Español | Français | Português | العربية | 简体中文 | Türkçe | Ру́сский | हिंदी | עברית

R2P Syria

R2P and the human rights crisis in Syria

openGlobalRights guest editor David Petrasek introduces a debate about R2P and Syria.

The Responsibility to Protect doctrine – commonly known as R2P – was first proposed in 2001, in the wake of NATO’s controversial intervention in Kosovo. As eventually endorsed by UN Member States in 2005, R2P provides that the international community, acting through the UN Security Council, should act decisively – including as a last resort through the use of force – to halt mass atrocities.

The divided Council’s manifest failure to do so in Syria - even in the face of mass atrocity, 100,000 killed, and millions forced to flee – calls into question the relevance of the doctrine, even as it reignites support for a more robust R2P to support non-UN authorized military action.

R2P was intended to build consensus for international action, yet no such consensus is visible as regards Syria. What future for R2P? Will a unilateral US strike further undermine the doctrine, or, conversely, prove its importance in legitimizing action when the Security Council is divided? Can a new consensus be forged to support robust action to protect civilians, and if so on what terms? Translations: Español, العربية.


Guest editor of this debate

David Petrasek is the guest editor of the R2P in Syria debate

R2P down but not out after Libya and Syria

The world’s failure to respond effectively to ongoing atrocities in Syria may mean R2P is down, but it’s not out. Even in Syria R2P offers a principled approach to a chemical weapons atrocity in the face of Security Council vetoes, and R2P can rebuild its support in the Security Council. Translations: Español ,العربية


Latest responses:

The Central African Republic facing its R2P moment of truth

Philippe Bolopian

The principle of Responsibility to Protect in retrospect

David Maimela

Pity the people of Syria- and the principle of R2P

Lorena Ruano


The myth of military might in R2P choices

Discussions on R2P – and even the terms of the debate – tend to privilege the military option, though there is little empirical basis for thinking military strikes will best deter those harming civilians. Protection strategies need a deeper analysis of all potential levers of influence. Translations: Español, العربية

Latest responses:

US policy in the DRC is about interests, not allies

Laura Seay

Syria, the DRC and the 'Responsibility to Protect': the US double standard

Kambale Musavuli


R2P and Syria: imperialism with a human face

Opposing military intervention in Syria is not support for the brutal Assad regime. The BRICS countries can rely on strong legal and political reasons against such intervention; the Responsibility to Protect language is easily manipulated. Prudent internationalism is the better way – supporting negotiated solutions and eschewing military force to impose democracy. Translations: Español, العربية

Latest responses:

R2P - perspectives from India

SD Muni

Sovereignty - at what price?

Salil Tripathi


Thoughts on R2P from the Arab region

Opinions in the Arab region are divided regarding the Responsibility to Protect (R2P), although marked by a deep skepticism based in the perceived double standards of the great powers, especially the United States. Only a more democratic UN will ensure morality trumps politics in applying R2P. Translations: Español, العربية


R2P – hindrance not a help in the Syrian crisis

The Responsibility to Protect (R2P) doctrine has failed to build an international consensus for action to protect civilians in Syria. Worse, R2P’s implicit support for military action without UN authorization has contributed to the UN’s paralysis. Translations: Español, العربية


The challenge and usefulness of R2P in the Syrian context

Syria shows the difficulty of translating Responsibility to Protect (R2P) into action, but we must if R2P is to be more than a fancy acronym. But any military intervention must be linked to dialogue towards a political solution, and if such action proceeds without UN authorization it risks further eroding support for R2P. Translations: Español, العربية


Articles and responses in date order:

La République centrafricaine fait face à son moment de vérité avec la responsabilité de protéger

Le monde répond, même si lentement, à la crise dans le domaine des droits de l’homme dans la République centrafricaine, montrant que, en dépit de toutes les disputes au sujet de la Lybie et de la Syrie, les idées qui façonnent la doctrine de la responsabilité de protéger (R2P) sont en train de faire leur chemin. Une contribution au débat sur le futur de la R2P de openGlobalRight. English

The Central African Republic facing its R2P moment of truth

The world is responding, albeit slowly, to the human rights crisis in the Central African Republic, showing that – despite all the disputes over Libya and Syria – the ideas underpinning the Responsibility to Protect (R2P) doctrine are taking root. A contribution to the openGlobalRights debate over the future of R2PFrançais.

Syrie, la RDC et la « responsabilité de protéger » : le double standard des États-Unis

L’administration Obama s’inquiète de la prévention des atrocités de masse surtout lorsque les intérêts américains sont en jeu. Cependant, dans le cas des conflits les plus meurtriers de la planète où les alliés des États-Unis sont les agresseurs, le R2P est rarement ou jamais mentionné ou invoqué. English.

La politique américaine en RDC est une question d’intérêts et non d’alliés

Les États-Unis se soucient plus de la stabilité en RDC que de la promotion des intérêts nationaux rwandais ou Ougandais. L’analyse de Musavuli sur l’incapacité américaine à appliquer les principes de R2P (responsabilité de protéger) à la RDC ne tient pas compte de cet état de fait et sous-estime les récents changements dans la politique des États-Unis. English.

US policy in the DRC is about interests, not allies

The US cares chiefly about stability in the DRC, rather than promoting Rwandan or Ugandan national interests. Musavuli’s analysis of America’s failure to apply the principles of R2P to the DRC does not take this into account, and understates recent US policy changes. Français.

El mito del poderío militar en las opciones de la responsabilidad de proteger

Las discusiones sobre la responsabilidad de proteger (responsibility to protect, R2P), e incluso los términos del debate, suelen privilegiar la alternativa militar, aunque hay pocos fundamentos empíricos para pensar que los ataques militares serán más eficaces para disuadir a quienes dañan a la población civil. Las estrategias de protección requieren de un análisis más profundo sobre todos los posibles elementos con los que  pueden ejercer influencia. Englishالعربية.

أسطورة القوة العسكرية في خيارات "المسؤولية عن الحماية

تميل النقاشات حول "المسؤولية عن الحماية" –وحتى بنود الجدال– إلى تفضيل الخيار العسكري، على الرغم من وجود تجارب عملية قليلة على أرض الواقع تجعلنا نفكر في أن توجيه ضربات عسكرية سوف تردع بصورة أفضل هؤلاء الذين يلحقون الأذى بالمدنيين. تحتاج استراتيجيات الحماية إلى تحليل أعمق لجميع العوامل المؤثرة المحتملة. English ،Español

Syria, the DRC and the 'Responsibility to Protect': the US double standard

The Obama administration is concerned with the prevention of mass atrocities mainly when it is in alignment with US interests. However in the case of the deadliest conflict in the world where US allies are the aggressors, R2P is rarely if ever mentioned or invoked. Français.

The principle of Responsibility to Protect in retrospect

The Responsibility to Protect (R2P) as applied in Libya promoted regime change and western interests. Resistance to a proposed intervention in Syria shows emerging powers and public opinion will not accept an ends justify the means logic, and the US ‘exceptionalism’ that is said to justify it.   

The myth of military might in R2P choices

Discussions on R2P – and even the terms of the debate – tend to privilege the military option, though there is little empirical basis for thinking military strikes will best deter those harming civilians. Protection strategies need a deeper analysis of all potential levers of influence. Español,العربية.

R2P - perspectives from India

Using the Responsibility to Protect (R2P) to justify decisions to intervene militarily abroad is often self-serving. Countries like India are ambiguous about the right to intervene because the practice is deeply inequitable. 

أفكار حول المسؤولية عن الحماية من المنطقة العربية

انقسمت الآراء في العالم العربي حول مفهوم المسؤولية عن الحماية الجديد، وتتسم عامة بالشك والريبة بسبب النظر الى ازدواجية المعايير الملحوظة لدى القوى العظمى، خاصة الولايات المتحدة. لربما أمم متحدة أكثر ديمقراطية قد تضمن تفوق سياسة الأخلاق على سياسة المصالح في تطبيق المسؤولية عن الحماية. English, Español

Reflexiones sobre responsabilidad de proteger desde la región árabe

Las opiniones sobre la región árabe están divididas con respecto a la Responsabilidad de Proteger (conocida como R2P por su nombre en inglés), aunque están marcadas por un profundo escepticismo basado en lo que se percibe como una doble moral de las grandes potencias, sobre todo Estados Unidos. Solamente unas Naciones Unidas más democráticas garantizarán que la moral prevalezca en la política al aplicar el R2P. English, العربية

المسؤولية عن الحماية وأزمة حقوق الإنسان في سوريا

التجديد واعادة التاكيد ام الرفض لمبدأمضطرب

.Español, English

الشفقة على الشعب السوري – ومبدأ المسؤولية عن الحماية

على الرغم من التأجيل، ما زالت الولايات المتحدة تهدد بالهجوم لمعاقبة حكومة الأسد على استخدام الأسلحة الكيميائية. بيد أن ذلك سيكون غير قانوني، وغير فعال، ولن يساعد أياً من الشعب السوري، أو مبادئ المسؤولية عن الحماية. English, Español

المسؤولية عن الحماية – عائق وليس مساعدة في الأزمة السورية

إن مبدأ المسؤولية عن الحماية قد فشل في بناء توافق آراء دولي للعمل على حماية المدنيين في سوريا. والأسوأ من ذلك، أن الدعم الضمني للعمل العسكري دون موافقة من الأمم المتحدة ساهم في شلل الأمم المتحدة. Español, English

La Responsabilidad de proteger (R2P) y la crisis de derechos humanos en Siria

¿Renovación y reafirmación, o rechazo de una doctrina en problemas?

English, العربية.

مبدأ "مسؤولية الحماية" وسوريا: الإمبريالية بوجهٍ إنساني

إن معارضة التدخل العسكري في سوريا ليست من باب الدعم لنظام الأسد الوحشي.  بل وبإمكان دول مجموعة البريكس الإعتماد على  تبريرات قانونية وسياسية قوية للوقوف ضد مثل هذا التدخل؛ إذ أن اللغة الإنسانية لمبدأ المسئولية عن الحماية يتم التلاعب بها بسهولة. إن تغليب الحكمة الدولية هو السبيل الأفضل، من خلال دعم حلول تفاوضية ونبذ القوة العسكرية لفرض الديمقراطية. EnglishEspañol

تحديات وفوائد مفهوم "مسؤولية الحماية" في الحالة السورية

تظهر سوريا صعوبة ترجمة مفهوم "مسؤولية الحماية" إلى فعل حقيقي، ولكن يجب علينا المحاولة إذا كنا نريد لهذا المفهوم أن يتحول لما هو أكثر من مجرد  لفظ معنوي. لكن في الوقت نفسه، يجب أن يرتبط أي تدخل عسكري بحوار من أجل التوصل  إلى حل سياسي، إذ أنه، وفي حال تم المضي قدمًا في مثل هذا العمل دون الحصول على تفويض من الأمم المتحدة، فمن شأن ذلك  أن  يعرض مفهوم "مسؤولية الحماية"  لخطر المزيد من تآكل التأييد له. English, Español

Thoughts on R2P from the Arab region

Opinions in the Arab region are divided regarding the Responsibility to Protect (R2P), although marked by a deep skepticism based in the perceived double standards of the great powers, especially the United States. Only a more democratic UN will ensure morality trumps politics in applying R2P. Español, العربية

Pobre del pueblo sirio... y del principio de la R2P

Aunque se pospuso, EE. UU. aún amenaza con un ataque para sancionar al gobierno de Assad por el uso de armas químicas. Sin embargo, el ataque sería ilegítimo, ilegal e ineficaz; y no ayudaría ni al pueblo sirio, ni a los principios de la responsabilidad de proteger (Responsibility to Protect, R2P). English,العربية.

La R2P: un obstáculo en vez de una ayuda en la crisis siria

La doctrina de la responsabilidad de proteger (Responsibility to Protect, R2P) no ha logrado crear un consenso internacional sobre las acciones para proteger a la población civil de Siria. Peor aún, el apoyo implícito de la R2P a la acción militar sin autorización de la ONU ha contribuido a la parálisis de dicha organización. Englishالعربية.

El desafío y la utilidad de la responsabilidad de proteger (R2P) en el contexto de Siria

El caso de Siria muestra la dificultad de llevar a la práctica la responsabilidad de proteger (responsibility to protect, R2P), pero es necesario hacerlo si queremos que R2P sea algo más que un acrónimo extravagante. Sin embargo, cualquier intervención militar debe estar vinculada con el diálogo para alcanzar una solución política, y si dicha acción se realiza sin la autorización de la ONU, se corre el riesgo de reducir más el apoyo para la R2P. English, العربية. 

La responsabilidad de proteger (R2P) y Siria: imperialismo con un rostro humano

Oponerse a la intervención militar en Siria no es apoyar al brutal régimen de Assad. Los países del grupo BRICS pueden contar con fuertes razones jurídicas y políticas contra dicha intervención; el lenguaje humanitario de la responsabilidad de proteger (responsibility to protect, R2P) se puede manipular con facilidad. El mejor camino es el internacionalismo prudente: apoyar las soluciones negociadas y evitar el uso de la fuerza militar para imponer la democracia. English, العربية.

La Responsabilidad de proteger (R2P), una doctrina golpeada pero aún con vida en Libia y Siria

El fracaso de la comunidad mundial para responder de manera eficaz a las atrocidades cometidas en Siria, puede representar un golpe para la Responsabilidad de proteger (Responsibility to Protect, R2P), pero la doctrina aún sigue con vida. La R2P sigue ofreciendo un enfoque con base en principios para reaccionar ante atrocidades con armas químicas frente a los probables vetos del Consejo de Seguridad. Englishالعربية.

Syndicate content