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Round table on the future of work

Labour is frequently divided into two distinct categories: free and unfree. The former is said to involve workers negotiating a deal with an employer regarding their service. If the employer uses direct coercion to compel them to start work, or to continue to work, then their labour is said to become forced. It is therefore regarded as immoral and unfree. This comparison portrays free labour as desirable, and it is often suggested that workers should be thankful to be ‘free’.

However, there are many occasions where desperate workers have few if any alternatives, and therefore ‘freely’ consent to highly exploitative conditions. There are currently hundreds of millions of free labourers across the globe who routinely endure terrible and irregular wages, unsafe and unhealthy workspaces and homes, sexual harassment and assault, and bullying and abuse. They may well be formally free to leave, in the sense that they retain the capacity to seek out other forms of work, but their capacity to exercise any kind of individual ‘choice’ nonetheless remains severely constrained by their precarious status and a shortage of viable alternatives. The work involved is not work which would be freely chosen if there were other alternatives on offer.

Maintaining a sharp distinction between free and unfree is not always helpful. If we narrowly focus on unfree labour, then everything which ends up falling on the other side of the dividing line gets removed from the equation. We need to focus upon all vulnerable workers, rather than only workers subject to unfree labour. This means incorporating forms of precarious labour which may be nominally ‘free’, yet still have many highly objectionable features. This is part of the rationale behind the framework of quality work, which is defined in the Ford report (p. 2) in terms of “opportunities that provide safe working conditions, a fair income, social protection, and freedom of association and expression”. Read the complete introduction...

¿Es utópico luchar por fronteras abiertas?

En Europa, miles de personas migrantes son prisioneras de los controles fronterizos. Y se preguntan: «¿acaso no somos seres humanos?» ¿Es utópico responderles que sí lo son? y ¿qué es necesario abrir las fronteras? English

Una agenda nueva para facilitar la movilidad humana después de las cumbres de Naciones Unidas sobre personas refugiadas y migrantes

La movilidad es clave para el desarrollo y la prosperidad, y con la visión adecuada podemos crear vías legales más amplias para que la migración funcione para todo el mundo. English

Entrevista: la peligrosa invisibilidad de las mujeres migrantes

En todo el mundo hay mujeres que migran para trabajar o huir de la violencia; pero, en comparación con los migrantes masculinos, apenas son visibles en los debates políticos y en los medios de comunicación. Esto las convierte en un sector vulnerable. English

A recipe for injustice: India’s new trafficking bill expands a troubled rescue, rehabilitation, and repatriation framework

India’s proposed trafficking in persons bill replicates the flaws of the existing framework. It must be re-written if it is to better the lives of the women it purports to help.

Tráfico de personas: el túnel que se esconde bajo el apartheid económico

Las políticas de fronteras estadounidenses y europeas defienden la desigualdad económica mucho más que la soberanía o la seguridad nacional. English

Sobre la libertad y la (in)movilidad: cómo el estado crea vulnerabilidad mediante el control del movimiento humano

Beyond Slavery presenta su siguiente número sobre trata, tráfico y migración argumentando que la movilidad es fundamental para la vida, y que las restricciones estatales al movimiento son la verdadera amenaza para el bienestar humano. English

Walk Free: ¿midiendo la esclavitud global o enmascarando la hipocresía mundial?

La fundación Walk Free dice luchar contra la «esclavitud moderna» midiendo su magnitud, pero ¿será este índice solo un ejercicio de hipocresía política? English

Migrants before the Permanent People’s Tribunal in Barcelona

The harrowing stories of migrants sorted and separated by walls and racism finally get a hearing in Barcelona.

Ocho razones por las que no deberíamos usar el término «esclavitud moderna»

El trasfondo imperialista y racista del término «esclavitud moderna» debería ser preocupantes para cualquiera que busque avanzar en los derechos humanos. English

Unions in the 21st century: adapt to survive, co-opt to grow

Could a clever campaign make support for unions an integral part of corporate social responsibility?

¿Por qué no sabemos si funcionan las iniciativas contra la trata?

La evaluación rigurosa en raras ocasiones beneficia a la industria contra la trata de personas y por eso es tan escasa. English

Open the cities, open the harbours

Opposing the Italian state’s shipwrecks and the kidnapping of migrants in the Mediterranean.

El Informe sobre la trata de personas de EE.UU. de 2015: ¿señales de declive?

El Informe sobre la trata de personas («TIP», por su siglas en inglés) de los Estados Unidos denuncia la explotación y responsabiliza a los gobiernos. Pero la creciente politización y renuencia a abordar la política económica de la trata de personas comprometen su credibilidad. English

Retórica y realidad del «fin de la esclavitud moderna»

El «abolicionismo moderno» enmarca sus actividades como parte de una lucha global compartida, pero no existe un movimiento único contra la esclavitud o contra la trata. English

La esclavitud y la trata de personas: más allá de las protestas vacías

Los informes sobre la esclavitud moderna erran al señalar como culpables del problema a acciones individuales y a «unas pocas malas personas». Este es un problema sistémico, y la única solución puede ser una revisión completa del sistema. English

When workers lead on enforcing labour standards: a case study of Electronics Watch

Electronics Watch is pioneering a way to safeguard workers’ rights in the electronics industry by working with workers, buyers and brands. 

Centrarse en los derechos de las trabajadoras sexuales

Sea cual sea tu opinión sobre el trabajo sexual, negar que es un trabajo solo perjudica a quienes lo ejercen. English

Putting sex workers’ rights at the centre

Regardless of your view on sex work, denying that it is a job only harms those engaging in it.

La necesidad de un enfoque de género para abordar la explotación y la trata de personas

La victimización de las mujeres sigue siendo predominante en las políticas y el discurso sobre la trata de personas. ¿Puede un enfoque de género, que tenga en cuenta los factores estructurales que crean las vulnerabilidades de las mujeres, cuestionar esto de forma efectiva? English

Sex work, labour unfreedom, and the law

‘Free’ labour exists when it is guarded by a system of rights and protections. This places the vast majority of migrant and citizen sex workers at the extreme end of unfreedom.

La esclavitud moderna y las paradojas de género en la falta de libertad laboral

Por qué «falta de libertad laboral» es una categoría más útil que «esclavitud moderna» para desafiar las relaciones laborales de explotación en nuestro propio país y fuera de él. English

Sensibilización: ¿sobre qué? ¿para qué? ¿quiénes? ¿para quiénes?

Las tácticas utilizadas a gran escala para crear conciencia han logrado despertar interés sobre la trata de personas, pero también han tenido consecuencias negativas. English

Reflections on World Refugee Day

For one refugee, World Refugee Day is a stark reminder of the world's collective failure.

La política de los números: el Índice Global de esclavitud y el mercado del activismo

El Índice global de esclavitud presenta graves errores de tipo metodológico, sin embargo, sigue siendo citado de manera amplia y frecuente sin cuestionamiento crítico. ¿Qué hay tras la producción y el uso de datos estadísticos altamente sospechosos? English

Lucha contra la trata de personas: encubriendo los programas de lucha contra la inmigración

Los programas contra la trata de personas proporcionan una apariencia humanitaria a los controles nacionales contra la inmigración, pero las políticas migratorias y de ciudadanía de los Estados nación siguen siendo el mayor peligro al que se enfrentan muchas personas migrantes. English

Traduciendo Beyond Trafficking and Slavery: la historia detrás del hecho

La Alianza Global contra la Trata de Mujeres (GAATW) ha trabajado durante meses para hacer accesible en español el trabajo principal de Beyond Trafficking and Slavery. Averigua por qué. English

Translating Beyond Trafficking and Slavery: the backstory

The Global Alliance against Traffic in Women (GAATW) has worked for months to bring much of Beyond Trafficking and Slavery’s core work into Spanish. Find out why. Español

Trata de personas: de la indignación a la acción

Para tener alguna posibilidad en el combate contra la trata, deberíamos trabajar para eliminar las comisiones por el reclutamiento de las personas trabajadoras, defender un salario mínimo global y buscar formas de criminalizar el conocimiento o el uso irresponsable de los servicios ofrecidos por víctimas de trata. English

Revisitando la «carga del hombre blanco»

La lucha contra la trata de personas es un movimiento imperialista contemporáneo que supone que «occidente» salvará «al resto del mundo», lo que parece una nueva versión de la "la carga del hombre blanco" (el supuesto deber de los colonizadores blancos de cuidar de persona indígenas en sus posesiones coloniales). El actual abolicionismo de la esclavitud, el feminismo abolicionista y el humanitarismo de las celebridades conforman este renovado imperialismo. English

The criminal law as sledgehammer: the paternalist politics of India’s 2018 Trafficking Bill

India's new trafficking bill relies exclusively on the stick to achieve its goals. It will fail.

Big brands: the missing voice in the fight to end gender-based violence at work

New research shows why multinational corporations should support a ILO convention to stop gender-based violence in the workplace.

Is the Global Compact for Migration truly doing justice to gender?

The Global Compact for Migration is supposed to put gender concerns front and centre, but as the negotiations draw to a close it is clear that this has not happened.

Sexual harassment at Walmart’s stores and suppliers in China

Neither CSR nor local laws are protecting the workers in Walmart’s supplier factories from exploitation and gender-based violence. We need an instrument with more teeth.

It comes with the job: how brands share responsibility for mass faintings in Cambodian garment factories

The people making clothes for export in Cambodia are fainting at their posts. Why?

Three lessons the labour movement must learn from the Fight for 15 at Walmart

Social media, the power of reputational damage, and effective communications are powerful tools for trade union organising.

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