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Encontrando nuevo espacio cívico en Asia Central

Las alianzas con las ONG ofrecen al estado y al sector privado experiencia y oportunidades de innovación que pueden abrir nuevos espacios cívicos en toda Asia Central. English

El presidente Nazarbayev en Almaty durante la celebración del Día de la Unidad del Pueblo de Kazajstán, 2012. (c) Vladimir Tretyakov/Demotix.

Este artículo es parte de nuestra serie sobre la Semana Internacional de la Sociedad Civil 2017, donde CIVICUS y la Asociación de Organizaciones No Gubernamentales de las Islas del Pacífico (PIANGO) reunieron a miembros de la sociedad civil y activistas de todo el mundo para discutir algunos de los desafíos clave de nuestro planeta se enfrenta. Puedes ver más de lo que salió del evento aquí.

Cuando Asia Central aparece en las noticias internacionales sobre restricciones a las libertades cívicas, los titulares suelen ser terribles. Leemos que los países intentan introducir leyes de "agentes extranjeros", envían a líderes sindicales a la cárcel y a activistas a hospitales psiquiátricos, que los partidos de oposición son etiquetados como organizaciones terroristas, etc. El mensaje es claro: el espacio cívico se está reduciendo, y la única forma de lidiar con esto parece ser contrarrestarlo y combatirlo.

Los titulares de hecho parecen horribles, al igual que los registros de derechos humanos en toda Asia Central. Pero los titulares también se centran en lo negativo. A nivel mundial, las organizaciones intentan defender el espacio cívico mediante la documentación de cómo los estados restringen las libertades de asociación, expresión y reunión, y mediante la organización de movimientos de contrapresión nacional e internacional. Pero, ¿es realmente este enfoque de confrontación todo lo que podemos hacer en un contexto frágil como el de Asia Central? Sugiero que también debemos actuar de manera constructiva y centrarnos en la apertura de nuevos espacios. En Asia Central, somos testigos de una tendencia creciente de ONG que trabajan para abrir nuevos espacios cívicos, incluido el trabajo conjunto con los gobiernos. 

Podría decirse que el tipo de espacio cívico que se está cerrando en todo el mundo nunca había emergido realmente en Asia Central 

Podría decirse que  el tipo de espacio cívico que se está cerrando en todo el mundo nunca había emergido realmente en Asia Central. Durante los primeros años de independencia después de 1991, los donantes invirtieron fuertemente en el desarrollo de capacidades de ONG y expertos. Muchos de ellos aún existen, en forma de organizaciones destacadas como la Oficina de Derechos Humanos de Kazajstán o Bir Düinö de Kirguistán. Sin embargo, la década de 1990 no debería idealizarse en un momento en que las leyes de libertad sindical eran liberales y las ONG y las organizaciones donantes podían operar libremente. Ya en aquel entonces, los gobiernos de Asia Central comenzaron a ajustar los tornillos, y esa década fue un período de caos, corrupción emergente y crimen organizado, un periodo del cual los centroasiáticos no tienen buenos recuerdos.

La sociedad civil es más que solo las ONG. Asia Central muestra que, como la democracia, es un paquete complejo en toda la sociedad, y no algo que pueda establecerse dentro de unos pocos años. Incluso en Kirguistán, a menudo etiquetada como la "isla de la democracia" de Asia Central, la incipiente sociedad civil era demasiado débil para contrarrestar los sucesivos deslizamientos hacia el autoritarismo durante y después de las revoluciones de 2005 y 2010. Hoy, las sociedades de Asia Central son cada vez más conservadoras, y la imagen pública de las ONG está empeorando – como resultado de cómo son representadas en los medios estatales rusos y locales, pero también como resultado del fracaso de muchas ONG para comunicar sus éxitos a la sociedad en general. 

Esto no quiere decir que no se pierda ningún espacio cívico. Por el contrario, es cada vez más doloroso para las ONG de Asia Central porque había muy poco para empezar. Pero existe una demanda de muchas de sus contribuciones, incluso dentro del estado. Esto ya está dando lugar a intercambios fructíferos, como cuando el estado y el sector privado hacen uso de la experiencia técnica de las ONG. 

Por ejemplo, las leyes ambientales en toda la región exigen que la apertura de un nuevo sitio industrial requiera evaluaciones ambientales. En la actualidad, las empresas, incluidas las estatales, encargan estas evaluaciones a través de ONG como el Ecomuseum Karaganda de Kazajistán y su red o la Sociedad de Protección de la Naturaleza de Turkmenistán, confiando en la calidad de los análisis que producen los expertos que trabajan para estas ONG.

Los mecanismos de demanda se aplican donde los actores estatales tienen objetivos que cumplir y se dan cuenta de que los actores de la sociedad civil pueden cumplirlos más eficazmente que ellos mismos. Los estados pueden entonces cambiar gradualmente de un enfoque de confrontación a uno de cooperación, permitiendo que las ONG se conviertan en socios. En Kirguistán, los mejores expertos en gestión de pastos o administración municipal trabajan en ONG, como CAMP Alatoo y el Instituto de Políticas de Desarrollo, respectivamente. Las instituciones estatales trabajan regularmente con ellos. El compromiso de la comunidad de da a través de ONG como Fidokor en la provincia de Khatlon de Tayikistán, que trabaja estrechamente con las administraciones provinciales. Los expertos independientes en monitoreo y evaluación en Kirguistán, Tayikistán y Kazajstán trabajan regularmente con organismos estatales, se auto organizan en redes profesionales nacionales y cooperan con sus colegas en Ucrania, Rusia y Armenia bajo alianzas regionales. 

La innovación es otra área donde existe una fuerte demanda. El estado y el sector privado están interesados en la innovación en todas partes, y la sociedad civil tiene el potencial de convertirse en un proveedor. Los enfoques de crowdfunding surgen en varios estados de Asia Central, Kazajstán tiene su propia plataforma. Los expertos ambientales encuentran nuevos campos de acción a medida que los países comienzan a adoptar principios de economía verde, como en el caso de Kazajistán y Kirguistán, y enfoques de gobierno abierto, como por ejemplo la iniciativa de Taza Koom en Kirguistán. Las iniciativas de la sociedad civil, como el emergente Centro Regional de Innovación para el Cambio en Asia Central, o la reciente conferencia Perezagruzka (¡Restart!) en Bishkek muestran que hay potencial. El siguiente paso sería reunirlos en una iniciativa común de innovación en Asia Central, impulsada no por los donantes, sino por las propias organizaciones de la sociedad civil, para evitar la fragmentación y el sentido de la competencia que a menudo obstaculizaron los esfuerzos de las ONG en el pasado.

Las ONG de Asia Central deben enfocarse en establecer relaciones de cooperación con aquellos actores dentro del estado con quienes comparten objetivos comunes, basándose en su potencial experto para convertirse en catalizadores de prácticas innovadoras que sean de interés para todos.

Estas interacciones entre la sociedad civil y el estado suelen ser altamente técnicas. Cuando se trata de relaciones profesionales de demanda/oferta, las relaciones parecen "civiles" más en el sentido de "ingeniería civil" que en el sentido de "sociedad civil". En consecuencia, las ONG tradicionales a menudo las desaprueban, porque trabajar con el estado se considera agotador. Sin embargo, también tienen importantes ventajas: no son polémicas, por lo que las actividades de las ONG no se ven amenazadas de inmediato, y brindan sostenibilidad a través de un flujo de ingresos básicos. 

Es posible que las ONG de Asia Central ralenticen un poco el cierre del espacio cívico, generando presión internacional, retirándose a espacios seguros o superando al estado en términos tecnológicos. Tales esfuerzos, sin embargo, tienen sus limitaciones.

Estados como Turquía empiezan a replicar padrones como los de Kazajistán o Turkmenistán, lo que demuestra que Asia Central le muestra al mundo lo que podría ser un futuro con espacios cívicos cerrados. En realidad, el estado siempre podrá entrar en una guerra de fricción contra las ONG, una batalla que este último simplemente no puede ganar. Y si el estado quiere acceso a un espacio en la sociedad, es imposible mantenerlo fuera.

En cambio, las ONG de Asia Central deben enfocarse en establecer relaciones de cooperación con aquellos actores dentro del estado con quienes comparten objetivos comunes, basándose en su potencial experto para convertirse en catalizadores de prácticas innovadoras que sean de interés para todos. De esta manera, la sociedad civil puede encontrar espacio, aunque limitado, donde el estado acepta el papel de las ONG en la sociedad. En lugar de confrontar al estado con sus fallos, la sociedad civil debe buscar a las contrapartes en el estado que tienen problemas similares para resolver, utilizar la innovación como una herramienta para generar confianza y trabajar como socios para lograr objetivos comunes. Los factores clave de éxito son un enfoque constructivo y la voluntad de aprender de todas las partes involucradas.

About the author

Philipp Reichmuth is an independent change and innovation management expert, who has been working in Central Asia since the 2000s.

Philipp Reichmuth es un experto independiente en gestión de cambio e innovación, que ha estado trabajando en Asia Central desde la década de 2000.


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