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Cómo las ONG y los movimientos sociales pueden aprender a trabajar mejor juntos

Las partes institucionalizadas de la sociedad civil global deberán cambiar: deben rejuvenecerse y volver a radicalizarse desde dentro. English

Celebración del quinto aniversario de la "Revolución del 17 de febrero" en la Plaza de los Mártires en Trípoli, Libia, el 17 de febrero de 2016. Xinhua/SIPA USA/PA Images. Todos los derechos reservados.

Este artículo es parte de nuestra serie sobre la Semana Internacional de la Sociedad Civil 2017, donde CIVICUS y la Asociación de Organizaciones No Gubernamentales de las Islas del Pacífico (PIANGO) reunieron a miembros de la sociedad civil y activistas de todo el mundo para discutir algunos de los desafíos clave de nuestro planeta se enfrenta a. Puedes ver más de lo que salió del evento aquí.

No faltan desafíos a los que se enfrenta la sociedad civil, pero uno de los que no hablamos lo suficiente es la relación entre las partes formales e informales de la sociedad civil. Si la sociedad civil debe tener alguna posibilidad de enfrentar los mayores desafíos que enfrenta el mundo, tenemos que buscar cómo trabajar juntos de manera más efectiva.

En la Semana Internacional de la Sociedad Civil 2017 – una reunión mundial de unos 700 activistas y organizaciones de la sociedad civil en Suva, Fiji, del 4 al 8 de diciembre – las diferencias y, en algunos casos, la desconfianza entre el personal profesionalizado de las ONG y los líderes de los movimientos sociales se hicieron muy evidentes. Las feministas del Pacífico se preocupan que las ONG internacionales no entiendan sus causas, contactos y contexto. A un activista árabe le preocupa que las ONG sean tan ineptas en materia de seguridad que sus compromisos corren el riesgo de socavar la seguridad de los manifestantes. El empleado de una ONG se preocupa de que los movimientos sociales no tengan la amplitud institucional para cubrir cuestiones más allá de su causa inmediata; son una flor de un día, no un catalizador de un cambio sistémico más amplio.

Como mis colegas de CIVICUS mostraron en 2011 ('Bridging the Gaps'), los activistas a la vanguardia de algunos de los movimientos sociales más prominentes – desde Occupy hasta las primaveras árabes y las plataformas online – muchas veces tenían poco respeto por aquellos de nosotros en las ONG profesionalizadas.

Los cargos contra nosotros son muchos. Nos hemos convertido en esclavos de nuestras marcas, marcos lógicos, donantes y nuestras estrategias de crecimiento. Hemos sido cooptados y acorralados por los estados y los financiadores, dando de alta nuestra independencia y nuestra voz. Implementamos planes de prestación de servicios prediseñados, en lugar de actores políticos impulsados por motivaciones ideacionales. Trabajamos en proyectos isolados diseñados para aliviar las consecuencias de la pobreza y la exclusión, en lugar de abordar causas estructurales. Con la institucionalización ha llegado la desradicalización y el embrutecimiento del compromiso.

Para que las ONG vuelvan a conectarse con el activismo de base, tendrán que desafiar y replantear sus relaciones con los donantes y los estados. 

Sin embargo, el hecho es que los activistas necesitan a las ONG, o al menos necesitan algo como ellos. Como muestra la fascinante investigación empírica de Marlies Glasius y Armine Ishkanian, a menudo existe una ‘simbiosis clandestina’ que existe entre los activistas y las ONG. 

Sigue siendo prácticamente imposible participar en el tipo de activismo que puede provocar un cambio social a largo plazo sin interactuar, al menos en parte, con las estructuras de financiación y gobernanza. Aunque los activistas que encabezaron las revueltas árabes o las protestas de Occupy a menudo denigraban a las ONG en público, tras bastidores, recurrían a sus recursos, utilizaban sus espacios de reunión, sus servicios de impresión y su experiencia legal y de investigación. La sociedad civil global necesita sus actores institucionalizados, tanto como necesita sus movimientos sociales espontáneos. La pregunta entonces es ¿cómo podemos marcar el comienzo de una nueva era de simbiosis productiva en la que estos variados actores de la sociedad civil pueden trabajar juntos en la búsqueda de sus objetivos comunes? 

Ciertamente, las partes institucionalizadas de la sociedad civil global necesitarán cambiar: necesitan ser rejuvenecidas y radicalizadas desde adentro. Para que las ONG vuelvan a conectarse con el activismo de base, tendrán que desafiar y replantear sus relaciones con los donantes y los estados. Necesitarán instigar cambios fundamentales en el liderazgo y la cultura organizacional, diseñados para restablecer la lógica ideacional como su fuerza motriz.

Quizás lo más importante es que deberán volver a centrarse en el papel político de la sociedad civil y reclamar un enfoque de transformación social para el desarrollo en el que su papel principal sea desafiar las asimetrías de poder que están en la raíz de la pobreza, la desigualdad y la exclusión. Reconocer el desarrollo como este tipo de proceso político intrínsecamente complejo y difuso anulará los marcos establecidos descendentes, lineales y basados en proyectos. En cambio, las ONG necesitarán instigar enfoques más flexibles y específicos del contexto que den prioridad a la apropiación y legitimidad local a medida que tratan de abordar las desigualdades estructurales que han marginado a tantos miembros de nuestras sociedades.

Re-emitidos en este papel, las organizaciones de la sociedad civil se convierten en algo más que medios instrumentales para un fin. Reclaman su valor intrínseco como parte de un sistema democrático reinventado. Se convierten en algo más que proveedores de apoyo estructural ad hoc para los activistas que se ven obligados de mala gana a aceptar su ayuda. Se vuelven auténticamente parte de los movimientos ciudadanos que están en contra del status quo, en contra de las formas estrechamente concebidas de la práctica democrática que están privando a los ciudadanos de sus derechos, en contra de los sistemas de la política convencional que fallan tan visiblemente en su deber de enfrentar los grandes desafíos de hoy, en contra de las desigualdades que privan a las personas de sus derechos humanos básicos. En resumen, las ONG tienen que ser parte de la solución.

About the author

Dhananjayan Sriskandarajah is Secretary General of CIVICUS, the global civil society alliance with members in more than 175 countries.

Dhananjayan Sriskandarajah es secretario general y director ejecutivo de CIVICUS. Puede encontrarlo en Twitter y Facebook por la dirección @civicussg.

Dhananjayan Sriskandarajah é secretário-geral e diretor-executivo da CIVICUS. Dhananjayan pode ser contatado pelo Twitter e Facebook no endereço eletrônico @civicussg. 


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