Beyond Trafficking and Slavery

Voices from the supply chain: An interview with Olivia Guzman Garfias

Life as a Mexican supply chain worker in the U.S. is far from easy. From exploitation to blacklisting, the challenges pile up.

Olivia Guzman Garfias
26 August 2016

Olivia Guzman Garfias

Versión Española

BTS: ¿Por qué viniste a la conferencia de la Organización Internacional del Trabajo este año?

OGG: Estoy aquí gracias a Dios y a la invitación de la NGA, y también porque me interesa tratar de mejorar nuestras condiciones de trabajo como trabajadora migrante.

BTS: ¿Cómo son las condiciones de trabajo para las trabajadores migrantes en las cadenas de suministro en la industria de pescado en los Estados Unidos?

OGG: Bueno pues yo tengo 15-16 años como trabajadora migrante de México con visa de trabajo H2 y en este tiempo me he dado cuenta que las condiciones de trabajo de nosotras son precarias y vivimos en las condiciones muy muy malas. No nos pagan lo suficiente, trabajamos con horarios muy forzados. A parte tenemos el acoso sexual por parte de los reclutadores…Y también tenemos en México el problema por parte también de los reclutadores, que lo que hacen es ponernos en una lista negra si nosotras tratamos de organizarnos. Queremos organizarnos para tratar de mejorar las condiciones de trabajo, y eso nos hace estar en una lista negra.

BTS: ¿Y como podríamos mejorar tus condiciones de trabajo?

OGG: Pues que haya soluciones, que haya acuerdos por parte de los gobiernos, los empleadores y los trabajadores para mejorar las condiciones de nosotras. Cosas importantes: que se terminen las listas negras en las que nosotras estamos, que nos paguen mejor, que nos traten mejor (que no traten de humillarnos – que hacemos nuestro trabajo y nada más).

BTS: ¿Y el sueldo?

OGG: Ellos nos pagan por lo que hacemos, pero nunca tenemos ‘overtime’…En las condiciones en las que estamos también en nuestro país, donde no hay muchas fuentes de trabajo, pues nos consolamos porque sí es un poco más de lo que podíamos ganar allá (porque no hay trabajo en México). Pero al final de cuentas, sentimos que con el tiempo no ganamos lo suficiente para poder mejorar, mejorar nuestras condiciones de vida. Nada más es cómo comer, pagar lo que se necesita, pero no mejoramos nada.

BTS: ¿Y cómo son tus experiencias de organización?

OGG: Yo empecé a organizar las trabajadoras de mariscos con la NGA ahí en EE.UU. Y actualmente tenemos nosotras en Sinaloa en la puerta una coalición de trabajadores migrantes para tratar de evitar los fraudes por parte de los reclutadores. Porque los reclutadores nos están fraudeando, nos dicen que hay vistas, que hay trabajo, y nos van quitando el dinero y nunca vemos el trabajo…Es una lucha importante y por esto también nos ponen en la lista negra, hay también amenazas de muerte…

English Version

BTS: Can you tell us why you came this year to the International Labour Organisation’s annual conference?

OGG: Well thanks to God, the NGA, and because I want to try and improve our working conditions as a representative migrant worker.

BTS: What are working conditions like for migrant workers in seafood supply chains in the United States?

OGG: Well I’ve been working as a Mexican migrant worker on an H2 visa in the U.S. for 15 or 16 years and in this time I’ve learnt that our working conditions are very very bad. They don’t pay us enough, we have to do a lot of forced overtime. We are also sexually harassed by the recruiters…And we also have the problem in Mexico, from the labour recruiters, that they blacklist us whenever we try to organise ourselves. We want to organise to fight for better working conditions, and this sees us end up on the black list.

BTS: And what could improve your working conditions?

OGG: Well first off we need solutions, agreements between governments, employers and workers so that we can enjoy good working conditions. Important things for us include: the end of the black lists that we find ourselves on, for them to pay us better, and for them to treat us better and with respect – no more humiliation; let us do our jobs and let that be that.

BTS: And your salary?

OGG: They pay us for what we do – we never get the ‘overtime’ that we really do…I guess compared to where we would be in our own country, where there are few chances to earn, we console ourselves because we earn a bit more, more than what we’d earn there where there really is no work. But at the end of the day we have realised over the years that we don't earn enough to improve ourselves, to improve our lives and living conditions. We earn barely more than we need to live, to pay the basics, but we don’t improve our lives through our earnings.

BTS: And how about your experience as an organiser?

OGG: I started organising seafood workers with the NGA in the US. And now we have a coalition of migrant workers in the port of Sinaloa working to try and stop recruiter fraud. Because the labour recruiters often exploit and defraud us, they tell us that there are great prospects, there is work, and then they take our money…but there isn’t any work! This is an important fight – and that’s exactly why they put us on the black list. We’ve even faced death threats…

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