Beyond Trafficking and Slavery

Voices from the supply chain: An interview with Tatiana Rojas Orellana

What are labour conditions like for sub-contracted homeworkers in Chile? What can be done to improve them?

Tatiana Rojas Orellana
22 August 2016

Tatiana Rojas Orellana

Versión Española

BTS: ¿Cómo son las condiciones de trabajo para las trabajadores de domicilio en Chile?

TRO: Nosotros como Confederación Contextil nos dimos cuenta que cada vez que cierran las fábricas se agranda una gran cadena de mujeres trabajando en sus casas – las mismas que trabajaban en la fábrica, pero ahora en sus casas. Y ahora sin contractos, sin condiciones legales, sin horarios de trabajo, y en su proprio domicilio.

BTS: Si pudieras enumerar cosas para cumplir el trabajo decente para las trabajadores a domicilio, ¿cuáles serían?

TRO: Bueno, la primera es tener los derechos de los trabajadores contratados – tener un contrato de trabajo. Claro que tenemos un padrón, pero no es reconocido. Y tener la seguridad social, es decir tener derecho a la salud, en caso de accidente de trabajo, tener horarios.

BTS: ¿Qué progreso ha habido en llegar a tener trabajo decente?

R: Ninguno. Está cada vez más precarizado el trabajo. De parte de los gobiernos, nos están haciendo creer que el trabajo precario en nuestro hogar es un trabajo de emprendedores, de empresarios, que alguna vez podemos ser empresarios. Y con eso, entonces, nos trasladan la responsabilidad de los temas sociales a nosotras. Entonces no tenemos ningún avance.

BTS: ¿Es posible la solidaridad entre trabajadores contratados y aquellos en la economía informal?

TRO: Estamos ligados en alguna manera a los trabajadores con contrato porque al final nosotras somos su competencia desleal. Porque cuando los trabajadores hacen huelga o están en negociación colectiva, entonces los empresarios sacan toda la producción a nuestras casas. Y entonces ellos siguen ganando y nosotros peleando con los trabajadores normales. Entonces, esa es una cosa que tenemos que resolver todavía – como ambos luchamos por un mismo trato justo, un mismo trabajo decente, en condiciones decentes.

English Version

BTS: What are working conditions like for homeworkers in Chile?

TRO: Well at Contextil we realised that every time a factory shuts a huge line of women end up working at home. The same women who used to work in the factory, but only now at home. And now without contracts, without legal conditions, working hours, and in their own homes.

BTS: If you could name a couple of things that would help bring decent work for these homeworkers, what would they be?

TRO: Well, the first of the first would have to be having the same rights as formal workers – having a proper labour contract. Of course we have bosses, but they’re not recognised. So we need recognition. And social security, like the right to healthcare, protection against work accidents, proper working hours.

BTS: Has there been any progress on decent work for workers in the informal economy in Chile?

TRO: None. Work is becoming ever more precarious. Our governments are trying to make us believe that precarious, home-based work is the work of the ‘entrepreneur’, the businesswoman, that one day we too can become big business people. And in this way, they make us responsible for social issues, for social welfare. So no, there is no progress.

BTS: Can there ever be solidarity between formal and informal economy workers towards that progress?

TRO: Well we are linked in a certain sense by a kind of unfair competition. Because when formal workers strike or enter collective bargaining, that’s when businesses come to us and bring production into our homes. And so they just go on and on earning money, while we end up fighting with ordinary workers! Really this is something that we have to resolve – we have to find a way to fight together for the same just treatment, the same decent work in decent conditions.

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