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¿Cómo está viviendo Ecuador el brote de Covid-19?

El gobierno quiere impedir la concentración masiva de personas, pero esa tarea se ha vuelto difícil porque la economía informal y el abastecimiento en mercados abiertos es central a la actividad económica y a la alimentación de la población. English

Gabriela Ruiz Agila
24 March 2020
Una vendedora en el mercado de abasto de Quito, Ecuador. Marzo 2020.
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Juan Diego Montenegro @sarabandes012 / Todos los derechos reservados

Como si se tratara de un relato de ciencia ficción de Asimov, la televisión ecuatoriana transmite este domingo, el antiguo partido entre Alemania y Ecuador del 2006. Al pie de la pantalla, un gran mensaje en letras naranjas alerta: “¡Quédate en casa!”. La secuencia se repite continuamente en los comunicados oficiales del gobierno a los ciudadanos. El otro canal de comunicación, son los memes o clips de video con noticias que espeluznan con el conteo de contagiados y fallecidos.

El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) a través de su Director General ha declarado el brote de coronavirus como pandemia global, pidiendo a los países intensificar las acciones para mitigar su propagación, proteger a las personas y trabajadores de salud, y salvar vidas; y ese mismo día, el Ministerio de Salud ecuatoriano decretó la emergencia sanitaria durante 60 días en el Sistema Nacional de Salud frente al creciente número de casos a nivel internacional. Tres días más tarde, el domingo 15 de marzo, el presidente Lenin Moreno, anunció la restricción de movilidad en Ecuador que rige desde las 6:00 del martes 17 de marzo, a fin de cumplir el Aislamiento Preventivo Obligatorio.

En Quito, se puede ver a la gente yendo por comida usando mascarilla, portando guantes y el cabello recogido. La tasa del empleo informal se mide por número de vendedores en las banquetas y pueblan sitios como La Marín, Solanda, el Centro Histórico, Santa Clara o Cotocollao.

Las frutas viajan desde Ambato para surtir a la capital, las legumbres y hortalizas provienen desde Latacunga a una hora de distancia por la Avenida Panamericana. Se pagan 25 centavos de dólar para viajar en autobús o en el transporte público urbano donde los pasajeros van amontonados, igual que las papas, legumbres en cajas, animales de corral.

La “sana distancia” social no es posible en esas condiciones. Hay quienes escupen en la calle. Hay quienes nunca se lavan las manos para expender alimentos o cobrar el cambio en billetes o monedas. El miedo atraviesa el aire entre nosotros. Cada uno mira en el otro buscando el signo de la gripe mortal que viaja de estación en estación, y de cuerpo a cuerpo. Un simple estornudo se ha convertido en el arma letal de la raza humana.

Estado de excepción y teletrabajo

Desde el 17 de marzo, Ecuador tomó medidas más drásticas para detener el contagio de coronavirus COVID19. En cadena nacional, el presidente decretó el estado de excepción y el toque de queda desde las 21h00 hasta las 05h00. El país se concentra en la restricción de vuelos por 21 días, cierre de fronteras, aislamiento domiciliario, compra de alimentos de forma organizada (puede salir uno por cada familia). Solicitud de salvoconductos en la plataforma para permisos de circulación en el país.

Moreno dijo que solo se permitiría la movilización para trabajos que no puedan realizarse desde casa, para cuidar a adultos mayores o enfermos. “Enfrentamos una guerra que ha cobrado 7 mil muertos en el mundo” afirmó el mandatario. Y a partir de esa fecha, las ruedas de prensa se han hecho de manera virtual.

Las ventas al público se restringen y afectan las actividades económicas a toda escala en mercados populares. Solo se mantienen abiertas las tiendas de barrio. Los eventos artísticos se cancelan sin pronta reprogramación así como se cierran museos y bibliotecas. El Ministro de Cultura y Patrimonio, el reconocido cantautor Juan Fernando Velasco, anunció la implementación del proyecto “Desde mi casa” para incrementar la programación artística en los medios públicos vía online.

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Foto de Juan Diego Montenegro @sarabandes012

El Ministerio de Trabajo emitió dos acuerdos ministeriales para implementar cuatro alternativas de trabajo. La Organización Internacional de Trabajo (OIT) advirtió que la pandemia del COVID-19 provocaría una pérdida de casi 25 millones de empleos en el mundo y un aumento exponencial del subempleo. El Acuerdo 76 establece las directrices para el teletrabajo y el Acuerdo 77 permite que el empleador recurra a la reducción, modificación o suspensión emergente de la jornada laboral, sin que eso implique la finalización de la relación laboral.

En la semana, la Asamblea Nacional del Ecuador llamó a los Ministros a informar de las acciones que se estarán tomando para enfrentar la doble crisis económica y sanitaria. Finalmente, el presidente Lenin Moreno también ordenó eliminar gastos programados para las elecciones del 2021 y destinarlos para emergencia sanitaria.

Guayaquil: “Si no cooperan tendremos que decir a quién salvar o no”

100 cámaras de vigilancia con megafonía recuerdan a los ciudadanos que deben cumplir con las disposiciones de las autoridades. Se escucha la voz de la alcaldesa Cynthia Viteri repetir: “Les pido que se queden en casa, se laven las manos y estén atentos a cualquier síntoma de enfermedad respiratoria. A las mamás y los papás: protejan a sus hijos y ancianos.”

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), Ecuador podría tener más de 800.000 contagiados por Covid19. El vicepresidente Otto Sonnenholzner expicó que si la gente sigue transitando, se podría caer en la misma situación de Italia y "escoger a quién salvar y a quién no". La próxima semana es clave para la proyección de casos de contagio y la disponibilidad de camas en los establecimientos de salud. Del total de 981 casos positivos a COVID19 en Ecuador, Guayas es la provincia más afectada con 699 casos confirmados, 1347 en cerco epidemiológico y tres personas recuperadas, informó la directora del Servicio de Gestión de Riesgos, Alexandra Ocles.

Frenar el contagio por coronavirus en Guayaquil tiene grandes desafíos: la mayor parte de la población subsiste de las ventas formales e informales. Guayas tiene la tasa de subempleo más alta de Ecuador en relación a su población. Así que pedirles que paren actividades, significa que dejen de percibir sus ingresos diarios. 1.040 agentes controlan la circulación vehicular, y 240 agentes de control trabajan en tres turnos para custodiar 37 mercados.

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Foto: Juan Diego Montenegro @sarabandes012

Pero quizás el mayor problema lo enfrente la máxima autoridad de la ciudad. La alcaldesa de Guayaquil, Cynthia Viteri, ha sido contagiada por el COVID19, y su situación de salud se confirmó el 18 de marzo. Ante la presencia de fiebre y dolor de garganta, Viteri solicitó al Ministerio de Salud Pública la toma de prueba. El resultado lo dio el Sistema Nacional de Vigilancia del Ecuador, ante lo cual se debió aislar a la autoridad y establecer un cerco epidemiológico. La alcaldesa no cesará en sus funciones y ejercerá su labor bajo la modalidad de teletrabajo.

Ese mismo 18 de marzo, la Alcaldesa de Guayaquil impidió el aterrizaje de un avión procedente de Madrid en el aeropuerto internacional José Joaquín de Olmedo con camionetas que se estacionaron en medio de la autopista. Viajaban en este vuelo, 11 tripulantes con origen en una las ciudad con mayor contagio por COVID19. Bajo el lema “Nadie entra, nadie sale, ni por aire, ni por agua, ni por tierra”, justificó sus acciones la Alcaldesa.

El 22 de marzo, Guayas se militariza. El Comité de Operaciones Especiales nacional convirtió a Guayas en una zona de seguridad nacional. En la capital del puerto principal ecuatoriano, el toque de queda inicia a las 16h00 hasta las 05h00 del siguiente día . El servicio de Metrovía funciona hasta esa hora como parte de las ocho rutas para movilizar a funcionarios de salud, y permiten el funcionamiento de la cadena de producción distribución y comercialización de alimentos.

Solidaridad, canastas de alimentos y bonos

Los patios del Gobierno Provincial de la Prefectura Ecológica del Azuay están llenos de sacos de arroz y bolsas cargadas de alimentos. Una fila de menos de 20 personas transporta las canastas solidarias desde el patio central hasta la puerta del edificio de la Prefectura que da al parque San Blas. Personal del servicio público usa mascarillas, guantes azules y el traje blanco de bioprotección que cubre por completo el cuerpo. Se tiene previsto entregar 50 mil canastas solidarias de forma gratuita en la primera etapa de cuarentena en vehículos que previamente se han desinfectado con hipoclorito de sodio.

A la cabeza del operativo solidario se encuentra el prefecto del Azuay, Yaku Pérez Guartambel. Azuay fue el primer gobierno local en responder en medio de la contingencia a la demanda de alimentos para las personas en aislamiento y de bajos recursos. Para fortalecer el consumo de productos agroecológicos, el gobierno provincial a través de su empresa pública AgroKawsay, expende canastas populares a un precio de $ 15 dólares. Estas acciones corroboran el lema institucional de la única Prefectura Ecológica del Ecuador que tenía previsto la realización de la Cumbre del Agua el 20 de marzo en Cuenca. El evento fue cancelado por la emergencia.

Gobiernos parroquiales cercanos se suman a la iniciativa impulsada por la Prefectura del Azuay. Brigadas de voluntarios arman las canastas o kits en condiciones de alto cuidado como uso de trajes aislantes y desinfección en cumplimiento del protocolo sanitario. Esta es la respuesta efectiva frente a la situación que atraviesa la población en sus necesidades más básicas como la alimentación en cuarentena.

Quito ha hecho lo propio activando 7 puntos de control preventivo en los ingresos a la ciudad, para Entrada y Salida de Vehículos de Pasajeros y Carga en el DMQ. Camiones de alimentos se paran en los puntos de control donde policías, militares, bomberos y médicos verifican la temperatura del conductor y pasajeros con termómetros láser, la vigencia del salvoconducto para circular y el buen estado de los alimentos. Se trata de operativos interinstitucionales para frenar el contagio.

El Alcalde Jorge Yunda Machado insiste en el lema #QuédateEnCasa. Gestionó la contribución de empresas privadas y públicas para atender a los más necesitados. Entregó alimentos en sectores populares. Habilitó un albergue temporal para que las personas en situación de calle puedan resguardarse durante la emergencia. Se realiza la desinfección de unidades de transporte público. El gobierno capitalino pidió reducir el consumo porque el Distrito Metropolitano de Quito, incrementó en 600 toneladas los desechos domésticos, y pide en especial, cuidar del agua, tal como en el caso del Azuay.

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Foto: Juan Diego Montenegro @sarabandes012

La gobernanza de la crisis no es tarea fácil, en especial, sobre el control de mercados de abasto donde los policías metropolitanos fueron blanco de ataques por parte de vendedores, y hasta uno de ellos fue atropellado. El gobierno ecuatoriano quiere impedir la concentración masiva de personas, pero esa tarea se ha vuelto tan difícil en un contexto cultural donde los fines de semana, una gran cantidad de familias se dirige a los centros de abasto para surtirse de hortalizas, legumbres, carnes, frutas entre otros.

Desde el sábado 21 de marzo, se obligó el ingreso de una persona por familia con el uso de mascarilla y guantes para vendedores y compradores, con la aplicación de gel antibacterial y desinfección de calzado y solo por el lapso de 20 minutos. Prohibido el acceso a menores de edad y embarazadas. Los ciudadanos ingresan a los mercados organizados según el último dígito de la identificación.

Se estima que 400.000 familias ecuatorianas viven de las ventas del día a día y por eso continúan resistiéndose a la cuarentena impuesta. Una de las medidas para aliviar las pérdidas económicas es el bono de contingencia por $60 dólares y la entrega de raciones de alimentos y productos de primera necesidad.

El sector agrícola es el que por ahora puede paliar el efecto de la crisis sanitaria, no así el sector turístico, el floricultor, o el de transporte. Según declaraciones del vicepresidente Otto Sonnenholzner, las pérdidas se estiman en 2 puntos del PIB. Entre las medidas de alivio que el gobierno contempla es el pago diferido de las cuentas de servicios básicos, impuestos, contratos, y créditos SOS de BanEcuador.

Un reporte sin final

Las fuentes anónimas también mantienen a la población entre la resignación, el pánico y el “hubiera”. La pregunta para algunos es ¿cómo te afecta el toque de queda? ¿Tienes qué comer en casa? ¿Qué pasará con los programas escolares? ¿Cómo será la vida posible luego de esta gran contingencia?

Fotos de las grandes avenidas y parques vacíos se comparten de manera furtiva. Estar en la calle sin un salvoconducto es el equivalente a un delito cuando empieza el toque de queda. Muchos afirman en sus redes sociales que escuchar el canto de los pájaros es un regalo. El cielo de Quito despejado de los gases grises y nauseabundos de la quema de combustibles. ¿Pueden imaginar por un segundo a la tierra sin humanos?

A las 20h00, el presidente Lenin Moreno emite una nueva cadena nacional. Denuncia en el caso guayaquileño: “No puede ser posible que de las 220 pruebas del coronavirus realizadas en las últimas horas, 162 sean positivas, es decir el 74%. ¡Basta de irresponsabilidad! He firmado el decreto presidencial que establece a toda la provincia del Guayas como zona especial de seguridad, y de manera preferente a Guayaquil, Daule y Samborondón. He dispuesto la conformaicón de ua fuerza de tarea conjunta a cargo de las Fuerzas Armadas.”

El Ministro de Finanzas tiene la orden de reorganizar la deuda externa, indicó el primer mandatario, y obtener un nuevo crédito por 2.000 millones de dólares en lo inmediato y otros 2.500 millones más a mediano plazo.

Desde el 19 de marzo, Ecuador ingresó a la Fase 3 del virus, lo que quiere decir que se puede propagar rápidamente de forma comunitaria. Al cierre de este reporte, es el segundo país en América Latina con mayor número de casos confirmados. Por eso, este es un reporte sin final de infectados, muertes, y la esperanza de los posibles recuperados.

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