democraciaAbierta

¿Pueden las granjas de cocodrilos y tortugas reducir el ecotráfico en México?

En México, las granjas de cocodrilos y tortugas reguladas por el gobierno han contribuido a reducir la caza y la cría ilegal y a proteger las especies en riesgo - pero el tráfico persiste. English

Deborah Bonello Parker Asmann
2 July 2019
InSight Crime, Juan José Restrepo

Una humilde casa en Simón Sarlat, un pueblo rural del estado tropical de Tabasco, en México, tiene colgado un cartel anunciando que allí se vende pescado. Dentro, una sala oscura con las paredes de un color azul celeste sucio. En una esquina, un gran congelador lleno de pescado congelado - pero hay otros productos a la venta, si se hacen las preguntas oportunas.

Tras inquirir acerca de cocodrilos y tortugas, el pescador, un hombre bajito y robusto, con las manos callosas y la piel curtida por el sol, se mete en la habitación de al lado y sale al cabo de un rato llevando un barreño con seis tortugas vivas de distintas formas y tamaños. Las ofrece todas por 280 pesos (unos 15 dólares).

La tortuga más grande es de la especie jicotea. El resto son pochitoques. Ambas son de las que más se trafican en la región. Ambas son ahora especies protegidas. Chico, su cazador, las atrapó en la selva.

Chico cuenta que también puede conseguirnos un cocodrilo. La piel sin tratar nos costaría solo 400 pesos - menos de 20 dólares -, aunque a él le representaría tres días y tres noches de trabajo duro en los pantanos de la cercana biosfera protegida de Centla, donde habitan los cocodrilos de Morelet - o cocodrilos mexicanos -, el primitivo pejelagarto y una gran variedad de especies de plantas y de reptiles.

Tabasco representa una parte importante de los decomisos de productos ilegales de cocodrilo y tortuga en México. Los datos señalan que entre 2006 y 2015, PROFEPA, el organismo de protección ambiental, incautó a nivel nacional 12.081 tortugas y 20.346 cocodrilos- de los cuales alrededor del 20% de las tortugas y más de una tercera parte de los cocodrilos se decomisaron en Tabasco. El resto de incautaciones tuvieron lugar en la Ciudad de México y en el estado de Sinaloa.

Pescadores pobres como Chico se las ven y se las desean para alimentar a sus familias con la venta de pescado y si consiguen salir a flote es gracias al modesto ingreso que les genera la cacería clandestina de tortugas y cocodrilos. Pero el de Chico es un oficio que va rumbo a desaparecer en México.

Esto se debe en parte a la prohibición de la caza de cocodrilos decretada en 1970, pero sobre todo a la posterior creación de un sistema regulado de cría de tortugas, cocodrilos y otros animales, conocido como Unidades de Manejo Ambiental (UMA). Con estas unidades se creó un marco legal para la cría y comercialización de animales especialmente vulnerables al tráfico. Las poblaciones de cocodrilos y tortugas en Tabasco están aún muy lejos de volver a los niveles previos a las décadas de cacería descontrolada, pero se están recuperando.

InSight Crime, Mexico's Environmental Protection Agency. All Rights ReservedNone

La historia y la cultura de la cacería de cocodrilos y tortugas en este estado del Golfo es importante. La carne de esos animales ha formado parte de la dieta de las comunidades locales, que también creen en las propiedades curativas de algunos de sus productos derivados. Existe la creencia que la grasa de cocodrilo, por ejemplo, es un remedio eficaz para el asma - cocida con ajo y naranja, puesta en un congelador y luego calentada de nuevo para consumir. Una botella cuesta unos 800 pesos (unos 40 dólares).

Se cifran en cientos de miles los cocodrilos que han sido comercializados en décadas pasadas, pero según el profesor de la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco (UJAT) Marco Antonio López-Luna, especialista en cocodrilos, hoy solo quedan unos 80.000 ejemplares adultos en libertad en todo México. El sistema de cría controlado por el gobierno, la prohibición de la caza y los cambios culturales - entre ellos, la menor demanda de productos de piel de cocodrilo - han contribuido al abandono de la caza ilegal de estos animales como forma de vida.

Eloy Ramírez, que dirige en Buenavista la primera UMA de México, ubicada junto a la exuberante reserva de la biosfera de Pantanos de Centla, afirma que las granjas han reducido de manera significativa la caza ilegal en la región.

“Las pieles de cocodrilo que salen de aquí son de calidad superior”, cuenta Ramírez mostrando con orgullo las billeteras que produce y una piel curada de cocodrilo de casi dos metros de largo. “Están libres de parásitos y el proceso es mucho más rápido [que en el mercado negro]”.

Las UMA han creado estándares y normas en una industria que era antes ilegal y en la que, según Ramírez, las pieles y la carne reguladas alcanzan hoy precios y calidades más elevados que los que ofrece el mercado negro.

Carlos Villar, director de Pantanos de Centla - que depende de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) -, afirma que las UMA son esenciales para la conservación y protección de las poblaciones de especies en vía de extinción.

“Aquí en México, las UMA son muy buenas: requieren la misma documentación que las de Estados Unidos”, precisa Villar. “La cacería de cocodrilos no es hoy un crimen organizado. En gran parte no es más que unos vecinos vendiendo a otros vecinos”.

Pero el número de productos ilegales de cocodrilo y tortuga incautados en Tabasco en los últimos años indica que también podrían estarse colando en el mercado negro animales procedentes de granjas locales. Porque resulta difícil atribuir los miles de productos y animales embargados por las autoridades solo a la caza ilícita. Aunque la cacería persiste, todo parece indicar que lo hace a niveles mucho más bajos que años atrás.

Y a pesar de los elogios que reciben las UMA por parte de académicos, funcionarios y representantes del gobierno, está claro que hay una desconexión entre los pescadores y el éxito del programa

En 2016, una inspección de PROFEPA a una UMA gestionada por Industria Moreleti - uno de los principales exportadores de productos de cocodrilo de la región - se saldó con el decomiso de más de 3.000 cocodrilos de Morelet.

Según informó PROFEPA, la incautación se debió a errores en la documentación, lo que podría indicar que se están tomando ciertas libertades en estos lugares. Podrían estarse sobrepasando las cuotas oficiales de producción con el fín de abastecer el mercado ilegal, lo que ayudaría a explicar el volumen de decomisos de los últimos años.

Y a pesar de los elogios que reciben las UMA por parte de académicos, funcionarios y representantes del gobierno, está claro que hay una desconexión entre los pescadores como Chico y el éxito del programa. Chico dice que no entiende para qué existen las UMA, que esos programas no le compran a la gente como él y que le están arrebatando sus medios de subsistencia. No es el único que lo piensa.

Caminando por las calles del centro de Villahermosa y mirando las tiendas de ropa, de útiles escolares y otros productos, no es difícil darse cuenta de que la venta ilícita de productos de piel de cocodrilo sigue manteniéndose.

Un vendedor de una de esas tiendas, en la que se venden cinturones, billeteras, zapatos y otros productos de piel de cocodrilo, y que manifiesta su deseo de mantener el anonimato, explica que es muy fácil entrar en la industria ilícita. Mientras que a las UMA se les exige entregar una factura en la que se detalla el orígen de los cocodrilos que venden, él carece de esa documentación. Dice que compra sus pieles de cocodrilo a muchos vendedores diferentes - unas veces pescadores, otras veces UMAs -, pero que nunca requiere todo ese papeleo.

Este artículo, que fue publicado previamente por InsightCrime, es el resultado de una investigación sobre tráfico ecológico en la región realizada en colaboración con el Centro de Estudios Latinoamericanos y Latinos de American University (CLALS)

Unete a nuestro boletín ¿Qué pasa con la democracia, la participación y derechos humanos en Latinoamérica? Entérate a través de nuestro boletín semanal. Suscríbeme al boletín.

Comentarios

Animamos a todo el mundo a que haga comentarios, Por favor, consulte las intrucciones de openDemocracy para comentarios
Audio available Bookmark Check Language Close Comments Download Facebook Link Email Newsletter Newsletter Play Print Share Twitter Youtube Search Instagram