democraciaAbierta: Analysis

Indígenas waorani de Ecuador contra PetroOriental

Indígenas amazónicos llevan a los tribunales a una rama local de una de las mayores empresas petroleras de China en el primer gran litigio sobre el cambio climático en Ecuador

Isabella Kaminski
4 marzo 2021, 10.07am
Una explotación petrolera quema gas en la proximidades del Parque Nacional Yasuni, cerca de Coca, Ecuador.
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Georg Ismar/DPA/PA Images

Los dirigentes de la aldea waorani de Miwaguno en Ecuador han presentado una demanda contra PetroOriental, filial de China National Petroleum Corporation (CNPC) y China Petrochemical Corporation (SINOPEC), alegando que los efectos climáticos de la quema y el venteo de gas durante la extracción de petróleo son "una violación continua y persistente de los derechos humanos y de la naturaleza".

El caso, iniciado en diciembre, también ha sido presentado por la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH), la ONG Acción Ecológica, organización miembro de la FIDH en Ecuador, y la Unión de Personas Afectadas por Chevron-Texaco (UDAPT).

PetroOriental SA explota el bloque 14 de exploración petrolífera, parte del cual se encuentra en el Parque Nacional Yasuní, donde se emiten y queman subproductos del gas en chimeneas. Estas prácticas, denominadas venteo y quema de gas, son habituales en la industria, pero controvertidas porque contribuyen al cambio climático y a la contaminación atmosférica local. El Banco Mundial, que pretende acabar con la quema de gas en todo el mundo para 2030, calcula que emite más de 400 millones de toneladas de CO2 equivalente al año.

PetroChina, la rama cotizada de la empresa estatal CNPC, es el duodécimo mayor emisor corporativo de CO2 y metano del mundo, según el proyecto Carbon Majors del Climate Accountability Institute. Alrededor del 3% de sus emisiones proceden directamente del venteo y la quema en antorcha.

Los abogados de los waorani dijeron que estas acciones no son compatibles con la Constitución de Ecuador, que protege el derecho a un ambiente sano y los derechos intrínsecos de la naturaleza. Fue el primer país del mundo en reconocer los derechos de la naturaleza.

Los waorani afirman que debe cesar por completo la quema de combustible en el lugar, y que también deben recibir fondos para ayudarles a adaptarse al cambio climático.

Si el caso de PetroOriental prospera será la primera vez que el cambio climático se relaciona directamente con una violación de los derechos constitucionales en Ecuador

La vida de los pueblos indígenas en Ecuador está especialmente ligada a los ciclos de la naturaleza y, por lo tanto, son especialmente vulnerables al cambio climático, argumentan los abogados waorani. La comunidad afirma que ya ha experimentado una alteración de los patrones de lluvia y de las inundaciones. "Antes, el río no crecía tanto", dijo Pego Enomenga, un anciano de la comunidad de Miwaguno. "Fluctuaba, pero no se desbordaba. Ahora, el agua cubre los cultivos, hay mucha agua".

Al preguntarle por qué la demanda se centra en la quema de gas y no en las emisiones más amplias del petróleo, Ivonne Yánez, miembro fundador de Acción Ecológica, dijo que la elección se hizo para simplificar el caso: "Queríamos hacer esta relación directa, fácil y rápida entre el petróleo -en este caso los quemadores de gas- y el cambio climático. Si nos hubiéramos puesto a hablar de la actividad petroquímica, la extracción, el petróleo, etc. sería interminable. Habría sido mucho más difícil de demostrar".

La FIDH también tiene previsto emprender acciones legales contra la empresa hermana de PetroOriental, Andes Petroleum Ecuador, por las mismas prácticas de quema de gas.

Si el caso de PetroOriental prospera, dijo Yánez, será la primera vez que el cambio climático se relaciona directamente con una violación de los derechos constitucionales en Ecuador.

Esperanza Martínez, de la FIDH, dijo que también es un pleito importante desde el punto de vista geopolítico, ya que la atención suele centrarse en las empresas de combustibles fósiles norteamericanas y europeas. SINOPEC y CNPC son, respectivamente, la primera y la tercera corporaciones de petróleo y gas del mundo en términos de ingresos, con un total de 850.000 millones de dólares en 2019.

"Se trata de una empresa china que ha entrado en América Latina -no sólo en América Latina, sino también en África y otros territorios- de forma bastante agresiva", dijo Martínez. Añade que las empresas petroquímicas del Norte Global ponen el peso de la responsabilidad de los impactos climáticos en el punto de consumo, pero deberían ser responsables de todo el ciclo de producción debido a la tecnología que emplean.

Los demandantes se han animado con otra demanda reciente relacionada con la quema de gas en la vecina provincia de Sucumbíos.

El 26 de enero, el tribunal provincial de Sucumbíos falló a favor de nueve niñas de la Amazonia que presentaron una "acción de amparo" contra el Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables y el Ministerio de Medio Ambiente y Agua para hacer valer sus derechos según la Constitución ecuatoriana.

La producción de crudo en los territorios amazónicos del norte de Ecuador podría haber afectado gravemente a la salud de la población local

El tribunal declaró que el Estado ecuatoriano había ignorado el derecho a la salud de las niñas al no proporcionar ni promover el uso de tecnologías limpias. Un estudio reciente, publicado en la revista Science of the Total Environment, ha descubierto que la producción de crudo en los territorios amazónicos del norte de Ecuador podría haber afectado gravemente a la salud de la población local.

En 2018, 25 jóvenes colombianos presentaron la primera demanda climática de América Latina, acusando al gobierno nacional de no frenar la deforestación desenfrenada de la Amazonía que compromete su derecho a una vida y un medio ambiente saludables, y a los compromisos mafe del Acuerdo de París.

Transición energética en Ecuador

El caso podría impulsar el fin de la quema de gas en Ecuador. Pero, ¿ayudará a la transición energética y al cambio climático en general?

Ecuador es un pequeño emisor según los estándares internacionales. El petróleo es la principal fuente de energía del país y alrededor de la mitad de sus gases de efecto invernadero provienen del sector energético. La energía hidroeléctrica, su principal fuente de electricidad renovable, solo aportó alrededor del 12% en 2018, según la Agencia Internacional de la Energía.

El cambio climático ha tenido poca importancia en los debates de las últimas campañas presidenciales, mientras Ecuador se prepara para la segunda vuelta en abril. El candidato de la red, Andrés Arauz, ha defendido la reducción de las emisiones y la restauración de los bosques, mientras que el banquero Guillermo Lasso propone limitar la contaminación atmosférica con combustibles más avanzados e introducir formas más limpias, informó el sitio de noticias medioambientales Mongabay.

Ante los altos niveles de deuda soberana y los préstamos chinos que utilizan el petróleo como garantía, Ecuador ha prometido ampliar la exploración y la extracción

Sin embargo, Verónica Arias, directora ejecutiva de la Coalición de Ciudades Capitales por el Cambio Climático, dijo a Diálogo Chino que el tema no se está tomando lo suficientemente en serio en Ecuador.

"A pesar de que el petróleo se agotará en 10 o 15 años, no se plantean alternativas", dijo Arias, ex secretario de Ambiente de la Alcaldía de Quito. "Se sigue hablando de apostar por la extracción, como el petróleo o la minería, pero no se habla seriamente de un proceso de transición hacia alternativas viables para el país basadas en la naturaleza, el ecoturismo, la bioeconomía, la energía solar, la eólica".

Tampoco se ha hablado mucho de poner fin a las exportaciones de petróleo, que son la mayor fuente de ingresos exteriores de Ecuador. El país ha producido aproximadamente medio millón de barriles de crudo al día en los últimos años, aunque esta cifra se redujo considerablemente en 2020 debido a la pandemia.

De hecho, ante los altos niveles de deuda soberana y los préstamos chinos que utilizan el petróleo como garantía, Ecuador ha prometido ampliar la exploración y la extracción, incluyendo la construcción de un nuevo puerto para exportar su crudo. El año pasado, el país se retiró de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para no estar atado a los límites de exportación del bloque.

Sin embargo, la presión de las organizaciones internacionales podría obligarle a actuar. En enero, tres bancos europeos -BNP Paribas, Credit Suisse e ING- dijeron que dejarían de financiar la extracción de petróleo en la Amazonia ecuatoriana tras un informe condenatorio de Amazon Watch y Stand.Earth.

Arias dijo que las acciones de las comunidades indígenas, así como de algunos alcaldes y autoridades públicas, han ayudado a cambiar el debate público sobre la extracción en Ecuador. Otro caso legal importante contra una empresa china cuestionó el desarrollo de una mina, mientras que recientemente se celebró una consulta pública sobre si seguir adelante con la minería en la provincia de Azuay, que según Arias podría afectar a las fuentes de agua locales.

Diálogo Chino contactó a PetroOriental y Andes Petroleum, las cuales sostuvieron que sus voceros no estaban disponibles para comentar para este artículo.

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Este artículo apareció previamente en Diálogo Chino. Vea el original aquí

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