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O que é América Cresce: cooperação para o desenvolvimento ou competição geopolítica?

América Cresce, programa pouco conhecido do Departamento de Estado que promete alavancar investimentos em infraestrutura, tem signatários em toda a América Latina.

Mat Youkee
29 September 2020
Tela da Embaixada dos Estados Unidos no Panamá O Conselheiro de Segurança Nacional Robert O'Brien visita o Panamá para fortalecer a parceria com a COVID-19. 17 de agosto de 2020.

Falando no Ministério das Relações Exteriores do Panamá em 17 de agosto, o assessor de segurança nacional dos Estados Unidos, Robert O'Brien, encerrou sua visita com uma breve declaração: “Os verdadeiros amigos estão presentes uns para os outros quando os tempos ficam difíceis ... Graças à China, infelizmente, estamos em dias muito difíceis”.

O'Brien aproveitou sua visita para promover a entrega de 50 ventiladores fabricados nos Estados Unidos, a promessa de apoio do FBI em operações de combate à lavagem de dinheiro e um memorando de entendimento para aprofundar a cooperação em projetos de infraestrutura por meio do programa americano América Cresce (Growth in the Americas).

Sua referência um tanto desnecessária e surpreendente à China, no que foi essencialmente uma missão de ajuda ao Panamá, pouco fez para desmanchar a noção de que o América Cresce é uma resposta ao número crescente de países latino-americanos a se juntar à Iniciativa Cinturão e Rota (BRI, na sigla em inglês), o plano de infraestrutura promovido pelo rival geopolítico dos Estados Unidos.

Os Estados Unidos conseguiram que os 14 de países da região assinassem a América Cresce até agora, em comparação com os 19 da BRI. O que ele oferece? E será que os países que precisam de financiamento para seu desenvolvimento têm que escolher entre um ou outro?

O que é América Cresce?

Embora a BRI tenha se tornado altamente visível na imprensa, poucos detalhes sobre a América Cresce - cuja versão expandida foi lançada em dezembro de 2019 - existem além de um FAQ online repleto de jargões. Ele propõe uma “abordagem governamental como um todo” para ajudar as nações latino-americanas a ter acesso a investimentos privados para projetos de energia, estradas, portos e aeroportos.

O América Cresce não tem como objetivo competir com empresas estatais chinesas para construir infraestrutura

Nenhum financiamento adicional está disponível para esta infraestrutura vital. Em vez disso, a iniciativa irá “alavancar os programas existentes [e] o envolvimento diplomático”, afirma o FAQ. Dito isso, uma instituição de apoio disponível é a recém-criada Corporação Financeira dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (DFC, na sigla em inglês), parte da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID, na sigla em inglês), que aumentou os limites para investimentos no exterior para 60 bilhões de dólares em comparação com os 29 bilhões de sua encarnação anterior, a Corporação para Investimento Privado no Exterior (OPIC, na sigla em inglês), observam analistas americanos.

O programa oferece ajudar os países a “melhorar seus marcos regulatórios e estruturas de compras”, uma promessa que pode ser vista como uma resposta às críticas de alguns acadêmicos dos Estados Unidos e ONGs latino-americanas de que a concessão de projetos de energia e mineração a empresas chinesas na Venezuela, no Equador e na Argentina tem sido opaca.

“O América Cresce não tem como objetivo competir com empresas estatais chinesas para construir infraestrutura”, diz R. Evan Ellis, professor de Estudos Latino-Americanos do Instituto de Estudos Estratégicos de Estudos da Guerra do Exército dos Estados Unidos . “Os EUA querem alavancar o investimento do setor privado para trazer prosperidade e – por meio da transparência e da boa governança – mostrar que é uma opção melhor e mais sustentável para a região do que as práticas às vezes predatórias da China”.

No entanto, enquanto o BRI promete – pelo menos no papel – promover o “desenvolvimento verde”, as referências à sustentabilidade nos documentos políticos do América Cresce referem-se a processos transparentes e financiamento competitivo, embora alguns especialistas digam que os investimentos obedeceriam naturalmente a padrões sociais e ambientais mais elevados. Até agora, como o BRI, grandes empréstimos do América Cresce têm apoiado amplamente os combustíveis fósseis.

Em El Salvador, o DFC concordou em emprestar mais de 1 bilhão de dólares para um terminal integrado de importação de gás natural líquido (GNL) e uma usina de gás e 300 milhões de dólares para a Vista Oil and Gas, uma empresa listada na Bolsa de Valores de Nova York que desenvolve projetos de gás de xisto na Argentina.

De acordo com Evan Ellis, o programa incentivará o investimento de empresas privadas em todo o mundo e “colocará as necessidades do país beneficiário em primeiro lugar”.

“O programa Cinturão e Rota segue a tradição da Rota da Seda: visa reconectar o mundo para beneficiar a China ... O América Cresce não foi projetado para beneficiar as empresas dos Estados Unidos”, afirma.

Quais países se inscreveram?

Depois do Panamá, O'Brien voou para a Colômbia, onde prometeu mais apoio em projetos de infraestrutura e antidrogas por meio do “Colômbia Cresce” – supostamente no valor de 5 bilhões de dólares.

As autoridades colombianas o elogiaram como um seguimento do Plano Colômbia, por meio do qual os governos de Bill Clinton e George Bush forneceram ao país milhões de dólares, principalmente para operações antidrogas. O financiamento continuou sob o governo Obama, embora tenha sido em grande parte redirecionado para iniciativas de construção da paz.

O governo Trump também continuou a pressionar os países latino-americanos a cooperar com a agenda política global dos EUA

Argentina, Bolívia, Brasil, Equador, Chile, Guiana, Jamaica, Suriname, Uruguai e os países do Triângulo Norte (Guatemala, El Salvador e Honduras) também aderiram ao programa. Muitos também endossaram o BRI, com as notáveis ​​exceções do Brasil e da Argentina, que está avaliando um acordo.

Com exceção da Argentina, todos os signatários podem ser considerados governos amigos dos Estados Unidos. No entanto, como acontece com o BRI e as empresas chinesas, as nações que não ingressarem na América Cresce provavelmente não notarão muita diferença no nível de investimento privado dos Estados Unidos que atraem.

O que a China e a América Latina acham disso?

Embora o América Cresce ainda não tenha sido mencionado na imprensa estatal chinesa, uma série de think-tanks e acadêmicos locais retrataram o projeto como um desafio direto ao BRI na América Latina, com críticos mais diretos rotulando-o como “Uma Nova Doutrina Monroe”, uma referência a uma política do século XIX que define a América Latina como área de influência exclusiva dos Estados Unidos.

Um artigo de agosto de 2020 de Guo Yu, pesquisador assistente do Ministério do Comércio da China, previu que o América Cresce teria efeitos concretos limitados, mas deveria ser visto como parte de uma estratégia mais ampla do governo Trump para “formar um cerco, que está fadado a afetar as políticas da China e projetos futuros na América Latina e no Caribe. ”

Guo exortou a China a manter a “determinação estratégica” de prosseguir com o BRI na América Latina e, com base nos documentos oficiais do Ministério das Relações Exteriores da China sobre a América Latina, melhorar a comunicação e a transparência com relação à sua agenda de política regional.

Ao contrário da promessa do América Cresce de melhorar a boa governança, a iniciativa parece forçar uma escolha partidária de parceiro de desenvolvimento nos países latino-americanos, de acordo com Sun Hongbo , pesquisador associado do Instituto de Estudos Latino-Americanos da Academia Chinesa de Ciências Sociais.

“O governo Trump também continuou a pressionar os países latino-americanos a cooperar com a agenda política global dos EUA, fazendo com que os países latino-americanos enfrentassem mais desafios para aderir ao multilateralismo e participar das reformas de governança econômica global”, escreveu Sun recentemente no jornal Contemporary World, do Departamento de Conexão Internacional do Comitê Central do Partido Comunista da China.

No passado, quando as delegações dos EUA trouxeram delegações de ajuda ao Panamá, muitas vezes queriam mudanças na política interna do país

No Panamá, um estágio intermediário para a tensão geoestratégica Estados Unidos-China em virtude de seu canal interoceânico, o impulso diplomático americano contra o rápido aumento do investimento chinês foi particularmente visível. Antes da pandemia, a China viu suas negociações comerciais serem congeladas e suas empresas, desqualificadas das licitações.

Poucos dias após o primeiro caso de Covid-19 do Panamá ter sido detectado em março, a China Construction America, uma subsidiária da estatal China State Construction Engineering Corporation, se ofereceu para converter o recém-construído Centro de Convenções de Amador em um hospital com 1,5 mil leitos. A oferta foi rejeitada pelo governo em favor de um hospital menor que sofreu com atrasos e suspeitas de corrupção e só recebeu seus primeiros pacientes em 11 de junho.

“O hospital foi apenas o exemplo mais proeminente, mas o governo panamenho também rejeitou as ofertas chinesas de máscaras e outros equipamentos, mas isso não foi divulgado”, diz Fernando Aparicio, professor de História das Relações Internacionais da Universidade do Panamá. “O Panamá decidiu, em vez disso, pagar pelo que a China nos oferecia gratuitamente.”

Além de promessas vagas de auxiliar no desenvolvimento de projetos de infraestrutura tão necessários, está implícita no América Cresce a prática familiar de forçar os países latino-americanos a evitar os adversários dos Estados Unidos. E pelo menos no Panamá, parece estar funcionando.

“No passado, quando as delegações dos EUA trouxeram delegações de ajuda ao Panamá, muitas vezes queriam mudanças na política interna do país”, disse Aparacio. “O que foi discutido por Cortizo e O'Brien não veio a público, mas parece que tem a ver com política externa, com a relação do Panamá com a China e Cuba.”


Originalmente publicado em Diálogo Chino.

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