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Combater o vírus da desinformação em tempos de pandemia

Os cidadãos devem também lutar de dentro de casa para não se tornarem um vetor da desinformação. Español

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8 April 2020
Um mural do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, rodeado por coronavírus em San Francisco, Califórnia, em 7 de abril de 2020
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Yichuan Cao/SIPA USA/PA Images

Caminhando junto com o SARS-CoV-2, o novo coronavírus por trás da pandemia que paralisa o mundo, há outro vírus igualmente mortal que está infectando grandes parcelas da população: o vírus da desinformação. Estamos diante do que a OMS chamou de infodemia; isto é, a difusão descontrolada e muito rápida de informações falsas através das redes sociais.

De fato, estamos testemunhando uma onda massiva de informações falsas ou distorcidas cujo objetivo parece não ser outro senão aumentar a incerteza e a ansiedade da população. São notícias falsas, memes distorcidos, vídeos alarmantes e tendenciosos baseados em "fatos alternativos" que circulam sem controle e se tornam virais, enquanto o ritmo acelerado do ciclo de notícias sobre a Covid-19 devora tudo, sem permitir que informações falsas ou prejudiciais serão desmentidas.

O problema é de tal dimensão que até o WhatsApp anunciou esta semana que limitará a circulação de mensagens: elas poderão ser encaminhadas para um único chat para impedir que a disseminação da desinformação continue causando estragos.

Mas este não é um fenômeno novo. Com o advento da Internet, instalou-se a utopia de que todos teriam acesso a todas as informações disponíveis em um círculo virtuoso que tornaria os cidadãos mais bem informados do que os seus antepassados.

No entanto, nem todos os cidadãos têm acesso à Internet e nem todas as fontes de informação são verdadeiras e confiáveis. Pelo contrário, a Internet também se tornou um ecossistema em que as teorias da conspiração proliferam como nunca antes. Algumas crenças, como a movimento antivacina ou o negacionismo das mudanças climáticas, encontraram um aliado perfeito nos motores de busca e nas redes sociais, que ampliam essas teorias e informações falsas de maneira tóxica e exponencial, infectando-nos assim como o vírus..

Campanhas de desinformação

Há alguns anos, alguns interesses privados, inimigos do interesse público, juntamente com grupos religiosos ou de extrema-direita, encontram nas redes um aliado ideal para suas campanhas de desinformação. Alguns governos também os usaram para fazer sua agenda política prosperar, como vemos na Rússia de Putin.

Gerar confusão, desqualificação e repulsa é eficaz na promoção de agendas tendenciosas, pois gera um contágio emocional muito forte

Muitas vezes o que eles procuram é espalhar informações que conseguem dividir a população e gerar confusão. Essas campanhas não tentam mudar a opinião das pessoas, mas reafirmá-la. Buscam a abundância em suas crenças tendenciosas, o aumento da controvérsia e o confronto entre versões, colocando a verdade e a mentira no mesmo nível.

Dessa maneira, conseguem reafirmar suas próprias convicções, mesmo que estejam situados no outro extremo da verdade. A verdade não importa, o que se busca é aumentar o ressentimento contra aqueles que têm uma ideia diferente, uma posição contrária.

Gerar confusão, desqualificação e repulsa é eficaz na promoção de agendas tendenciosas, pois gera um contágio emocional muito forte, que pode ser deliberadamente manipulado para promover desordem social e justificar reações autoritárias a debates abertos e informados, que é um elemento crucial para o bem. funcionamento das democracias liberais.

Mas esses grupos tão propensos a teorias da conspiração, muitos deles militantes da extrema-direita, não têm escrúpulos quando se trata de desqualificar o conhecimento científico. Eles contam com seus próprios cientistas, seus próprios meios de comunicação, seus próprios especialistas e conseguem que sua opiniões não fundadas ​​e marginais são do seu nicho, que são amplificadas através das redes sociais e acabam contaminando a grande mídia e a história objetiva, ou até mesmo provocam reações violentas ou irracionais, ou condicionam a agenda política.

Teorias da conspiração e coronavírus

A teoria da conspiração divulgada online, que associa a implementação do sistema de dados 5G com a disseminação do coronavírus, é completamente falsa. No entanto, causou que várias torres de emissão 5G fossem incendiadas no Reino Unido nos últimos dias.

O fato de a rede 5G ter sido implantada recentemente na cidade chinesa de Wuhan não tem nada a ver com o fato de que essa foi a primeira fonte de infecção para o novo coronavírus. Múltiplas teorias circularam no Facebook, Twitter, TikTok, YouTube ou por grupos de WhatsApp ou Telegram sobre a origem do vírus: que ele foi criado por Bill Gates em um laboratório da Microsoft como parte de uma estratégia globalista para dizimar a população mundial; que foi projetado pelo governo chinês como uma arma de guerra biológica lançada globalmente para corroer a hegemonia dos EUA; que foi desenvolvido pela CIA como um elemento de uma guerra híbrida nos EUA contra a China.

Gerar desconfiança e suspeita em fontes oficiais de informação é uma das estratégias da desinformação

O que a ciência estabelece nesse momento é que o vírus SARS-CoV-2 é uma mutação de um vírus comumente encontrado em morcegos, e que provavelmente foi transmitido aos seres humanos através de um terceiro animal, um tipo de tatu conhecido como pangolim.

Gerar desconfiança e suspeita em fontes oficiais de informação é uma das estratégias da desinformação. Quando vemos o presidente Trump ameaçar cortar fundos para a Organização Mundial da Saúde em meio a uma pandemia, acusando a organização de ter reagido tarde à Covid-19 e de ser uma agência pró-China, e desqualificando o único órgão de governança multilateral da saúde global, estamos enfrentando o pior cenário possível.

Afirmar, como o próprio Trump faz e é aplaudido Bolsonaro, que já existe uma droga milagrosa que cura o vírus, a hidroxicloroquina, promovida por um médico francês conhecido por seus métodos duvidosos de pesquisa e seu negacionismo das mudanças climáticas, embora o medicamento ainda esteja em fase de experimentação e não tenha sido aprovado como tratamento por nenhum órgão oficial, é irresponsável. E nessa linha de enorme irresponsabilidade, destaca-se o comportamento errático e confuso de Bolsonaro, outra pessoa obscura de extrema-direita, com seus recentes ataques ao ministro da Saúde sobre as medidas urgentes de conter a epidemia no Brasil.

Essas desinformações geram especulação no mercado, confusão e falsas esperanças, que podem ter consequências mortais, potencialmente relaxando a população frente às medidas não farmacêuticas, como o confinamento, que são eficazes para conter a pandemia, como está sendo demonstrado na Ásia e no sul da Europa.

Combater a infodemia

A infodemia já é uma epidemia global. E, para combatê-la, é essencial ter uma mídia de informação rigorosa, seja com os grandes jornais tradicionais ou através de plataformas online independentes de qualidade comprovada, às quais os cidadãos podem recorrer para obter informações com rigor e seriedade, e onde podem verificar que as informações que chegam até eles foram verificadas adequadamente. O papel desses meios de comunicação é crucial para combater a pandemia, e muitas dessas plataformas oferecem espaços de verificação de fatos essenciais para negar rumores e fake news.

Mas também, neste momento em que metade da população mundial está confinada e em que o acesso à internet é fundamental, oferece uma grande oportunidade para desenvolver ferramentas intelectuais para que os cidadãos possam discernir por si mesmos a qualidade e a veracidade das informações.

Solo acudiendo a fuentes fiables y desarrollando un espíritu crítico y atendiendo a las propias capacidades de sentido común, podrá la ciudadanía defenderse.

Além de evitar a obsessão de estar constantemente informado, o que pode gerar angústia e desequilíbrio, é importante que, antes de qualquer informação duvidosa, cada pessoa se faça várias perguntas: a fonte é confiável? (verifique o que ou quem está por trás dessa fonte);.Qual é a sua história? Possui agenda própria e única ou apresenta informações plurais e contrastadas? Que evidência apresenta além da opinião? Até que ponto essas informações são tendenciosas emocionalmente, inflamatórias ou divisivas? Faz uso de imagens sensacionais para ilustrar seus argumentos?

Somente indo a fontes confiáveis, desenvolvendo um espírito crítico e atendendo a suas próprias habilidades de senso comum, cada pessoa poderá se defender contra as informações de WhatsApp que reforçam convicções anteriores, mas que podem não ser verdade.

Conforme recomendado pelas Nações Unidas, pela União Europeia ou pelos próprios governos, é essencial, acima de tudo, não divulgar indiscriminadamente informações provenientes de terceiros incontestados e que inocule ansiedade, desconfiança, frustração ou raiva entre a população.

O vírus da desinformação é tão perigoso quanto o coronavírus para o público. As pessoas que agem de maneira responsável, seguindo as recomendações de confinamento físico, devem também lutar de dentro de casa para não se tornarem um vetor de contágio da desinformação.

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