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Covid-19: por que precisamos proteger territórios indígenas?

Dado o avanço da pandemia de Covid-19 no mundo, vale perguntar quem está entre as populações mais vulneráveis hoje e por que sua extinção potencial pode acelerar o ecocídio a curto e médio prazo. English Español

Juan Manuel Crespo
8 April 2020
Família indígena perto de Puerto Nariño, na Amazônia colombiana.

A colonização da América foi um dos episódios mais relevantes da história recente da civilização humana. As guerras da conquista e o processo de exploração das populações indígenas são bem conhecidos, mas pouco se fala sobre o impacto que o fator epidemiológico teve sobre a questão, e menos ainda que foi esse fator que, em grande parte, permitiu que os colonizadores tomassem vastos territórios e recursos naturais que contribuíram para fundar o capitalismo na Europa.

As doenças importadas pelos europeus para a América (tifo, varíola, sarampo ou peste bubônica) dizimaram até 95% da população do hemisfério durante os primeiros 130 anos da conquista. Para dar um exemplo, a epidemia de varíola foi o que realmente derrotou os astecas. Após o fracasso do primeiro ataque espanhol em 1520, o novo imperador asteca depois da morte de Moctezuma, Cuitláhuac, reforçou seu poder militar e encurralou o próprio Cortés. No entanto, foi a varíola trazida na expedição de Pánfilo de Narváez, a arma invisível e imprevisível, que realmente destruiu o império asteca, liquidando brutalmente a população, começando pelo temido e guerreiro imperador Cuitláhuac, que morreu por complicações da varíola em 1520, há exatos 500 anos.

Foi assim que, em pouco mais de um século, a população ameríndia foi reduzida a uma pequena fração. A colonização foi reforçada e a história de extinção e exploração continuou até a chegada das novas repúblicas latino-americanas. O que restava desses povos ameríndios e seus territórios mudou de dono, dando continuidade aos saques, racismo e pilhagem.

Hoje, em meio a uma crise climática e ecológica, sabemos que os territórios mais bem preservados, em termos de biodiversidade e recursos naturais, são aqueles habitados pelos povos indígenas. Atualmente, esses territórios e suas populações estão seriamente ameaçados por indústrias extrativas, madeireiros, predação natural de todos os tipos e o avanço das infraestruturas de desenvolvimento. Em outras palavras, a colonialidade continua a ameaçar esses povos e seus territórios na forma de capitalismo neoliberal.

A resistência histórica dos povos indígenas na América Latina tem sido uma batalha cruel e desigual, mas ao mesmo tempo digna e exemplar. Quase 530 anos se passaram desde a chegada de Colombo, e campanhas militares, pandemias, exploração, racismo e abusos contra a população indígena, bem como a pilhagem e deslocamento de seus territórios, destruíram amplamente suas populações e culturas. No entanto, apesar de tudo, algumas de suas terras e culturas resistiram surpreendentemente, demonstrando uma capacidade admirável de resiliência.

Em meio a um horizonte de morte e devastação, o povos indígenas nos mostraram um paradigma de vida alternativa, digna e equilibrada com a natureza, o viver bem ou buen vivir

Na segunda metade do século XX e no início do século XXI, os movimentos indígenas assumiram uma força política sem precedentes, surpreendendo a muitos. Tais foram os casos do Equador e da Bolívia, onde esses movimentos foram centrais na construção das novas constituições políticas, introduzindo conceitos e paradigmas de seus ancestrais que foram compartilhados com o resto de seus concidadãos. Hoje, em meio a um horizonte de morte e devastação, eles nos mostraram um paradigma de vida alternativa, digna e equilibrada com a natureza, o viver bem ou buen vivir.

Nessa resistência ativa, a proteção de seus territórios tem sido um dos mecanismos mais importantes para sua sobrevivência, principalmente no caso dos povos indígenas da Amazônia. A floresta, de várias maneiras, significou um espaço geográfico inacessível que lhes deu a possibilidade de se proteger, escapar da morte e da opressão e conseguir sobreviver. É o caso de povos isolados, que viram que a única possibilidade de vida era ir o mais longe possível dentro de territórios “inóspitos” para a civilização ocidental, a fim de desenvolver seus modos de vida como povos “livres”, sem interferência tóxica.

Mas agora, embora essa liberdade continue sendo cercada e cada vez mais reduzida por todas as ameaças mencionadas, esses povos indígenas estão sendo ameaçados mais do que nunca diante da chegada da Covid-19, que os coloca em uma situação de vulnerabilidade máxima.

A notícia de 1 de abril de 2020 que confirmou uma primeira infecção de Covid-19 em uma mulher membro de uma tribo isolada no Brasil, mostra como essa pandemia chega a todos os lugares e como pode ter consequências desastrosas para todos os povos indígenas, mais ainda para povos amazônicos isolados.

Segundo a ONU, a alta vulnerabilidade dos povos indígenas é determinada pelo fato de que mais de 50% dos indígenas acima de 35 anos sofrem de diabetes tipo 2. Além disso, os povos indígenas sofrem com altos níveis de mortalidade materna e infantil, desnutrição, condições cardiovasculares e outras doenças infecciosas, como malária e tuberculose.

Em um comunicado emitido em 31 de março, a Coordenação das Organizações Indígenas da Bacia Amazônica (Coica) fez um apelo de emergência aos governos dos países membros para que tomem medidas sanitárias e preparem planos de contingência para a situação específica dos povos indígenas. As medidas propõem um controle rigoroso de entrada e saída em territórios indígenas, especialmente daqueles que não pertencem a essas comunidades, além de limitar o acesso indígena a locais de turismo ou onde multidões costumam se reunir. Além disso, sugerem o desenvolvimento de planos de contingência específicos nos territórios em caso de possíveis surtos do novo coronavírus.

Com sua capacidade de conservar a biodiversidade, os indígenas são e serão fundamentais no contexto da crise climática que a humanidade enfrentará nas próximas décadas

O mais preocupante é que os Estados não estão tomando medidas adequadas ou desenvolvendo protocolos especiais para casos de pandemia nos territórios dos povos indígenas. O representante da OMS no Equador alertou que atualmente não existem protocolos de vigilância epidemiológica para impedir a disseminação do coronavírus entre os povos e nacionalidades indígenas do país.

A ironia é que vários estudos anteriores à pandemia mostram que o surgimento desses novos vírus raros, como o que causa a Covid-19, nada mais é do que o produto da aniquilação de ecossistemas, principalmente tropicais, devastados pela agroindústria, pecuária ou indústrias extrativas. Também são o resultado da manipulação e tráfico de animais selvagens, particularmente de espécies que, em muitos casos, estão em perigo de extinção. Precisamente, esses povos indígenas, que não excedem 5% da população mundial, são os que até hoje melhor preservam quase 80% das áreas de maior biodiversidade do planeta. E é com sua capacidade de conservar a biodiversidade que eles são e serão fundamentais no contexto da crise climática que a humanidade enfrentará nas próximas décadas, incluindo novas pandemias como a que estamos enfrentando.

Os povos indígenas de hoje são aqueles que sobreviveram às epidemias alheias. Eles o fazem desde a chegada do Império Espanhol (e Português), que trouxeram pandemias e pragas de diferentes tipos, da varíola ao colonialismo. Ameaças estrangeiras continuam sendo uma constante para esses povos nos últimos séculos.

A história republicana não foi uma exceção e, nos países amazônicos, diferentes "pandemias", como expedições missionárias, o boom da borracha e a expansão das atividades petrolíferas, extinguiram muitas culturas indígenas. É o caso dos Tetetes e os Sansahuari na Amazônia equatoriana, que deixaram de ser culturas antigas com conhecimentos e territórios para ser os nomes das primeiras plataformas de petróleo que a empresa Texaco e Golf instalaram nas décadas de 1960 e 1970.

A grande questão que surge hoje diante da expansão da Covid-19 é se novamente essas comunidades mais vulneráveis ​​serão as mais afetadas. É impossível que essa arma "invisível" repita a história e se torne o instrumento mais eficaz para penetrar nos últimos cantos de vida original que ainda existem no nosso planeta? Quais serão as nossas prioridades como sociedade global em tempos de crise da vida? Será que, como humanidade, finalmente colocaremos a vida no centro de nossas prioridades, e mais ainda naqueles territórios onde ele é preservada e reproduzida?

Se algo deve ficar claro para nós depois dessa pandemia, é que, como diz a mexicana Ana Esther Ceceña, “dentro do capitalismo não há solução para a vida; fora do capitalismo há incerteza, mas tudo é possibilidade. Nada pode ser pior que a certeza da extinção. É hora de inventar, é hora de ser livre, é hora de viver bem”.

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