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Como aproveitar as oportunidades inesperadas da Covid-19

A pandemia oferece uma chance de reavaliar e re-imaginar nosso futuro coletivo. English Español

Sam Earle
15 April 2020
Coronavirus graffiti, Leake Street.
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Flickr/duncanc. CC BY-NC 2.0.

A tragédia humana emergente da pandemia de coronavírus é clara, mas talvez haja algumas oportunidades disfarçadas por trás das máscaras, já que a crise oferece uma chance de reavaliar e reimaginar nosso futuro coletivo.

Enfrentando profunda injustiça social e colapso do eco-clima, a necessidade de uma transformação social por atacado pode parecer óbvia, mas o status quo sempre parece prevalecer. Será o impacto em nossas vidas durante a Covid-19 tão abrangente que finalmente poderemos romper com esse padrão?

Existem alguns motivos para esperança. A pandemia, inadvertidamente, colidiu nossas comunidades com o que o sociólogo Karl Jaspers chama de “espaço liminar” – um período entre o qual os velhos modos de viver e pensar não são mais relevantes, mas ainda não há novos caminhos para substituí-los. Também podemos chamar isso de um espaço “luminal”: um tempo de cálculo sem precedentes que expõe a imaginação coletiva à luz do dia, mostrando suas verrugas e tudo mais.

Afinal, a sociedade é possível através da teia invisível de significados que permeia a vida social: é através das teias e camadas de significado que a sociedade sabe o que valorizar, o que priorizar e que trajetória seguir.

Na maioria das vezes, essas teias e camadas de significado parecem tão comuns que não as reconhecemos como o produto de nossa imaginação coletiva – pensamos que é "exatamente como as coisas são" e como devem ser. Este é um expediente necessário para a interação social e a coesão, mas também é perigoso.

Por exemplo, na sociedade contemporânea, pensamos no crescimento econômico como um fato necessário, mas a disposição para aceitar algo como dado nos torna impermeáveis ​​a suas falhas, mesmo quando ameaçam a saúde e o bem-estar da população que a economia pretende servir, e quando o crescimento contínuo coloca em risco a própria Terra.

Mas em momentos como esses, esses artigos de fé são revelados pelo que são e podem ser mais facilmente desafiados, enquanto o que tomamos por certo por tanto tempo é revelado como algo fora do comum. A Covid 19 nos mostrou, por exemplo, que algo tão banal quanto ir ao supermercado é extremamente precioso. A ideia de escassez de alimentos, a vulnerabilidade da cadeia de suprimentos e a importância de empregos 'não qualificados' se tornam muito mais claras – pense na considerável habilidade e competência demonstrada por muitas lojas de alimentos (independentes e cadeias) ao lidar com o problema de demandas urgentes e complexas que surgiram subitamente.

Por outro lado, os chamados "criadores de riqueza" e "trabalhos bullshit" estão demonstrando não ser tão indispensáveis, afinal. Também vemos o papel central e insubstituível desempenhado pelos governos: a necessidade de coordenação; de comunicação clara e em massa, de suporte financeiro e planejamento que são centrais para o tratamento bem-sucedido de crises como o coronavírus. Não são coisas que empresas ou cidadãos possam fazer sozinhos.

O vírus está expondo o fato de que as ideias centrais do neoliberalismo – um estado mínimo e a magia do livre mercado – também são ficções da imaginação social ou pública

Obviamente, os governos podem responder mal, enquanto algumas empresas demonstram um propósito social genuíno e muitos cidadãos demonstram grande eficiência organizacional. Mas nada disso substitui o governo. O vírus está expondo o fato de que as ideias centrais do neoliberalismo – um estado mínimo e a magia do livre mercado – também são ficções da imaginação social ou pública.

O que a sociedade mais valorizou – empregos de colarinho branco altamente bem remunerados – e o que subvalorizou consistentemente – coisas como enfermagem, trabalho formal e informal, cultivo de alimentos, mercearias e serviços básicos de infraestrutura – provaram ser escolhas equivocadas com grandes consequências sociais.

Além disso, o coronavírus nos mostrou a importância irredutível da ação pessoal. O "pessoal" não substitui o "político", constitui o político. Exceto por uma onda de compras de pânico e algumas pessoas descuidadas que jogaram a precaução ao vento por causa de uma noite de festa ou férias espontâneas, parece que a maioria das pessoas no Reino Unido e em outros lugares respondeu atenciosamente às mudanças repentinas e enormes que lhes foram impostas.

Estamos nos esforçamos para garantir que nossos parentes idosos estejam seguros e bem equipados; entramos em contato com velhos amigos e compartilhamos serviços, ideias e piadas; e comemoramos o trabalho inestimável das pessoas na linha de frente da crise. Estranhos estão sorrindo um para o outro enquanto negociam uma distância segura em espaços públicos; portanto, paradoxalmente, mais distância pode acabar nos aproximando.

Em geral, esses comportamentos não são impostos, mas são voluntários e espontâneos – e também são intrinsecamente políticos: como podemos ajudar aqueles que precisam de assistência urgente? Como podemos aliviar os sistemas públicos de saúde? O que precisamos que o governo faça agora? Como podemos demonstrar gratidão pela dedicação de outras pessoas?

O coronavírus revela que uma população de cidadãos ativos e criativos é crucial, e não uma composta por meros consumidores isolados

Vale ressaltar esse ponto, porque há uma narrativa influente (mesmo no movimento ambiental) que busca diminuir o papel da ação pessoal – talvez porque seja mais fácil justificar comportamentos prejudiciais dessa maneira (como voar longas distâncias e comer produtos de origem animal).

Em suma, o coronavírus revela que uma população de cidadãos ativos e criativos é crucial, e não uma composta por meros consumidores isolados, como somos cada vez mais representados na política e na mídia. O que isso significa para repensar nosso futuro coletivo?

Em tempos de crise – seja uma crise de saúde pública, colapso climático ou injustiça generalizada – enviamos uma mensagem aos políticos e concidadãos em nosso comportamento cotidiano. Por que não fazer disso uma mensagem de cidadania, comunidade e responsabilidade mútua em vez de direitos individuais?

Ao mudar a base de nosso comportamento dessa maneira, podemos criar uma imaginação coletiva radicalmente diferente, uma nova visão para o futuro da sociedade, enraizada na igualdade e na solidariedade; alguém que valoriza coisas e pessoas que agregam verdadeiro valor às nossas vidas, em vez de extrair valor para ganho privado.

Agora é a hora de pensar em todas as coisas que sabemos que devem ser feitas, mas não queremos fazer e sobre como incorporar essas mudanças em nossas vidas

Se o sentimento de que tudo nos é devido sustenta nossa imaginação atual e impulsiona nosso tropo mais querido – 'liberdade de escolha' (voar de férias, comer o que queremos, ver quem queremos quando queremos e consumir como queremos) – então o coronavírus está mostrando que o inverso também pode ser verdadeiro: que a maioria das pessoas não acredita que tem direto a tudo acima de qualquer coisa, mas que valorizam a consideração, vizinhança, bondade, apoio e criatividade. Tudo isso é necessário para criar uma sociedade à altura do desafio de responder de maneira justa, corajosa e imaginativa a crises ainda maiores que a Covid-19.

Mas como fazer esses novos padrões permanecerem? Posso pensar em dois ingredientes essenciais: conscientização e prática. Consciência significa estar aberto, conosco e com os outros, sobre o que estamos aprendendo; prática implica colocar essas lições em ação.

Por exemplo, ao fazer ligações de Skype ou WhatsApp com nossos amigos, familiares e colegas, por que não falar sobre como aproveitar as lições positivas da pandemia depois que ela terminar, ou escrever sobre nossas experiências da perspectiva de outras pessoas. Como deve ser a rotina de um trabalhador de linha de frente mal remunerado e o que isso diz sobre mudar a maneira como valorizamos diferentes empregos no futuro? Coloque-se na posição de pessoas com doenças ou deficiências crônicas cujas vidas estão em bloqueio permanente, mas que são amplamente esquecidas à medida que o resto do mundo galopa. Como a estrutura de atendimento na sociedade pode ser alterada? E como podemos transferir as lições aprendidas da Covid-19 para a luta contra o colapso do eco-clima?

Agora é a hora de pensar em todas as coisas que sabemos que devem ser feitas, mas não queremos fazer e sobre como incorporar essas mudanças em nossas vidas. Podemos usar o espaço liminar da pandemia para praticar a vida de maneiras diferentes, seja através do veganismo, localismo, apoio da comunidade ou deixas de lado o carro e o consumismo.

Por fim, a pandemia pode ajudar a nos lembrar do porquê disso importa: porque essas oportunidades de reimaginar a sociedade são raras e porque devemos às vítimas fatais emergir dessa crise de forma melhor.

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