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O que está acontecendo com a democracia?

O Índice de Democracia 2019 do The Economist confirma a deterioração da democracia na América Latina e no mundo. Español

DemocraciaAbierta
19 February 2020
The Economist Intelligence Unit

Definitivamente, algo está errado com a democracia liberal em todo o mundo. A velha ideia de que o fim da Guerra Fria traria uma paz calorosa, em que todos abraçariam a democracia e esqueceriam um passado brutal de confronto, autoritarismo, ditadura violenta e violações sistemáticas dos direitos humanos, foi superestimada. A competição violenta causada pelas fases finais da revolução tecnológica que levou a globalização quase ao paroxismo terminou com um impulso de desglobalização, introspecção e refúgio nos estreitos limites dos antigos estados nacionais e políticas de identidade.

Ao entrar na terceira década do século 21, desigualdade crescente, neoliberalismo selvagem, ascensão do populismo, líderes carismáticos e agitação social generalizada dominam o jogo.

Dessa forma, o ano passado foi caracterizado por protestos populares e reveses democráticos em todo o mundo. Tanto que o último relatório da Economist Intelligence Unit (EIU) sobre democracia, conhecido como Índice de Democracia, reportou este ano a pontuação mais baixa desde 2006. Isso significa que o ano de 2019 foi o pior em termos de respeito global à democracia desde que esse índice de democracia começou a ser realizado. Estamos em uma posição em que apenas 5,7% da população mundial vive no que esse índice considera uma democracia plena.

E na América Latina? Graças aos sucessos da terceira onda de democratização na região, desde os anos 80, a América Latina continua sendo a região de mercados emergente mais democrática do mundo. Mas 2019 foi um ano de crescentes contratempos democráticos, o quarto ano de declínio democrático, caracterizado pelo crescente descontentamento popular em muitos países da região.

No entanto, ao cavar sob as principais manchetes regionais, a imagem é realmente bastante complexa, com variações significativas entre os países. O fato do Chile e El Salvador terem melhorado sua classificação deixou algumas dúvidas sobre a metodologia seguida pelo The Economist, enquanto a Bolívia e Venezuela terem sofrido grandes contratempos.

O índice se baseia em uma série de indicadores que visam medir o processo eleitoral e o pluralismo, as liberdades civis, a cultura política, a participação política e o funcionamento do governo. Os pontuações médias globais diminuíram em cada uma dessas categorias, exceto no que se refere a melhorias na participação política, que se manifesta no aumento do número de protestos em todo o mundo, em Hong Kong, Chile, França, Bolívia e em muitos outros países.

De fato, no caso da América Latina, foi o aumento da participação que impediu a região de cair ainda mais, o que sugere que os desafios estão no desempenho institucional e não na fé das pessoas na ordem democrática.

Tanto que o último relatório da Economist Intelligence Unit (EIU) sobre democracia, conhecido como Índice de Democracia, reportou este ano a pontuação mais baixa desde 2006

Regressão global

Seguindo uma tendência mundial, as democracias latino-americanas tiveram um desempenho pior em 2019 do que em qualquer ano anterior, desde 2006. Além da América Latina, outros países de mercados emergentes também sofreram reveses democráticos. A Índia, "a maior democracia do mundo", sofreu um declínio significativo em sua pontuação devido ao declínio das liberdades civis liderado por seu presidente utranacionalista, Narenda Modi. A Polônia tornou-se cada vez mais anti-liberal através da consolidação da propriedade da mídia e da restrição da independência do judiciário. Houve pontuações baixas e um agravamento em quase toda a África subsaariana.

A crise democrática também se estendeu aos chamados países avançados. Em particular, os EUA novamente não foram classificados como uma democracia plena. A democracia americana continua na categoria de democracia defeituosa, onde chegou em 2016, refletindo uma falta de confiança nas instituições governamentais, em parte devido à eleição de Donald Trump. O declínio de uma nação tão poderosa, que historicamente atuou como o principal exportador da democracia liberal para o mundo, é um reflexo dos desafios da democracia, nacional e globalmente.

Participação através do protesto

O fraco desempenho institucional significou que as pessoas tiveram que fazer suas vozes serem ouvidas através de protestos populares nas ruas. O ano de 2019 testemunhou ondas de mobilização em massa em todo o mundo, que destacaram um desafio sem precedentes para democracias ineficientes e estreitas, bem como para autocracias.

Globalmente, esses protestos têm várias semelhanças. Eles são um indicador de insatisfação com o desempenho do governo, graças às terríveis consequências a longo prazo das medidas de austeridade após a crise de 2008, à corrupção e à incapacidade de lidar com questões como violência e tráfico de drogas. No entanto, também houve falhas estruturais por parte dos governos e do judiciário, e uma diminuição na governança efetiva que é evidenciada pela crescente lacuna entre a elite política e a população em geral, juntamente com a falta de responsabilidade política e social

O relatório da EIU correlaciona o protesto com maior participação e, portanto, com o fortalecimento da democracia. Mas há uma contradição aqui. É verdade que o protesto indica o desejo das pessoas de responsabilizar os governos. Mas também é verdade que eles são forçados a fazê-lo na rua precisamente porque as instituições formais da democracia não fazem seu trabalho adequadamente, seja por falta de financiamento, ineficiência ou dependência excessiva da violência. Essa ambiguidade é capturada pela correlação que o Relatório indica entre a melhoria da pontuação da participação, por um lado, e a regressão nas demais medidas da democracia, por outro.

Em nenhum lugar essas ambiguidades são melhor ilustradas do que no Chile. Apesar do nível de violência observado nos protestos em 2019, a classificação do The Economist sobre o aumento da participação política do Chile parece ser a medida que fez o país passar da categoria de defeituosa para a de democracia plena. No entanto, houve 23 mortes durante os protestos chilenos causados ​​pelas agressões da polícia e do exército chileno. A pontuação da democracia no Chile deve ser reduzida pela repressão dos protestos em vez de aumentar, porque as pessoas saíram às ruas para protestar contra a austeridade e o aumento dos preços? Como o democraciaAbierta argumentou em sua análise prévia do Índice de Democracia, essas medidas se concentram na democracia formal e isso tem suas limitações. Em geral, o Chile obtém uma boa pontuação nesses índices, em relação ao restante da região, porque suas instituições parecem ser mais fortes do que em outras partes da América Latina. No entanto, a resposta do Chile aos protestos de 2019 destaca que, apesar de suas fortes instituições democráticas, o Chile não respeita os direitos humanos, e isso deveria ter se refletido no índice de democracia de 2019.

Por exemplo, a estagnação do crescimento econômico e a austeridade resultante tiveram um papel importante nos protestos no Equador, onde a redução dos subsídios aos combustíveis, juntamente com outras medidas de austeridade incluídas em um plano do FMI para resgatar sua economia fortemente endividada, provocou protestos significativos, principalmente de comunidades indígenas politicamente ativas no país. Mais ou menos na mesma época, na Bolívia, eclodiram protestos em resposta à crise eleitoral e às crescentes divisões da sociedade boliviana.

Em toda a região, o ano de 2019 demonstrou claramente como a participação democrática ainda não está institucionalizada efetivamente através dos mecanismos formais da democracia. Certamente, na América Latina não falta uma sociedade civil comprometida que se mobilize rapidamente, com uma demanda consistente por compromisso democrático e cidadania, apesar das fracas instituições. Mas aqui, os partidos políticos, muito obedientes ao poder das oligarquias e vulneráveis ​​à corrupção, geralmente não cumprem seu papel, enquanto a oposição popular parece carecer de agência política suficiente quando se trata de apresentar suas políticas alternativas nas eleições.

Un factor clave en la disminución del puntaje regional es la deriva hacia el autoritarismo en Bolivia y Venezuela.

Desvio ao autoritarismo: Bolívia e Venezuela

Um fator-chave na redução da pontuação regional é a tendência ao autoritarismo na Bolívia e na Venezuela, e a diminuição da qualidade dos processos eleitorais, que em 2019 foi particularmente evidente na Bolívia.

A crise pós-eleição e aparente fraude eleitoral na Bolívia foram um dos principais temas do relatório deste ano e contribuíram para a baixa classificação da América Latina. O debate girava em torno de saber se os eventos que levaram à remoção de Evo Morales da presidência constituíram um golpe de estado ou se as ações de seu governo durante o processo eleitoral foram a ameaça real à democracia que forçou as instituições a tomar medidas. De acordo com a missão da OEA que observou as eleições, houve sérias irregularidades na contagem que sugeriam a possibilidade de fraude eleitoral.

Isso resultou em violentos protestos de rua, depois dos quais Morales perdeu o apoio dos militares e do judiciário e, por fim, renunciou. As tensões em torno das eleições foram exacerbadas pela prévia insatisfação de alguns setores da sociedade boliviana com a vontade de Morales de garantir um quarto mandato, embora a Constituição originalmente permitisse apenas dois mandatos. As próximas eleições podem ou não restaurar a confiança na qualidade da democracia boliviana.

O desvio ao autoritarismo foi ainda mais clara na Venezuela, em andamento desde a chegada de Hugo Chávez em 1999 e, em particular, depois que seu sucessor Nicolás Maduro assumiu o cargo em 2013. Mas em 2019, a crise piorou. Em meio à profunda crise econômica e migração em massa na Venezuela, a luta pelo poder entre Juan Guaidó e Nicolás Maduro destaca a debilidade da democracia e a falta de comunicação necessária para restaurar eleições verdadeiramente democráticas e justas, a serem realizada este ano.

América Central

A América Central ilustra vividamente a paisagem complexa e em mudança da democracia latino-americana. O relatório da EIU sugere que a Nicarágua, com sua difícil história política de regime autoritário, revolução e transição democrática limitada, está abrindo espaço para o autoritarismo. De fato, a Nicarágua avançou nessa direção desde a eleição de Daniel Ortega em 2007 e agora está afundado na parte inferior do índice regional, com apenas Cuba e Venezuela abaixo. Apesar dos protestos que começaram em 2018 e continuaram em 2019, Ortega conseguiu permanecer no poder usando unidades paramilitares para reprimir civis e reduzir as liberdades civis. A detenção e maus tratos de seus manifestantes e líderes comunitários deterioraram ainda mais o que resta da democracia nicaraguense.

Também se destacou a regressão democrática na Guatemala e em Honduras, com problemas de eleições livres e justas, falta de responsabilização e corrupção. Por exemplo, o irmão do presidente foi acusado de tráfico de drogas em Honduras.

Em geral, este relatório mostra uma tendência preocupante na América Latina, à medida que os países continuam se afastando da democracia. Este ano revelou uma regressão democrática preocupante, mas também destacou a importância da participação popular na defesa dos direitos democráticos. Mostra como instituições fracas da América Latina continuam sendo um problema para o estado da democracia, porque não atendem às demandas dos cidadãos. A agitação social e os protestos em massa devem ser tratados como uma expressão justa de liberdade e direitos, e a polícia deve responder com estrito respeito à lei e um uso proporcional da violência.

Ainda há muito a ser feito para melhorar o estado da democracia, não apenas na América Latina, mas em todo o mundo. O resultado desmoralizante deste relatório deve ser considerado um aviso. Perspectivas para a reeleição de Donald Trump nos EUA este ano, além da formalização do Brexit, não são boas notícias para os poderosos defensores da democracia liberal.

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