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Precisamos abrir novos horizontes

A pandemia expôs os limites do sistema capitalista corporativo e os danos que causou na última década, particularmente através de políticas de austeridade.

Geoffrey Pleyers
9 June 2020
Ativistas da Extinction Rebellion organizam uma manifestação com distanciamento social na frente do Woolwich Centre, no sul de Londres, para pedir que a crise mude nosso estilo de vida
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Dominic Lipinski/PA Wire/PA Images
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A abertura de novos horizontes sempre foi um objetivo importante dos movimentos sociais. Quando os atores dominantes impõem a ideia de que "não existe alternativa" para a ordem mundial, os movimentos sociais os desafiam, afirmando que "um outro mundo é possível", como diz o slogan do Fórum Social Mundial. Introduzem debates e reflexões diante de uma ordem mundial que é tomada como certa, contribuindo para a capacidade de uma sociedade se transformar, se reinventar mais conscientemente, como diria o sociólogo Alain Touraine.

Esse papel é ainda mais importante em tempos de crise. Crises quebram rotinas e o "business as usual". Mas oferecem oportunidades para a reflexão individual e coletiva sobre nossos valores e objetivos. A pandemia de Covid-19 abalou profundamente nosso cotidiano e muitas das "certezas" do nosso sistema econômico, político e social. Coisas que eram impensáveis há três meses se tornaram realidade, tanto na vida pessoal quanto na sociedade. A pandemia tem abalado os dogmas econômicos que dominam o mundo há décadas. Forçados a implementar o isolamento para limitar a disseminação do vírus, os governos enquadram o "retorno à normalidade" como o propósito da "unidade nacional" que reúne políticos, empresas, trabalhadores e toda a população em uma luta comum contra a Covid-19. Os ativistas insistem, por sua vez, que o que é apresentado como "normalidade" é na verdade parte do problema e não o único caminho a seguir. "Nada poderia ser pior do que um regresso à normalidade", diz a ativista indiana Arundhati Roy.

As principais preocupações e demandas que têm mobilizado ativistas e cidadãos progressistas nos últimos anos tornaram-se ainda mais importantes, visíveis e urgentes durante a crise: menos corrupção e menos poder para a elite, mais democracia, justiça social e dignidade. Muitos intelectuais e ativistas compartilham uma convicção: a pandemia expôs os limites do sistema capitalista corporativo e os danos que causou na última década, particularmente através de políticas de austeridade. Afirmam a necessidade de um modelo que coloque maior ênfase no ser humano, menos desigualdade e melhores sistemas de saúde pública.

Entretanto, não há um caminho fácil que leve da pandemia a um mundo melhor, mais verde e menos desigual. Uma vez abertas as oportunidades de mudança, é apenas o início de uma luta para dar sentido à crise.

Lições da crise financeira global

No calor da pandemia, movimentos progressistas têm tido algum sucesso na disseminação de alguns argumentos muito além dos círculos ativistas, pelo menos nas democracias da Europa Ocidental. Após anos de austeridade nos serviços públicos, os governos parecem estar investindo generosamente para mitigar os efeitos da pandemia e limitar a crise econômica e social.

O intervencionismo estatal no setor econômico está aumentando e vários governos têm defendido uma re-localização da produção de “bens essenciais”. Os campeões dos cortes no orçamento dos hospitais públicos estão agora participando das sessões diárias de aplausos para apoiar os enfermeiros e médicos. Angela Merkel, Emmanuel Macron e Boris Johnson estão entre os que declararam que consideram o Estado de bem-estar social e os hospitais públicos como características cruciais da identidade nacional de seu país.

Até o início de março, o governo francês aplicava planos de austeridade aos hospitais públicos e se recusava a atender às exigências dos enfermeiros e médicos que faziam a greve mais longa do setor na França. Duas semanas depois, porém, Macron se referiu aos funcionários dos hospitais públicos como heróis.

O Estado aumentou o orçamento dos hospitais durante a crise, e o presidente jurou que haveria mudanças importantes nas políticas públicas, explicando que "o dia seguinte à pandemia não será como o dia anterior". Fervoroso defensor do livre comércio, o presidente fala agora de "soberania econômica", concede empréstimos maciços a "empresas nacionais" importantes e até considerou a nacionalização. A pandemia conseguiu o que uma das greves gerais mais longas da história francesa, que durou de novembro de 2019 a março de 2020, não conseguiu: parar a reforma previdenciária promovida pelo programa neoliberal de Macron.

Esta mudança de posição e de discursos ressoa com declarações feitas por outro presidente neoliberal francês há 12 anos, durante a crise financeira global. Em 23 de outubro de 2008 Nicolas Sarkozy declarou: "A ideologia da ditadura dos mercados e do Estado impotente morreram com a crise financeira". Ativistas anti-globalistas não poderiam ter dito melhor. Durante o Fórum Social Europeu de 2008, eles celebraram o fato de que "a crise [financeira] mostrou que estávamos certos". Agora os governos devem levar em conta nossas propostas e parar suas políticas neoliberais.

Por maior que seja, uma crise em si não gera mudanças sociais

Todos sabemos o que aconteceu a seguir. Alguns anos após a crise, a narrativa dominante colocou o fardo da crise econômica sobre os Estados-Providência europeus, abrindo o caminho para políticas de austeridade em todo o continente. Levou a uma década de crise social e ao aumento das desigualdades que assentaram as bases para a histórica ascensão dos populistas de direita. Na maioria dos países europeus, as políticas de austeridade visavam os serviços públicos e o setor de saúde pública, limitando sua eficiência para lidar com a pandemia de hoje.

Três lições poderiam ser tiradas das consequências da crise financeira global quando se trata de mudanças sociais.

A primeira é que, por maior que seja, uma crise em si não gera mudanças sociais. Esta última depende da capacidade dos atores sociais de destacar as questões que surgem em função da situação e de avançar em visões políticas alternativas e na racionalidade econômica.

Os atores sociais têm um papel importante na conscientização pública, propondo uma racionalidade política e econômica alternativa e impulsionando a implementação de diferentes políticas e comportamentos. Não há uma forma pré-determinada de sair da pandemia. A agência social durante a crise e em seu rescaldo pode, assim, ter impactos significativos na sociedade, na economia e na política.

Uma segunda lição é que bons argumentos e fatos não são suficientes para moldar os resultados da crise. O sociólogo da ciência Raymond Boudon demonstrou que a "verdade" das teorias econômicas tem mais a ver com sua capacidade de forjar um consenso provisório do que com sua sempre altamente discutível validade científica.

Da mesma forma, os eventos da pandemia do coronavírus são uma série de fatos que ninguém pode negar, mas a realidade social desses fatos é reinterpretada de forma muito diferente pelos diferentes atores sociais. A pandemia é muitas vezes encapsulada em uma narrativa mais ampla, de forma a fortalecer convicções anteriores e visão de mundo. Fatos e ciências não são mais referências compartilhadas, mas sujeitas a reinterpretações de ideologias e líderes populistas que desconfiam dela. A fé de Habermas em um espaço público deliberativo e em uma democracia argumentativa é desafiada em uma época de espaço público muito fragmentado, mídias sociais, notícias falsas e líderes populistas.

Como consequência, e como terceira lição, a batalha sobre o significado da crise é crucial. Os atores que irão moldar a narrativa dominante da crise podem moldar as políticas para enfrentar a pandemia, mas também lançar as bases para novas políticas em matéria econômica, social e democrática. Como disse o destacado acadêmico e ativista latino-americano Arturo Escobar, "é crucial nesta fase ter narrativas sobre outras formas de vida, e tê-las prontas".

Organizações da sociedade civil e redes ativistas promovem uma mensagem de unidade nacional dos governos. Diferentes movimentos populares ou progressivos enquadram a pandemia em suas próprias narrativas. Alguns mostram a pandemia de diferentes pontos de vista, por exemplo, das favelas no Brasil.

Outros desenvolvem perspectivas de gênero e interseccionais sobre a pandemia, mostrando que as mulheres e as minorias sofrem mais gravemente as consequências do confinamento por serem responsáveis pela maior parte do trabalho de cuidados tanto dentro das famílias, como nas comunidades e hospitais públicos. Mulheres de grupos subrepresentados, como negras e pardas, carregam o fardo mais pesado nesta crise sanitária e social e lutam pelo reconhecimento da sua contribuição durante e após a pandemia. Em todo o mundo, intelectuais progressistas ligam a pandemia à devastação do capitalismo ("o capitalismo é o vírus" tornou-se um hashtag popular nas mídias sociais) e à crise ecológica.

Os movimentos progressistas e intelectuais latino-americanos enquadram a crise em sua meta-narrativa que surgiu da confluência dos movimentos indígenas, feministas, ecológicos e de justiça social ao longo da última década: "a crise revela as profundas crises sociais, políticas e ecológicas em que nos encontramos. Por trás da crise de saúde, há uma crise de civilização".

Movimentos e contra-movimentos

Os movimentos progressistas, no entanto, não estão sozinhos nesta batalha para moldar o significado da crise da Covid-19. Eles enfrentam dois tipos de "contra-movimentos": as elites capitalistas globais e os movimentos reacionários.

Os anos que seguiram à crise financeira demonstraram a capacidade dos defensores do capitalismo global de impor sua narrativa e o significado da crise. Em poucos anos, conseguiram mudar o sentido e o foco das políticas que abriram caminho para uma década de políticas de austeridade.

Hoje, os atores que parecem mais capazes de aproveitar as oportunidades abertas pela crise e a ruptura dos dogmas econômicos podem estar do mesmo lado. Em muitos países, os pacotes de estímulo têm canalizado quantidades consideráveis de dinheiro público para grandes empresas. Nos Estados Unidos, as empresas receberam US$ 500 bilhões através do primeiro plano do coronavírus, cinco vezes mais do que receberam os hospitais públicos.

Enquanto os ativistas afirmaram que a crise deveria ser uma oportunidade para construir um modelo econômico diferente e reduzir a emissão de gases de efeito estufa, as empresas de petróleo receberam sua parcela de dinheiro público para lidar com a crise e os governos criaram enormes resgates e empréstimos para as companhias aéreas. Em uma lógica capitalista global, países e empresas também vêem a crise como uma oportunidade de conquistar novos mercados, e aqueles dispostos a competir terão vantagens significativas.

Os movimentos reacionários também se apoiam na pandemia. O racismo surgiu em todas as regiões do mundo, contra trabalhadores migrantes na Índia ou na China, contra americanos de ascendência asiática nos EUA, contra minorias e pessoas pobres acusadas de propagar a pandemia, e em todo o mundo contra refugiados.

O Secretário-Geral da ONU alertou para um "tsunami de ódio e xenofobia, bodes expiatórios e medo" desencadeado pela pandemia. "Enquanto especulavam sobre a origem do vírus, Guterres disse que migrantes e refugiados foram acusados de ser a fonte de transmissão do vírus e depois tiveram acesso a tratamento médico negado. E jornalistas, delatores, profissionais da saúde, trabalhadores humanitários e defensores dos direitos humanos estão sendo alvo de ataques simplesmente por fazerem seu trabalho".

A pandemia de Covid-19 é um campo de batalha para futuros alternativos

Os movimentos sociais não são os únicos atores que se esforçam para moldar o sentido da crise atual. Os Estados-Nação se retrataram como os principais atores da pandemia. Os governos estão lutando para manter sua legitimidade e defender a forma como têm lidado com a crise. Investem maciçamente na batalha do significado da crise para impor sua própria narrativa e divulgar sua gestão da pandemia.

O Partido Comunista chinês monitora cuidadosamente sua imagem como um governo eficiente em lidar com a crise e controlar a pandemia. E prende qualquer um que ouse desafiar esta narrativa ou criticar a gestão da crise por Xi Jinping. Na Hungria, a liberdade de expressão foi ainda mais ameaçada pelas "medidas de emergência" do coronavírus, que permite ao primeiro-ministro Viktor Orbán governar por decretos e ameaça os autores de "informações falsas" com até cinco anos de prisão. Em Brasília como em Washington, os líderes populistas defendem uma visão de mundo clara e forte que parece capaz de reinterpretar qualquer fato social, mesmo quando sua incapacidade de agir cedo e rapidamente para enfrentar a pandemia resultou em dezenas de milhares de vítimas adicionais.

Este jogo de poder para moldar a narrativa não é exclusivo dos estados autoritários e dos líderes populistas. O governo francês está particularmente vigilante quanto aos discursos públicos sobre sua gestão da crise. Em 26 de abril, uma mulher passou quatro horas sob custódia policial por pendurar uma faixa "Macronavirus" em sua casa. A Mediapart noticiou uma série de intervenções policiais em cinco cidades do país para intimidar cidadãos que penduraram faixas críticas ao presidente.

Muitos governos procuraram esconder suas falhas no gerenciamento da pandemia durante sua fase inicial, culpando os cidadãos que não cumpriram com as regras de isolamento. Em termos de biopolítica e controle social, os regimes democráticos algumas vezes adotaram medidas que desafiavam o Estado de Direito. As políticas adotadas durante a pandemia podem abrir caminho para uma nova era mais autoritária, com biopolítica baseada em novas tecnologias e inteligência artificial e maior controle dos cidadãos pela polícia.

Um campo de batalha fragmentado

A batalha sobre o significado social da crise pandêmica está ocorrendo em todo o mundo. Entretanto, é um debate altamente fragmentado, pelo menos em três níveis.

Primeiro, ocorre em um espaço de mídia complexo e altamente fragmentado. As redes sociais abrem espaços de expressão e de divulgação de opiniões, informações e interpretações da crise. No entanto, fragmentam o espaço público. Cada orientação política inunda seus seguidores com notícias e análises que fortalecem sua visão do mundo. A mídia tradicional, em particular os canais de televisão e os jornais (agora através de seus sites), continuam sendo os principais atores da "fábrica de consenso" e da elaboração de opiniões. Na maioria dos países, a pandemia diminuiu os conflitos políticos, já que a população se uniu contra uma ameaça comum. A pandemia fortaleceu a polarização da sociedade, pois cada polo a interpretou no contexto da sua própria visão de mundo.

Segundo, esta batalha sobre significados está ocorrendo em bases diferentes em cada país e em cada região do mundo. A experiência da pandemia é muito diferente em países e bairros onde a maioria dos trabalhadores depende da economia informal em comparação com os países europeus com Estado de bem-estar social. Os movimentos sociais e intelectuais de cada região têm interpretado a crise em termos da meta-narrativa que construíram durante os anos anteriores. Por exemplo, os movimentos sociais latino-americanos a enquadraram em termos de "crise da civilização", uma narrativa menos difundida no Norte Global. As redes internacionais de movimentos sociais e ativistas aspiram a superar essas divisões, promovendo a troca de experiências e análises, abrindo espaços para um "diálogo global para a mudança sistêmica".

Terceiro, o surto ocorre num contexto geopolítico tenso que redefine as alianças diplomáticas e as relações entre os governos e seus cidadãos. Isso vem com consequências para os movimentos sociais. A democracia liberal está longe de ser o único regime ou um horizonte comum. Ativistas entram nessa batalha sobre significado em circunstâncias muito diferentes e riscos muito diferentes em regimes autoritários ou liberais. Entretanto, a Covid-19 chegou após uma década de crescente repressão contra protestos e movimentos, tanto em regimes autoritários quanto em regimes liberais.

Conclusão

Será que os movimentos sociais e ativistas terão sucesso hoje onde falharam há uma década atrás, após a crise financeira? Como a humanidade sairá da pandemia de Covid-19 dependerá da ciência que busca encontrar uma vacina. Será também o resultado de uma luta sobre as implicações sociais, políticas e geopolíticas da pandemia e as visões de mundo que dela devem emergir. Não há caminho fácil que nos leve da pandemia para um mundo melhor, mais verde e menos desigual.

A pandemia de Covid-19 é um campo de batalha para futuros alternativos. Os movimentos progressistas, capitalistas e reacionários competem para impor suas narrativas e moldar as políticas e a sociedade.

Enquanto isso, os governos insistem no retorno à "normalidade" pré-pandêmica e buscam difundir sua própria narrativa da crise. As interpretações da crise podem parecer debates intelectuais muito distantes da experiência das pessoas. O que está em jogo, porém, é a oportunidade de reformular a economia e a sociedade, o que sem dúvida terá um impacto considerável na vida cotidiana de milhões de pessoas e na crise ambiental.

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