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A prisão do ex-ministro da Defesa do México expõe estreita relação entre traficantes e militares

A prisão do ex-ministro da Defesa, General Salvador Cienfuegos Zepeda, expôs o fraco compromisso do governo mexicano de desmantelar os cartéis e seus empreendimentos criminosos.

Parker Asmann
23 October 2020
Ex-ministro da Defesa do México, General Salvador Cienfuegos Zepeda (à direita) fotografado na Cidade do México em 2013, durante a presidência de Peña Nieto
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Eyepix/SIPA USA/PA Images

A prisão do ex-ministro da Defesa do México, pelo governo dos Estados Unidos, por acusações de tráfico de drogas confirma o que traficantes e civis há muito afirmam: que os militares do país, que desempenham um papel exagerado no combate ao crime organizado, foram totalmente corrompidos.

Em 15 de outubro, o embaixador dos Estados Unidos no México, Christopher Landau, informou ao ministro das Relações Exteriores, Marcelo Ebrard, que o General Salvador Cienfuegos Zepeda, ministro durante a gestão do ex-presidente Enrique Peña Nieto (2012- 2018), foi preso no aeroporto internacional de Los Angeles.

O mandado de prisão da US Drug Enforcement Administration (DEA) veio depois que Cienfuegos, apelidado de “El Padrino”, foi acusado de conspiração para traficar drogas e de lavagem de dinheiro, de acordo com um processo aberto em agosto de 2019 no Distrito Leste de Nova York.

As acusações resultam de alegações de que o general conspirou com o Cartel H-2 entre 2015 e 2017, de acordo com documentos judiciais. O Cartel H-2, derivado da Organização Beltrán Leyva, costumava ser liderado por Juan Francisco Patrón Sánchez, conhecido como “H2”, que foi morto a tiros por fuzileiros navais mexicanos, em 2017.

Os promotores federais dos EUA acusam o general Cienfuegos de usar sua "posição pública para ajudar o cartel H-2 a [...] operar impunemente" em troca de subornos, de acordo com uma carta de 16 de outubro dos promotores à juíza do Distrito Leste, Carol B. Amon.

As evidências fornecidas incluem "milhares de comunicações [interceptadas] do Blackberry Messenger" que supostamente mostram que Cienfuegos protegeu o grupo de operações militares, assegurou o transporte marítimo de remessas de drogas, advertiu o grupo sobre as investigações da aplicação da lei dos EUA e apresentou seus membros a outras autoridades mexicanas corruptas, disseram os promotores.

A ajuda de Cienfuegos permitiu que o Cartel H-2 operasse sem "interferência significativa do exército mexicano", o que permitiu ao grupo criminoso trazer "milhares de quilos de cocaína, heroína, maconha e metanfetamina para os Estados Unidos", como afirmam os promotores. na carta.

Cienfuegos não é o primeiro oficial mexicano acusado de conspirar com o Cartel H-2. O ex-procurador-geral do estado de Nayarit Edgar Veytia foi preso em 2017 e condenado a 20 anos de prisão por sua participação em uma conspiração internacional de tráfico de drogas com o grupo.

A prisão de Cienfuegos não tem precedentes. E o simples fato de isso acontecer é impressionante

Embora Cienfuegos seja o membro do mais alto escalão das forças armadas mexicanas a enfrentar acusações de tráfico de drogas, ele é apenas um dos oficiais de segurança de alto nível mais recentes a ser preso.

Em 2019, Genaro García Luna, secretário de segurança pública do México entre 2006 e 2012, enfrentou várias acusações de tráfico de cocaína. Ele também foi acusado de aceitar suborno do Cartel de Sinaloa, junto com dois policiais de alto escalão, Luis Cárdenas Palomino e Ramón García.

Análise do InSight Crime

A prisão de Cienfuegos não tem precedentes. E o simples fato de isso acontecer é impressionante.

Oficiais militares há muito são acusados ​​de corrupção, mas raramente, ou nunca, foram levados à justiça. Mais de duas décadas se passaram desde que o general e ex-czar antidrogas Jesús Gutiérrez Rebollo foi preso e logo condenado por conluio com importantes traficantes de cocaína, como Amado Carrillo Fuentes, mais conhecido como o "Senhor dos Céus".

As Forças Armadas do México há muito desempenham um papel central na luta do país contra as drogas. Esse papel aumentou e se tornou cada vez mais militarizado em 2006, quando o então presidente Felipe Calderón lançou um ataque oficial contra grupos do crime organizado.

Desde então, mais de 200 mil pessoas foram mortas no México na chamada guerra às drogas e dezenas de milhares desapareceram. A acusação indica que Cienfuegos, enquanto liderava a principal instituição na luta contra o crime organizado durante o governo Peña Nieto, estaria em conluio com os próprios criminosos que deveria combater.

Na verdade, a prisão de Cienfuegos muda drasticamente a noção de "guerra", em que o Estado está de um lado e os grupos criminosos do outro. Em realidade, esses atores estão muito interligados, mantendo a ordem e gerando violência como forma de normalizar condições que são mutuamente benéficas.

Os Estados Unidos também devem fornecer algumas respostas. Com a prisão de García Luna, e agora a de Cienfuegos, está cada vez mais claro que as autoridades de segurança e do governo dos Estados Unidos costumam trabalhar com homólogos mexicanos profundamente envolvidas no tráfico de drogas. A questão é, então, o que eles sabiam e desde quando. A especulação sobre a corrupção de alto nível existe há décadas, especialmente entre 2006 e 2012, durante o governo Calderón.

“Houve uma série de alertas quando Cienfuegos era general e, quando foi nomeado ministro da Defesa em 2012, eu já havia ouvido rumores sobre sua corrupção”, disse Mike Vigil, ex-diretor de Operações Internacionais da DEA, em comunicação com a InSight Crime.

A prisão de Cienfuegos muda drasticamente a noção de "guerra", em que o Estado está de um lado e os grupos criminosos do outro. Em realidade, esses atores estão muito interligados

Esta está longe de ser a primeira vez que Cienfuegos está no centro da controvérsia. Em 2015, o ex-chefe do exército disse que seus soldados "não serão tratados como criminosos" em relação ao desaparecimento forçado de 43 alunos da Escola Normal de Ayotzinapa. No mês passado, as autoridades emitiram mandados de prisão para os supostos autores materiais e intelectuais do crime, incluindo membros do exército.

Em 2014, Cienfuegos também negou acusações de que suas tropas fossem culpadas do chamado massacre de Tlatlaya, quando soldados mataram 22 pessoas no que foi caracterizado como um “tiroteio”. Na verdade, os soldados receberam uma ordem direta para matar, segundo ativistas de direitos humanos.

A prisão de Cienfuegos também se soma à lista de autoridades mexicanas que serão indiciadas nos Estados Unidos e não em seu próprio país. Portanto, ele não terá que responder por algumas das graves violações dos direitos humanos de que é acusado enquanto servia como general no México.

Além disso, os militares continuam a ser uma das instituições que recebem mais confiança no México e um dos pilares da segurança interna. Um decreto assinado em maio consolidou seu lugar na luta contra grupos criminosos no futuro próximo. Os Estados Unidos também instaram recentemente o México a intensificar sua repressão, exigindo que o governo mexicano demonstre seu "compromisso de desmantelar os cartéis e suas empreendimentos criminosos".

Tudo isso garante que os militares permanecerão na linha de frente da guerra, apesar das últimas manchetes.


Artigo originalmente publicado no InSight Crime. Veja o original aqui.

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