M23 in the DR Congo https://www.opendemocracy.net/taxonomy/term/12009/all cached version 17/04/2018 18:19:30 en Reconfiguring the state in eastern DRC: fixing the unfixable? https://www.opendemocracy.net/opensecurity/christoph-vogel/reconfiguring-state-in-eastern-drc-fixing-unfixable <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Two decades on from the Rwanda bloodletting, conflicts still simmer in neighbouring DRC. While their success remains mixed, two decades of external intervention and state-building heavily impinge on everyday life.</p> </div> </div> </div> <p><span class='wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_none 0'><a href="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/wysiwyg_imageupload_lightbox_preset/wysiwyg_imageupload/550590/men in suits_0.jpg" rel="lightbox[wysiwyg_imageupload_inline]" title=""><img src="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/article_xlarge/wysiwyg_imageupload/550590/men in suits_0.jpg" alt="" title="" width="460" height="359" class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-article_xlarge" style="" /></a> <span class='image_meta'></span></span><span class="image-caption">Enter the men in suits: the heads of the World Bank (centre left) and United Nations (centre right) flank the DRC foreign minister en route to Goma last year. Flickr / World Bank. Creative Commons.</span></p><p>This month marks the 20th anniversary of the Rwandan genocide. While not the only root of the subsequent wars in the eastern Democratic Republic of Congo (DRC), it was one of the main catalysts. International hand-wringing helped ruthless <em>Interahamwe</em> militias slaughter nearly a million people within weeks, and a misled “humanitarian intervention”, <em>Opération turquoise</em>, provided a safe corridor for many perpetrators into the then Zaire as the Rwandan Patriotic Front was liberating Rwanda. </p> <p>The <em>Interahamwe</em>—which morphed into what is now the <em>Forces démocratiques de libération de Rwanda</em> (FDLR)—inserted itself into smouldering conflicts about land, identity, and political power on local and regional levels and provoked both nationalist and Rwanda-supported rebel groups. This culminated in two Congo wars: in 1996-97, a rebel coalition, the <em>Alliance des</em> <em>forces démocratiques pour la liberation </em>(AFDL), toppled the regime of Mobutu Sese Seko, with deliberate help from the new Rwandan government; in 1998-2003, the freshly installed government of Laurent Kabila chased away its eastern backers and the ensuing war drew in more than a dozen states and pitted their proxy militias against one another. </p> <p>A decade of conflicts of varying intensity followed. Key milestones were the DRC’s first elections in 2006, the rebellion by the <em>Congrès national pour la défense du peuple</em> (CNDP) around 2008 and the recent M23 crisis. </p> <p>While crisis are periods of destruction and disaster, they are also windows of opportunity for the emergence of ‘new’ or parallel orders. The DRC is frequently mentioned as a <a href="http://ffp.statesindex.org/rankings-2013-sortable">paradigm case of “state failure”</a>—of the breakdown of the Weberian state into a <a href="http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/05679329808449517?journalCode=tadl19#.Uy1UDdwia8E">“war economy”</a> where the protagonists pursue economic activities by other, usually violent, means. Influential in policy circles, such paradigms represents only a small part of the <a href="http://www.gap.ugent.be/file/155">DRC’s complex reality</a>. Within this context, however, and driven by liberal interventionism, two major external reconfigurations of political and economic interaction have gained momentum. </p> <h2>Military intervention</h2> <p>The first is military intervention. In 1999, the UN sent a small observer mission to eastern Congo. With the mixed inter-/intra-state war escalating, MONUC was quickly transformed into a fully-fledged peacekeeping mission, with about 20,000 staff by 2006. The UN Security Council subsequently increased the complexity of its mandate, the latest dimension of the now-renamed MONUSCO being a Force Intervention Brigade (FIB) to launch offensive military operations. <a href="http://www.securitycouncilreport.org/atf/cf/%7B65BFCF9B-6D27-4E9C-8CD3-CF6E4FF96FF9%7D/s_res_2098.pdf">MONUSCO’s main tasks</a> are protection of civilians and restoration of state authority, in line with the UN’s general stabilisation agenda, but the UN has been accused of being ineffective as to the first and propping up a government with questionable legitimacy as to the second. Indeed <a href="http://www.google.ch/url?sa=t&amp;rct=j&amp;q=&amp;esrc=s&amp;source=web&amp;cd=5&amp;cad=rja&amp;uact=8&amp;ved=0CEgQFjAE&amp;url=http%3A%2F%2Fwww.ipisresearch.be%2Fpublications_detail.php%3Fid%3D327&amp;ei=sVQtU_q9Ieu6ygO4kILACw&amp;usg=AFQjCNFB9INYj5gZyeyc2Xwjpsm-WjnrpQ&amp;sig2=2_Jr1_M3yc2iSCZV1tGHjQ">MONUSCO struggles</a> between these contradictory requirements—given state institutions are responsible for many of the rights violations committed in the frame of the country’s conflicts. </p> <p>While the FIB is a military response to the mission’s apparent inefficacy in the face of numerous armed groups, MONUSCO’s <a href="http://www.egmontinstitute.be/wp-content/uploads/2014/02/APB9.pdf">“islands of stability”</a> approach—an echo of the “clear-hold-shape-build” stance of the international forces in Afghanistan—betrays its own limited capacity to pacify the DRC, a country as big as western Europe, and the government’s inability or unwillingness to provide security throughout. Obviously, concentrating on key strategic centres and axes helps MONUSCO pursue its stabilisation task and the overstretched Congolese institutions concentrate on delimited spaces. Located however somewhere between a hopeful strategy to diffuse peace and security from the metropolis to surrounding space and territorial segregation into an <em>Afrique utile</em> … and less useful parts—both recalling colonial and post-colonial perspectives—the question of <em>finalité</em> remains: when and how will the DRC retake its full functions across its sovereign territory?</p> <h2>“Conflict minerals”</h2> <p>The second reconfiguration is reform of artisan mining through transnational regimes and regulations. Eastern DRC is home to a set of minerals: tin, tantalum, tungsten (“3T”) and gold. At the height of the second Congo war around 2000, global prices for tantalum skyrocketed and its exploitation provided substantial war <a href="http://www.google.ch/url?sa=t&amp;rct=j&amp;q=&amp;esrc=s&amp;source=web&amp;cd=1&amp;cad=rja&amp;uact=8&amp;ved=0CCoQFjAA&amp;url=http%3A%2F%2Fwww.ipisresearch.be%2Fdownload.php%3Fid%3D60&amp;ei=PlUtU46HMIHwygOqwYG4Cg&amp;usg=AFQjCNGDXtRovhK-RL5aVAeMiS3T9C5y7w&amp;sig2=MbnmFiOwO37rNf3P228wXg&amp;bvm=bv.62922401,d.bGQ">financing for some of the major conflict parties</a>, while others benefited from gold-smuggling too. Investigations led by the UN and several advocacy groups established links between human-rights violations and minerals as a source of income. What followed what a <a href="http://texasinafrica.blogspot.ch/2009/05/what-causes-badvocacy.html">massive campaign against “conflict minerals”</a>, connecting daily use of mobile phones and similar gadgets to child soldiering and rape in eastern DRC. More than a decade later, this narrative has transformed into policy. UN and OECD guidelines frame “due diligence” policies, US legislation demands disclosure of mineral supply chains (while the EU goes for a voluntary scheme) and transnational, government- and industry-led schemes are set up in eastern DRC to formalise mining sites and render them traceable. The stated aim is thereby to demilitarise mineral exploitation and safeguard human rights among the affected communities—but the reality is somewhat different.</p> <p>Despite claims that regulating mining would create peace in eastern DRC, <a href="http://christophvogel.net/mapping/">a panoply of armed actors persists</a>. The “conflict minerals” advocates assumed that 3T and gold were a main motivation for the protagonists. Yet while any war needs to be financed that does not mean it began due to the availability of resources. Minerals have been no more than a suitable means, which for some groups have quickly been replaced by cannabis, salt, soap, or charcoal. One resource does however lie at the core of conflicts in the DRC: <a href="http://www.ssrc.org/workspace/images/crm/new_publication_3/%7Bd60a3932-a65a-e211-8eac-001cc477ec84%7D.pdf">land, associated property and access to it</a>. Mixed with the political contest over authority, legitimacy, and identity, it has formed a powerful cocktail for two decades of displacement and killing. Large parts of the international community have neglected the land question or concluded that it is too difficult to solve. </p> <p>In this regard, the campaign to fight “conflict minerals” can be seen as a confession of limited willingness and capacity. From a different angle, it reflects the neo-liberal faith that by creating liberal markets a liberal peace will follow. Instead of feeding international corporations through unregulated trans-border trade by military-entrepreneurial networks of power, profit, and protection, Congolese minerals are now supposed to pass through a neatly controlled bottleneck, in the shape of a tagging process to make sure the products exported are “conflict-free”. <a href="http://christophvogel.net/2013/10/27/amani-itakuya-06-the-conflict-minerals-agenda-looking-for-peace-in-the-wrong-place/">This approach is highly problematic</a>—and not only because it clashes with the unfettered capitalism that prevailed. </p> <p>So far, the only functioning mechanism is the iTSCi scheme implemented by the international tin industry and its partners. It brings a commodification of legality for which the producers have to pay—tagging is not cost-free—with prices artificially manipulated by the buying side holding a monopoly for “conflict-free” minerals. And it is highly selective: in the two Kivu provinces only one mine is so defined, with a few more to follow in 2014, out of far more than a thousand sites. Excluding the bulk of producers from the supply chain perversely brings the implosion of local economies, school drop-outs and deteriorating health provision. In areas affected by armed conflict and associated displacement, moreover, mining has become the key alternative to farming and if minerals cannot be sold legally the risk of workers being recruited by armed groups increases. </p> <p>Reform of the sector has thus become <a href="http://www.google.ch/url?sa=t&amp;rct=j&amp;q=&amp;esrc=s&amp;source=web&amp;cd=1&amp;cad=rja&amp;uact=8&amp;ved=0CCoQFjAA&amp;url=http%3A%2F%2Fgoodelectronics.org%2Fnews-en%2Fnew-report-from-pole-institute-about-conflict-minerals-from-congo%2Fat_download%2Fattachment&amp;ei=uVYtU-6HKIP9ygPcs4CACw&amp;usg=AFQjCNGnN0XgHGnhMw10o07n2jkMDSMm6A&amp;sig2=1aVf8TcpVGx478_gaJyY5Q&amp;bvm=bv.62922401,d.bGQ">more a trap than a trajectory to sustainable development</a>. It echoes MONUSCO’s “islands of stability"&nbsp;in being driven by the strategic deliberations of external actors rather than the needs of affected populations and remaining highly exclusive. Populations not having the chance of being part of an island have the choice to wait and hope or develop alternative survival strategies. </p> <h2>Pathological regard</h2> <p>Eastern DRC, after <a href="http://www.theglobalobservatory.org/analysis/617-in-drc-one-militia-m23-down-49-more-to-go.html">the defeat of M23</a> and with further operations against other armed groups, remains pathologically regarded as “a patient of the international community”. The industrialised world has chosen to intervene to reconfigure the state according to attributes (control over territory and population, a national economy included in international markets) it considers desirable. Unfortunately, the approaches chosen—both for peacekeeping and mining—do not fall on virgin territory. They clash with existing structures in a setting where <a href="http://edoc.vifapol.de/opus/volltexte/2011/2595/pdf/boege_etal_handbook.pdf">alternative varieties of governance</a> exist, even if they appear as disorder through Western lenses. Providing and negotiating security in a situation where <a href="http://www.gap.ugent.be/africafocus/pdf/08-21-2-IntroTKKenpdf.pdf">the state and the non-state interact in a fragile equilibrium</a> is as much an example as the twilight area of economic competition over mineral resources between armed and unarmed, state and non-state actors.</p> <p>In such circumstances, the reconfiguration through conventional external paradigms can be dangerous for two reasons. First, the state may not be able or willing to restore its Weberian monopoly of violence according to rules of the game that will undermine the same monopoly from outside. And, secondly, actors outside or at the margin of the state may be tempted to obstruct or infiltrate such a reconfiguration. </p> <p>Is the country then “unfixable”? Not necessarily, but external fixes face an even more formidable sustainability challenge than those which start from local needs.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/5050/julienne-lusenge-jennifer-allsopp/we-want-peace-we%E2%80%99re-tired-of-war">&quot;We want peace. We’re tired of war&quot;</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/karen-b%C3%BCscher-koen-vlassenroot/humanitarian-industry-and-urban-change-in-goma">The humanitarian industry and urban change in Goma</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Conflict africa Christoph Vogel DRC civil war M23 in the DR Congo Thu, 03 Apr 2014 08:25:19 +0000 Christoph Vogel 81004 at https://www.opendemocracy.net Discussions in Kampala: another political farce https://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/discussions-in-kampala-another-political-farce <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>The government of the DRC and the M23 rebel group talk in Kampala. In Uvira, South Kivu, a group of students explain why they see this as a dialogue of the wilfully unhearing. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/les-assises-de-kampala-une-autre-farce-politique">Français</a>.</p> </div> </div> </div> <p>Talks have now begun in Kampala between the Congolese government delegation, led by the minister of foreign affairs Raymond Tshibanda, and 30 people representing the M23 movement.</p> <p>M23 is a rebel movement that took up arms in the Democratic Republic of the Congo in April 2012 in response to the Kinshasa government's failure to abide by accords signed on March 23, 2009. M23 is a politico-military movement that aims to force the application of agreements from the peace conference at Goma that have been violated by President Kabila. The conference at Goma brought together representatives of different armed groups operating in the eastern DRC, civil society and opposition parties under the eyes of the international community.</p> <p>They say the same causes produce the same effects. During a discussion with students from Uvira, several of them told us their impression of the meetings in Kampala. They think the talks are doomed to failure for several reasons.</p> <h2><strong>The framework of the discussions</strong></h2> <p>The International Conference on the Great Lakes region is the organ that convinced the government and the M23 rebels to come together for talks to end the armed struggle that has ravaged North Kivu since April 2012. When M23 took the town of Goma, many voices cried out, fearing a humanitarian disaster, to bring the antagonists to the bargaining table. Hence the international conference on the Great Lakes to demand that M23 pull out of Goma and ask the Kinshasa government to listen to the rebels' claims. </p> <p>With the Kampala discussions, which started on Sunday, Dec 9 we fear that the framework of the discussions will be confused and that the various parties' goals will not be attained. In effect, the M23 rebels talk of true negotiations around all the country's problems, while the government describes the purpose of the talks as listening to the rebels' demands. These divergent views, if they are not reconciled, could dangerously impede the talks, which will not be able to progress productively.</p> <h2><strong>The goal of the discussions</strong></h2> <p>Apart from the framework of the discussion, it's almost certain that the items on the agenda will not be approved by everyone at the table. While the government is standing by the March 2012 accords, the rebels made the trip to Kampala with a heavier list of demands. With these differences, it will be difficult for the antagonists to agree on the agenda for negotiations. </p> <p>What items make the rebels' demands so weighty? The rebels want the negotiations to address not only the March 2009 agreements, but to broaden them to discuss questions on human rights, the legitimacy of the elections and the dissolution of CENI, issues of the appearance of Col. Numbi cited in the trial regarding the murder of human rights activist Floribert Chebeya, release of political prisoners, amnesty, and more… These are the ingredients of a dialogue that risks becoming a saga of the deaf, a perilous enterprise far from putting an end to the crackling of gunfire in North Kivu.</p> <h2><strong>The discussion participants</strong></h2> <p>M23 and the Kinshasa government are officially the two participants in the talks in Kampala. However, M23 takes a different view, because it wants civil society, opposition parties and Congolese diaspora to take part. Fearing a repeat of events in Sun City, South Africa, the government does not support including all of those parties in the talks. By the same token, the 2009 accords weren't signed only by CNDP, but also by other armed groups operating in the eastern DRC. Thus the other armed groups like Mai Mai, offended, want to make themselves heard and voice the complaints of the mutineers.</p> <h2><strong>Past mistakes</strong></h2> <p>The initiative to convene various armed groups in 2009 to definitively bury the risk of a cycle of violence and conflicts in the eastern DRC was a good idea. However, the accords amounted to nothing, suffering continues to claim many victims, the armed groups were not dismantled, sexual violence has multiplied.</p> <p>The error made by the accords was to sideline the local population in the negotiations. Many people believe that the real negotiations must begin locally with the bases of different communities before any political negotiations. The real discussions are those that follow a vertical trajectory from the base to the higher levels. The aftermath of the war is still being felt on a daily basis in the communities: trauma that is far from being wiped out among the population, rifts between communities, guilt buried beneath the surface, massacres committed within communities – these must be taken seriously to create a legitimate foundation. They are the ones who have suffered and are left to pick up the pieces. But this is the way forward for the talks at Kampala: with the wider community conspicuously absent! </p> <p>It is high time for the value of the wider community, erased by politicians, to be restored, because true discussions must begin from the ground up to give birth to real solutions rooted in the people.</p> <h2><strong>The state is absent, the population is present</strong></h2> <p>Most Congolese believe that the farce in the Democratic Republic of the Congo has gone on too long. It's unsettling to see how one party or another passes over the people while speaking in their name. The Congolese people's money has been wasted in all of these negotiations, knowing that the negotiations are nothing but a farce to show the world.</p> <p>The chaos and ungovernability in which the Congo has been plunged is unpardonable, and the international community must acknowledge its responsibility, and finally fight for the population that has taken too much suffering on its shoulders.</p> <p>The absence of state authority, the fragility of institutions, the absence of accountability, the illegitimacy of the powers in place, the multiplicity of armed groups in the East, the pillage of the country's wealth, the impunity of clientelism, the notorious corruption and incompetence of public actors – these are the signs that students understand as showing the country is teetering dangerously on the brink.</p> <p>Challenges to the Congolese nation's survival are now unfortunately in play, with bad actors who all claim to perform in the name of the Congolese people. With the passivity and complicity of everyone, the country is in the process of being sold to anyone handy with their tongue or their Kalashnikov!</p> <p>While they wait, the people of North and South Kivu continue to cower in fear under the occupation of someone or other, with uncertainty about every passing day and weary hearts. What's more, the heads of MONUSCO continue to play out their farce, the administration of Goma never being truly exercised, and the dialogue of the deaf continues its sinister course in Kampala. </p> <p>He who wants to drown his dog accuses it of being vicious, they say. </p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/kateo/seizure-of-goma-and-proliferating-negotiations">The seizure of Goma and proliferating negotiations </a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/gj/two-weeks-of-heat-in-east-of-dr-congo">Two weeks of heat in the east of DR Congo</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/violent-power-civilian-exclusion-and-m23">Violent power, civilian exclusion and the M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/michel-thill/m23-crisis-and-history-of-violence-in-eastern-congo">The M23 crisis and the history of violence in eastern Congo</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">Rwanda&#039;s connection to the M23 rebels must not be ignored</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo GJ Peacebuilding from a southern perspective M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Diplomacy Peacebuilding Thu, 13 Dec 2012 16:49:15 +0000 GJ 69932 at https://www.opendemocracy.net Les assises de Kampala: une autre farce politique https://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/les-assises-de-kampala-une-autre-farce-politique <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Le gouvernement de la RDC et M23, un mouvement rebelle, ont se convoqués en Kampala. A Uvira, au Sud Kivu, un groupe d'élèves explique pourquoi ils les considèrent comme un dialogue de sourds volontairement. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/discussions-in-kampala-another-political-farce">English</a>.</p> </div> </div> </div> <p>Officiellement prévue pour commencer le vendredi le 7 décembre 2012, les pourparlers ont commencé à Kampala, entre la délégation du gouvernement congolais conduite par le ministre des affaires étrangères, Raymond Tshibanda, et 30 personnes, représentant le Mouvement M23. </p><p> Le M23 est un mouvement rebelle qui a pris les armes en RDC en Avril 2012 pour dénoncer la non application des accords du 23 Mars 2009 par le gouvernement de Kinshasa. Le M23 s’est constitué en Mouvement politicomilitaire pour révendiquer l’application des conclusions issues de la conférence de Paix de Goma bafouées par le président Kabila. La conférence de Goma avait rassemblé les représentants de différents groupesarmés oeuvrant à l’Est de la RDC, la société civile et les partis d’opposition en présence de la communauté internationale. </p><p> Les mêmes causes produisent les mêmes effets, dit-on. Au cours d’une discussion avec les étudiants d’Uvira, plusieurs d’entre eux nous ont confié leurs impressions des assises de Kampala. Ils pensent que les assises de Kampala sont vouées à l’échec pour plusieurs raisons. </p><h2> <strong>Le cadre de discussion</strong></h2> <p> La conférence internationale sur la région des grands lacs est l’organe qui a convaincu le gouvernement et les rebelles du M23 à se retrouver pour dialoguer en vue de trouver une issue à la lutte armée qui ravage le Nord Kivu depuis Avril 2012. Avec la prise de la ville de Goma par les M23, plusieurs voix se sont levées, craignant un desastre humanitaire,&nbsp; pour appeler les antigonistes à se mettre autour d’une même table. C’est ainsi que la conférence internationale sur le grands lacs a demandé aux M23 de se retirer de Goma et prié le gouvernement de Kinshasa d’écouter les révendicaitons des rebelles. </p><p> Avec les accords de Kampala qui commencent ce dimanche 9 Décembre, on craint que le cadre de discussion soit confus et que les attentes des uns et des autres ne soeint atteintes. En effet, les rebelles du M23 parlent de véritables négociations autour de tous les problèmes du pays tandis que le gouvernement qualifie les assises de rencontre d’écoute des révendications des rebelles. Ces vues divergeantes, si pas dissipées, entraveraient dangereusement les assises qui ne pourront pas avancer normalement.&nbsp; </p><h2> <strong>L’objet de discussion</strong></h2> <p> Mis à part le cadre de discussion, il est déjà presque sûr que les points à l’ordre des descussions ne rencontrera pas l’approbation de tous les acteurs autour de la table. Alors que le gouvernement campe sur les accords du Mars 2012, les rebelles du M23 ont fait le déplacement de Kampala avec un cahier de charge lourd. Avec ces divergences, il sera difficile que les antagonistes s’accordent sur l’agenda des négociations. </p><p> Quels sont les points qui rendent lourd le cahier charge des rebelles&nbsp;? Les rebelles veulent que ces négociations abordent non seulement les accords du Mars 2009 mais qu’on élargisse les discussions aux questions de droits de l’homme, la légitimité du scrutin et la dissolution de la CENI, les questions de la comparution du colonel Numbi cité dans le procès de l’assassinat du militant des droits humains, Floribert Chebeya, la libération des prisonniers politiques, l’impunité et ainsi de suite... Tels sont les ingrédients d’un dialogue qui risque d’être une saga des sourds, une entreprise perilleuse loin de mettre fin aux crépitements des armes au Nord Kivu. </p><h2> <strong>Les acteurs de discussion</strong></h2> <p> Le M23 et le gouvernement de Kinshasa sont officiellement les deux acteurs des pourparlers de Kampala. Cependant, le M23 ne l’entend pas de cette oreille car il voudrait que la société civile, les partis d’oppostion et congolais de la diaspora fassent partis des discussions. Craignant de refaire le schéma de Sun city, en Afrique du Sud, le gouvernement ne souhaite pas que toutes ces tendances soient parties des assises. De même, les accords de 2009 n’ont pas été signés seulement par le CNDP mais aussi par les autres groupes armés oeuvrant à l’Est de la RDC. Ainsi, les autres groupes armés comme les Mai Mai, lesés et grands perdants,&nbsp; souhaitent faire entendre leurs voix et participer au dialogue pour écouter les révendications des mutins.&nbsp; </p><h2> <strong>L’erreur du passé</strong></h2> <p> L’initiative de convoquer la réunion de différents groupes armés en 2009 était une bonne idée pour enterrer définitivement le risque de cycle de violences et conflits à l’Est de la RD Congo. Cependant, ces accords n’ont rien donné, la souffrance continue de faire beaucoup de victimes, les groupes armés n’ont pas été demantelés, et les violences sexuelles ont multiplié.&nbsp; </p><p> L’erreur faite par ces accords était la mise à l’écart de la population locale dans les négociations. Beaucoup de gens pensent que les vraies négociations doivent commencer localement entre les différentes communautés de base avant toutes négociaitons politiques. Les vraies discussions sont celles qui suivent la ligne verticale de bas en haut. Les séquelles de la guerre encore présentes dans le quotidien des communautés, les traumatismes qui sont loin d’être extirpés de la population, le déchirement entre communautés, les remords enfouis, les massacres commis au sein des communautés, devraient constituer des motifs réels pour légitimer la base. C’est elle qui a souffert et continue de payer le pot cassé. C’est pourtant la demarche que prend les discussions de Kampala&nbsp;: la communauté de base, grand absent&nbsp;! </p><p> Il est grand temps que la valeur de la communauté de base extirpée par les politiciens soit restituée à la base&nbsp;car les vraies discussions devraient commencer à la base pour donner naissance aux vraies solutions prennant racine à la base. </p><h2> <strong>L'etat est absent, la communauté est présent</strong></h2> <p> La plupart des congolais pense que la farce a trop duré en RD Congo. Il est inquiétant de voir comment les uns et les autres se passent du peuple tout en se faisant porte parole du peuple. L’argent du peuple congolais est dilapidé dans toutes ces négociations tout en sachant que ces négociations ne sont que de la pure farce pour couvrir la face du monde. </p><p> Le chaos et l’ingouvernabilité d’où est plongé le congo ne sont pas pardonnable et la communauté internationale devrait prendre ses responsabilités pour en découdre afin tirer la population des souffrances qui ont trop pesé sur son dos. </p><p> L’absence de l’autorité de l’état, la fragilité des institutions, l’absence de la redevabilité, l’illégitimité du pouvoir en place, la multiplicité des groupes armés à l’Est, le pillage des richesses du pays, l’impunité et le clientelisme, la corruption et l’incompétence notoire des acteurs de la chose publique, tels sont les signes que les étudiants ont fait ressortir qui selon eux, précipitent dangereusement le pays au bord du gouffre. </p><p> Les enjeux de la survie de la nation congolaise sont aujourd’hui entrain de se jouer malheureusement avec les mauvais acteurs qui tous agissent au nom du peuple congolais.&nbsp; Devant la passivité et la complicité de tous, le pays est entrain d’être vendu à la merci de ceux qui savent manier habilement leur langue ou leur kalashnikov&nbsp;! </p><p> En attendant, le peuple du Nord et Sud Kivu continuent de mourir de peur sous l’occupation des uns et des autres,avec l’incertitude du lendemain et le coeur fragilisé. De même, les chars de la MONUSCO continuent de jouer leur farce, l’administration de Goma n’étant pas vraiment exercée,&nbsp; et le dialogue des sourds continuant son sinistre cours à Kampala. </p><p> Qui veut noyer son chien, l’accuse de rage, dit-on.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/kateo/la-prise-de-goma-et-la-prolif%C3%A9ration-de-n%C3%A9gociations">La prise de Goma et la prolifération de négociations</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/gj/deux-semaines-chaud-lest-de-la-rd-congo">Deux semaines chaud a l&#039;est de la RD Congo</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/la-violence-du-pouvoir-lexclusion-des-civils-et-le-m23">La violence du pouvoir, l&#039;exclusion des civils et le M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/michel-thill/la-crise-du-m23-et-lhistoire-de-la-violence-dans-lest-du-congo">La Crise du M23 et l&#039;histoire de la violence dans l&#039;est du Congo </a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23">On ne peut pas ignorer le lien entre le Rwanda et les rebelles du M23</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Reconciliation and Peacebuilding GJ Peacebuilding from a southern perspective M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Diplomacy Peacebuilding Thu, 13 Dec 2012 16:39:02 +0000 GJ 69931 at https://www.opendemocracy.net La prise de Goma et la prolifération de négociations https://www.opendemocracy.net/opensecurity/kateo/la-prise-de-goma-et-la-prolif%C3%A9ration-de-n%C3%A9gociations <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Comment les profondes divisions de la politique Congolaise ont permis aux rebelles du M23 de prendre Goma si rapidement. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/kateo/seizure-of-goma-and-proliferating-negotiations">English</a>.</p> </div> </div> </div> <p dir="ltr">C’est en Avril 2012 que certains militaires de FARDC avaient fait défection au sein de l’armée précisément au Nord et au Sud-Kivu. Ces militaires en défection étaient composés la majorité par des congolais d’origine rwandaise fidèles au général Bosco NTAGANDA recherché par la Cour Pénale Internationale «&nbsp;CPI&nbsp;» en sigle. Le gouvernement congolais avait lancé une offensive contre ces mutins et ces derniers avaient résisté et avaient pris le contrôle du territoire de Rutshuru qu’ils ont contrôlé pendant plus de six mois.</p><p dir="ltr">La grande question que beaucoup de gens et de congolais se posent est celle de savoir comment Goma a vite tombé aux mains des rebelles et sans aucun affrontement pour tenter d’empêcher les rebelles de s’en emparer&nbsp;? A vrai dire, le M23 n’a pas de militaires capables &nbsp;et nombreux de faire tomber une ville aussi grande et stratégique comme celle de Goma, mais c’est la coalition Ougando-rwandaise et leur esprit expansionniste qui avaient fait à ce que cette ville tombe. Les rebelles du M23 ne sont que des vraies marionnettes des Ougandais et des Rwandais. </p><p dir="ltr">A la question de savoir pourquoi cette ville est tombée entre les mains des rebelles, les militaires FARDC se sont retirés de la ville sans pour autant opposer une résistance aux rebelles du M23. Interrogeant à ce sujet le porte-parole militaire de la 8e Région militaire &nbsp;le colonel Olivier AMULI avait dit que les militaires FARDC s’étaient retirés de la ville pour épargner le bain du sang de la population civile. Mais actuellement, ce même porte-parole militaire dit qu’ils vont encore lancer une offensive pour récupérer la ville de Goma. On se pose la question de savoir quel dispositif il préconise pour protéger les civils. </p><p dir="ltr">Beaucoup de militaires FARDC sont morts au cours de ces affrontements et 80 d’entre eux blessés et abandonnés à l’hôpital militaire de Goma sans soins ni suivi car tous les militaires même leurs infirmiers avaient fui le combat. </p><p dir="ltr">Une autre raison de la chute de cette ville est que l’armée congolaise est infiltrée par des étrangers à 65% surtout par le processus que le gouvernement congolais avait entrepris après les accords de paix de Goma en 2009, lesquels accords signés entre le général Laurent NKUNDA, l’ancien patron du CNDP et le gouvernement congolais. D’autres groupes armés comme les Mai-mai KIRIKICHO, KAPOPO, SIMBA, YAKOTUMBA, RAIA MUTOMBOKI, NYATURA, etc. avaient aussi signé ces accords. </p><p>Ce fameux processus appelé tantôt intégration, mixage et brassage a déversé au sein des FARDC tous les criminels et les violeurs et cela est à la base des malheurs des congolais car tous les seigneurs de guerre étaient récompensés par des grades et des fonctions, c’est pourquoi il y a plus des officiers militaires au Congo que des soldats de rang appelés caporaux. Ces colonels, majors, capitaines et sous-lieutenants sont sans aucune formation militaire ni idéologique&nbsp;; ils sont la majorité des illettrés élevés au rang des officiers parce que petit-frères ou cousins de tel officier ou encore il appartient dans la tribu du général chargé de mixage, brassage ou intégration. </p><p>Donc on devient officier parce qu’on a tiré sur les civils ou on a violé une femme. Voilà que les FARDC étaient saturées par tous ces criminels et violeurs de tout bord.</p><h3 dir="ltr">Pourquoi les rebelles du M23 parviennent à recruter</h3><p dir="ltr">La question sur l’occupation de Goma par les rebelles du M23 et leur menace de continuer la guerre est beaucoup controversée du fait que certaines personnes disent que&nbsp;:&nbsp;«&nbsp;la &nbsp;République Démocratique du Congo &nbsp;est trahie par &nbsp;&nbsp;ses propres filles et fils&nbsp;», beaucoup de personnalités politiques congolais tant de la majorité présidentielle que &nbsp;de l’opposition &nbsp;se rallient derrière &nbsp;les rebelles du M23 &nbsp;pour faire la guerre &nbsp;au Gouvernement Congolais. </p><p dir="ltr">Lors de la composition du Gouvernement du Premier Ministre Augustin MATATA MPONYO certaines personnalités politiques élues comme des Députés Nationaux &nbsp;à l’Est de la RD Congo n’ont &nbsp;pas eu de postes ministériels. Mécontents de cette décision, ils ont préféré rejoindre les rebelles du M23 pour faire tomber le gouvernement et auront comme récompense des postes ministériels car en RD Congo il suffit de passer trois mois à un poste ministériel et l’on devient riche, capable d’acheter même des villas en Europe ou ailleurs dans le monde. La plupart des enfants des ministres congolais étudient en Amérique, en Europe ou en Afrique du sud dans des bonnes Universités pendant que les autres étudient dans des écoles sans pupitres surtout aux villages où les guerres ont tout détruit.</p><p dir="ltr">Ceux de l’opposition congolaise qui ont rejoint les rebelles du M23 ont longtemps cherché un dialogue national et inclusif avec le Président KABILA du fait que les élections de Novembre 2011 avaient connu beaucoup d’irrégularités et des contestations. Le Président KABILA ayant refusé et rejeté catégoriquement un tel dialogue, ces opposants ont maintenant préféré se rallier aux rebelles du M23 pour que ce dialogue ait lieu. </p><p dir="ltr">Je prends au mot le président des rebelles du M23 Mr. Jean-Marie RUNIGA RUGERERO quand il dit qu’il faut que KABILA accepte de négocier avec les rebelles du M23, l’opposition congolaise et celle de la diaspora pour que les rebelles du M23 se retirent de la ville de Goma. Voilà qu’ils ont reçu ce mandat de cette opposition qui réclamait longtemps un dialogue. Ces opposants et autres politiciens congolais sont devenus des opportunistes, ils déclenchent des guerres pour qu’ils se mettent autour d’une table pour se partager le gâteau. L’histoire est têtue, on se rappelle encore de l’accord global et inclusif signé en Décembre 2002 à Sun City en Afrique du sud qui avait débouché sur la composition d’un gouvernement d’un seul Président plus quatre vice-présidents. La RD Congo est le seul pays au monde avoir été dirigé par 1 Président de la République plus 4 vice-présidents et peut-être il n’y aura plus d’autre pays au monde qui emboîtera ce pas pour résoudre sa crise. </p><h3 dir="ltr">De sombres perspectives d'avenir</h3><p dir="ltr">Pour les négociations en cours entre les rebelles du M23 et Kabila à Kampala, &nbsp;beaucoup de gens pensent que c’est une perte inutile de temps car ces rebelles évitent de négocier directement &nbsp;avec le Gouvernement mais préfèrent le faire avec Kabila pour le piéger toujours. Ils vont au-delà de leur cahier de charge en y inscrivant d’autres points comme relancer le dialogue aux autres parties comme l’opposition politique, la société &nbsp;civile et l’opposition de la Diaspora. Ils y inscrivent aussi celui des éléments de FDLR et beaucoup d’autres pour bloquer le processus.</p><p dir="ltr">Voilà qu’il y a beaucoup de choses qui se passent dans ce pays et les congolais ont besoin des concours des autres pour faire sortir le pays du gouffre où il est tombé. Aussi, beaucoup de congolais voudraient que le Président KABILA leur informe de tous les accords secrets qu’il signe avec les rebelles. Il est le Président de la République mais le pays appartient à tous les congolais et congolaises.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/gj/deux-semaines-chaud-lest-de-la-rd-congo">Deux semaines chaud a l&#039;est de la RD Congo</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/la-violence-du-pouvoir-lexclusion-des-civils-et-le-m23">La violence du pouvoir, l&#039;exclusion des civils et le M23</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Kateo Peacebuilding from a southern perspective M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Peacebuilding Structural Insecurity Tue, 04 Dec 2012 17:23:50 +0000 Kateo 69752 at https://www.opendemocracy.net The seizure of Goma and proliferating negotiations https://www.opendemocracy.net/opensecurity/kateo/seizure-of-goma-and-proliferating-negotiations <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>How the deep fractures in Congolese politics aided M23's swift invasion of Goma. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/kateo/la-prise-de-goma-et-la-prolif%C3%A9ration-de-n%C3%A9gociations">Français</a>. </p> </div> </div> </div> <p>In April 2012, it was in the Kivus that soldiers from the FARDC defected from the army. The majority were Congolese from Rwanda who had remained faithful to General Bosco Ntaganda after he became wanted by the International Criminal Court (ICC). The Congolese government launched an offensive against the rebels, who resisted and took control of the Rutshuru territory, which they have now controlled for more than six months. </p> <p>Many people in Congo and abroad are wondering why Goma fell into the hands of the rebels so fast and without any resistance. In fact, the men of the M23 are neither capable nor in sufficient number to overcome a city as big and strategic as Goma, but this was achieved by the expansionist-minded coalition of the Ugandans and the Rwandese, to whom the rebels of the M23 are only pawns. </p> <p>The reason why the city fell is that the troops from the FARDC left the city without fighting. Asked to explain why, Colonel Olivier Amuli, the spokesman of the 8th military region said that the troops of the&nbsp; FARDC left so as to save the civilians from a bloodbath. However, the same military spokesman says that they are going to launch an attack to recover the city of Goma. One is left wondering what methods he advocates to protect civilians. </p> <p>Many soldiers from the FARDC died during the attacks. Eighty soldiers have been wounded and abandoned in the military hospital of Goma where they receive no care and are not monitored, since all the soldiers including military nurses fled to escape the fighting. </p> <p>Another reason why the city fell is that the Congolese army is infiltrated by foreigners (65%), mainly because of a process implemented by the government after the peace agreement signed in Goma in 2009 between General Laurent Nkunda, former head of the CNDP, and the Congolese government. Other armed groups like the Mai-Mai, Kirikicho, Kapopo, Simba, Yakotumba, Raia Mutomboki, Nyatura, etc., have signed the agreement. </p> <p>This process, which has been diversely called integration, blending, or intermingling, drove to the FARDC all the criminals and the rapists and is at the root of the misfortunes of the Congolese. All the warlords were awarded ranks and duties, which is why there are more military officers in the Congolese army than rank-and-file soldiers. All these colonels, majors, captains and second-lieutenants have received no military or ideological training. Most of them are illiterate and have been raised to their positions because they are the younger brothers or cousins of a particular officer, or because they belong to the tribe of the general in charge of the integration, the blending or the intermingling. </p> <p>People were promoted to the rank of officer for having shot civilians or raped a woman, to the point where the FARDC was saturated with all these criminals. </p> <h3><strong>Why the M23 rebels recruit successfully</strong></h3> <p>Regarding the seizure of Goma by the rebels of the M23 and their threat to continue the war, many people comment that “the Democratic Republic of the Congo is betrayed by her own sons and daughters”. Many Congolese political figures from the presidential majority as well as from the opposition rally the M23 rebels to fight the Congolese government. </p> <p>When Prime Minister Augustin Matata Mponyo formed his government, some political figures like the national deputies from the East of the DRC did not get ministerial offices. Dissatisfied with this decision, they chose to join the rebels of the M23 against the government, hoping to be rewarded with ministerial offices – three months of which in the DRC being enough to make you rich and able to buy villas in Europe or elsewhere. The children of Congolese cabinet members also have the possibility to study in America, in Europe or in South Africa in good universities, while there are no desks in the schools where others study, particularly in the villages destroyed by the war. </p> <p>For a long time, the members of the Congolese opposition who joined the M23 rebels had tried to engage in a national and inclusive dialogue with President Kabila, arguing of the many irregularities and disputes over the elections of November 2011. President Kabila refused. He adamantly rejected the dialogue, which caused his opponents to rally the M23 rebels so as to impose this dialogue. </p> <p>I take at his word Jean-Marie Runiga Rugerero, leader of the M23 rebels, when he says that Kabila must negotiate with the rebels of the M23, the Congolese opposition and the opposition in the diaspora, if he wants the M23 rebels to leave Goma. They have now received a mandate from this opposition group which had been requesting a dialogue for a long time. These opponents as well as other Congolese politicians have become opportunists who declare wars so as to be invited to the table and get their share of the cake. </p> <p>History repeats itself. People still remember the global and inclusive agreement signed in Sun City, South Africa, in December 2002, which led to the formation of a government made of one President and four Vice Presidents. The DRC is the only country in the world where the republic is directed by one President and four Vice Presidents, and probably no other country will ever resort to such a measure to solve a crisis. </p> <h3><strong>Bleak outlook for the future</strong></h3> <p>Many people think that the negotiations in Kampala between the M23 rebels and Kabila are a waste of time, since the rebels chose to avoid direct negotiations with the government and to negotiate instead with Kabila in the hope of trapping him. They go beyond the specifications given, and bring up other issues such as opening the dialogue to other players like the political opposition, the civil society or the opposition of the diaspora. They also bring up elements of the FDLR and many others so as to stall the process. </p> <p>Many things are happening in the country, and the Congolese need the help of others to help the country recover from the abyss where it has fallen. Many Congolese would thus like President Kabila to inform them of all the secret agreements he signs with the rebels. He is the President of the Republic, but the country belongs to all the Congolese citizens. </p> <p>&nbsp;</p><hr /><p>&nbsp;</p><p>Translated by Ludmilla Barrand</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/gj/two-weeks-of-heat-in-east-of-dr-congo">Two weeks of heat in the east of DR Congo</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/michel-thill/m23-crisis-and-history-of-violence-in-eastern-congo">The M23 crisis and the history of violence in eastern Congo</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/violent-power-civilian-exclusion-and-m23">Violent power, civilian exclusion and the M23</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Kateo Peacebuilding from a southern perspective M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Peacebuilding Tue, 04 Dec 2012 16:45:20 +0000 Kateo 69749 at https://www.opendemocracy.net Deux semaines chaud a l'est de la RD Congo https://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/deux-semaines-chaud-lest-de-la-rd-congo <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Ce vendredi 30 novembre est la date limite fixée par le gouvernement aux rebelles du M23 pour quitter la ville de Goma, dans l'est de la RDC. Un artisan de la paix au Sud-Kivu examine les retombées de ces deux dernières semaines. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/two-weeks-of-heat-in-east-of-dr-congo">English</a>.</p> </div> </div> </div> <p>La guerre qui a éclaté à l’Est de la RD Congo surtout avec la prise de la riche et stratégique ville de Goma par les rebelles du M23 continue de faire couler beaucoup d’ancre et alimenter les esprits. Cette guerre ne cesse de susciter questionnement et interrogation. Troublée, frustrée et révoltée, la population vacille entre plusieurs sentiments si bien qu’elle ne sait plus à quel saint de vouer. Un jeune homme confiait à ses voisins le jour de la prise de Goma : « Pourquoi seulement l’Est de la RDC serait toujours le théâtre de guerre et le point d’entrer de toutes les guerres ? ». </p><p>Une bonne question, lui dit son compagnon qui lui confie que son inquiétude, peut faire rebondir une autre question pour lancer un débat de spécialiste : « Qu’est ce qui se cacherait derrière ces guerres et qui en sont les véritables acteurs ? ». </p><p>Loin de répondre à ces questions de maître, nous voulons plutôt examiner les effets de la prise de la ville de Goma, les tensions suscitées auprès des militaires et civiles et enfin les actions de FARDC pour reverser la situation.</p><p>Les deux dernières semaines, notamment la prise de la ville de Goma, ont provoqué un mélange de sentiments forts auprès de la population du Nord et Sud- Kivu. D’abord, se souvenant des événements de 1996 lorsque les villes tombaient les unes après les autres sans résistance, la population s’est senti non protégée. Sans totalement blâmer les militaires, elle pense qu’un malaise serait entretenue dans l’armée. Ce malaise serait lié à l’organisation de l’armée, au paiement des salaires, à la traitrise au sein de l’armée et à l’existence d’un fractionnement au sein de l’armée. L'armée ne s’est pas encore remis de la maladie héritée du passé où les troupes obéissaient chacune sous l’ombre d’un commandement extérieur. Selon elle, la protection du territoire, la sécurisation des institutions et des populations étant parmi les rôles de l’armée ne pourrait être possible avec une telle armée. </p><p>De même, plus d’une personne constate qu’avec les événements de deux semaines passées, la RDC est victime d’une conspiration qu’on ne saurait identifier les tenants et les aboutissants. Avec un sol, flore et faune très riche, la RDC ne peut tranquillement présider à son destin sans être objet de convoitises des uns et des autres. Devant un paradoxe existentiel entre la richesse du pays et la pauvreté de la population, le sentiment de résignation est alimenté par beaucoup qui trouvent que ces richesses ne servent en aucun cas le congolais mais plutôt un poignet de gens qui continue à défendre à cor et à cri leurs intérêts et les intérêts leurs protégés, car comme dirait le proverbe africain : « Comment le cadavre connaitrait-il la valeur de son cercueil en or ? ».</p><p>Enfin, ces deux semaines n’ont pas manqué de faire de victimes. « Quand deux éléphants se bâtent c’est l’herbe qui en souffre » dit-on. La crise humanitaire qui a suivi est inacceptable: plus de 200 000 déplacés. Le déplacement de populations qui se déplacent encore à chaque conflit, leur déracinement, la fermeture des écoles, la présence des maladies diverses, la faim et le manque d’eau par inaccession des humanitaires aux sites de déplacés, ces faits constituent le drame que le monde refuse de croire et de prendre au sérieux. Une maman qui venait de mettre au monde des jumeaux s’exclamait le lendemain de la prise de Goma : « Fatiguée de marcher j’ai accouchée par miracle, voilà qu’après avoir parcouru des kilomètres à pied, je suis obligée de fuir encore de Goma. Sans aide ni assistance, comment mes deux bébés survivront ? » </p> <p>Au Sud-Kivu, des humanitaires, des activistes de droit de l’homme et certaines couches de la population ont cherché refuge dans les pays voisins craignant pour leur vie et d’autres craignant l’avancée des rebelles. Des tracts ont été lancés à Uvira par les Mai Mai pour sensibiliser la population à se tenir prête pour défendre l’intégrité territoriale. Des coalitions de groupes Mai Mai ont été signalées et auraient pour objectif de consolider leurs forces pour combattre l’ennemi, qui selon certains serait le M23 et le gouvernement. Tels sont certains effets d’un conflit que la population trouve imposé et gratuit qu’on pouvait éviter.</p><p>Ces deux semaines ont suscité aussi des tensions fortes auprès des militaires et civiles. Sur leur route de repli ou de débandade, les militaires ont été objet des accusations de plusieurs agences humanitaires de perpétrer des exactions sur la population. Rebelles et forces loyalistes, tous sont pointés du doigt. Les forces régulières sont accusées d’avoir pillé à Goma lors de leur repli sur Sake. Les rebelles sont aussi pointés de doigt lors de la prise et occupation de Goma. Des corps ont été retrouvés sur les routes. On accuse aussi les rebelles d’avoir rassemblé les véhicules des humanitaires et autres agences pour les faire traverser au Rwanda. De même, des observateurs ont accusé les rebelles d’avoir violé les femmes à Goma et tracasser les activistes des droits humains et inquiéter les journalistes. </p> <p>Ces tensions se dirigent aussi vers les forces de la MONUSCO qui sont accusées de complaisance et d’inefficacité. Nous avons entendu des gens qui comparaient l’attitude de la MONUSCO à celle des forces ONUSIENNES présentes au Rwanda en 1994. Cette accusation a fait que partout en RDC les langues se sont fait entendre pour condamner l’attitude de la MONUSCO et des jeunes se sont mobilisés pour s’attaquer aux installations et biens de la MONUSCO. Les actions des jeunes les plus marquantes contre la MONUSCO ont eu lieu à Bunia. </p> <p>Il est difficile d’être exhaustif sur les tensions provoquées par les deux semaines passées, cependant mentionnons aussi les attitudes xénophobiques qui s’observent par ci par là. Au nord et au Sud kivu, on craint que les derniers événements ne réveillent les démons qui dorment, si bien que les gens soupçonnés justement ou pas d’être rwandais soient visés par les autochtones et subissent des discriminations à cause soit de leur morphologie, langue ou accent . Dans la plaine de la Ruzizi au Sud Kivu, le conflit lié à la terre et au pouvoir entre les Barundi et les Bafuliru serait fortement influencé par les événements de deux semaines au Nord Kivu si bien que le sentiment de haine et de méfiance serait bien installé, les Bafuliru craignant que ce qui arrive au Nord Kivu avec les M23 ne se répète chez eux avec les Barundi et les Banyamulenge.</p><p>Enfin, l’humiliation de l’armée congolaise ne s’est pas passé sans que certains hauts gradés de l’armée ne soient sanctionnés. Le chef d’état major de l’armée de terre, Le général Amissi Tango Fort a été suspendu de ses fonctions et remplacé par Le général Olenga. Les raisons de la suspension de cet ancien patron de l’armée seraient qu’il est impliqué dans le traffic des armes avec les groupes armés opérant à l’Est de la RDC. D’autres sources cependant révèlent que cet ancien patron des FARDC aurait des liens avec les rebelles de M23. </p> <p>Des militaires qui ont quitté les fronts ont été aussi sanctionnés. Le Nouveau patron de terre indique après avoir passé quelques jours à Minova, que son armée est prête pour reconquérir Goma et bouter l’ennemi dehors. Beaucoup de congolais ne lui font pas confiance car disent-ils, par quel bâton magique viendrait-il mettre de l’ordre dans une armée qui n’a fait que subir des défaites et n’a jamais gagné une bataille. Ventre creux n’a point d’oreilles renchérit la population qui exige d’abord qu’il faut bien payer les militaires, bien les nourrir au front et bien les organiser avant de crier haut ses exploits. S’ajoute aussi le phénomène Mai Mai. Jusque là, le sentiment populaire faisait état de l’intention du gouvernement d’éliminer les groupes Mai Mai. Mais la population qui a foi aux Mai Mai a toujours condamné l’attitude du gouvernement.</p><p>La population n’a jamais digéré l’action du gouvernement qui a promu les éléments du CNDP aux hauts rangs de l’armée tandis qu’il n’a rien fait pour les Mai Mai. La population trouve que le gouvernement doit assumer ses responsabilités car c’est lui qui a armé et hissé le M23 au haut rang et lui a confié la sécurité de tout l’Est de la RDC, si bien que l’Est était pris avant même que la guerre n’éclate. </p> <p>On observe aujourd’hui qu’une certaine tolérance du mouvement Mai Mai est entrain de faire surface dans les rangs des FARDC. On peut citer par exemple, l’attaque de Sake la semaine dernière par le coalition FARDC et MAI MAI. Pour le meilleur ou le pire, les coalitions M23-Rwanda, FARDC-Mai Mai, la suite des événements à l’Est nous réserve des surprises dans tous les rangs que ceux qui continueront de vivre, verront.</p><p>En définitive, Il importe de constater que l’ Est de la RDC est devenue une poudrière qui réserve une surprise à l’ensemble de la région que les analystes et spécialistes de la région ne pourront bien appréhender. Une chose est sûre, le train de l’embrasement de tout l’espace de grands lacs est bel et bien en marche. Nous osons ainsi espérer que ceux qui mettent le feu à cette région seront en mesure de proposer des mécanismes pour l’éteindre. Si non, il est grand temps d’anticiper! On ne peut se frotter les mains, quand la case du voisin brûle dit-on.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/la-violence-du-pouvoir-lexclusion-des-civils-et-le-m23">La violence du pouvoir, l&#039;exclusion des civils et le M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/michel-thill/la-crise-du-m23-et-lhistoire-de-la-violence-dans-lest-du-congo">La Crise du M23 et l&#039;histoire de la violence dans l&#039;est du Congo </a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23">On ne peut pas ignorer le lien entre le Rwanda et les rebelles du M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo GJ M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Diplomacy Militarisation Peacebuilding Fri, 30 Nov 2012 12:25:31 +0000 GJ 69653 at https://www.opendemocracy.net Two weeks of heat in the east of DR Congo https://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/two-weeks-of-heat-in-east-of-dr-congo <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>As the deadline for M23 to leave Goma passes, a peacebuilder from South Kivu looks at the fallout of the past two weeks. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/gj/deux-semaines-chaud-lest-de-la-rd-congo">Français</a>.</p> </div> </div> </div> <p>The war burgeoning in the eastern Democratic Republic of the Congo with the conquest of Goma, a wealthy and strategic town, by the M23 rebels, continues to take up ink and feed debate. This war continues to merit questioning and interrogation. Troubled, frustrated and revolted, the population vacillates between so many sentiments that it doesn't know anymore which saint to pray to. One young man confided to his neighbours the day Goma was taken, "Why must the Eastern DRC always be the theatre for war, and the starting point for all the wars?"</p><p>It's a good question, answered the companion in whom he had confided. It could lead to another question, one that would launch a debate for experts: "Who is hidden behind these wars, and which of them are the real actors?" </p> <p>Far from being able to answer this question, we will instead examine the effects of the fall of Goma, the tensions created between the military and civilians, and finally the actions FARDC has taken to reverse the situation.</p><p> The past two weeks, especially with the fall of Goma, have provoked a mix of intense feelings from the populations of North and South Kivu. First, following the pattern of events in 1996, towns have fallen one after another without resistance, and the populations feel they've been left with no protection. Without completely blaming the military, there's a malaise within the army. This unease is linked to the organization of the army, to salary payments, and to betrayal and fragmentation within army. The army has not yet moved beyond the dysfunction it inherited from the past, where troops were loyal only to themselves under the shadow of an outside commander. According to this view, protecting territory and securing institutions and populations are roles that cannot be filled by such an army.</p><p>By the same token, more than one person has said that with the events of the last two weeks, the DRC has fallen victim to a conspiracy, of which it's impossible to pinpoint the ins and outs. With rich soil, flora and fauna, the DRC can't be left to peacefully preside over its future without falling prey to someone's greed. Faced with an existential paradox between the wealth of the country and poverty of the people, the sense of resignation is exacerbated by many who find that these riches never help the Congolese. In this context people still defend their interests tooth and nail, recalling the African proverb, "How can the corpse know the value of its gold coffin?"</p><p>Finally, these past two weeks haven't failed to claim victims. They say, "When two elephants fight, it's the grass that suffers." The resulting humanitarian crisis is unacceptable: more than 200,000 refugees. The displacement of people who are driven on again with every conflict, their uprooting, closing schools, the presence of a variety of diseases, hunger and lack of access to water at refugee camps, are all part of the drama that the world refuses to see or take seriously. One mother who had just given birth to twins said the day after Goma was captured, "Exhausted from walking, I gave birth only by a miracle. And after traveling kilometers by foot, I was forced to flee again from Goma. Without help or assistance, how can my two babies survive?" </p><p>In South Kivu, humanitarians, human rights activists and other segments of the population sought refuge in neighboring countries, some fearing for their lives, and others fearing the rebels' advance. Leaflets were distributed by the Mai Mai to convince the population to stand ready to defend their territory. Coalitions of Mai Mai groups were raised and aimed to consolidate their forces to combat the enemy, who, according to some, include both M23 and the government. These are some of the effects of an inevitable conflict imposed on the population.</p><p>These two weeks have also stirred up formidable military-civilian tensions. The army has been subject to numerous accusations from human rights groups that it took revenge on the population along its line of retreat. Regular forces are accused of having pillaged Goma during their retreat to Sake. The rebels also stand accused of atrocities during the conquest and occupation of Goma. Bodies were found by the roadsides. Some also accuse the rebels of using vehicles from humanitarian groups and other agencies to cross into Rwanda. What's more, observers have accused rebels of raping women in Goma, persecuting human rights activists and harassing journalists. </p><p>These tensions also point to MONUSCO forces, which are accused of complaisance and ineffectiveness. We have heard people who compare the attitude of MONUSCO to that of the UNAMIR forces on the ground in Rwanda in 1994. This accusation has spread so that everywhere in the DRC, language is heard condemning the attitude of MONUSCO, and young people are mobilizing to attack MONUSCO installations and property. The most remarkable actions of such youth are tied to Bunia. </p><p>It's difficult to give an exhaustive account of tensions provoked by the past two weeks, but we must also mention the rise of xenophobic attitudes. In the north and in South Kivu, some fear that recent events will wake sleeping demons, especially if people suspect, rightly or otherwise, that they are Rwandan, and subject them to discrimination because of their appearance, language or accent. On the plain of Ruzizi in South Kivu, the conflict is tied to land and power struggles between Burundians and the Bafuliru, and is heavily influenced by the events of the past two weeks in North Kivu, particularly with hate and mistrust already well entrenched. The Bafuliru fear that those arriving in North Kivu with the M23 will set up shop there with the Barundi and the Banyamulenge. </p><p>Finally, the Congolese army's humiliation will not end without certain high officers suffering sanctions. The head of the land army, Gen. Amissi Tango Fort, was suspended from his functions and replaced by Gen. Olenga. The strong man's suspension could be linked to implications that he was involved in arms trafficking with armed groups operating in the eastern DRC. Other sources, however, reveal that the longtime patron of FARDC has ties with the M23 rebels. </p> <p>Soldiers who fled the front have also been punished. The new head of land operations said after spending several days in Minova that his army is ready to re-take Goma and throw the enemy out. Many Congolese have no faith left in him, asking what magic wand he has to organize an army that has seen nothing but defeats and has never won a battle. He'll find no sympathetic listeners among a population that demands he first pay the military, feed them well at the front and organize them before he sings about his exploits. </p><p>We can also add the Mai Mai phenomenon. Until now, the popular sentiment has never pushed the government to eliminate Mai Mai groups. But the population putting its faith in Mai Mai has always condemned the attitude of the government. The population has never been able to stomach government actions that allowed high-ranking CNDP elements in the army while it did nothing for the Mai Mai. The population found that the government must assume its responsibilities because it armed and encouraged M23 at a high level and offered them security in the eastern DRC, especially as the East has been gripped by bloody wars. </p> <p>We can see today that a certain tolerance to the Mai Mai movement is beginning to surface in the ranks of FARDC. We can cite, for example, the attack of Sake last week by a coalition of FARDC and Mai Mai. For better or worse, coalitions of M23-Rwanda, FARDC-Mai Mai, and the series of events in the East holds surprises on all levels for those who survive to see.</p><p>In closing, it's important to emphasize that the Eastern DRC has become a powder keg that holds surprises for the entire region that analysts and specialists on the area cannot yet understand. One thing is sure: events encompassing the entire Great Lakes region are well underway. We can only hope that whoever set fire to the region has some method in mind to put it out. If not, there are great things in store! One can only rub his hands when the neighbour's house is on fire, they say.</p><p>&nbsp;</p><hr /><p>Translated by Cid Standifer</p><p>&nbsp;</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/violent-power-civilian-exclusion-and-m23">Violent power, civilian exclusion and the M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/michel-thill/m23-crisis-and-history-of-violence-in-eastern-congo">The M23 crisis and the history of violence in eastern Congo</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">Rwanda&#039;s connection to the M23 rebels must not be ignored</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo GJ M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Diplomacy Militarisation Peacebuilding Fri, 30 Nov 2012 12:08:50 +0000 GJ 69649 at https://www.opendemocracy.net La violence du pouvoir, l'exclusion des civils et le M23 https://www.opendemocracy.net/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/la-violence-du-pouvoir-lexclusion-des-civils-et-le-m23 <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Les pays occidentaux décrivent la violence à l'est de la RDC comme un échec cuisant : des personnes et des événements au Congo (ou au Rwanda) ont provoqué l'échec des processus de paix et de développement. Mais le M23 est le résultat direct de processus qui légitiment la violence du pouvoir. Read this in <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/violent-power-civilian-exclusion-and-m23">English</a>.</p> </div> </div> </div> <p>Depuis le milieu des années 1990, les donateurs du Nord, en particulier du Royaume-uni, de la&nbsp; Belgique, des États-Unis, de l'Union Européenne et des Nations unies, ont joué des rôles centraux dans le développement et dans la sécurité de la région des Grands Lacs en Afrique centrale. À la suite de la victoire du Front patriotique rwandais, qui mit fin au génocide en 1994, l'aide du Nord au Rwanda a été enthousiaste. L'aide à la République démocratique du Congo est venue plus tard, après un programme de libéralisation promu par les Institutions financières internationales en 2001, qui a créé les conditions pour le réengagement des donateurs après dix ans d'absence. À l'est du Congo, et plus particulièrement dans le Kivu, la violence a continué à des degrés d'intensité variables, le&nbsp; dernier cycle&nbsp; ayant été commis par le M23, un mouvement pour lequel on a établi de façon crédible qu'il était soutenu par le Rwanda. </p> <p>Le discours du développement évoque un échec cuisant à propos du Congo&nbsp;: un échec de l'État, un échec des accords de cessez-le-feu et ou de paix, un échec des Objectifs du millénaire pour le développement. Pratiquement tous les rapports sur le Congo proviennent d'institutions (de courants politiques variés ou encore, apparemment sans affiliation) basés au Nord plutôt qu'au Congo. Ils impliquent que malgré les efforts en faveur de la paix, de la démocratie et de la libéralisation, des personnes et des événements au Congo (ou au Rwanda) ont provoqué l'échec de ces processus. </p> <p>Ces échecs ne sont pas présentés comme portant atteinte aux intentions des donateurs, considérés comme bienfaisants (quoique frustrés), et qui continueraient à assumer leur rôle dans les pays en voie de développement malgré les déceptions du développement sur le continent africain depuis l'indépendance. Pendant les quinze dernières années, les donateurs du Nord ont étroitement lié la sécurité avec les politiques de développement. D'où le rôle qu'ils ont pris lorsqu'il s'agit de favoriser les accords de paix, concevoir les infrastructures politiques et légales, organiser la démobilisation, et rédiger conjointement les constitutions. On considère que le développement et la sécurité se renforcent mutuellement, et l'on définit la sécurité en terme d'intérêts partagés. </p> <h2><strong>Tous dans le même bateau?</strong></h2> <p>Prétendre qu'il existe des intérêts communs pose problème, car le Congo a été pillé tout au long de son histoire. L'expérience de sa population n'est pas celle d'une convergence d'intérêts, mais celle d'un pouvoir violent poursuivant des intérêts incompatibles. De plus, en dehors de ces affirmations, il n'est pas évident que les intérêts des sources de pouvoir local ont assez changé pour signaler une réorganisation fondamentale sur la question de la sécurité. </p> <p>Au contraire, il y a des continuités évidentes. Au 21ème siècle, les donateurs du Nord ont réaffirmé leur influence dans la région des Grands Lacs et utilisé des moyens de pression politiques et économiques pour stabiliser les conflits. Ce faisant, ils ont renforcé les structures de la distribution du pouvoir au niveau national. Au Congo et au Rwanda, l'aide du Nord a contribué de manière significative au recyclage&nbsp; des chefs militaires dans des rôles politiques. Il s'agissait évidemment de les attirer loin du champ de bataille, mais cela a eu aussi pour conséquence d'évincer les civils qui prétendaient au pouvoir politique. Dans les deux pays, les individus et les groupes appartenant à l'élite ont été soutenus, excluant la majorité de la population du pouvoir politique et économique. </p> <p>Au Congo, la transition qui a eu lieu de l'accord de paix de 2002 aux élections quatre ans plus tard a vu le parrainage du Nord privilégier systématiquement ceux qui utilisaient la violence. La paix, financée et orchestrée par les donateurs du Nord, a vu nommer d'anciens combattants aux postes de président et vice-président. Ce processus impliquait les donateurs dans la violence, puisqu'il exigeait d'eux qu'ils ferment les yeux sur les prédations exercées par l'élite sur la population et sur les combats qui continuaient à l'est du pays. La promotion d'officiers de l'élite a aussi entraîné des formes de violence moins visibles, en permettant à ces gens de piller les fonds de l'aide et d'imposer une fiscalité arbitraire et rétrograde.</p> <p>Malgré des différences importantes dans la situation politique au Rwanda, là aussi les donateurs ont sapé la possibilité d'une responsabilité intérieure en soutenant aveuglément les équipes dirigeantes. Une relation de travail existait entre les donateurs et le Président Paul Kagame depuis la fin des années 1990. Elle a créé les conditions qui ont permis une tolérance très large face à son utilisation de la violence pour supprimer les opposants à l'intérieur et pour poursuivre ses intérêts au Congo. La fin récente du financement par les donateurs n'a pas modifié cette situation et l'a même aggravée à certains égards en tentant de manipuler le gouvernement rwandais par le biais de l'aide. En attendant, la contribution du Rwanda à la mission des Nations unies au Darfour lie les mains des pays donateurs qui soutiennent un déploiement des Nations unies dans les conflits africains mais&nbsp; sont réticents à fournir des troupes. </p> <h2><strong>Un développement et une sécurité compromises</strong></h2> <p>Soutenir le pouvoir violent dans la région revient à compromettre continuellement le développement et la sécurité que les donateurs cherchent à promouvoir. On a cherché à établir la paix au Congo non pas en indemnisant les victimes de la guerre, mais en récompensant ses responsables, et la démocratisation s'est faite en fermant l'espace politique. Le troisième élément de la triade du développement contemporain, la libéralisation économique, est faussée par ces arrangements politiques. Des collaborations ont été établies tant bien que mal entre les instances dirigeantes et les donateurs qui marginalisent la majorité de la population. </p> <p>La libéralisation économique du Congo en 2001, au beau milieu de la guerre, a été promue si rapidement qu'il n'y a pas été possible de développer les institutions d'appui ou les processus d'emploi ou de distribution. Elle a préparé la voie pour la liquidation des concessions minières en 2004-5, qui a largement profité aux hommes politiques de l'élite mais a été désastreuse en terme de développement. Toutefois, l'absence de procédures légales ou politiques n'a pas servi de barrière. Elle a eu pour effet de permettre de passer outre l'engagement&nbsp; et les manifestations de la population, et d'accélérer l'accès international aux ressources minières. </p> <p>Pour les dirigeants de la région, les aides sont une source de revenu à négocier par rapport au contrôle des ressources bien plus importantes de l'est du Congo. Le gouvernement congolais a utilisé les aides disponibles pour consolider sa force dans le pays, en particulier dans les zones à propos desquelles il n'y a pas de litige. Dans l'est agité, il a délégué le contrôle du secteur minier et de l'utilisation de la force à l'armée, qui n'est en général pas rémunérée et paye pour ce privilège. Pour le Rwanda, l'instabilité dans le Kivu est suffisante pour permettre l'extraction même s'il doit en même temps gérer les dommages à sa réputation résultant du soutien qu'il apporte aux groupes armés. Le M23 est actuellement à la tête de la violence, mais son existence provient de la normalisation d'un pouvoir violent dans le cadre prétendument démocratique du Congo et du Rwanda, et ses attaques sont facilitées par l'absence de toute structure politique, légale ou militaire pour protéger la population.</p> <p>La quête du pouvoir dans la violence a produit des gagnants et des perdants, plutôt que des bénéfices ou des pertes partagés. Les intérêts des donateurs du Nord ont été en partie servis en légitimant les dirigeants de Kinshasa et de Kigali. Cela a étendu le pouvoir du Nord en imposant des configurations politiques et économiques tout juste compatibles avec leur forme de pouvoir néolibéral. Les élites régionales ont aussi profité de ce processus. Ce qui, depuis le Nord, est perçu comme une faiblesse de l'État (l'incapacité du Congo à sécuriser ses frontières et l'opposition entre les éléments rebelles rwandais) pourrait aussi bien être interprété comme une puissance de l'État face à une population si affaiblie qu'elle n'est pas capable d'organiser une auto-défense ou une opposition.</p> <p>Les perdants ont régulièrement été la population civile, en particulier celle du Kivu, devenue vulnérable et dont l'existence même n'intéresse pas ou gêne des acteurs plus puissants. Les processus qui nourrissent ces formes de pouvoir à Kinshasa et à Kigali ont creusé le fossé qui sépare les intérêts de la population de ceux des dirigeants. Le M23 détourne l'attention des interventions qui suscitent les divisions, interventions dont il est lui-même un produit. Il concentre l'attention des médias sur le Kivu, plutôt que sur le soutien apporté au pouvoir violent, qui produit en permanence la dynamique responsable de la formation des groupes armés. </p> <h2>Le M23, une conséquence probable du pouvoir violent</h2> <p>Lorsqu'on considère les gagnants et les perdants, le discours de l'effort et de l'échec tenu par les donateurs à propos du Congo ne convainc pas. Les domaines d'«&nbsp;échec&nbsp;» dans la perspective du Nord sont tout simplement autant d'occasions pour les donateurs de prendre des rôles – dans la construction étatique, dans l'architecture de la paix, ou dans l'aide apportée aux Objectifs du millénaire pour le développement. Cet «&nbsp;échec&nbsp;» perpétuel n'est déroutant qu'en raison des affirmations selon lesquelles ces interventions sont faites au nom d'intérêts communs. </p> <p>En prétendant avoir un rôle dans la sécurité, les donateurs du Nord se retrouvent dans une impasse au Congo. Ils prétendent que des intérêts communs existent, mais que se passe-t-il quand les intérêts des parties intéressées au Congo entrent en conflit entre eux ou avec les intérêts des donateurs&nbsp;? L'aide officielle provient d'organes gouvernementaux, qui ne peuvent pas négliger ou compromettre&nbsp; à dessein les intérêts nationaux. Ce n'est pas parce qu'on a découvert une nouvelle forme de sécurité que l'on prétend que la sécurité est commune à tous. Bien plutôt, il s'agit d'un vernis politique pour justifier leur rôle dans les questions de sécurité tout en niant poursuivre leurs intérêts propres. </p><p> L'aide fournie par les donateurs du Nord a contribué directement à la constitution d'instances dirigeantes agressives dans l'élite de part et d'autre du Kivu. Ces instances dirigeantes utilisent la violence pour marquer des points politiques, militaires et économiques et pour consolider leur pouvoir aux dépens de la population du Kivu. Il peut sembler malhonnête d'affirmer que les donateurs camouflent leur soutien aux politiques qui entretiennent les divisions dans la région des Grands Lacs en prétendant viser des bénéfices communs pour la sécurité. Mais il est bien plus cynique de soutenir le pouvoir violent de Kinshasa et de Kigali, pour ensuite montrer du doigt leurs échecs intérieurs au moment où les États règlent leurs différends de manière opportuniste par le biais d'opérations des groupes armés contre la population.</p><p>&nbsp;</p><hr /><p>Traduit par Ludmilla Barrand.</p><p>&nbsp;</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23">On ne peut pas ignorer le lien entre le Rwanda et les rebelles du M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/michel-thill/la-crise-du-m23-et-lhistoire-de-la-violence-dans-lest-du-congo">La Crise du M23 et l&#039;histoire de la violence dans l&#039;est du Congo </a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> <div class="field-item even"> International politics </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Conflict International politics Zoë Marriage Peacebuilding from a southern perspective M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Militarisation Peacebuilding Structural Insecurity Fri, 16 Nov 2012 16:43:44 +0000 Zoë Marriage 69378 at https://www.opendemocracy.net Violent power, civilian exclusion and the M23 https://www.opendemocracy.net/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/violent-power-civilian-exclusion-and-m23 <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Violence in eastern DRC is portrayed by western countries in terms of abject failure: people or events in the Congo (or Rwanda) have caused peacebuilding and development processes to fail. But the M23 is a direct result of processes that legitimate violent power. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/zo%C3%AB-marriage/la-violence-du-pouvoir-lexclusion-des-civils-et-le-m23">Français</a>.</p> </div> </div> </div> <p>Since the mid-1990s northern donors, in particular the UK, Belgium, USA, EU and UN, have played key roles in the development and security of the Great Lakes area of Central Africa. Northern aid to Rwanda was enthusiastic in the wake of the Rwandan Patriotic Front’s victory that ended the genocide in 1994. Aid to the Democratic Republic of Congo came later, following a liberalisation programme that was promoted in 2001 by the International Financial Institutions and set the scene for donor re-engagement after ten years’ absence. In the east of Congo, and especially in the Kivus, violence has continued at varying levels of intensity, the latest round being perpetrated by the M23, credibly reported to be supported by Rwanda.</p> <p>The discourse of development describes Congo in terms of abject failure: from failure of the state through failures of ceasefires or peace agreements, to failures on Millennium Development Goals. Practically all reports on Congo come from institutions (of various political persuasions and – apparently – none) based in the north, rather than in Congo. Their tone is that despite the efforts made in promoting peace, democracy and liberalisation, people or events in Congo (or Rwanda) have caused these processes to fail.</p> <p>These failures are not presented as a reflection on the intentions of donors who are taken to be beneficent (if frustrated), and who – despite the disappointments of development on the African continent since Independence – continue to assume roles for themselves in developing countries. Over the last fifteen years, northern donors have intertwined security claims with development policy. This has given them roles in promoting peace agreements, designing political and legal infrastructure, arranging demobilisation, and co-writing constitutions. Development and security are held to be mutually reinforcing, and security is defined in terms of shared interests.</p> <strong>All in the same boat?</strong> <p>The assertion of shared interests is problematic, as Congo has been pillaged throughout its history. The experience of its population is not one of commonality but of incompatible interests that have been pursued through violent power. What is more, beyond the claims made, it is not obvious what has changed in the interests of power bases that would signal a fundamental reconfiguration of security.</p> <p>On the contrary, there are clear continuities. In the 21st century, northern donors have reasserted their influence in the Great Lakes region and used political and economic leverage to stabilise conflicts, thereby reinforcing patterns in the distribution of power at the national level. In Congo and Rwanda, northern aid has contributed significantly to the regularisation of military leaders into political roles. This has an evident rationale in coaxing them from the battlefield, but has also crowded out civilian contenders to political leadership. In both countries, elite individuals and groups have been strengthened, excluding the majority of the population from political and economic power. </p> <p>In Congo, the Transition from the peace agreement in 2002 to the elections four years later saw northern sponsorship systematically privileging those who used violence. The peace, funded and orchestrated by northern donors, appointed former belligerents to presidential and vice-presidential positions. This process implicated donors in violence since it required them to overlook both elite predation on the population and the continuing fighting in the east of the country. The promotion of the elite cadre inflicted less visible forms of violence too, in granting licence for these people to pillage aid funding and impose arbitrary and regressive taxation. </p> <p>Despite major differences in the political situation in Rwanda, there too donors undercut the possibility of domestic accountability through unquestioning support of the leadership. A working relationship established between donors and President Paul Kagame in the late 1990s established conditions for extensive tolerance of his use of violence in suppressing opponents domestically and pursuing interests in Congo. The recent withdrawal of donor funding did not rectify this situation and in some ways aggravated it by attempting to manipulate the Rwandan government through aid. Meanwhile, the contribution of Rwanda to the UN mission in Darfur ties the hands of donor countries that support UN deployment in African conflicts but are reluctant to contribute troops. </p> <strong>Up-ending development &amp; security</strong> <p>Supporting violent power in the region continually up-ends the development and security that donors purport to be promoting. Peace in Congo was pursued not by compensating the victims of war but by rewarding its perpetrators, and democratisation was arranged by closing political space. The third element of the triad of contemporary development – economic liberalisation – is contorted by these political arrangements. Collaborations of sorts have been established between the leaderships and donors that marginalise the majority of the population. </p> <p>Congo’s economic liberalisation in 2001, in the heat of the war, was promoted with such speed that there was no opportunity to develop supporting institutions or processes of employment or distribution. It set the stage for the fire-sale of mining concessions in 2004-5 that brought huge profits to elite politicians and was disastrous in development terms. The lack of legal or political procedure was not a limitation, though. It was functional in over-riding the involvement or protest of the population and thereby fast-tracking international access to mineral resources. </p> <p>For the leaderships in the region, aid funding is a source of revenue to be negotiated with reference to control over the far greater resources of eastern Congo. The Congolese government has used the availability of aid to increase its strength domestically, particularly in areas that are uncontested. In the turbulent east, it has long-armed control of mining and the use of force to the largely unpaid army, which pays for the privilege. For Rwanda, instability in the Kivus is sufficient to allow extraction whilst managing the reputational damage resulting from its backing to militia groups. The M23 is currently heading up the violence, but its existence stems from the normalisation of violent power in the nominally democratic settings of Congo and Rwanda, and its attacks are facilitated by the lack of any political, legal or military structure to protect the population.</p> <p>The pursuit of power through violence has produced winners and losers rather than shared gains or losses. The interests of northern donors have been partially fulfilled by legitimising the leaderships in Kinshasa and Kigali. This has extended northern power through the imposition of political and economic configurations that are minimally compatible with their form of neoliberal power. Regional elites have also benefited from the process. What is presented from the northern perspective as state weakness – the inability of Congo to secure its borders and the contestation between Rwandan rogue elements – are as much indicators of state strength over a population that is so debilitated it is not able to organise self-defence or opposition.</p> <p>The losers have consistently been the civilian population, particularly those in the Kivus, who are rendered vulnerable and whose existence is irrelevant or awkward to more powerful actors. The processes that nurture these forms of power in Kinshasa and Kigali have reinforced the divide between the interests of the population and those of the leadership. The M23 provides distraction from the divisive interventions of which it is a product. It focuses international attention on the Kivus, not on the sponsorship of violent power that perpetually throws up the dynamics responsible for the formation of militia groups.</p> <strong>The M23 – a likely upshot of violent power</strong> <p>Given the winners and losers, the discourse of efforts made on the part of the donors and failure in Congo is unconvincing. The areas of ‘failure’ identified from the northern perspective are straightforwardly opportunities for northern donors to assign roles to themselves – in state building, in the architecture of the peace or in aid for the Millennium Development Goals. The continuing ‘failure’ is confusing only because of the claims that these interventions are made in the name of shared interests. </p> <p>By claiming security roles, northern donors tie themselves into a bind in Congo. The claim is made that interests are held in common, but what happens when interests of parties in Congo conflict with each other or with donor interests? Official aid comes from governmental departments: those departments cannot work purposefully to neglect or jeopardise national interests. The claim that security is held in common comes not from the discovery of a new form of security. Instead it is political gloss that justifies their security role by denying the pursuit of northern interests. </p><p> The aid given by northern donors has directly contributed to the formation of aggressive elite leaderships on both sides of the Kivus. These leaderships use violence to score political, military and economic points and to consolidate their power at the expense of the population in the Kivus. It may seem disingenuous to make the case that donors obscure their support for divisive politics in the Great Lakes region with security claims of shared returns. But it is much more cynical to support violent power in Kinshasa and Kigali and then point to domestic failures when states opportunistically pick at their differences through militia operations against the population.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/michel-thill/m23-crisis-and-history-of-violence-in-eastern-congo">The M23 crisis and the history of violence in eastern Congo</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">Rwanda&#039;s connection to the M23 rebels must not be ignored</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/m23-in-kivus-regional-war-and-then-repeat-of-2009-accord">M23 in the Kivus: regional war and then a repeat of the 2009 accord?</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-politics-of-suffering">DR Congo: the politics of suffering </a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/material-stakes-in-democratic-republic-of-congo-elections">The material stakes in the Democratic Republic of the Congo elections</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/flory-kazingufu/sos-from-congolese-peacebuilder-rescue-young-democracy-of-dr-congo">SOS from a Congolese peacebuilder: rescue the young democracy of DR Congo!</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> <div class="field-item even"> Rwanda </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Rwanda Reconciliation and Peacebuilding From War to Peace Zoë Marriage M23 in the DR Congo Peacebuilding from a southern perspective Security in Sub-Saharan Africa Diplomacy Militarisation Organised crime Peacebuilding Structural Insecurity Wed, 14 Nov 2012 22:24:18 +0000 Zoë Marriage 69347 at https://www.opendemocracy.net La Crise du M23 et l'histoire de la violence dans l'est du Congo https://www.opendemocracy.net/opensecurity/michel-thill/la-crise-du-m23-et-lhistoire-de-la-violence-dans-lest-du-congo <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>C'est l'histoire pré-coloniale, coloniale et post-coloniale du Kivu qui a préparé les conditions où les événements récents se sont enchaînés. Comprendre n'est pas justifier: il faut se méfier de l'instrumentalisation que les idéologues font de l'histoire.<a href="http://opendemocracy.net/opensecurity/michel-thill/m23-crisis-and-history-of-violence-in-eastern-congo"> English</a></p> </div> </div> </div> <p>Le débat actuel autour du soutien apporté par le Rwanda au M23 (le plus récent des groupes rebelles au nord du Kivu) a concentré l'attention internationale sur l'est de la République Démocratique du Congo (RDC), une région déchirée par la crise. </p> <p>Les médias se sont surtout intéressé à l'implication des pays voisins. Le rapport final du Groupe d'Experts des Nation unies sur la RDC, qui a fait l'objet d'une fuite auprès de <a href="http://af.reuters.com/article/drcNews/idAFL1E8LGF8720121016">Reuters</a> le 16 Octobre, a renforcé les conclusions préliminaires montrant un soutien du M23 par le Rwanda. De plus, la rapport a aussi trouvé des preuves que l'Ouganda soutient les rebelles congolais. Mais il semble que la fuite n'a pas eu d'influence sur la <a href="http://www.bbc.co.uk/news/world-19998195">candidature du Rwanda</a> au Conseil de sécurité des Nations unies. </p> <p>Le thème central de ce débat risque fort de se trouver réduit à la question de savoir qui doit être blâmé pour cette nouvelle rébellion : l'état et l'armée <a href="http://opendemocracy.net/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">défunts de Kinshasa</a> ou la cupidité et la soif de pouvoir des <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">mandataires du Rwanda</a>? Même s'il est indispensable d'analyser les raisons immédiates de l'essor du M23, et alors qu'on a besoin de trouver d'urgence une solution à cette crise, les débats actuels ont tendance à laisser de côté le contexte extrêmement compliqué des conflits passés et présents. En présentant quelques unes des évolutions à long terme qui se sont produites dans la région pendant les 150 dernières années, cet article tente d'introduire quelques éléments de l'histoire du Rwanda et du Kivu dans le débat. </p> <p>À l'époque pré-coloniale, le Kivu était gouverné par des royaumes très hétérogènes, dont certains n'exerçaient qu'un pouvoir assez faible. À la frontière est du Kivu cependant, un royaume beaucoup plus centralisé, possédant une cour royale et une armée permanente, s'était établi peu à peu dans la région correspondant à l'actuel Rwanda. Dans la seconde moitié du 19ème siècle, le puissant roi Rwabugiri, lança des campagnes militaires expansionnistes contre les royaumes du Kivu afin d'unifier davantage ses territoires. Même si Rwabugiri ne parvint à établir sa loi dans le Kivu que pour de brèves périodes dans les années 1890<a name="art1"></a><a href="#_ftn1">[1]</a>, ce chapitre de l'histoire régionale est souvent exploité par certains idéologues contemporains pour justifier la présence du Rwanda dans l'est du Congo. </p> <p>Ainsi, en 1996, l'actuel président rwandais, Pasteur Bizimungu, justifia l'invasion par le Rwanda de ce qui était alors le Zaïre en présentant aux diplomates étrangers une carte censée représenter le royaume de Rwabugiri, qui comprenait la plus grande partie du Kivu. </p> <p>C'est seulement lors de la conférence de Berlin en 1885 que les pouvoirs coloniaux européens ont commencé à tracer des frontière sur la carte de l'Afrique. Il fallut quinze années de plus pour que les premiers colons Européens arrivent au lac Kivu. Les administrateurs belges établirent lentement leur présence sur les berges occidentales du lac, pendant que leurs homologues allemands faisaient la même chose côté est. Et il fallut encore dix ans pour qu'ils se mettent d'accord pour tracer une frontière entre leurs colonies: ce qui jusqu'alors n'avait été qu'une étendue de volcans, de collines et de plaines au nord et au sud du lac Kivu était devenu <a href="http://riftvalley.net/resources/file/RVI%20Usalama%20Project%202%20North%20Kivu.pdf">une frontière fixe</a>, du moins dans l'esprit et sur les cartes des puissances coloniales. </p> <p>Cependant, cela ne changeait pas grand chose pour la population de ces endroits. Les courants d'échange séculaires, le pastoralisme et les migrations saisonnières ne cessèrent jamais entre ce qui était devenu le Ruanda-Urundi et le Congo belge. Ces liens commerciaux étaient prolongés par des cultures et des traditions communes. Cela resta le cas pendant toute la période de la colonisation belge. Léopoldville, l'actuelle Kinshasa, se situait à plus de 1500 kilomètres du Kivu, alors que les collines du Rwanda étaient à portée de vue. Même Mobutu, président du Zaïre de 1965 à 1997, pendant la plus grande partie de son règne, ne parvint pas à forger une identité nationale congolaise assez centralisée pour que les habitants du Kivu portent leur regard vers Kinshasa.<a name="art2"></a><a href="#_ftn2">[2]</a></p> <p>Le conflit et la violence ne s'introduisirent dans les relations régionales que progressivement. Les épisodes pré-coloniaux de combat furent suivis par les politiques administratives coloniales, par l'échec du processus de démocratisation, par le choix de Mobutu de favoriser certaines sections de l'élite tutsi, puis la perte de ce statut dans les années 1980, qui tous contribuèrent à empoisonner les relations entre les communautés présentes dans le Kivu. </p> <p>À l'époque du Congo belge, des centaines de milliers de Hutus et Tutsis rwandais furent déplacés contre leur volonté par les administrateurs belges et amenés de la colonie du Ruanda-Urundi à la région du Kivu qui était moins peuplée et cherchait désespérément de la main d'œuvre. Ces migrations forcées firent que les Banyarwanda («&nbsp;ceux qui viennent du Rwanda&nbsp;») devinrent majoritaires dans certaines régions du Kivu, provoquant des tensions entre eux et la population indigène.<a name="art3"></a><a href="#_ftn3">[3]</a> Sous Mobutu, de nouvelles vagues de réfugiés principalement tutsis arrivèrent à la suite de la violente lutte pour l'indépendance du Rwanda entre 1959 et 1962, et du coup d'état de 1973. </p> <p>Le coup de grâce à ces relations de plus en plus agitées survint au début de la guerre civile rwandaise. Elle vit s'affronter les extrémistes hutus du régime et le Front patriotique rwandais (FPR), un groupe rebelle mené par des Tutsis. Ce dernier recruta largement parmi les Tutsi du Zaïre qui, après avoir perdu leur statut privilégié dans les années 1980, se sentaient menacés et se rallièrent à la cause du FPR. La guerre civile se termina en juillet 1994, le génocide rwandais faisant 800 000 victimes tutsis et hutus modérés. Cela provoqua l'afflux de plus d'un million de réfugiés, qui traversèrent la frontière pour venir dans le Kivu. Des raids dans le territoire rwandais par d'anciens génocidaires entretenaient une grave insécurité le long de la frontière congolo-rwandaise. Un nouveau niveau de méfiance ethnique avait été atteint, qui contribua à diviser la communauté Banyarwanda selon les ethnies. L'une des principales raisons pour lesquelles le Rwanda décida d'envahir le Zaïre en 1996, puis le Congo en 1998, était la volonté de protéger les communautés tutsis situées dangereusement au Congo. <a name="art4"></a><a href="#_ftn4">[4]</a> </p> <p>Aujourd'hui encore, Kigali ainsi que les groupes armés congolais menés par les Tutsis, comme le CNDP, le prédécesseur du M23, utilisent cet argument pour rationaliser leur cause. Pour <a href="http://www.independent.co.ug/the-last-word/the-last-word/6211-rwandas-donor-aid-cuts-">citer un journaliste ougandais</a> favorable à Kigali: «&nbsp;Est-ce que le Rwanda, qui a perdu un million de personnes et un pays entier, ne mérite pas de s'impliquer aussi en RDC, juste de l'autre côté de sa frontière, là où il n'y a pas d'État pour protéger son peuple contre les menaces d'un autre génocide?&nbsp;»</p> <p>La violence a toujours joué un rôle important dans les relations entre le Rwanda et le Kivu. Depuis les années 1990, cependant, le Kivu a connu des <a href="http://www.ohchr.org/Documents/Countries/ZR/DRC_MAPPING_REPORT_FINAL_FR.pdf">cycles de violence extrême et&nbsp; fratricide sans précédent</a>. C'était provoqué soit directement par une invasion du Rwanda, soit par des groupes armés que ce pays soutenait : l'AFDL en 1996, le RCD en 1998 et le CNDP en 2006. Et aujourd'hui, Kigali est accusé de soutenir le M23. </p> <p><a href="http://www.securitycouncilreport.org/atf/cf/%7B65BFCF9B-6D27-4E9C-8CD3-CF6E4FF96FF9%7D/DRC%20S%202012%20348%20ADD%201.pdf">L'addendum</a> au rapport intérimaire du Groupe des Experts des Nations unies affirme qu'en échange du soutien de Kigali, le M23 devait faire campagne pour la sécession dans le Nord- et Sud-Kivu, comme l'avait fait son prédécesseur <a href="http://riftvalley.net/resources/file/RVI%20Usalama%20Project%202%20North%20Kivu.pdf">qui prétendait lui aussi </a>suivre un programme sécessionniste. Le Ministre congolais de la Sécurité Richard Muyej <a href="http://www.ft.com/cms/s/0/789e8192-0627-11e2-a28a-00144feabdc0.html#axzz2B0WklCLU">aurait déclaré</a>: «&nbsp; Le M23 est un autre nom du Rwanda. Tout cela fait partie du plan machiavélique du Rwanda pour déstabiliser l'Est.&nbsp;» Un <a href="http://www.guardian.co.uk/world/2012/oct/03/drc-m23-rebels-rwanda?newsfeed=true">rédacteur en chef ougandais justifie</a> les tendances prétendument sécessionnistes du M23 en arguant des liens entre les Tutsis congolais et leurs homologues rwandais. De telles affirmations naissent de l'histoire commune entre le Rwanda et le Kivu. </p> <p>Évidemment, l'essor du M23 n'a pas été provoqué par la colonisation Belge ou par la politique de Mobutu consistant à diviser pour mieux régner. Il a plus probablement été déclenché par une combinaison d'événements récents : l'insistance de la Cour pénale internationale à extrader Bosco Ntaganda, les plans de Kabila pour démanteler les réseaux de l'ex-CNDP dans l'est du Congo, et le refus de Kigali d'abandonner ses intérêts économiques, militaires et politiques au Kivu. Et pourtant, le fait que les gouvernements et les groupes armés jouent des sentiments sécessionnistes pour rallier des appuis montre que l'histoire de la région continue à être importante aujourd'hui. </p> <p>Le passé de la région ne justifie pas les interventions rwandaises au Kivu. Loin de là. Pourtant, il est clair qu'il faut prendre aussi en compte les évolutions à long terme, c'est-à-dire les relations profondes entre les peuples, les cultures et les histoires de la région, plutôt que de se concentrer sur les seules causes immédiates des crises de la région. Il est probable que les mémoires partagées de la violence vont continuer à façonner l'avenir commun de la région. Aussi, afin d'empêcher les idéologues d'exploiter ces souvenirs, la prochaine étape devrait viser à mitiger leur nature potentiellement dangereuse. On pourrait ainsi faire avancer les choses en promouvant les initiatives locales qui visent à créer une plateforme où les victimes, les auteurs des violences et les observateurs de l'un ou l'autre camp puissent parler de leurs expériences du passé violent et les partager. </p> <p>&nbsp;</p> <p><em>Michel Till est le responsable du projet pour les Grands Lacs auprès de l'Institut de la Vallée du Rift (Rift Valley Institute). Comme toujours sur openDemocracy, toutes les opinions exprimées dans cet article lui sont propres et ne reflètent pas nécessairement celles de son organisation. </em></p> <p></p><hr /><p></p><p>Traduit par Ludmilla Barrand</p> <p><a name="_ftn1"></a><a href="#art1">[1]</a> Voir Isidore Ndaywel è Nziem (2008) <em>Nouvelle Histoire du Congo. Des origines à la République démocratique</em>, Bruxelles: Le Cri, p. 205-206.</p> <p><a name="_ftn2"></a><a href="#art2">[2]</a> Voir David Newbury (2001) ‘Precolonial Burundi and Rwanda: Local Loyalties, regional royalties’ <em>The International Journal of African Historical Studies</em>, 34:2, 255-314, Ici: p. 263</p> <p><a name="_ftn3"></a><a href="#art3">[3]</a> Séverin Mugangu (2007-8) ‘La crise foncière à l’est de la RDC’ <em>L’Afrique des Grands Lacs. Annuaire. </em>Stefan Marysse, Filip Reyntjens, Stef Vandeginste, Paris: L’Harmattan p. 394-5.</p><p> <a name="_ftn4"></a><a href="#art4">[4]</a> Voir Filip Reyntjens (2009) <em>The Great African War. Congo and regional geopolitics, 1996-2006, </em>Cambridge: Cambridge University Press.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23">On ne peut pas ignorer le lien entre le Rwanda et les rebelles du M23</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-behind-headlines">The DR Congo: behind the headlines </a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/material-stakes-in-democratic-republic-of-congo-elections">The material stakes in the Democratic Republic of the Congo elections</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/m23-in-kivus-regional-war-and-then-repeat-of-2009-accord">M23 in the Kivus: regional war and then a repeat of the 2009 accord?</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Conflict Michel Thill M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Militarisation Peacebuilding Wed, 07 Nov 2012 14:46:12 +0000 Michel Thill 69227 at https://www.opendemocracy.net The M23 crisis and the history of violence in eastern Congo https://www.opendemocracy.net/opensecurity/michel-thill/m23-crisis-and-history-of-violence-in-eastern-congo <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Though triggered by a combination of recent events, the pre-colonial, colonial and post-colonial history of the Kivus sets the stage on which they take shape. Understanding is not justification: beware the instrumentalisation of history by ideologues. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/michel-thill/la-crise-du-m23-et-lhistoire-de-la-violence-dans-lest-du-congo">Français</a>.</p> </div> </div> </div> <p>The current debate over Rwanda’s support for M23––the latest rebellion in North Kivu––has refocused international attention on this crisis-ridden eastern part of the Democratic Republic of Congo (DRC). </p> <p>Much of the media coverage has focused on the involvement of neighbouring countries. The final report of the UN Group of Experts on the DRC, <a href="http://af.reuters.com/article/drcNews/idAFL1E8LGF8720121016">leaked to Reuters</a> on 16 October, has strengthened its initial findings of Rwandan support to M23. Furthermore, the report has also found evidence that Uganda is backing the Congolese rebels. But it appears the leak has not affected Rwanda’s <a href="http://www.bbc.co.uk/news/world-19998195">bid for membership</a> in the UN Security Council.</p> <p>The focus of this debate risks being reduced to a question of whom to blame for this new rebellion: <a href="http://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">Kinshasa’s defunct</a> state and army, or the <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">Rwandan proxy’s</a> greed and lust for power? Although it is crucial to analyse the immediate causes responsible for the rise of M23, and while a solution to this crisis is urgently needed, current debates tend to leave out the vastly complex historical background to past and current conflicts. By providing an account of some of the region’s long-term developments over the past 150 years, this article aims to infuse this debate with bits of Rwandan and Kivutian history.</p> <p>In pre-colonial times, the Kivus were governed by very heterogeneous kingdoms, some of them exerting power only loosely. Bordering the Kivus in the East, though, in what is now Rwanda, a much more centralized kingdom, with a royal court and a standing army established itself over time. In the second half of the 19th century, its powerful King Rwabugiri, in an expansionist drive to further unify his territories, led military campaigns against the Kivu kingdoms. Although Rwabugiri only managed to establish his rule in the Kivus for very brief episodes in the 1890s,<a name="1"></a><a href="#_ftn1">[1]</a> this chapter of regional history is often exploited by some ideologues to justify Rwandan presence in eastern Congo today.</p> <p>Thus, in 1996, the then Rwandan President Pasteur Bizimungu justified Rwanda’s invasion of what was then Zaire by showing foreign diplomats a map supposedly displaying Rwabugiri’s kingdom, which included most of the Kivus.</p> <p>It was only during the Berlin Conference in 1885 that European colonial powers started to draw borders on the map of Africa. It took another fifteen years before the first European colonialists arrived at Lake Kivu. Belgian administrators slowly established a presence on the western shores of the lake, while their German counterparts did the same on the eastern side. And it took another ten years to agree on a border between their colonies: what was until then a stretch of volcanoes, hills and plains running north and south of Lake Kivu was now––at least in the minds and on the maps of the colonial powers––<a href="http://riftvalley.net/resources/file/RVI%20Usalama%20Project%202%20North%20Kivu.pdf">a fixed border</a>. </p> <p>However, this did not mean a lot to the populations of these places. Century-old patterns of trade, pastoralism and seasonal migration between what was now Rwanda-Urundi and Belgian Congo never stopped. These commercial ties were complemented by common cultures and traditions. This remained the case throughout the period of Belgian colonisation. Léopoldville, today’s Kinshasa, was 1,000 miles away from the Kivus, while the hills of Rwanda were within sight. For most of his reign, not even Mobutu, Zaire’s president from 1965 to 1997 managed to forge a Congolese nationhood centralised enough to shift Kivutian eyes towards Kinshasa.<a name="2"></a><a href="#_ftn2">[2]</a></p> <p>Conflict and violence infiltrated these relations only gradually. The pre-colonial episodes of fighting were followed by colonial administrative policies, a failed democratisation process, Mobutu’s favouring of some parts of the Tutsi elite, and their loss of this status in the 1980s, which all added to the poisoning of the relationship between communities in the Kivus. </p> <p>During the time of the Belgian Congo, hundreds of thousands of Rwandan Hutu and Tutsi were forcibly resettled by Belgian administrators, removed from what was then the colony of Rwanda-Urundi to the less populated and labour-desperate Kivu region. These forced migrations made Banyarwanda (the ones who come from Rwanda) in some areas of the Kivus a majority, causing tensions between them and the indigenous population.<a name="3"></a><a href="#_ftn3">[3]</a> Under Mobutu, further waves of mainly Tutsi refugees followed due to Rwanda’s violent independence struggle from 1959-62, and a coup in 1973.</p> <p>A final blow to these increasingly agitated relations came with the start of the Rwandan civil war. It pitched the extremist Hutu regime against the RPF, a Tutsi-led rebel group. The latter heavily recruited amongst the Tutsi in Zaire, who––after having lost their privileged status in the 1980s––felt threatened and rallied to the RPF’s cause. The civil war ended in July 1994 after 800,000 Tutsi and moderate Hutu fell victim to the Rwandan genocide. This triggered a wave of over a million refugees fleeing across the border into the Kivus. Raids by former <em>génocidaires</em> into Rwandan territory caused major insecurity along the Congolese-Rwandan border. A new level of ethnic mistrust had been imported, which contributed to the division of Zaire’s Banyarwanda community along ethnic lines. One of the principal reasons that Rwanda decided to invade Zaire in 1996, then Congo in 1998, was to protect the precariously situated Congolese Tutsi communities. <a name="4"></a><a href="#_ftn4">[4]</a> </p> <p>Even today, Kigali as well as Congolese Tutsi-led armed groups such as the CNDP, M23’s predecessor, use this argument to rationalise their cause. In <a href="http://www.independent.co.ug/the-last-word/the-last-word/6211-rwandas-donor-aid-cuts-">the words of a Ugandan</a> pro-Kigali journalist: ‘Doesn’t Rwanda that lost a million people and an entire country deserve to also get involved in DRC––right across its border––where there is no state to protect its people against the threat of another genocide?’</p> <p>Violence has always played an important role in the relationship between Rwanda and the Kivus. Since the 1990s however, the Kivus have seen <a href="http://www.ohchr.org/Documents/Countries/ZR/DRC_MAPPING_REPORT_FINAL_FR.pdf">unprecedented cycles of extreme and internecine violence</a>. This was either caused by direct Rwandan invasion, or by armed groups supported by them: the AFDL in 1996; the RCD in 1998 and the CNDP in 2006. And today Kigali is accused of backing M23. </p> <p>The <a href="http://www.securitycouncilreport.org/atf/cf/%7B65BFCF9B-6D27-4E9C-8CD3-CF6E4FF96FF9%7D/DRC%20S%202012%20348%20ADD%201.pdf">addendum</a> to the UN Group of Experts’ interim report states that, in return for Kigali’s support, M23 was to pursue a secessionist campaign in North and South Kivu, similar to its predecessor, which <a href="http://riftvalley.net/resources/file/RVI%20Usalama%20Project%202%20North%20Kivu.pdf">also claimed to</a> follow a secessionist agenda. The Congolese Security Minister Richard Muyej is <a href="http://www.ft.com/cms/s/0/789e8192-0627-11e2-a28a-00144feabdc0.html#axzz2B0WklCLU">quoted as saying</a>: ‘M23 is another name for Rwanda. It’s all part of Rwanda’s Machiavellian destabilisation plan of the east.’ A Ugandan <a href="http://www.guardian.co.uk/world/2012/oct/03/drc-m23-rebels-rwanda?newsfeed=true">editor justifies M23’s</a> supposed secessionist tendencies on the grounds of links between Congolese Tutsi and their Rwandan counterparts. Such statements emerge from the common history between Rwanda and the Kivus. </p> <p>To be clear: M23’s rise has not been caused by Belgian colonisation or Mobutu’s divide and rule politics. Rather, it is likely to have been triggered by a combination of recent events: the ICC’s insistence to extradite Bosco Ntaganda; Kabila’s plans to dismantle ex-CNDP networks in eastern Congo; and Kigali’s refusal to give up its economic, military and political interests in the Kivus. And yet, that governments and armed groups play on secessionist sentiments to rally support shows that the region’s history still matters today.</p> <p>The region’s past does not justify Rwandan interventions in the Kivus. Far from it. However it is clear that – instead of solely focusing on the immediate causes of the region’s crises – long-term developments such as the far-reaching interconnections between the region’s peoples, cultures, and histories need to be taken into account as well. It is likely that shared memories of violence will continue to shape the region’s common future. Hence, in order to prevent ideologues from exploiting these memories, a next step forward should be to mitigate their potentially dangerous nature. Promoting local initiatives, which aim to create a platform on which victims, perpetrators, and observers from whichever side can talk about and share their experiences of their violent past could be but one such step. &nbsp;</p> <p><em>Michel Thill is the Great Lakes Project Officer with the Rift Valley Institute (RVI). As ever on openDemocracy, all opinions expressed in this article are his own, and do not necessarily reflect the ones of his organisation.</em></p><p>&nbsp;</p> <hr size="1" /> <p><a name="_ftn1"></a><a href="#1">[1]</a> See Isidore Ndaywel è Nziem (2008) <em>Nouvelle Histoire du Congo. Des origines à la République démocratique</em>, Brussels: Le Cri, p. 205-206.</p> <p><a name="_ftn2"></a><a href="#2">[2]</a> See David Newbury (2001) ‘Precolonial Burundi and Rwanda: Local Loyalties, regional royalties’ <em>The International Journal of African Historical Studies</em>, 34:2, 255-314, here: p. 263</p> <p><a name="_ftn3"></a><a href="#3">[3]</a> Séverin Mugangu (2007-8) ‘La crise foncière à l’est de la RDC’ <em>L’Afrique des Grands Lacs. Annuaire. </em>Stefan Marysse, Filip Reyntjens, Stef Vandeginste, Paris: L’Harmattan p. 394-5.</p> <p><a name="_ftn4"></a><a href="#4">[4]</a> See Filip Reyntjens (2009) <em>The Great African War. Congo and regional geopolitics, 1996-2006, </em>Cambridge: Cambridge University Press.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23">On ne peut pas ignorer le lien entre le Rwanda et les rebelles du M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/m23-in-kivus-regional-war-and-then-repeat-of-2009-accord">M23 in the Kivus: regional war and then a repeat of the 2009 accord?</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">Rwanda&#039;s connection to the M23 rebels must not be ignored</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/material-stakes-in-democratic-republic-of-congo-elections">The material stakes in the Democratic Republic of the Congo elections</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> <div class="field-item even"> Rwanda </div> <div class="field-item odd"> Uganda </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Civil society </div> <div class="field-item even"> Conflict </div> <div class="field-item odd"> International politics </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Uganda Rwanda Democratic Republic of the Congo Civil society Conflict International politics Reconciliation and Peacebuilding Michel Thill M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Diplomacy Militarisation Peacebuilding Mon, 05 Nov 2012 15:27:20 +0000 Michel Thill 69182 at https://www.opendemocracy.net République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise https://www.opendemocracy.net/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>L'éruption de violence dans l'est de la République Démocratique du Congo reflète l'échec des organisations nationales et internationales sur le long terme, affectant les citoyens de la région ainsi que les communautés de la diaspora européenne. Pour sortir de ce cycle, il faudra s'en prendre aux racines de la violence. Read this in <a href="http://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">English</a>.</p> </div> </div> </div> <p>Cet article <a href="http://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">a été précédemment publié</a> (en anglais) sur openDemocracy le 21 septembre 2012.</p><p>Les images qui illustrent la complexité de la situation en République Démocratique du Congo et dans cette région d'Afrique déchirée par la crise sont nombreuses. L'une d'entre elles pourrait être celle de 280 membres des forces spéciales rwandaises, armés et vêtus de l'uniforme de l'armée congolaise, au moment où ils traversaient avec détermination la frontière de la RDC pour retourner au Rwanda, en septembre 2012.</p> <p>Ce retrait est la dernière étape dans les efforts des acteurs nationaux et internationaux pour réparer les dégâts immédiats provoqués par la révolte du groupe armé du M23 (voir&nbsp; «&nbsp;<a href="http://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-politics-of-suffering%20">DR Congo: the politics of suffering</a>&nbsp;», 5 Septembre 2012). Mais il y a encore beaucoup à faire pour parvenir à un accord à long terme&nbsp;: mettre fin à la violence et relancer le processus politique, ce qui donnerait une chance à la population des régions Nord- et Sud-Kivu, presque oubliée au milieu des accusations très médiatisées,&nbsp; de connaître la paix et la sécurité. Il est par conséquent urgent d'arrêter le jeu des accusations mutuelles. Depuis trop longtemps, le comportement habituel de tous les acteurs (Etats, ONGs, Nations Unies, groupes nationalistes extrémistes et médias internationaux) a consisté à marquer des points à court-terme en capitalisant sur la crise. Les conséquences effroyables en ont été senties par les citoyens de la région et dans les communautés de la diaspora en Europe. </p> <p><strong>Le M23 et Kinshasa</strong></p> <p>Dans la capitale de la RDC, Kinshasa, on estime que la rébellion du M23 a été provoquée par l'insistance de la communauté internationale à vouloir arrêter le chef de milice Bosco Ntaganda, et le transférer à la Cour Pénale Internationale (CPI) de La Haye pour le juger pour des accusations de crimes de guerre.</p> <p>L'accord de paix de Nairobi négocié en 2009 avec le président de la RDC Joseph Kabila était censé régler le problème de Ntaganda. Il prévoyait l'intégration de Ntaganda ainsi que d'autres anciens membres du Congrès national pour la défense du peuple (CNDP) dans l'armée congolaise (les Forces Armées de la République Démocratique du Congo [FARDC]). Le Rwanda était aussi partie prenante dans le processus d'intégration, mais celui-ci était essentiellement un problème du gouvernement congolais. </p> <p>En février-mars 2012, après que la demande d'arrêter Ntaganda a été formulée, les représentants de la RDC ont rencontré leurs homologues rwandais afin de chercher des appuis pour sa détention et pour faciliter le déplacement vers d'autres régions de la RDC d'anciens soldats du CNDP intégrés dans les FARDC. Il est important de remarquer que la force des Etats Unis dans la région, la Mission de l'Organisation des Nations Unies en République Démocratique du Congo (MONUSCO), était déployée près de Ntaganda et aurait pu facilement procéder elle-même à l'arrestation pour la communauté internationale et la CPI. Au lieu de cela, Ntaganda, comme le bruit courrait qu'il allait être arrêté, a disparu avec 200 hommes. </p> <p>Rien de surprenant ensuite à ce que la rébellion, d'abord limitée, se transforme en menace régionale (et internationale). Faut-il l'attribuer au génie militaire de Ntaganda&nbsp;? Probablement pas, car c'est un personnage peu apprécié, même dans ses propres rangs, et il manque indubitablement du charisme «&nbsp;messianique&nbsp;» de l'ancien chef du CNDP, Laurent Nkunda. Plus vraisemblablement, le succès de la rébellion, qui a été capable de recruter largement dans des groupes ethniques variés, vient de la profonde insatisfaction ressentie dans les rangs des FARDC. </p> <p>Ces troubles ont pour cause les bas salaires, les mauvaises conditions de service et le manque d'organisation du commandement, bien mis en lumière par la rébellion. Un mouvement qui a commencé avec moins de 200 soldats est maintenant devenu un problème bien plus large impliquant plusieurs ethnies. On estime que plus de 80% des soldats du M23 proviennent des groupes Hutu, Bashi, Nande et Barega, et que des membres des services de protection du président Kabila eux-mêmes auraient rejoint les rebelles. L'incapacité des FARDC à arrêter un homme ou à mettre fin rapidement à la rébellion à son commencement, malgré l'aide de milliers de soldats des troupes de la Monusco, montre bien son peu de crédibilité militaire. </p> <p>Depuis quelque temps, d'anciens militaires du CNDP intégrés dans les FARDC se plaignaient que le gouvernement de Kabila n'ait pas appliqué les principes fondamentaux de l'accord de 2009. Ils citaient le massacre de cinquante de leurs collègues qui avaient été transférés du Kivu à Dungu, dans la province orientale. Aucune enquête n'avait été faite par le gouvernement de la RDC, et ils craignaient que la même chose ne se produise si on les transférait en dehors de leur territoire d'origine. </p> <p>Ce contexte permet de mieux comprendre comment Kinshasa évite l'embarras politique provoqué par ces défections massive dans les rangs des FARDC, plus exactement, en attribuant le succès de la rébellion du M23 à l'interférence du Rwanda. Il est tout à fait probable que le M23 ait recruté des réfugiés congolais rwandais dans les camps du Rwanda. En effet, ceux-ci nourrissaient depuis longtemps des doléances envers le gouvernement de la RDC qui n'a pas réussi à leur accorder ce qu'ils réclamaient depuis des décennies, à savoir les droits sur les terres, la citoyenneté, et la protection contre les discriminations. Ils ont maintenant saisi l'occasion de lutter contre les forces de Kinshasa. </p> <p>Il est par contre bien plus difficile de prouver que des troupes rwandaises bien entraînées et lourdement armées sont présentes de l'autre côté de la frontière, et il est surprenant qu'aucune preuve provenant d'un satellite des Nations Unies, des Etats-Unis ou d'une autre surveillance visuelle n'ait été utilisé pour vérifier ou infirmer leur existence. </p> <p><strong>Une situation avantageuse pour le FDLR&nbsp;: </strong></p> <p>Le fait que les médias et le gouvernement se concentrent sur le M23 sert les intérêts du Front Démocratique pour la Libération du Rwanda (FDLR) et des autres milices qui cherchent à profiter économiquement de la crise. La présence du FDLR dans la région était le principal souci des Banyamulenge (des colons tutsi congolais) et du gouvernement rwandais. </p> <p>C'est pour vaincre les FDLR qu'en vertu d'un accord avec le gouvernement de Kabila, des forces d'opération spéciales rwandaises ont été déployées pendant deux ans dans la brousse aux côtés de deux compagnies des forces spéciales des FARDC. Ce sont les deux compagnies qui restaient de ce contingent (celles mentionnées au début de cet article) qui ont été retirées fin août 2012, suite à la crise provoquée par le M23 entre les gouvernements de la RDC et du Rwanda. </p> <p>Il est donc assez ironique que de mai à août 2012, les hommes politiques Congolais (en particulier, le ministre des affaires étrangères, Raymond Tshbanda) aient réclamé aux Nations Unies qu'elles prennent des mesures contre le Rwanda, sous prétexte d'interférences dans le Kivu, alors même que des troupes rwandaises participaient à cette opération conjointe sur le sol congolais (et que les deux côtés se rencontraient en privé). Leur présence montrait la confusion au sein du gouvernement de Kinshasa, dont le porte parole, Lambert Mendé Omalanga, avait initialement nié qu'ils se battaient toujours aux côtés des FARDC dans le Kivu.&nbsp; </p> <p>Le danger maintenant est que la politique ait mis fin à cette opération commune contre les FDLR et comme les activités des ces dernières ne sont plus sous les feux des projecteurs, il est à craindre que la violence des groupes armés contre la population civile ne s'intensifie. Le Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Navi Pillay, a fait paraître un rapport le 29 août qui cite le massacre de centaines de femmes et d'enfants au cours de quarante-cinq attaques différentes de villageois par les hommes du FDLR et dans les actes de représailles des miliciens du <em>Raia Mutumboki</em>. Ce rapport et les attaques n'ont pratiquement pas eu de couverture médiatique. </p> <p>Il faut aussi remarquer qu'alors que la CPI a exigé la remise de Ntaganda (ce qui a servi de prétexte à la rébellion), elle a été beaucoup moins offensive lorsqu'il s'agissait de demander au gouvernement de la RDC de lui remettre le chef du FDLR, Sylvestre Mudacumura, lui aussi recherché à La Haye pour des crimes de guerre tout aussi épouvantables. Là aussi, pour des raisons politiques, les médias internationaux et les groupes de défense des droits de la personne ont été étrangement silencieux au sujet de Mudacumura, par rapport à l'attention soutenue manifestée envers Ntaganda. </p> <p>Plus tôt en 2012, la CPI a rendu un jugement surprenant, lorsqu'elle a relâché le secrétaire exécutif du FDLR, Callixte Mbarushimana, citant le «&nbsp;manque de preuves&nbsp;». Cet ancien employé des Nations Unies est aussi recherché à Kigali car il aurait été directement impliqué dans le génocide rwandais. Plus de vingt personnes ont attesté sous serment de sa complicité dans l'exécution de ses propres collègues tutsis aux Nations Unies. </p> <p><strong>La violence dans la diaspora</strong></p> <p>La rébellion du M23 a provoqué des questions bien plus larges au sujet de la diversité et de la tolérances ethniques à la fois en RDC et dans les communautés de la diaspora en Europe et en Amérique du nord. En Europe, la montée en puissance des «&nbsp;combattants&nbsp;» (des groupes nationalistes extrémistes congolais autonomes qui militent, souvent violemment, contre Joseph Kabila et son homologue rwandais, Paul Kagame) a conduit à un certain nombre d'actes de violence dans les rues de Bruxelles et de Paris. </p> <p>En Juillet, un étudiant rwandais de 22 ans qui rentrait chez lui a eu la mâchoire brisée dans le métro à la suite d'une attaque de «&nbsp;combattants&nbsp;» en tenues militaires&nbsp;; un autre jeune rwandais a été admis en soins intensifs après avoir été poignardé dans le ventre, et une fille a été grièvement brûlée à la tête. On attribue au groupe congolais plusieurs agressions violentes contre des rwandais venus accueillir le président Kagame lors d'une visite à Paris en septembre 2011&nbsp;; contre des ambassades rwandaises en Europe, et une «&nbsp;déclaration de guerre&nbsp;» devant l'ambassade de Paris en juillet. </p> <p>Les « combattants&nbsp;» sont aussi accusés d'attaques généralisées contre les hommes politiques modérés ou pro Kabila, telle celle contre le chef du Sénat de la RDC, Léon Kengo, lors d'une visite à Paris en décembre 2011. Le fait que rien qu'à Bruxelles, la communauté de la diaspora&nbsp; comporte environ 150 000 Congolais et 40 000 Rwandais signifie que le danger existe bel et bien que les extrémistes exploitent la situation hautement inflammable en RDC pour justifier une violence d'origine ethnique en Europe. </p> <p>Bishop Elysée, un prédicateur incendiaire et l'ancien assistant de Bishop Kutino à Kinshasa, a profité de sa position dans la communauté congolaise pour publier un certain nombre de vidéos sur Youtube pour appeler les «&nbsp;combattants&nbsp;» en Grande-Bretagne, Belgique, France, Amérique du nord et Afrique du sud à tuer les Tutsis, où qu'ils se trouvent. Ses diatribes, assaisonnées de références bibliques, insistent sur le fait qu'il faut détruire toutes les familles tutsis et qu'il faut chasser du Congo et tuer tous les Congolais d'origine rwandaise. Son message, pour les survivants du génocide, fait écho de façon effrayante aux mots des intervenants à la radio de la haine Hutu RTLM en 1993-94. S'il est facile pour ceux qui n'appartiennent pas aux communautés congolaises rwandaises de qualifier ces attaques de divagations d'un idéologue extravaguant, il est clair qu'elles attisent la haine ethnique. </p> <p><strong>Les retombées de la crise</strong></p> <p>Pendant les dix-huit ans qui ont suivi le génocide de 1994, le Rwanda s'est fait fort d'établir une sécurité interne et externe solides. L'objectif principal est d'empêcher la milice Hutu extrémiste (le FDLR) de déstabiliser et de menacer la région frontalière. Le président Kagame a refusé énergiquement de sanctionner l'existence d'une zone frontière dans le genre du Waziristan, qui menacerait d'attaquer&nbsp;&nbsp; les villages et les villes rwandais, comme ce fut le cas dans les années 1990. Cela menacerait en effet les échanges commerciaux vitaux vers et en provenance de la frontière entre la RDC et le Rwanda en direction de Monbasa et de l'Ouganda. </p> <p>Mais au-delà de cet aspect, il semble qu'il y ait une formule incantatoire selon laquelle Kigali aussi est très inquiet pour les colons rwandais qui se sont installés dans les régions du Kivu à l'est de la RDC. Ils seraient menacés par des préjugés bien enracinés liés à leur origine ethnique, que les crises de 2008 et 2012 n'ont fait qu'exacerber. Au Rwanda, un nombre croissant de camps de réfugiés héberge les Banyarwanda déplacés qui ont fui le Kivu.&nbsp; </p> <p>Le gouvernement de Kabila à Kinshasa, à environ 1600 kilomètres de Goma, est dans une situation bien différente de celle de Kigali. Le gouvernement, qui a survécu à une élection chaudement disputée fin 2011, est politiquement bien plus faible. Ce qui a encouragé l'indécision et l'absence des mesures politiques claires et radicales qui seraient nécessaires pour résoudre les problèmes économiques, sociaux et de sécurité qui affligent le pays depuis des décennies. </p> <p>Dans un premier temps et à court terme, la crise actuelle a fait le jeu de Kabila, en lui permettant de donner la priorité politique aux troubles dans l'est et au Rwanda en particulier. La difficulté maintenant est que la persistance de la crise permet aux critiques du gouvernement de Kinshasa (qui sont nombreux à penser qu'il ne devrait même pas être au pouvoir) d'utiliser la situation au Kivu comme un argument de plus contre lui, au lieu de chercher une solution constructive. </p> <p>Les partisans du chef de l'opposition (qui a échoué à l'élection présidentielle), le vétéran Étienne Tshisekedi, attisent la rage nationaliste autour de la crise du Kivu. On rapporte que «&nbsp;à Kinshasa, des gens dans le district de Gombe chantent des hymnes religieux en changeant les paroles pour introduire des phrases comme 'Seigneur, tue Kabila comme tu as tué son père' et sautent sur des voitures en chantant la 'Zaïroise', l'hymne national sous l'ancien président Mobutu Sese Seko.&nbsp;» </p> <p><strong>Les autres fronts</strong></p> <p>Mais la situation à l'est est loin d'être la seule préoccupation de Kabila. </p> <p>Depuis quelque temps, Kinshasa ne combat pas seulement l'insécurité dans la région du Kivu, mais aussi dans le Bas-Congo, dans la province du Bandundu à l'ouest, du Katanga au sud et dans la région du Kasai. Des troupes angolaises ont fait de nombreuses incursions sous prétexte de trouver et de&nbsp; neutraliser les rebelles du FLEC (Front pour la Libération de l'Enclave de Cabinda). En mai 2011, le FLEC a occupé douze villages en Bandundu, et déplacé 18 000 personnes dans un litige pour une petite zone de ce territoire riche en diamants revendiquée par l'Angola. Au cours des dernières années, ils ont aussi chassé des dizaines de milliers de migrants congolais venus chercher une vie meilleure dans un pays dont le PIB est vingt-quatre fois celui de leur pays d'origine. </p> <p>Kabila a eu besoin du soutien&nbsp; du président angolais José Eduardo dos Santos, pendant la guerre civile de la RDC de 1998-2003, et puis pour l'aider à remporter l'élection présidentielle de 2007. Il a fait attention à ne pas accuser directement le chef angolais, y compris lors de ces violations de ses frontières. Même lorsque les médias congolais ont réclamé des actions énergiques contre les ennemis angolais – comme ça a été le cas cet été dans un autre contexte avec le M23 -&nbsp; le président à Kinshasa est resté silencieux. </p> <p>Au Katanga, une région qui soutenait largement Kabila, les opposants gagnent du terrain et parlent même de faire sécession de l'Etat, si le gouvernement «&nbsp;n'attribue pas à la province sa part de 40% des recettes fiscales nationales comme stipulé par la constitution de 2006. La décision de Kabila de nommer son jeune frère Zoé gouverneur de la province en remplacement du gouverneur en exercice Moïse Katumbi Chapwe n'a rien arrangé.&nbsp;»</p> <p>Kabila a fait peu de déclarations majeures en public sur le problème du M23, mais il a parlé à Kagame un certain nombre de fois dans les coulisses (ce qui est un signe positif). Bien qu'il semble hésiter à critiquer le président rwandais, d'autres membres importants de son gouvernement ont fait des discours et donné des interviews médiatisés condamnant le Rwanda pour avoir armé le M23 et même pour lui avoir fourni des recrues. Une grande partie de l'information utilisée provient du rapport d'un Groupe d'Experts des Nations Unies qui a été divulgué (au grand dam de Kigali) avant que le gouvernement rwandais puisse le voir ou le commenter. </p> <p>Les nombreuses théories du complot et les accusations formulées pour expliquer la crise ont pris un tour nouveau&nbsp; lorsqu'il a été démontré que Steve Hege, le président du Groupe d'Experts, avait écrit un certain nombre d'articles incendiaires en faveur du FDLR, qui figure sur la liste des groupes terroristes internationaux des Etats-Unis. Hege lui-même, qui a rapidement supprimé les articles favorables au FDLR de son blog, est ensuite resté silencieux, tout comme les Nations Unies, au cour de la controverse qui a suivi. Cette affaire est très embarrassante pour une organisation dont l'impartialité au sujet de la RDC de l'est est déjà mise en question. </p> <p>Les Nations Unies ont admis récemment qu'ils avaient permis l'utilisation d'avions de la Monusco pour emmener des membres du FARDC rendre visite à la milice locale Mai Mai afin de tenter de les recruter pour lutter contre le M23. Le ministre des affaires étrangères Raymond Tshibanda a par la suite nié que le FARDC collabore avec le Mai Mai, dont le bilan en termes de droits de l'homme est lui aussi effroyable. Ce qui incite à se demander pourquoi la Monusco les a transportés à cette réunion. </p> <p><strong>Les problèmes du progrès</strong></p> <p>Le Rwanda et la RDC souffrent tous deux politiquement et économiquement des événements de ces derniers mois. Il est grand temps de mettre fin à la crise et de résoudre à long terme les problèmes sous-jacents à la rébellion du M23. Le carnage et les bouleversements dans le Kivu ont traumatisé encore davantage la population locale, et cela se répand maintenant aux communautés de la diaspora. Les seuls gagnants sont les groupes extrémistes qui utilisent la crise pour promouvoir leur propre programme ethnique ou politique, ou (dans le cas de groupes armés comme le FDLR) pour continuer à attaquer la population civile et à piller les ressources minières. </p> <p>Le cessez-le-feu d'Amani en 2008 qui a mis fin à la crise précédente a échoué parce qu'il était basé sur une solution militaire. Cette fois-ci, c'est une solution politique qui est désespérément attendue, une solution qui implique des pourparlers entre Kigali et Kinshasa et (de manière tout aussi urgente) entre Kinshasa et la communauté tusti congolaise et avec le M23. Le gouvernement de la RDC doit être prêt au compromis plutôt qu'aux manœuvres politiques habituelles, car celles-ci n'auront pour effet qu'une paix de courte durée (au mieux) suivie de l'apparition d'un nouveau Nkunda ou d'un Ntaganda dans quelques années. Ce nouveau processus doit s'attaquer aux problèmes fondamentaux, y compris aux raisons pour lesquelles un si grand nombre d'unités des FARDC se sont mutinées. Cela implique une refonte radicale des salaires, de la discipline et des conditions militaires, en s'assurant que les recrues ne soient pas obligées de vivre aux crochets des gens qu'ils sont censés protéger ou de rejoindre des rébellions contre le gouvernement qu'ils sont censés servir. </p> <p>Il est aussi fondamental que les deux groupes armés les plus préoccupants pour les gouvernements de Kinshasa et de Kigali, le M23 et le FDLR, soient éradiqués par des moyens politiques et militaires. </p> <p>L'accord de Kampala du 8 septembre pris par les membres de la Conférence Internationale sur la Région des Grands Lacs (CIRGL) est un début. Il s'agit d'établir une force «&nbsp;neutre&nbsp;» pour surveiller les frontières et pour réprimer tous les groupes rebelles. Le Rwanda et la RDC vont chacun fournir trois officiers qui rejoindront un mécanisme conjoint de vérification étendu, les autres états de la CIRGL&nbsp; (Angola, Burundi, Tanzanie, Ouganda, Kenya, Soudan, Zambie, République du Centre Afrique et Congo) fournissant les autres observateurs. </p> <p>Par ailleurs, une réunion extraordinaire sur la crise du Kivu est prévue le 25 septembre aux Nations Unies sous la supervision du secrétaire général Ban Ki-moon. L'une des priorités sera la nécessité d'une force militaire neutre pour s'attaquer à tous les groupes rebelles qui déstabilisent la région. La RDC insiste sur le fait que le Rwanda, le Burundi et l'Ouganda ne devraient pas faire partie de cette force militaire, mais devraient avoir un rôle de simples observateurs (Kigali est d'accord). Cependant, le Rwanda tient à trouver une solution régionale à ce problème régional, et souligne que la Tanzanie a déjà promis des troupes pour toute mission militaire. </p> <p>En juillet, Kabila a réclamé plutôt le renforcement de la Monusco pour combattre les groupes armés. Cela semble moins probable, en partie car cela signifierait une modification du mandat de «&nbsp;stabilisation&nbsp;» de la Monusco et un budget opérationnel élevé&nbsp;; mais aussi en raison du bilan des Nations Unies, qui ont échoué à arrêter un seul groupe rebelle, des scandales antérieurs de corruption, et de ce que beaucoup voient comme sa partialité. </p> <p>Il serait déjà suffisamment difficile de financer, organiser et déployer une force vraiment neutre (et qui soit perçue comme neutre par tous les côtés) capable de régler la question des groupes rebelles. Mais il est clair aussi que le problème du M23 appelle une solution politique. Le dilemme pour Kabila et son gouvernement est que les soucis à l'est ne servent plus à détourner l'attention des sources plus profondes des troubles politiques et sociaux en RDC. Au contraire, c'est maintenant devenu un complément&nbsp; particulièrement mal venu. La suppression de Ntaganda elle-même, si elle s'accompagne du moindre compromis politique avec le M23 et la communauté qu'il représente, pourrait être interprétée par l'opposition nationaliste de Kinshasa comme une trahison de plus au profit des «&nbsp;étrangers&nbsp;». </p> <p>Les dirigeants de la Francophonie – dont le président de la France, François Hollande – arrivent à Kinshasa le 12 octobre 2012 pour le quatorzième sommet de l'organisation. Le thème est «&nbsp;Francophonie, enjeux environnementaux et économiques face à la gouvernance mondiale&nbsp;». Pour le président Kabila, c'est une occasion de se montrer aux yeux du monde et de présenter son pays sous un jour positif. Kabila va essayer d'ignorer les railleries de l'opposition intérieure à propos de l'élection prétendument truquée de 2011 et les troubles croissants provoqués par l'utilisation du système de sécurité intérieure pour «&nbsp;faire disparaître&nbsp;» les journalistes, hommes politiques et juristes trop critiques. </p> <p>Mais loin de la distraction et du spectacle démagogique du sommet, Kabila doit se persuader et persuader son parti qu'une solution à long terme de la crise du Kivu est dans l'intérêt de la population locale, du pays et de sa présidence. Comme le soulignait la conclusion du rapport de l'ONG International Crisis Group, fin 2010&nbsp;: «&nbsp;Les causes historiques, démographiques, agraires, ethniques et économiques du conflit dans le Kivu ne sont pas toujours perçues comme les enjeux stratégiques dans les négociations de paix... Une approche différente de la résolution du conflit centrée sur la population congolaise est nécessaire.&nbsp;»</p> <p>Poursuivre une approche à long terme peut avoir des effets politiques et financiers néfastes à court terme. Mais chercher à éliminer les groupes rebelles par des actions militaires sera vain et contre-productif à moins de s'attaquer aux raisons qui expliquent leur existence. Pour arrêter le cycle de la crise, il faut comprendre et affronter les griefs perçus et réels entre les différents groupes ethniques de la région, ainsi que la suspicion profonde que la sécurité et l'administration de l'état sont utilisées contre le peuple et non pour son bénéfice. </p><p></p><hr />Traduit par Ludmilla Barrand.<p></p><p>Read this article in <a href="http://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">English</a>.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23">On ne peut pas ignorer le lien entre le Rwanda et les rebelles du M23</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">Rwanda&#039;s connection to the M23 rebels must not be ignored</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democracy-africa_democracy/rwanda_france_4183.jsp">Rwandan rifts in La Francafrique</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Rwanda </div> <div class="field-item even"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> <div class="field-item even"> Democracy and government </div> <div class="field-item odd"> International politics </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Rwanda Conflict Democracy and government International politics Andrew Wallis M23 in the DR Congo Security sector reform - a global challenge Security in Sub-Saharan Africa International Law Militarisation Organised crime Peacebuilding Structural Insecurity Thu, 18 Oct 2012 15:07:18 +0000 Andrew Wallis 68926 at https://www.opendemocracy.net DR Congo: beyond the crisis-cycle https://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>An eruption of militia-based violence in the eastern Democratic Republic of Congo reflects a longer-term pattern of failure by national and international agencies. The effects are now being felt among diaspora communities in Europe as well as citizens in the region. The roots of violence must be addressed if the cycle is to be ended, says Andrew Wallis. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">Français</a>.</p> </div> </div> </div> <p><em>– This article was first published on openDemocracy on 21 September 2012. –<br /></em></p><p>There are many images that convey the complexity of the situation in the Democratic Republic of Congo (DRC) and this crisis-torn region of Africa. The sight of 280 fully armed Rwandan special forces dressed in Congolese army fatigues, striding purposefully across the border <a href="http://www.ft.com/cms/s/a56f36de-f516-11e1-b120-00144feabdc0,Authorised=false.html?_i_location=http%3A%2F%2Fwww.ft.com%2Fcms%2Fs%2F0%2Fa56f36de-f516-11e1-b120-00144feabdc0.html&amp;_i_referer=">back</a> into their homeland from the DRC in early September 2012, is but one. </p> <p>The withdrawal is the latest phase in the efforts of regional and international actors to resolve the immediate damage caused by the revolt of the M-23 militia (see "<a href="http://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-politics-of-suffering%20">DR Congo: the politics of suffering</a>", 5 September 2012). But a longer-term settlement requires much more: ending the violence and restarting the political process, thereby giving the population of the North and South Kivu regions - who are almost forgotten amid all the high-profile accusations - a chance to live securely and peacefully. This in turn raises the pressing need to ditch the blame-game. For too long, making short-term political capital from the crisis has become the default position for all sides - states, NGOs, the <a href="http://www.securitycouncilreport.org/un-documents/democratic-republic-of-the-congo/">United Nations</a>, extreme nationalist groups, and the international media. The appalling consequences have been felt by civilians in the region and in diaspora communities in Europe. </p><p> <strong> </strong></p><p><strong>The M-23 and Kinshasa</strong></p><p>In the view from the <a href="http://go.hrw.com/atlas/norm_htm/congodem.htm">DR Congo's</a> capital Kinshasa, the M-23 revolt was caused by the international community's insistence that the militia leader Bosco Ntaganda should be arrested and transferred to the International Criminal Court (ICC) in The Hague for trial over alleged war crimes.</p> <p>The Ntaganda issue was ostensibly dealt with under the Nairobi peace agreement of 2009 with the DRC president, Joseph Kabila. This provided for Ntaganda's full integration - along with other former members of the <em>Congrès national pour la défense du peuple </em>(CNDP) militia - into the Congolese army (the <em>Forces Armées de la République Démocratique du Congo</em> [FARDC]). Rwanda was also party to the agreement and assisted the integration progress, but the latter was in essence a Congolese government issue. </p> <p>In February-March 2012, after the request came to arrest Ntaganda, DRC officials met their Rwandan counterparts to gain support for his detention and to help facilitate the movement of ex-CNDP soldiers now serving with FARDC into other areas of the DRC. It is noteworthy here that the UN force in the region - the United Nations Organisation Stabilisation Mission in the Democratic Republic of Congo (<a href="http://www.un.org/en/peacekeeping/missions/monusco/%20">Monusco</a>) - was deployed next to Ntaganda and could itself easily have made the arrest on behalf of the international community and the <a href="http://iccnow.org/?mod=drc">ICC</a>. Instead, on 7 April, Ntaganda - after hearing rumours that he would be held - disappeared with 200 men. </p> <p>What happened next is unsurprising, as the revolt <a href="http://www.consultancyafrica.com/index.php?option=com_content&amp;view=article&amp;id=1116:m23-the-drcs-latest-breed-of-mutineers-&amp;catid=60:conflict-terrorism-discussion-papers&amp;Itemid=265">mushroomed</a> from a small-scale mutiny into a regional (and national) threat. Was this because Ntaganda is a trusted military genius? Unlikely, because he is a figure disliked even by those in his own ranks, and certainly lacks the "messianic" charisma of former CNDP leader, <a href="http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/africa/3786883.stm">Laurent Nkunda</a>. More probable is that the success of the revolt, in its ability to recruit widely from among differing ethnic groups, lies in the deep discontent within the ranks of the FARDC. </p> <p>The causes of this unrest include poor pay and conditions, and command disorganisation that the revolt has vividly highlighted. What started as a movement of less than 200 soldiers has now <a href="http://www.africa-confidential.com/article-preview/id/4537/Rebels_aim_for_Kivu_secession">become</a> a far broader and ethnically diverse problem. More than 80% of M-23 soldiers are <a href="http://en.igihe.com/news/rwanda-not-responsible-for-drc-crisis-gen.html">estimated</a> to be from the Hutu, Bashi, Nande, and Barega groups, with even members of <a href="http://www.presidentrdc.cd/biographie.html">President Kabila’s</a> own protection services defecting and joining the rebels. The fact that the FARDC could not arrest one man or quickly terminate the revolt in its early days - even when assisted by thousands of Monusco troops - displays its failure as a credible military unit. </p> <p>For some time, ex-CNDP officers now integrated into the FARDC had been complaining that Kabila’s government had failed to implement basic tenets of the 2009 agreement. They cited the massacre of fifty of their colleagues who had already been redeployed from Kivu to Dungu in Orientale Province. No DRC government investigation had occurred and they now feared the same would happen if they too were transferred from their "home" territory. </p> <p>This context helps explain how Kinshasa can displace political embarrassment over the large-scale defections from the FARDC: namely, by attributing the success of the M-23 <a href="http://www.consultancyafrica.com/index.php?option=com_content&amp;view=article&amp;id=1102:the-m23-rebellion-in-the-drc-motivations-in-historical-context&amp;catid=60:conflict-terrorism-discussion-papers&amp;Itemid=265">revolt </a>to Rwandan interference. It is very likely that M-23 has recruited Congolese Rwandan <a href="http://www.internal-displacement.org/countries/drcongo">refugees</a> who had fled across the border to camps in Rwanda; who have longstanding grievances over the DRC government's failure to grant them the land rights, the citizenship and the anti-discrimination protection that they had sought for <a href="http://www.securitycouncilreport.org/chronology/democratic-republic-of-the-congo.php">decades</a>; and who have now taken the opportunity to fight Kinshasa's forces. </p> <p>But it is far harder to find proof that well-trained and heavily armed Rwandan troops are present across the <a href="http://go.hrw.com/atlas/norm_htm/rwanda.htm">border</a>, and it is surprising that UN or United States satellite or other visual surveillance evidence has not been used to verify - or deny - their existence. </p><p> <strong> </strong></p><p><strong>The FDLR: taking advantage</strong></p><p>The media and government focus on M-23 has been good news for the <em>Front Démocratique pour la Libération du Rwanda</em> (<a href="http://www.globalsecurity.org/military/world/para/fdlr.htm">FDLR</a>) and other militias looking to gain economically from the crisis. The presence of the FDLR in the region has been the main security bugbear for both Banyamulenge (Congolese Tutsi settlers) and the Rwandan government.</p> <p>An agreement with Kabila’s government to defeat the FDLR had led to the deployment of Rwandan special-service troops in the bush for the past two years, serving alongside two companies of the FARDC's special forces; it was the remaining two companies of this contingent (those referred to at the start of this article) that began to be <a href="http://www.ft.com/cms/s/0/a56f36de-f516-11e1-b120-00144feabdc0.html">withdrawn</a> at the end of August 2012, as a result of the crisis between the DRC and Rwandan government over the M-23. </p> <p>This makes it somewhat ironic that from May to August 2012, Congolese politicians (notably foreign minister Raymond Tshbanda) had called on the UN to take action against Rwanda for <a href="http://www.voanews.com/content/m23-rwanda-congo-rebels/1501759.html">alleged</a> interference in Kivu, even when Rwandan troops had been continuing this joint operation on Congolese soil (and when in private there have been meetings between the two sides). Their presence showed a confusion within the Kinshasa government, with its spokesman Lambert Mendé Omalanga having denied initially they were still fighting alongside the FARDC in Kivu. </p> <p>The danger now is that politics have ended this joint anti-FDLR operation - and with the searchlight on the latter's activities turned off, that militia violence against the civil population will be free to escalate. The UN High Commissioner for Human Rights, Navi Pillay,<a href="http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=42767&amp;Cr=Democratic&amp;Cr1=Congo" target="_blank"><span><span>&nbsp;</span></span></a> issued a <a href="http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=42767&amp;Cr=Democratic&amp;Cr1=Congo">report</a> on 29 August citing massacres of hundreds of women and children in forty-five separate attacks on villagers by FDLR militiamen, and reprisal <a href="http://m.timeslive.co.za/africa/?articleId=6288147">attacks</a> by the <em>Raia Mutumboki</em> militia. This report and attacks have received almost no media coverage. </p> <p>It is also notable that while the ICC demanded that Ntaganda be handed over (the pretext for the revolt), it has been far less proactive in pressing the DRC government to hand over FDLR leader <a href="http://www.icc-cpi.int/NR/exeres/979218B5-D907-479A-91B0-A72D6D804DF1.htm">Sylvestre Mudacumura<span><span>&nbsp;</span></span></a>, who is also wanted in the Hague for similarly appalling war crimes. Again, for political reasons, the international media and human-rights groups have been eerily silent on Mudacumura compared with the wealth of attention on Ntaganda. </p> <p>Earlier in 2012, the ICC made a surprising judgment in releasing the FDLR’s executive secretary Callixte Mbarushimana, citing "a lack of evidence". This former UN employee is also wanted in Kigali for alleged direct involvement in the Rwandan genocide. More than twenty people have given sworn <a href="http://www.nytimes.com/2004/08/08/world/rwandan-accused-in-genocide-wins-suit-for-un-pay.html?pagewanted=all&amp;src=pm">statements</a> of his complicity in the killing of his own UN colleagues of Tutsi background.<a href="http://www.nytimes.com/2004/08/08/world/rwandan-accused-in-genocide-wins-suit-for-un-pay.html?pagewanted=all&amp;src=pm" target="_blank"><span><span>&nbsp;</span></span></a> </p><p> <strong> </strong></p><p><strong>The violence in the diaspora</strong></p><p>The revolt of M-23 has sparked far greater questions concerning ethnic diversity and toleration in both the DRC and within <a href="http://www.rwandandiaspora.gov.rw/">diaspora</a> communities in Europe and north America. In Europe, the gathering momentum of "<em>les combattants" </em>(‘fighters’) - a number of autonomous extremist nationalist Congolese groups that campaign, often violently, against Joseph Kabila and his Rwandan counterpart Paul Kagame, has led to a number of <a href="http://newsofrwanda.com/irembo/12327/rwanda-rwandan-diaspora-organise-white-march-anti-rwandan-violence/">outrages</a> on the streets of Brussels and Paris.</p> <p>In July a 22-year old Rwandan student had his jaw broken on the metro as he returned home after being attacked by a group of <em>combattants </em>in military fatigues; another young Rwandan was admitted to intensive care after being stabbed in the stomach, and a girl had her head badly burned. The Congolese group is also being blamed for violent <a href="http://www.newtimes.co.rw/news/index.php?i=15087&amp;a=57178">assaults</a> on several Rwandans in Paris who had come to greet President Kagame on a visit to the city in September 2011; attacks on Rwanda’s <a href="http://www.newtimes.co.rw/news/index.php?i=14834&amp;a=47962">embassies</a> in Europe and a "declaration of war" outside the Paris embassy in July. </p> <p>The "fighters" are also accused of widespread attacks against moderate or pro-Kabila politicians such as that on DRC senate leader <a href="http://www.france24.com/en/20120101-democratic-republic-congo-senate-chief-attacked-paris-leon-kengo%20"><span><span>Léon Kengo</span></span> </a>when he visited Paris in December 2011. The fact that Brussels alone is home to a diaspora community of around 150,000 Congolese and 40,000 Rwandans means there is a clear danger that extremists can use the highly volatile situation in the DRC to justify ethnically-based violence in Europe. </p> <p>Bishop Elysée, a highly inflammatory preacher and former assistant to Bishop Kutino in Kinshasa, has used his position in the Congolese community to publish a number of youtube videos <a href="http://hatespeechwatch.tumblr.com/">calling</a> on <em>combattants </em>in Britain, Belgium, France, north America and South Africa to kill Tutsis wherever they are. His diatribes, laced with biblical references, insist that all Tutsi families must be destroyed and all Congolese of Rwandan heritage should be hounded from Congo and killed. His message has, for survivors of the genocide, a chilling resonance to the words of the speakers on the Hutu <a href="http://migs.concordia.ca/links/RwandaRadioTranscripts.htm">hate-radio</a> station RTLM in 1993-94. While it may be easy for those outside the Congolese-Rwandan communities to dismiss such attacks as the rantings of a crazed ideologue, it is clear they have an effect on fomenting yet more ethnic hatred. </p><p> <strong> </strong></p><p><strong>The fallout of crisis</strong></p><p>Rwanda has in the eighteen years since the 1994 genocide prided itself on establishing strong internal and external security. Its overarching objective is to keep the Hutu extremist militia (the FDLR) from destabilising and threatening the border region. President Kagame has adamantly refused to countenance a "Waziristan-esque" borderland which threatens Rwandan villages and towns with attacks, as took place in the 1990s. This indeed would threaten the vital economic trade and commerce that now flows to and from the DRC-Rwandan border through to Mombasa and Uganda.</p> <p>But beyond this, there seems a clear mantra that Kigali is also deeply concerned that long-term Rwandan settlers in the Kivus in the east of the DRC, are threatened by rooted prejudice based on their ethnicity, which the crises of 2008 and 2012 have only exacerbated. There are a growing number of refugee camps inside Rwanda, home to displaced Banyarwanda who have fled from Kivu. </p> <p>Kabila’s government in Kinshasa, around 1,600 kilometres away from Goma, is in an entirely different situation from that in Kigali. The government, after surviving a highly disputed election at the end of 2011, is in a far weaker state politically; this has fostered indecision and a lack of the radical, clear policy decisions needed to change the decades of economic, social and security problems that blight the country. </p> <p>In the initial short term, the current crisis has played well for Kabila, in allowing him to shift the political agenda onto troubles in the east, and onto Rwanda in particular. The difficulty now is the ongoing crisis allows critics of the Kinshasa government (many of whom believe it should not even be in power) to use the Kivu situation as just one more stick against it - rather than to seek a constructive solution. </p> <p>The supporters of the veteran opposition leader and failed presidential candidate, Étienne Tshisekedi, are cranking up nationalist rage on the Kivu crisis. It is r<a href="http://www.africa-confidential.com/article-preview/id/4598/Kabila_seeks_succour_abroad">eported</a> that "in Kinshasa, people in Gombe district sing religious anthems and change the words to include phrases such as ‘Lord, kill Kabila as you killed his father’ and jump on cars singing the ‘<em>Zaïroise</em>’, the national anthem of the late President Mobutu Sese Seko’s era."<a href="http://www.africa-confidential.com/article-preview/id/4598/Kabila_seeks_succour_abroad" target="_blank"><span><span>&nbsp;</span></span></a> </p><p> <strong> </strong></p><p><strong>The other fronts</strong></p><p>But the situation in the east is far from Kabila’s <a href="http://www.africa-confidential.com/article-preview/id/4599/Rebels_and_defections">only</a> concern.</p> <p>Kinshasa has recently been battling insecurity not just in the Kivus, but in Bas-Congo, Bandundu in the west, Katanga in the south, and Kasai. Angolan troops have made numerous incursions allegedly to find and neutralise <a href="http://www.globalsecurity.org/military/world/para/flec.htm">FLEC</a> (Front for the Liberation of the Enclave of Cabinda) rebels. In May 2011 the FLEC occupied twelve villages in Bandundu, displacing 18,000 people in a dispute over a small diamond-rich area of territory claimed by Angola; and over some <a href="http://www.economist.com/node/21525451">years</a> they have forcibly expelled tens of thousands of Congolese <a href="http://www.hrw.org/news/2012/05/21/angola-stop-rape-abuse-congolese-migrants">migrants</a> looking for a better life in a country with a GDP twenty-four times that in their homeland<span><span>.</span></span><a href="http://www.economist.com/node/21525451" target="_blank"><span><span>&nbsp;</span></span></a> </p> <p>Kabila needed Angolan support from its president, José Eduardo dos Santos, during the DRC’s civil war of 1998-2003, and then to help win the presidential election in 2007. He has been mindful, even with these breaches of his borders, not to directly accuse the Angolan leader. Even while the Congolese media has demanded firm action against Angolan enemies - as it has this summer in another context with M-23 - the president in Kinshasa has stayed quiet. </p> <p>In Katanga, an area of previous strong support for Kabila, opponents are gathering strength and even mentioning secession from the state <a href="http://www.africa-confidential.com/article-preview/id/4599/Rebels_and_defections">should</a> the government "fail to allot the Province the 40% share of national tax revenue stipulated by the 2006 constitution. Kabila’s move to appoint his younger brother Zoe as Governor of the province to replace incumbent Moïse Katumbi Chapwe is not helping matters."<a href="http://www.africa-confidential.com/article-preview/id/4599/Rebels_and_defections" target="_blank"><span><span>&nbsp;</span></span></a> </p> <p>Kabila personally has made few major public pronouncements on the ongoing M-23 situation, but has been talking to Kagame on a number of occasions behind the scenes (a positive sign). While he seems reluctant to criticise the Rwandan president, other senior members of his government have made high-profile speeches and interviews condemning Rwanda for arming and even providing recruits for M-23. Much of the information used has come from a UN Group of Experts [GoE] report that, to Kigali’s evident disgust, was leaked before the Rwandan government had been able to see or comment on it. </p> <p>In a further twist to the many conspiracy theories and blame for the crisis, Steve Hege, the head of the GoE, was shown to have written a number of highly inflammable articles in <a href="http://www.innercitypress.com/hege1underFDLR.pdf%20">favour</a> of the FDLR - which is on the US’s list of international terrorist groups. Hege himself, besides swiftly removing his pro-FDLR articles from his blog, has remained silent on the <a href="http://focus.rw/wp/2012/09/a-man-who-should-not-have-been-there/">controversy</a>, as has the UN. The affair is a striking embarrassment for an organisation whose own impartiality in the <a href="http://www.crisisgroup.org/en/publication-type/media-releases/2012/africa/dr-congo-open-letter-to-unsc.aspx">context</a> of the eastern DRC is already in question.<span>&nbsp;</span><a href="http://www.crisisgroup.org/en/publication-type/media-releases/2012/africa/dr-congo-open-letter-to-unsc.aspx" target="_blank"><span><span>&nbsp;</span></span></a> </p> <p>The UN recently admitted to allowing Monusco aircraft to be used to fly members of the FARDC to visit local Mai Mai militia in a bid to recruit them to fight the M-23. Congolese foreign minister <a href="http://www.innercitypress.com/drc1hegemai083112.html">Raymond Tshibanda</a> later denied the FARDC was working with the Mai Mai, which has its own appalling human-rights <a href="http://www.irinnews.org/Report/95626">record</a>. This encourages more questions about why Monusco then flew them to the meeting. </p><p> <strong> </strong></p><p><strong>The problems of progress</strong></p><p>Both Rwanda and the DRC are suffering politically and economically from the events of the past few months. An end to the crisis and a long-term resolution of the issues underlying the M-23 <a href="http://thestar.com.my/news/story.asp?file=/2012/9/19/worldupdates/2012-09-19T010140Z_2_BRE88I00M_RTROPTT_0_UK-CONGO-DEMOCRACTIC-RWANDA-UN&amp;sec=Worldupdates">revolt</a> cannot come soon enough. The bloodshed and upheaval in the Kivus has inflicted yet more trauma on the local population, and this is now spreading to diaspora communities. The only winners are extremist groups using the crisis to promote their own <a href="http://www.ethnologue.com/show_country.asp?name=cd">ethnic</a> or political agenda, or (in the case of militias such as the FDLR) to continue to attack the civilian population and loot mineral resources.</p> <p>The Amani ceasefire of 2008 that ended the previous crisis failed because it was based on a military solution. This time, a political solution is desperately needed, one that involves talks between Kigali and Kinshasa, and (as urgently) between Kinshasa and the Congolese Tutsi <a href="http://www.unhcr.org/refworld/country,,,CHRON,COD,,469f388115,0.html">community</a> and M-23. There has to be compromise by the DRC government rather than the usual political manoeuvring, for the latter will result only in short-term peace (at best) followed by the emergence of a new Nkunda or Ntaganda in a couple of years' time. The new process must tackle fundamental problems, including why so many FARDC units have mutinied. This means a radical overhaul of army pay, discipline and condition, ensuring recruits do not need to live off the <a href="http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=42922&amp;Cr=democratic&amp;Cr1=congo">people</a> they are supposed to be protecting or to join revolts against the government they are meant to be serving. </p> <p>It is also vital that the two main armed groups of most concern to the respective governments in Kinshasa and Kigali - M-23 and the FDLR - are eradicated by military and political means. </p> <p>A start has been made by the agreement in Kampala on 8 September among the <a href="https://icglr.org/index.php">International Conference on the Great Lakes Region</a> (ICGLR) to establish a "neutral" force to monitor the borders and stamp out all the militia groups. Rwanda and the DRC will each contribute three officers to an <a href="http://allafrica.com/stories/201209180831.html">expanded</a> Joint Verification Mechanism [JVM], with other ICGLR states - Angola, Burundi Tanzania, Uganda, Kenya, Sudan, Zambia, the Central African Republic and Congo - providing the other observers. </p> <p>Moreover, an emergency special meeting on the Kivu crisis will take place on 25 September at the UN under the eye of secretary-general Ban Ki-moon. The need for a neutral military force to engage all the destabilising militia groups in the region will be high on the agenda. The DRC is insisting that Rwanda, Burundi and Uganda should not be part of this military force, but should have only an observer role (which Kigali has agreed to). However, Rwanda is keen for a regional solution to this regional problem, pointing out that Tanzania has already promised troops to any military mission.</p> <p>In July, Kabila called instead for the expansion of Monusco to fight the militias. This seems less likely, in part because this would mean a change to Monusco’s "stabilising" <a href="http://www.un.org/News/Press/docs/2011/sc10299.doc.htm">mandate</a> and a highly expensive operational budget; but also because of the UN’s record of failure to stop even one militia group, its previous corruption scandals, and what many see as its partiality. </p> <p>It would already be hard enough to finance, organise, and deploy a truly neutral force (and one seen to be neutral by all sides) that can deal with the militias. But it remains equally clear that the M-23 issue needs a political solution. The dilemma for Kabila and his government is that the problems in the east are no longer a distraction from the <a href="http://www.crisisgroup.org/en/regions/africa/central-africa/dr-congo.aspx">broader</a> sources of political and social unrest in the DRC - rather, they have become a now most unwelcome addition. Even the removal of Ntaganda, if accompanied by any political conciliation with M-23 and the community it represents, could be interpreted by the nationalist <a href="http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5iRcOrEQRbURb1gcDhH8_kSEBeHKg?docId=CNG.316b4488020e8ef560ab7d289fe9db5f.7a1"> opposition</a> in Kinshasa as yet another "sell-out" to "foreigners". </p> <p>Tthe leaders of <a href="http://www.francophonie.org/English.html%20"><em>La Francophonie</em></a> - including France's president, Francois Hollande - will descend on Kinshasa on 12 October 2012 for the organisation's fourteenth summit. Its <a href="http://www.panapress.com/Francophonie-Organization-sticks-to-Kinshasa-summit--12-833717-77-lang2-index.html">theme</a> is "Francophonie: environmental and economic stakes in the face of global governance". For President Kabila it is a chance to show himself on a global stage and portray his country in a positive light. Kabila will attempt to shrug off internal opposition jibes about the allegedly rigged 2011 <a href="http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-16251401">election</a> and growing unrest over the use of internal-security <a href="http://www.hrw.org/world-report-2012/world-report-2012-democratic-republic-congo">apparatus</a> to "disappear" critical journalists, politicians and lawyers. </p> <p>But away from the summit's grandstanding and distraction, Kabila needs to persuade himself and his party that a long-term resolution of the Kivu crisis is in the interest of both the local population, the country and his presidency. As the International Crisis Group <a href="http://www.crisisgroup.org/en/regions/africa/central-africa/dr-congo/165-congo-pas-de-stabilite-au-kivu-malgre-le-rapprochement-avec-le-rwanda.aspx">report</a> of late 2010 <a href="http://www.crisisgroup.org/%7E/media/Files/africa/central-africa/dr-congo/165%20Congo%20%20No%20stability%20in%20Kivu%20Despite%20Rapprochement%20with%20Rwanda%20ENGLISH.pdf">concluded</a>: "The historic, demographic, land, ethnic and economic causes of the conflict in Kivu are not always seen as the strategic stakes in the peace negotiations…A different conflict resolution approach centred on the Congolese population is needed."<a href="http://www.crisisgroup.org/%7E/media/Files/africa/central-africa/dr-congo/165%20Congo%20-%20No%20stability%20in%20Kivu%20Despite%20Rapprochement%20with%20Rwanda%20ENGLISH.pdf" target="_blank"><span><span>&nbsp;</span></span></a> </p> <p>There is possible short-term political and financial damage in pursuing a long-term approach. But to seek to eliminate the militias via military action will be vain and counterproductive unless the very reasons for their existence are addressed. If the crisis-cycle is to be halted, the perceived and real grievances between differing ethnic <a href="http://www.ethnologue.com/show_country.asp?name=cd">groups</a> in the region, and the deep-seated suspicion that state security and administration are used against the populace rather than for their benefit, have to be understood and tackled.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-read-on"> <div class="field-label"> 'Read On' Sidebox:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Gérard Prunier,<a href="http://www.hurstpub.co.uk/BookDetails.aspx?BookId=90"><em><span><span> The Rwanda Crisis, 1954-94: History of a Genocide</span></span></em></a> (C Hurst, 2nd edition, 1998)</p><p>Andrew Wallis, <em><a href="http://www.ibtauris.com/Books/Humanities/History/Regional%20%20national%20history/African%20history/Silent%20Accomplice%20The%20Untold%20Story%20of%20Frances%20Role%20in%20the%20Rwandan%20Genocide.aspx?menuitem=FA55535F-8963-48F7-8AF8-E2C09472664C">Silent Accomplice: The Untold Story of the Role of France in the Rwandan genocide</a></em> (IB Tauris, 2006) </p><p><a href="http://www.africa-confidential.com/news"><em>Africa Confidential</em></a></p><p>Gérard Prunier, <em><a href="http://www.hurstpub.co.uk/BookDetails.aspx?BookId=461"><span><span>From Genocide to Continental War: The 'Congolese' Conflict and the Crisis of Contemporary Africa</span></span></a> </em>(C Hurst, 2009)</p><p><a href="http://statecrime.org/%20"><span><span>Statecrime</span></span></a></p><p><a href="http://kigaliwire.com/">Kigali Wire</a></p><p><a href="http://www.crisisgroup.org/en.aspx">International Crisis Group</a></p><div>Ben Kiernan, <a href="http://yalepress.yale.edu/yupbooks/book.asp?isbn=9780300100983"><span><span><em>Blood and Soil: A World History of Genocide and Exte</em><em>r</em><em>mination from Sparta to Darfur</em></span></span></a> (Yale University Press, 2007)</div> </div> </div> </div> <div class="field field-sidebox"> <div class="field-label"> Sidebox:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Andrew Wallis is a researcher who specialises in&nbsp;central and east Africa. He&nbsp;is the author of <em><a href="http://www.ibtauris.com/Books/Humanities/History/Regional%20%20national%20history/African%20history/Silent%20Accomplice%20The%20Untold%20Story%20of%20Frances%20Role%20in%20the%20Rwandan%20Genocide.aspx?menuitem=FA55535F-8963-48F7-8AF8-E2C09472664C">Silent Accomplice: The Untold Story of the Role of France in the Rwandan genocide</a></em> (IB Tauris, 2006) </p> </div> </div> </div> <div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/democracy-africa_democracy/rwanda_france_4183.jsp">Rwandan rifts in La Francafrique</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-politics-of-suffering">DR Congo: the politics of suffering </a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/rwanda-step-towards-truth">Rwanda: a step towards truth</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/article/democratic-republic-of-the-congo/dr-congo-arc-of-war-map-of-responsibility-0">DR Congo: arc of war, map of responsibility</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/article/north_kivu_how_to_end_a_war">North Kivu: how to end a war</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/article/rwanda-power-law-and-justice">Rwanda: law, justice and power</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/article/blood_and_soil_the_global_history_of_genocide">Blood and soil: the global history of genocide</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/martin-shaw/politics-of-genocide-rwanda-and-dr-congo">The politics of genocide: Rwanda &amp; DR Congo</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/globalization/article_1831.jsp">Rwanda, Sudan and beyond: lessons from Africa</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/article/a-century-of-genocide-1915-2009">A century of genocide, 1915-2009</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/article/war-in-the-dr-congo-group-nation-power-state">The eastern DR Congo: dynamics of conflict </a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> <div class="field-item even"> Rwanda </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> <div class="field-item even"> Democracy and government </div> <div class="field-item odd"> International politics </div> </div> </div> openSecurity Rwanda Democratic Republic of the Congo Conflict Democracy and government International politics africa & democracy democracy & power africa Andrew Wallis M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Militarisation Thu, 18 Oct 2012 15:07:18 +0000 Andrew Wallis 68196 at https://www.opendemocracy.net On ne peut pas ignorer le lien entre le Rwanda et les rebelles du M23 https://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23 <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Beaucoup des facteurs de conflit dans l'est de la République Démocratique du Congo se trouvent à l'intérieur de ses frontières mais une analyse qui ignorerait le rôle du Rwanda ces dernières années ne permettrait pas de démonter le mécanisme des cycles d'insurrection violente. Read this in <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">English</a>.<em> </em></p> </div> </div> </div> <p>Cet article <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">a été précédemment publié</a> (en anglais) sur openDemocracy le 1 octobre 2012.</p><p>Le retour des révoltes sanglantes dans l'est du Congo cet été est un chapitre de plus dans l'histoire déprimante des cycles de violence dans cette région. Andrew Wallis <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">suggère dans ces pages</a> qu'il faut s'attaquer aux racines de la violence si l'on veut établir une paix durable. Il a certainement raison. </p> <p>Pour Wallis, la cause de et la solution à l'instabilité chronique dans la région se trouvent à l'intérieur des vastes frontières du Congo&nbsp;; le gouvernement congolais ne fonctionne pas et gère mal une armée qui est à peine digne de ce nom. Il en veut pour preuve les défections massive de soldats sous-payés (quand ils&nbsp; le sont), mal nourris et mal équipés au profit du M23, le dernier en date des mouvement rebelles qui ait lancé une insurrection dans les provinces du Kivu à l'est du Congo. Kinshasa a accusé le Rwanda à plusieurs reprises de soutenir le M23, mais selon Wallis, cette accusation n'est qu'un écran de fumée qui permet d'«&nbsp;évite[r] l'embarras politique provoqué par ces défections massive dans les rangs de l'[armée]&nbsp;».</p> <p><strong>Le Rwanda sème la discorde</strong></p> <p>S'il est vrai que les insuffisances de Kinshasa sont largement responsables du déclenchement de cette crise et d'autres, il y a des preuves claires du soutien du Rwanda au M23 et on ne peut ni ne doit les ignorer. Le Groupe d'Experts sur le Congo des Nations Unies, des organisation de recherche comme Human Right Watch, des journalistes indépendants et des agences de renseignement nationales ont tous entendu des témoignages et vu des preuves attestant que le Rwanda soutient systématiquement les rebelles. Des interviews avec des centaines de déserteurs des FARDC et différent groupes armés, dont le M23, montrent l'étendue du soutien rwandais pour recruter et armer les combattants du M23. Un certain nombre de déserteurs du M23 ont affirmé indépendamment les uns des autres et de manière crédible qu'ils étaient des rwandais recrutés au Rwanda et transférés de l'autre côté de la frontière dans les positions tenues par les rebelles. D'autres interviews avec des commandants et agents de renseignement des FARDC, des soldats du M23 et des représentants politiques et communautaires ont tous montré l'implication du Rwanda dans le M23. Le Groupe d'Experts des Nations Unies a aussi découvert des communications radio, des textos et des photos incriminantes, qu'ils ont présentés dans un addendum à leur dernier rapport. </p> <p>Wallis presse les parties et les observateurs concernés «&nbsp;d'arrêter le jeu des accusations mutuelles&nbsp;» pour trouver des solutions à la crise dans le Kivu, mais il semble que son seul souci soit que l'on arrête d'accuser le Rwanda. En négligeant de simplement analyser les preuves de la culpabilité du Rwanda, Wallis camoufle le rôle du Rwanda dans l'instabilité permanente de l'est du Congo. Il est vrai que le «&nbsp;jeu des accusations&nbsp;» et les joutes politiques ne résolvent rien, mais s'il faut faire une évaluation honnête de qui entretient le conflit et pourquoi, ce n'est pas pour des raisons mesquines. Accéder à la demande de Wallis signifierait fermer les yeux sur l'une des nombreuses sources de la violence, une source qui doit être comprise et résolue si l'on souhaite que la paix revienne dans cette région.&nbsp; </p> <p><strong>Comprendre l'insurrection</strong></p> <p>Il est impossible de parler du M23 sans se reporter à son prédécesseur, le Congrès National pour le Défense du Peuple (CNDP). Le CNDP, dirigé par Laurent Nkunda et soutenu par le Rwanda, a mené une insurrection sanglante contre Kinshasa jusqu'à ce que l'accord de paix signé en mars 2009 intègre les soldats rebelles dans l'armée. Le Rwanda a joué un rôle clef dans les négociations en arrêtant Nkunda pour préparer les pourparlers. Pendant les négociations, le CNDP était représenté par le général Bosco Ntaganda. On a largement souligné la connexion tutsi&nbsp;: le gouvernement rwandais est dirigé par les Tutsis, le CNDP s'est proclamé défenseur des intérêts tutsis et le M23 a, dans une certaine mesure, hérité de cette réputation. Mais la majorité des combattants du M23, comme le souligne Wallis, «&nbsp; proviennent des groupes Hutu, Bashi, Nande et Barega&nbsp;». Il ne faut pas oublier que même si la tribu et l'origine ethnique jouent probablement un rôle dans ces conflits, les moteurs principaux sont la pure cupidité financière et l'ambition politique. </p> <p>Les accords définitifs de 2009 accordaient des privilèges considérables aux combattants du CNDP qui rejoignaient l'armée, y compris un nombre excessif de postes de haut niveau et une influence dans le Nord- et Sud-Kivu. Alors que Nkunda était placé en résidence surveillée au Rwanda, les anciens réseaux du CNDP dans l'armée congolaise (les Forces Armées de la République Démocratique du Congo<em> </em>[FARDC]) ont entrepris d'établir une chaîne de commandement parallèle et un lucratif marché de contrebande. Les provinces du Kivu sont riches en ressources minérales&nbsp;; à partir de 2009, ces minéraux ont été introduits au Rwanda en contrebande en grandes quantités, si bien que les exportations rwandaises de certains minéraux dépassent la production domestique. Les réseaux des anciens CNDP ont aussi assuré la sécurité des intérêts commerciaux de nombreuses entreprises dans les provinces du Kivu. Il est clair que Kigali a intérêt à maintenir l'influence des anciens CNDP dans la région. </p> <p>L'histoire du M23 a commencé en avril cette année suite à une mutinerie de Ntaganda qui, craignant d'être arrêté parce que la CPI l'accusait de crimes contre l'humanité, s'est enfui dans la brousse avec quelques soldats loyaux. Wallis nous dit que cette petite troupe de soldats est rapidement devenue le mouvement du M23, un mouvement qui occupe aujourd'hui une zone considérable du territoire dans le Nord-Kivu et qui a même établi son propre gouvernement alternatif. Ecartant à juste titre l'idée que cette expansion rapide doit être attribuée au «&nbsp;génie militaire&nbsp;» de Ntaganda, Wallis l'explique par le mécontentement prévalent dans le FARDC, qui aurait provoqué de soudaines défections massives en faveur de la cause de rebelles. </p> <p>La vérité, comme souvent, est bien plus compliquée. Le sort personnel de Ntaganda n'a pas fait naître&nbsp; beaucoup de sympathie parmi ses anciens collègues du CNDP. C'est seulement quand le président congolais Joseph Kabila a menacé de muter d'anciens soldats du CNDP hors du Kivu dans une tentative pour briser la «&nbsp;mafia&nbsp;» qui contrôle l'est du pays que les autres anciens combattants du CNDP ont réagi. Jusque là, le FARDC avait élargi son emprise sur le territoire Masisi contre Ntaganda et ses hommes. C'est seulement lorsqu'un deuxième front d'anciens combattants CNDP en colère s'est ouvert sur la frontière rwandaise que le M23 a commencé à progresser. </p> <p>Wallis reprend un argument des Rwandais et du M23 selon lequel les anciens combattants du CNDP s'opposent à la mutation parce que cinquante d'entre eux auraient été tués dès qu'ils ont été envoyés à Dungu dans la province Orientale, bien qu'à ma connaissance ces morts n'ont jamais été confirmées par une source indépendante. En réalité, c'est la tentative de détruire la chaîne de commandement parallèle des anciens du CNDP, qui avait été envisagée depuis longtemps, qui a provoqué la réaction du Rwanda et d'hommes comme le Colonel Sultani Makena, le chef militaire actuel du M23. </p> <p><strong>Les enjeux</strong></p> <p>L'ampleur de l'implication du Rwanda reste une question vitale mais encore sans réponse. Wallis dit qu'il est très difficile «&nbsp;de prouver que des troupes rwandaises bien entraînées et lourdement armées sont présentes de l'autre côté de la frontière&nbsp;», ce qui est une affirmation plutôt trompeuse. Le plus souvent, ce dont on a accusé le Rwanda est que des personnages importants de l'armée et du gouvernement ont organisé le recrutement de civils et de réservistes qui ont ensuite été armés et conduits de l'autre côté de la frontière pour renforcer les positions du M23, et non qu'ils ont fourni aux rebelles&nbsp; «&nbsp;des troupes rwandaises bien entraînées et lourdement armées&nbsp;». Le Rwanda a apparemment aussi fourni un soutien logistique et des renseignements au M23, tout en permettant à des individus (dont Nkunda) d'organiser les opérations depuis le Rwanda pour rallier les soutiens aux rebelles. Il est malhonnête de la part de Wallis de réclamer des preuves que des bataillons rwandais complètement armés se battent contre les troupes congolais sur le sol congolais. Le soutien du Rwanda est beaucoup plus subtil que ces affirmations extravagantes, même s'il est tout aussi sérieux. </p> <p>Le but avoué du M23 est de négocier avec le gouvernement congolais afin de faire appliquer entièrement les termes du traité de paix signé en 2009 avec le CNDP. Ce traité cherche en effet à assurer et consolider le contrôle des provinces du Kivu par les anciens du CNDP. Ce qui, là encore, est clairement dans l'intérêt du Rwanda. Wallis a tout à fait raison de dire que la mauvaise gestion de l'armée par Kinshasa, l'indiscipline des soldats, les préjugés contre les Tutsis, la présence persistante de Hutus extrémistes dans le groupe rebelle des Forces Démocratiques de Libération du Rwanda et les insuffisances de la mission de stabilisation au Congo des Nations Unies sont les facteurs clefs de la crise actuelle. Mais ignorer le rôle des intérêts géopolitiques du Rwanda dans les provinces du Kivu compromet irrémédiablement les efforts qui sont faits pour s'en prendre aux causes centrales de l'instabilité dans l'est du Congo. </p> <p><strong>Une discussion honnête</strong></p> <p>Il peut être politiquement embarrassant pour les partisans du régime du président rwandais Paul Kagame d'admettre la culpabilité du Rwanda dans les souffrances de centaines de milliers de Congolais, mais si des intérêts parallèles opposés aux ambitions de Kinshasa continuent à contrôler les provinces du Kivu, la paix ne viendra jamais. Même les&nbsp; alliés occidentaux du Rwanda les plus fidèles ont pris des mesures sans précédent lorsqu'ils ont gelé l'aide à ce pays, généralement présenté comme le plus grand succès des politique occidentales d'aide financière. Ce qui est maintenant nécessaire est une discussion honnête sur les meilleurs moyens de s'attaquer aux causes des combats et de résoudre la crise, et non des efforts pour disculper le Rwanda de sa responsabilité dans le maintien du cycle de la violence dans l'est du Congo.</p><p></p><hr />Traduit par Ludmilla Barrand.<p></p><p>Read this article in <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">English</a>.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored">Rwanda&#039;s connection to the M23 rebels must not be ignored</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/andrew-wallis/r%C3%A9publique-d%C3%A9mocratique-du-congo-d%C3%A9passer-le-cycle-de-la-crise">République Démocratique du Congo: dépasser le cycle de la crise</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Rwanda </div> <div class="field-item even"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Rwanda Conflict Pete Jones M23 in the DR Congo Security sector reform - a global challenge Security in Sub-Saharan Africa International Law Militarisation Organised crime Peacebuilding Policing Structural Insecurity Thu, 18 Oct 2012 14:36:38 +0000 Pete Jones 68924 at https://www.opendemocracy.net Rwanda's connection to the M23 rebels must not be ignored https://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/rwandas-connection-to-m23-rebels-must-not-be-ignored <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Many of the drivers of conflict in eastern DR Congo lie within its borders, but an analysis that ignores the role of Rwanda in recent years is inadequate to the task of disassembling the cycles of violent insurrection. <a href="http://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/on-ne-peut-pas-ignorer-le-lien-entre-le-rwanda-et-les-rebelles-du-m23">Français</a>.</p> </div> </div> </div> <p>First published on openSecurity 1st October 2012.</p><p>Eastern Congo’s descent back into bloody insurrection this summer marks just another chapter in a depressing tale of cyclical violence in the region. Andrew Wallis, <a href="http://www.opendemocracy.net/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">writing in these pages</a>, suggests that the roots of the violence must be dealt with if enduring peace is to be secured. He is, surely, correct in this. </p> <p>For Wallis, the cause of and solution to the on-going instability in the region lie within Congo’s broad boundaries; the Congolese government is dysfunctional and mismanages an army barely worthy of the name. The truth of this analysis, he says, can be seen in the mass of defections by underpaid (if paid at all), underfed and poorly-supplied soldiers to M23, only the latest rebel movement to launch an insurrection in Congo’s eastern Kivu provinces. Kinshasa has repeatedly accused Rwanda of backing M23, but Wallis argues that this is merely a smokescreen which serves to ‘displace political embarrassment over the large-scale defections from the [army].’</p> <p><strong>Rwanda foments discord</strong></p> <p>As much as shortcomings in Kinshasa have much to answer for in spawning this and other crises, there is clear evidence of Rwandan support for M23 and it cannot – must not – be ignored. The <a href="http://www.un.org/ga/search/view_doc.asp?symbol=S%2F2012%2F348%2FAdd.1">United Nations Group of Experts on the Congo</a>, research organisations such as <a href="http://www.hrw.org/news/2012/06/03/dr-congo-rwanda-should-stop-aiding-war-crimes-suspect-0">Human Rights Watch</a>, independent journalists and national intelligence agencies have all heard testimony and seen evidence of consistent Rwandan support for the rebels. Interviews with hundreds of deserters from FARDC and various armed groups, including M23, revealed the extent of Rwandan support in recruiting and arming M23 fighters. A number of M23 deserters independently and credibly claimed to be Rwandans who were recruited in Rwanda before being transferred to the rebel positions across the border. Interviews with FARDC commanders and intelligence officers, current M23 soldiers, and political and community leaders have all revealed Rwandan involvement inM23. The UN Group of Experts also uncovered incriminating radio communications, text messages and photographs, all of which are <a href="http://www.un.org/ga/search/view_doc.asp?symbol=S%2F2012%2F348%2FAdd.1">laid out in an addendum</a> to their most recent report.</p> <p>Wallis urges interested parties and observers to ‘ditch the blame-game’ as they seek solutions to the crisis in the Kivus, but Wallis only seems to be keen for people to stop blaming Rwanda. By failing to even analyse the evidence of Rwanda’s culpability, Wallis is whitewashing Rwanda’s role in the on-going instability in eastern Congo. It is true that the ‘blame-game’ and political point-scoring are unhelpful, but an honest assessment of who is driving the conflict, and why, is not done for petty reasons. To accede to Wallis’ demand would be to turn a blind eye on one of the many roots of the violence that must be understood and resolved if peace is to return to this region.</p> <p><strong>Understanding the insurrection</strong></p> <p>It is impossible to speak about M23 without referring back to its predecessor, the <em>Congrès national pour le défense du peuple </em>(CNDP). The CNDP, led by Laurent Nkunda and backed by Rwanda, fought a bloody insurrection against Kinshasa until a peace deal, signed in March 2009, integrated the rebel soldiers into the army. Rwanda played a key role brokering the deal, arresting Nkunda to pave the way for talks where General Bosco Ntaganda represented the CNDP at the negotiating table. Much has been made of the Tutsi connection – the Rwandan government is Tutsi-led and the CNDP were self-proclaimed defenders of Tutsi interests; M23 has, to an extent, inherited that mantle. But the majority of M23 fighters are, as Wallis points out, ‘<a href="http://en.igihe.com/news/rwanda-not-responsible-for-drc-crisis-gen.html">estimated</a> to be from the Hutu, Bashi, Nande, and Barega groups’. It is important to remember that though tribe and ethnicity may play a role in these conflicts, naked financial greed and political ambition are the fundamental drivers.</p> <p>The final 2009 accords granted significant privileges to CNDP fighters joining the army, including disproportionate numbers of high ranking positions and influence over North and South Kivu. While Nkunda remained under house arrest in Rwanda, the ex-CNDP networks in the Congolese army (the <em>Forces armées de la république démocratique du Congo </em>[FARDC]) set about establishing a parallel chain of command and a lucrative smuggling racket. The Kivu provinces are rich in mineral resources; from 2009 these minerals were smuggled into Rwanda in huge quantities, with Rwandan exports of certain minerals <a href="http://www.globalwitness.org/sites/default/files/Congo%27s%20minerals%20trade%20in%20the%20balance%20low%20res.pdf">outstripping domestic production</a>. The ex-CNDP networks also provided security for the numerous Rwandan business interests in the Kivus. Kigali’s interests in maintaining ex-CNDP influence in the region were clear.</p> <p>The M23 story began in April this year with a small mutiny by Ntaganda who, fearing arrest for ICC charges of crimes against humanity, <a href="http://www.africa-confidential.com/article-preview/id/4444/Wanted_%E2%80%93_the_Terminator">fled to the bush</a> with some loyal soldiers. Wallis tells us that this small band of soldiers would quickly become the M23 movement that today occupies a significant swathe of territory in North Kivu and has even established its own alternative government. Rightly dismissing the idea that this rapid expansion could be attributable to Ntaganda’s ‘military genius’, Wallis blames discontent in the FARDC, arguing that this prompted sudden mass defections to the rebels’ cause.</p> <p>The truth, as is often the case, is far more complicated. Ntaganda’s personal plight did not command a great deal of sympathy among his ex-CNDP colleagues. Only when Congolese President Joseph Kabila threatened to rotate ex-CNDP soldiers out of the Kivus in a bid to break up the ‘mafia’ controlling the east of the country did the rest of the ex-CNDP fighters react. Up to that point the FARDC had made significant gains against Ntaganda and his men in Masisi territory. Only when a second front of angry ex-CNDP fighters opened up on the Rwandan border did M23 begin to make progress.</p> <p>Wallis <a href="https://docs.google.com/file/d/0B3GJKd5i8PncZ0lmZUJmTlBpeDg/edit">repeats claims made by the Rwandans and M23</a> that redeployment of ex-CNDP fighters is resisted because some 50 were killed as soon as they were sent to Dungu in Province Orientale, though to my knowledge these deaths have <a href="http://congosiasa.blogspot.com/2012/07/fact-checking-m23-rebellion.html">never been independently confirmed</a>. In reality, it was <a href="http://africanarguments.org/2012/05/18/congo-the-hunt-for-bosco-kabila-turns-on-his-friends-by-william-townsend/">the attempt to smash</a> the ex-CNDP parallel chains of command, which had been mooted for some time, that sparked Rwanda and men like Colonel Sultani Makenga – now M23’s military leader – into action.</p> <p><strong>The stakes</strong></p> <p>The extent of Rwanda’s involvement is a vital and as yet unanswered question. Wallis says that it is very difficult ‘to find proof that well-trained and heavily armed Rwandan troops are present across the border,’ however that is a rather misleading statement; most often the charges levelled at Rwanda have accused key army and government figures of managing the recruitment of civilians and reservists who are then armed and marched over the border to reinforce M23 positions, rather than of providing the rebels with ‘well-trained and heavily armed Rwandan troops’. Rwanda has also apparently provided other logistical support and intelligence for M23, while allowing individuals (including Nkunda) to operate from Rwanda to drum up support for the rebels. For Wallis to demand evidence of fully armed Rwandan battalions fighting against Congolese troops on Congolese soil is disingenuous; Rwandan support is more subtle, though no less serious, than any such extravagant claims.</p> <p>M23’s stated aim is to negotiate with the Congolese government in order to fully implement the terms of the 2009 peace deal signed with the CNDP; it seeks, in effect, to secure and strengthen the ex-CNDP control of the Kivu provinces. This, again, is clearly in Rwanda’s interest. Wallis is absolutely correct to say that Kinshasa’s mismanagement of the army, soldier indiscipline, prejudice against Tutsis, the on-going presence of the extremist Hutu rebel group the <em>Forces</em><em> démocratiques de libération du Rwanda</em> and the inadequacies of the UN stabilisation mission in the Congo are all key drivers of the current crisis. But to ignore the role of Rwandan geopolitical interest in the Kivus is to fatally undermine any effort to address the root causes of instability in eastern Congo. </p> <p><strong>Honest discussion</strong></p> <p>It may be politically inconvenient for supporters of Rwandan President Paul Kagame’s regime to admit Rwandan culpability in the suffering of hundreds of thousands of Congolese, but if parallel interests that run contrary to Kinshasa’s ambitions continue to control the Kivus, peace will never come. Even Rwanda’s staunchest western allies have taken <a href="http://af.reuters.com/article/topNews/idAFJOE88Q00H20120927">unprecedented steps in freezing aid</a> to a country that has been touted as the success story of western donor policy; what is needed now is an honest discussion on how best to address the causes of the fighting and resolve the crisis, not efforts to whitewash Rwanda’s role in perpetuating the cycle of violence in eastern Congo.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-beyond-crisis-cycle">DR Congo: beyond the crisis-cycle</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/m23-in-kivus-regional-war-and-then-repeat-of-2009-accord">M23 in the Kivus: regional war and then a repeat of the 2009 accord?</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/dr-congo-politics-of-suffering">DR Congo: the politics of suffering </a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/opensecurity/pete-jones/material-stakes-in-democratic-republic-of-congo-elections">The material stakes in the Democratic Republic of the Congo elections</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/andrew-wallis/rwanda-step-towards-truth">Rwanda: a step towards truth</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Rwanda </div> <div class="field-item even"> Democratic Republic of the Congo </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Democratic Republic of the Congo Rwanda Conflict Pete Jones Security sector reform - a global challenge M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa International Law Militarisation Organised crime Peacebuilding Structural Insecurity Thu, 18 Oct 2012 14:36:38 +0000 Pete Jones 68370 at https://www.opendemocracy.net M23 in the Kivus: regional war and then a repeat of the 2009 accord? https://www.opendemocracy.net/opensecurity/pete-jones/m23-in-kivus-regional-war-and-then-repeat-of-2009-accord <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>M23's military campaign in North Kivu has profound consequences for Kinshasa and regionally. A regional military force to end the rebellion is hotly disputed: Rwanda and Uganda have interests in the instability, while placing any more foreign troops into this volatile region holds great uncertainty.</p> </div> </div> </div> <p>When Congolese General Bosco Ntaganda, fearing arrest for alleged crimes against humanity committed during the Second Congo War, fled to the bush with a few hundred loyal men in April, there were few signs of the explosive rebellion to come. What began as one man’s crusade to avoid arrest has mutated into a powerful military and political force that has seized control of swathes of North Kivu, threatens to undermine President Joseph Kabila’s authority, and could even plunge the region into war.</p> <p>In March Thomas Lubanga, Ntaganda’s co-accused at the international criminal court (ICC), was found guilty of recruiting child soldiers. Ntaganda, once considered integral to the fragile peace in Congo’s eastern Kivu provinces, was isolated as international pressure on Kabila to bring Ntaganda to justice began to bear fruit. Kabila made a speech suggesting Ntaganda could be arrested and tried in Congo, and within days Ntaganda was gone, fleeing to his stronghold in Masisi.</p> <p>Ntaganda had integrated into the army along with thousands of fighters from the Congrès National de la Défense du Peuple (CNDP) rebel group under the terms of a peace agreement signed on 23 March 2009. The former CNDP fighters had overwhelmed the Congolese army in North Kivu and seriously threatened the provincial capital Goma, allowing them to secure significant privileges at the peace talks. Many of their fighters were made colonels in the regular army and posted their native Kivu provinces. Ntaganda was put in overall charge of the army in the east, and the ex-CNDP elements preserved parallel chains of command that allowed them to build lucrative smuggling rackets shipping minerals into neighbouring Rwanda.</p> <p><strong>The birth of M23</strong></p> <p>Ntaganda’s April mutiny initially failed to gather much momentum. However Kabila simultaneously attempted to press ahead with reform of the army, which involved deploying some ex-CNDP units out of the Kivus and dismantling their parallel command structures. This provoked a broader mutiny by the ex-CNDP fighters under the name ‘M23’ – a reference to the date of the 2009 peace accord. The M23 leadership is made up of former CNDP fighters who demand a re-visitation of the 2009 deal. They have distanced themselves from Ntaganda, though analysts are convinced that the ICC-indictee is helping to orchestrate the rebellion.</p> <p>A recent investigation by the UN Group of Experts on the Congo unearthed substantial evidence of Rwandan support for M23. Rwanda had backed the CNDP in 2008, and profited enormously from the mineral smuggling controlled by the ex-CNDP soldiers in the Kivus between 2009 and 2012. The CNDP was seen as a Tutsi concern, backed by the Tutsi government in Kigali, and M23 has not escaped the Tutsi label either. However the conflict transcends ethnic concerns. Control of the lucrative minerals and business interests in the Kivus drives the M23 leaders and is at the heart of Rwandan involvement in the conflict.</p> <p>With Rwanda helping the rebels to arm and recruit, the Congolese army has been powerless to prevent M23’s advances throughout July. Descending from their positions in the hills on the Rwandan border, the rebels seized Bunagana (a strategic town near the convergence of the Congolese, Rwandan and Ugandan borders), Rutshuru, Kiwanja, Rumangabo, Rugari and a host of smaller villages. They are now a few kilometres from Kibumba, where the Congolese army defences are massed just 30 km from Goma. Monusco, the UN stabilisation force in the Congo, has supported the Congolese army with air strikes against M23 positions as well as the usual logistics and intelligence assistance, but with little positive effect. </p> <p><strong>Rebel demands</strong></p> <p>M23, for their part, claim to be ready to negotiate. The limit of their ambitions, they say, is those 2009 accords; implement them properly, and they insist that they will put down arms. Kabila, however, refuses to negotiate directly with the rebels, publically claiming that they are a proxy force for Rwandan interests in the region. There are suggestions that he has privately reached out to M23, but that the rebels consistently raise their pre-negotiation demands (for example insisting that M23 chooses the next Defence Minister) and want talks to be conducted in public. </p> <p>Publically, Kabila says he will only engage directly with the Rwandans. Kigali, however, strongly denies any suggestion of support for M23, has recently attempted to discredit the UN Experts’ report and its authors, and will not take responsibility for the rebels. Given this impasse, other regional players, notably Uganda, have intervened in an attempt to find a negotiated solution.</p> <p><strong>A regional solution?</strong></p> <p>Between 5 and 8 August the leaders of countries in the International Conference on the Great Lakes Region (ICGLR) met in Kampala to debate the crisis. This was a follow-up to a 15 July meeting in Addis Ababa, where an international ‘neutral force’ had been proposed to patrol the border between Congo and Rwanda. The details of this neutral force were supposed to be finalised at further ICGLR talks held in Goma between 14 and 16 August.</p> <p>The proposal, however, remains only vaguely defined and faces a series of hurdles. Most pressingly, the questions of who will pay and who will contribute fighters – who has the soldiers available, and which countries would constitute a ‘neutral’ force acceptable to the governments concerned? The force would take a long time to organise and deploy, and it is unlikely to have the support of the Congolese people, who have for over a decade lived in the presence of Monusco forces that, in the eyes of the Congolese, do little to protect them from atrocities committed in a succession of violent rebellions and wars.</p> <p>The question of neutrality in the region became even more sensitive when rumours emerged of the presence of Ugandan combatants fighting alongside M23 around Kiwanja and Rutshuru in mid-July. There have also been reports of trucks of fighters crossing from Uganda into M23 territory near Bunagana. This is all unconfirmed, but on a recent visit to Rutshuru I saw the local M23 commander driving a car with Ugandan number plates: hardly substantive proof of Ugandan involvement, but enough to raise suspicions.</p> <p>Kabila’s mistrust of Rwandan and Ugandan interests in eastern Congo led him to seek alternatives to the ICGLR neutral force before the Kampala summit. Angolan president José Eduardo<strong> </strong>Dos Santos is apparently open to a Congolese request for troops; reports in Uganda recently stated that President Yoweri Museveni flew to Angola ahead of the ICGLR meeting to dissuade Dos Santos from deploying his army in eastern Congo. </p> <p>Museveni and Rwandan President Paul Kagame apparently pushed the idea of a regional ‘neutral’ force at Kampala, but it was rejected by Kabila. The Congolese president has returned to Kinshasa and may again be seeking a bilateral agreement for reinforcements from Angola; on 13 August the Congo and Angola announced the formation of a joint commission and Congolese vice minister for Cooperation and Foreign Affairs, Dismas Magbeng Monzia, expressed gratitude for Angolan help in the east. Congolese delegates at the Goma conference, meanwhile, privately said that they would prefer a force from SADC – the South African Development Community, of which Angola is a member – than one drawn from their regional neighbours.</p> <p><strong>Endgame</strong></p> <p>There is on-going speculation regarding the true objectives of M23 and its Rwandan backers. The UN Experts report suggested that the endgame is the secession of the Kivu provinces and perhaps even Ituri. This supposedly independent territory would, the theory goes, be controlled by its politically powerful neighbours in Kigali and Kampala.</p> <p>Analysts suggest that, if true, this would explain Ugandan involvement. If Rwanda is plotting the secession of the Kivus, the Ugandans cannot ignore the possibility of a new country on their border. Moreover, individuals within the Ugandan political and military establishment profited enormously from the Ugandan occupation of Ituri during the Second Congo War. The possibility of a mineral rich puppet state on the border may be too much for these individuals to resist.</p> <p>As seductive as this grand conspiracy theory may be, secession and annexation of parts of another country would be red lines for the international community. The evidence of Rwandan support for M23, though contested by Kigali, has already prompted a number of international donors to suspend aid to Congo’s diminutive neighbour, formerly the darling of the western donor community. Even the UK, a long-standing Rwandan ally largely thanks to Tony Blair’s fanatical support for Kagame and his regime, froze £16 million of aid. It was just a suspension, of course, but such a move would have been unthinkable before this crisis. Attempts to annex Congolese sovereign territory would, presumably, be met with an even firmer response.</p> <p>What is more likely is that the Rwanda-backed M23 fighters are seeking a repeat of the resolution of the 2008 CNDP rebellion; if they seriously threaten Goma, Kabila will come under huge pressure to negotiate and M23 will hope to secure the privileges the CNDP extracted in 2009. </p> <p><strong>Kabila’s conundrum</strong></p> <p>The fly in the ointment, however, will be the loyal Congolese army and the Congolese people. These groups will furiously resist any concessions to M23 and any attempt to reintegrate the rebel leaders into the army. The Congolese government soldiers are particularly exhausted and upset; under-paid, undersupplied and demotivated, were their former comrades to obtain powerful ranks and good salaries as a reward for mutiny they too may take up arms. Kabila cannot afford to be forced to the negotiating table this time. </p> <p>And yet a military solution is distant. The army is still full of M23 elements who have not officially defected. They pass materials, money and, crucially, intelligence to the rebels. The assistance of foreign troops like the Angolans may be Kabila’s only option, but the consequences of more armed forces in this region are potentially catastrophic. Relations between the Congo, Rwanda and Uganda are already tense; the possibility of a descent into regional war lingers ominously on the horizon.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/opensecurity/pete-jones/material-stakes-in-democratic-republic-of-congo-elections">The material stakes in the Democratic Republic of the Congo elections</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/flory-kazingufu/sos-from-congolese-peacebuilder-rescue-young-democracy-of-dr-congo">SOS from a Congolese peacebuilder: rescue the young democracy of DR Congo!</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/martin-shaw/politics-of-genocide-rwanda-and-dr-congo">The politics of genocide: Rwanda &amp; DR Congo</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democratic Republic of the Congo </div> <div class="field-item even"> Rwanda </div> <div class="field-item odd"> Uganda </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> </div> </div> openSecurity openSecurity Uganda Rwanda Democratic Republic of the Congo Conflict Pete Jones M23 in the DR Congo Security in Sub-Saharan Africa Militarisation Organised crime Structural Insecurity Fri, 17 Aug 2012 15:18:59 +0000 Pete Jones 67606 at https://www.opendemocracy.net