Brian Saady https://www.opendemocracy.net/taxonomy/term/25149/all cached version 14/02/2019 14:36:28 en Líderes latinoamericanos estilo Trump https://www.opendemocracy.net/democraciaabierta/brian-saady/l-deres-latinoamericanos-estilo-trump <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Donald Trump se reunió con Jimmy Morales, presidente de Guatemala, en un contexto de resurgimiento mundial del populismo de extrema derecha. <em><strong><a href="https://opendemocracy.net/democraciaabierta/trump-style-latin-american-leaders">English</a></strong></em></p> </div> </div> </div> <p><span class='wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_none 0'><a href="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/wysiwyg_imageupload_lightbox_preset/wysiwyg_imageupload/557099/Trump_0.jpg" rel="lightbox[wysiwyg_imageupload_inline]" title=""><img src="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/article_xlarge/wysiwyg_imageupload/557099/Trump_0.jpg" alt="" title="" width="460" height="306" class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-article_xlarge" style="" /></a> <span class='image_meta'><span class='image_title'>Busto de Donald Trump en el Museo de Cera de Madrid. Foto: Francisco Seco/Press Association. All rights reserved</span></span></span></p><p>&nbsp;Donald Trump se reunió con el Presidente de Guatemala el 8 de febrero. <span><a href="https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/readout-president-donald-j-trumps-meeting-president-morales-guatemala/">Oficialmente</a></span>, discutieron de temas como el traslado de la embajada guatemalteca a Jerusalén y de "restaurar la democracia" en Venezuela.</p> <p>Un día antes de su encuentro, se informó de que Trump había ordenado a &nbsp;funcionarios del Pentágono que hicieran planes para llevar a cabo un gran desfile militar. Según parece, la idea se le ocurrió la idea tras presenciar el desfile del Día de la Bastilla en Francia. Sin embargo, de seguir adelante dicho proyecto, será como si el gobierno norteamericano hubiese inadvertidamente sacado la idea del cuaderno de bitácora de Morales. De hecho, hay muchos ejemplos de curiosas coincidencias entre los gobiernos de Trump y Morales.</p><p class="mag-quote-center">En octubre de 2015, cuando Morales resultó elegido, varios medios se refirieron a él como el "Trump latinoamericano". Jimmy Morales, al igual que Trump, carecía de experiencia política.</p> <p>En octubre de 2015, cuando Morales resultó elegido, varios medios se refirieron a él como el "Trump latinoamericano". Jimmy Morales, al igual que Trump, carecía de experiencia política. Era un popular actor cómico televisivo cuyo sketch humorístico más famoso era el de un vaquero bobo que se convertía en presidente. Muchos opinan que otros sketches de su programa indican claramente que se trata de alguien sexista, homofóbo y racista.</p> <p>Tanto Trump como Morales apelan a una base conservadora por su aversión declarada a lo políticamente correcto y por su personalidad agresiva. También por su afición a proponer medidas políticas extravagantes. Morales apoyó la absurda idea del muro fronterizo de Trump y llegó a bromear con ofrecerle <span><a href="http://www.washingtontimes.com/news/2016/apr/19/jimmy-morales-guatemalan-president-offers-us-cheap/">mano de obra</a></span> guatemalteca barata para construirlo. También se apuntó a la idea de rastrear a los maestros con dispositivos <span><a href="http://www.independent.co.uk/news/world/americas/jimmy-morales-how-the-comedian-became-president-of-guatemala-a6810931.html">GPS</a></span> para asegurarse de que acuden al trabajo.</p> <p>A diferencia de Trump, Morales arrasó en las elecciones. Los votantes <span><a href="http://www.economist.com/node/13611560">querían</a> </span>que "dirigiera el país de la misma manera que dirige sus negocios". Pero resultados aparte, sus campañas fueron muy similares. La de Morales fue una campaña bastante apolítica y anodina, centrada en la lucha contra la corrupción. No habló de "drenar el pantano", pero se jactó de que él "no era corrupto ni ladrón". Este mensaje fue lo que hizo que muchos votantes le vieran como un mal menor.</p> <p>La campaña de Morales también jugó con la impopularidad de su oponente, Sandra Torres. Al igual que Hillary Clinton, Torres es una ex primera dama y ejemplo paradigmático de "la candidata del <em>establishment</em>". Tuvo que pasar por la formalidad de divorciarse para postularse para presidenta. Y arrastraba también un pesado bagaje de escándalos políticos del pasado.</p> <p>Tras tomar posesión, la presidencia de Morales se vio envuelta en escándalos cleptocráticos. Al igual que Trump, Morales ha utilizado su cargo a beneficio propio, y aunque los gastos oficiales de Morales son insignificantes si los comparamos con los más de <a href="http://www.newsweek.com/trump-mar-lago-airfare-cost-taxpayers-6-million-2017-according-report-758877">&nbsp;<span>6 millones</span> </a>de dólares de dinero de los contribuyentes que Trump se ha gastado con sus frecuentes viajes a Mar-a-Lago, lo cierto es que enojaron a mucha gente. Siendo presidente de uno de los países más pobres del mundo, los <span><a href="http://www.elcomercio.com/actualidad/jimmymorales-investigacion-gastopublico-guatemala-presidencia.html">gastos</a></span> de Morales ascienden a 40.000 dólares - gastos que incluyen masajes, ramos de flores, whisky y gafas de sol de diseño. Cuando se le preguntó por qué no pagó unas gafas de sol que costaban 3.000 dólares de su propio bolsillo, Morales <span><a href="http://www.bbc.com/news/world-latin-america-42789249">respondió</a></span> con cierta displicencia: "Porque no tengo por qué pagarlas con mi salario. Me entregaron ese par de gafas. ¿Cree usted que yo ando tras este tipo de cosas?”</p> <p>Otros escándalos en los que está involucrado Morales son mucho más serios. Su hijo y su hermano están siendo juzgados por fraude y lavado de dinero. Su campaña electoral recibió 825.000 dólares de fuentes no reveladas, de las cuales se calcula que 500.000 dólares provinieron supuestamente de narcotraficantes. También recibió 62.500 dólares en "bonos" mensuales del ejército. El oficial responsable de los pagos ha sido detenido, pero Morales sigue en su cargo.</p> <p class="mag-quote-center">Como hizo Trump cuando despidió a James Comey, Morales intentó que el fiscal especial a cargo de las investigaciones anticorrupción, un ciudadano colombiano, fuera expulsado del país.</p><p>Como hizo Trump cuando despidió a James Comey, Morales intentó que el fiscal especial a cargo de las investigaciones anticorrupción, un ciudadano colombiano, fuera expulsado del país, a pesar de haber prometido durante la campaña extender el mandato de la comisión especial independiente respaldada por la ONU que dirigía éste hasta <span><a href="https://www.ijmonitor.org/2015/09/what-does-guatemalas-presidential-election-mean-for-trials-of-grave-crimes-part-i-jimmy-morales/">2022</a></span>.</p> <p>El Tribunal Supremo guatemalteco revocó su decisión, pero el Congreso apoyó a Morales. Su partido político solo tiene <span><a href="http://www.ticotimes.net/2016/01/14/comedian-jimmy-morales-takes-office-as-guatemalas-new-president">11 escaños</a></span> en el Congreso de un total 158 pero éste, preocupado por no enajenar a la base popular del Presidente, lo mismo que el Congreso de los Estados Unidos, votó a favor de otorgarle inmunidad judicial. Fue ésta una decisión, sin embargo, teñida de interés propio, ya que más de 100 congresistas también enfrentan acusaciones de <span><a href="https://www.occrp.org/en/daily/6946-guatemalan-president-is-facing-impeachment-for-illegal-political-financing">corrupción</a></span>.</p> <p>Morales, como Trump, salió indemne de estos escándalos. Ambos se revisten de una personalidad pública fuerte. Ninguno de los dos tiene antecedentes militares, pero ambos tienen tendencia a nombrar a ex generales del ejército para puestos de alto nivel en el gobierno.</p> <p>Ahora la Fiscalía quiere <span><a href="https://www.ncronline.org/news/world/guatemalan-authorities-arrest-soa-trained-officers-massacres-disappearances">llevar a juicio</a></span> al ex coronel Edgar Justino Ovalle Maldonado, principal asesor de Morales y cofundador de su partido político (Frente de Convergencia Nacional - FCN), por crímenes contra la humanidad presuntamente cometidos durante la larga y sangrienta "guerra civil" del país. Maldonado, sin embargo, goza de inmunidad por ser miembro del Congreso.</p> <p>Maldonado es uno de varios ex oficiales del ejército, en la actualidad miembros del FCN, sospechosos de haber cometido crímenes de guerra. El costo en vidas humanas de la "guerra civil" respaldada por Estados Unidos durante 36 años en Guatemala y que finalizó en 1996, fue de aproximadamente 200.000. Alrededor del 90% de las víctimas fueron asesinadas por fuerzas paramilitares o del gobierno y, sin embargo, a muy pocos de los implicados se les ha exigido responsabilidades, a pesar de que se considera que la "guerra civil" guatemalteca fue en realidad un genocidio (la gran mayoría de las víctimas fueron <span><a href="https://www.usip.org/publications/1997/02/truth-commission-guatemala">civiles</a></span> indígenas).</p> <p>Jimmy Morales no solo se niega a llamarla <span><a href="http://www.ticotimes.net/2015/10/09/the-military-powers-behind-guatemalas-comedian-presidential-front-runner">genocidio</a></span>, sino que elogió el trabajo "<span><a href="https://www.telesurtv.net/english/news/Guatemalan-President-Praises-Exemplary-Work-of-Genocidal-Army-20160704-0026.html">ejemplar</a></span>" que han llevado y llevan a cabo los militares durante el desfile del Día de las Fuerzas Armadas del año pasado. Cabe señalar que este desfile fue prohibido durante diez años tras la "guerra civil" como tributo de respeto a las víctimas.</p> <p>Este tipo de decisiones y de retórica pueden describirse, en el mejor de los casos, como propio de sordos. En el peor de los casos, como un silbido a sus partidarios extremistas - al igual que los comentarios que hizo Trump refiriéndose a la "buena gente" a raíz de la tragedia de Charlottesville.</p><p class="mag-quote-center">La mayoría de los guatemaltecos están hartos de la corrupción endémica y desenfrenada que padece el país, hoy día en gran parte como consecuencia de la guerra contra las drogas. La campaña de Morales recibió supuestamente financiación de narcotraficantes</p> <p>En lo que resulta otra coincidencia terrorífica, un conductor atropelló a una multitud de <span><a href="http://www.foxnews.com/world/2017/04/28/shocking-guatemala-video-shows-car-plowing-through-protesters.html">manifestantes</a></span> en Ciudad de Guatemala, hiriendo a varias personas, cuatro meses antes de la tragedia de Charlottesville. Volvió a suceder el mes pasado, cuando otro conductor <span><a href="http://www.laht.com/article.asp?ArticleId=2449112&amp;CategoryId=23558">mató</a></span> a una persona que formaba parte de un grupo de manifestantes que bloqueaban una carretera y exigían la dimisión de Morales.</p> <p>La mayoría de los guatemaltecos están hartos de la corrupción endémica y desenfrenada que padece el país, hoy día en gran parte como consecuencia de la guerra contra las drogas. Como ya se ha mencionado más arriba, la campaña de Morales recibió supuestamente financiación de narcotraficantes. Su predecesor en el cargo, Otto Pérez Molina, está siendo juzgado por corrupción. Y la ex vicepresidenta de Molina, Roxana Baldetti, y su ex ministro del Interior, Mauricio López Bonilla, están a la espera de juicio por aceptar sobornos de <span><a href="https://www.univision.com/noticias/america-latina/la-exvicepresidenta-de-guatemala-roxana-baldetti-recibio-dinero-y-seguridad-de-los-zetas-segun-eeuu">250.000</a></span> dólares y <span><a href="http://www.prensalibre.com/guatemala/justicia/lopez-bonilla-habria-recibido-us15-millones-del-narcotrafico">1.5 millones</a></span> de dólares respectivamente de Los Zetas.</p> <p>También el ex presidente Álvaro Colom y la mayoría de miembros de su gabinete fueron arrestados la semana pasada acusados de <span><a href="http://abcnews.go.com/International/wireStory/guatemalan-president-colom-detained-corruption-case-53044994">corrupción</a></span>. Y otro ex presidente, Alfonso Portillo, ha estado cumpliendo condena en una <a href="https://www.reuters.com/article/us-guatemala-portillo/guatemalan-ex-president-who-took-bribe-released-from-u-s-prison-idUSKBN0LT28F20150225">cárcel</a> de Estados Unidos por blanquear dinero de sobornos a través de bancos estadounidenses.</p><p>A todo esto se le debería añadir que los manifestantes se enfrentan regularmente con actuaciones <a href="https://www.telesurtv.net/english/news/Anti-Corruption-Protesters-Evacuated-with-Tear-Gas-in-Guatemala-20180114-0015.html">violentas</a> por parte del gobierno y que se han producido <a href="https://www.telesurtv.net/english/news/Guatemalan-Activists-Murder-Sparks-Alarm-over-Rights-Crisis-20161116-0015.html">asesinatos</a> de activistas en defensa de los Derechos Humanos. De hecho, el fiscal general del estado por los derechos humanos en Guatemala evito recientemente un intento de homicidio.</p> <p>¿Cuál ha sido la respuesta del gobierno de Estados Unidos ante todo esto? <span><a href="https://explorer.usaid.gov/cd/GTM">Aumentar un 215%</a></span> la ayuda externa a Guatemala en el primer año de mandato de Morales. Procedente principalmente del Departamento de Defensa, se trata de ayuda "antinarcóticos".</p> <p>Evidentemente, el historial antinarcóticos de Guatemala es terrible, pero esta "ayuda" es, en realidad, asistencia militar. Estados Unidos entregó el mes pasado al gobierno guatemalteco 108 vehículos todoterreno blindados por valor de <span><a href="https://dialogo-americas.com/en/articles/us-donation-increases-guatemalas-armored-vehicle-force">6.6 millones</a></span> de dólares. Cabe decir que esta ayuda militar no lleva asociada ninguna expectativa de reducción del tráfico de drogas o de la violencia relacionada con las drogas en el país. "Ayuda antinarcóticos" es el nombre en código para apoyo político a un aliado militar.</p> <p class="mag-quote-center">Desgraciadamente, Jimmy Morales no es ninguna anomalía en el contexto actual de resurgimiento del populismo de extrema derecha a nivel mundial.&nbsp;</p><p>Desgraciadamente, Jimmy Morales no es ninguna anomalía en el contexto actual de resurgimiento del populismo de extrema derecha a nivel mundial. La retórica de este tipo de populismo atrae a ciertos segmentos de la sociedad en tiempos económicos difíciles, particularmente en países plagados por la corrupción política. Ante una masa de votantes desencantados con la política de siempre, el atractivo de nuevos actores “no políticos” es innegable.</p> <p>Por ejemplo, el <span><a href="http://www.as-coa.org/articles/poll-update-costa-ricas-2018-presidential-election">otrora candidato favorito</a></span> en Costa Rica, Juan Diego Castro, también comparte, como Morales, algunas similitudes con Trump. Le han llamado, de hecho, "el Trump de los trópicos". Expresa abiertamente ideales <span><a href="http://www.ticotimes.net/2018/01/12/how-juan-diego-castro-is-turning-costa-rica-upside-down">autoritarios</a></span> a la vez que consigue hacerse con la imagen de campeón &nbsp;anticorrupción. El tema de la corrupción ha estado muy presente en Costa Rica tras verse sacudido el país por un escándalo reciente de corrupción de alto nivel, el llamado <em>Cementazo</em>, en el que estaban involucrados contratistas del gobierno. El mensaje económico nacionalista de Castro, "Reconstruyamos Costa Rica", también le ayudó a subir en las encuestas. Por fortuna, su progreso se ha visto truncado en la primera ronda del proceso electoral, que se celebró a principios de este mes.</p><p class="mag-quote-center">En Brasil, el candidato que ocupa el segundo lugar en las encuestas de opinión, Jair Bolsonaro, se compara abiertamente con Trump.</p> <p>Este mismo tipo de dinámica está claramente en juego en Brasil, donde el candidato que ocupa el segundo lugar en las encuestas de opinión, Jair Bolsonaro, se compara abiertamente con Trump. En realidad, es mucho peor. Ex oficial del ejército y siete veces congresista, Bolsonaro es un defensor descarado de la antigua dictadura militar de Brasil. De hecho, después de que una congresista describiera las violaciones, torturas y asesinatos cometidos bajo la dictadura, Bolsonaro le respondió diciendo que a ella ni siquiera valía la pena violarla. Y no se ha desdicho nunca de ello.</p> <p>La lista de sus ideas altamente ofensivas es demasiado larga para ser reproducida aquí, pero es sin duda la razón por la que Glenn Greenwald ha calificado a Bolsonaro como <a href="https://theintercept.com/2014/12/11/misogynistic-hateful-elected-official-democacratic-world-brazils-jair-bolsonaro/">"<span>el representante electo más odioso y misógino del mundo democrático</span>".</a></p> <p>A pesar de que Brasil tiene una de las <span><a href="https://www.theguardian.com/world/2018/jan/22/brazil-lgbt-violence-deaths-all-time-high-new-research">tasas más altas</a></span> de violencia anti LGTBQ del mundo, es probable que pueda salir elegido presidente un candidato que ha dicho que preferiría ver morir a su hijo a aceptarlo como homosexual. Bolsonaro afirma que no hay homofobia en Brasil y que el 90% de las víctimas son asesinadas en "lugares de consumo de drogas y prostitución, o asesinadas por sus parejas".</p> <p>Este tipo de percepción defectuosa, insensible e hipócrita de los crímenes de odio es en cierto modo consistente con la agenda contra el crimen de la coalición "Balas, Buey y Bíblia" que da su apoyo a Bolsonaro. Un buen ejemplo de dicha agenda es la "<a href="http://blogs.oglobo.globo.com/lauro-jardim/post/solucao-de-bolsonaro-para-rocinha.html">solución</a>" para acabar con la violencia de las pandillas en Brasil que Bolsonaro detalló ante un grupo de inversores: a las zonas con un alto nivel de crimen se les da aviso de 6 horas y luego se entra a matar a todo lo que se mueve.</p> <p>A día de hoy, las cosas están en que Bolsonaro podría ser el próximo presidente de Brasil. Por extraño que parezca, ya que se encuentra en un distante segundo lugar en las encuestas, pero el candidato en primera posición, el ex presidente Lula da Silva, no puede presentarse por haber sido condenado por corrupción. Aunque Lula está apelando la condena, que le fue impuesta por un juez cuya animadversión por Lula es abierta y notoria en base al <span><a href="https://www.usnews.com/opinion/world-report/articles/2017-10-20/could-jair-bolsonaro-become-brazils-next-president">testimonio</a></span> de un informante que obtuvo una reducción de condena por su testimonio.</p> <p>Por otra parte, un tercio de los electores dice que no acudirá a votar. Se trata de personas que se sienten claramente desmotivadas por la magnitud del escándalo de corrupción "Operación Lava Jato" que, con epicentro en Brasil, involucra a cientos de empresarios y políticos en toda América Latina. Será teniendo presente esto que algunos de los que sí irán a votar podrían ver a Bolsonaro como "un mal menor".</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/democraciaabierta/paolina-albani/dos-os-sin-el-cambio-prometido-en-guatemala">Dos años sin el cambio prometido en Guatemala</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/patricia-ard-n/guatemala-el-reto-democr-tico">Guatemala: el reto democrático</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/democraciaabierta/pedro-henrique-leal/bolsonaro-y-la-extrema-derecha-brasile">Bolsonaro y la extrema derecha brasileña</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/lena-lavinas/populismo-por-todas-partes">Populismo por todas partes</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Guatemala </div> <div class="field-item even"> Costa Rica </div> <div class="field-item odd"> Brazil </div> <div class="field-item even"> United States </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democracy and government </div> <div class="field-item even"> Ideas </div> <div class="field-item odd"> International politics </div> </div> </div> <div class="field field-rights"> <div class="field-label">Rights:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> CC by NC 4.0 </div> </div> </div> DemocraciaAbierta DemocraciaAbierta United States Brazil Costa Rica Guatemala Democracy and government Ideas International politics El momento populista Brian Saady Wed, 21 Feb 2018 10:59:10 +0000 Brian Saady 116253 at https://www.opendemocracy.net Trump-style Latin American leaders https://www.opendemocracy.net/democraciaabierta/trump-style-latin-american-leaders <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Donald Trump met with Jimmy Morales, the President of Guatemala in a context of global resurgence of extreme right-wing populism that has a specific impact in Latin America<em><strong><a href="https://opendemocracy.net/democraciaabierta/brian-saady/l-deres-latinoamericanos-estilo-trump">. Español</a></strong></em><strong></strong></p> </div> </div> </div> <p><span class='wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_none 0'><a href="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/wysiwyg_imageupload_lightbox_preset/wysiwyg_imageupload/557099/Trump.jpg" rel="lightbox[wysiwyg_imageupload_inline]" title=""><img src="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/article_xlarge/wysiwyg_imageupload/557099/Trump.jpg" alt="" title="" width="460" height="306" class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-article_xlarge" style="" /></a> <span class='image_meta'><span class='image_title'>The bust of President-elect Donald Trump is displayed at the wax museum in Madrid.Francisco Seco/Press Association. All rights reserved. </span></span></span></p><p>Donald Trump met with the President of Guatemala on February 8.&nbsp; <span>Officially</span>, topics discussed included the moving of the Guatemalan embassy to Jerusalem and “restoring democracy” in Venezuela.<strong></strong></p><p>One day prior to their meeting, it was reported that Trump told Pentagon officials to plan a military parade. He reportedly came up with the idea after having witnessed the Bastille Day parade in France. However, if the project goes ahead, it will be as if the Trump administration was inadvertently taking a page out of the Morales playbook. There are, in fact, many uncanny instances of the Trump and Morales administrations mimicking each other.</p><p class="mag-quote-center">In October 2015, when Morales was elected, several media labeled him the “Latin American Trump”. Jimmy Morales, like Trump, had no political experience.&nbsp;</p> <p>In October 2015, when Morales was elected, several media labeled him the “Latin American Trump”. Jimmy Morales, like Trump, had no political experience. He was a popular TV comedian whose most famous sketch was about a dumb cowboy becoming president. Some other sketches on his show led many to believe that he is sexist, homophobic, and racist.</p> <p>Both Trump and Morales appeal to a conservative base because of their aversion to politically correctness and their aggressive personalities. They are also both fond of expressing support for outlandish political policies. Morales supported Trump’s absurd border wall idea by jokingly offering cheap Guatemalan&nbsp;<span>labour</span> to build it. He also mused that teachers should be tracked with&nbsp;<span>GPS</span>&nbsp;devices to ensure they show up for work.</p> <p>Unlike Trump, Morales won the popular vote by a landslide. Voters&nbsp;<span>wanted</span> him “to run the country in the same way as he runs his business”. Other than the results, their campaigns were quite similar. Morales ran a fairly apolitical, nondescript campaign on anti-corruption. He did not talk about “draining the swamp”, but he boasted that he was “not corrupt, not a thief.” This message led many voters to view him as the lesser evil.</p> <p>Morales’s campaign also played upon the unpopularity of his opponent, Sandra Torres. Like Hillary Clinton, Torres she is a former first lady and a paradigmatic example of “the establishment candidate”. She had to go through the formality of getting a divorce to run for President. She also carried a heavy political baggage of past scandals.</p> <p>Upon taking&nbsp;office, the Morales presidency became flooded with kleptocratic scandals. Like Trump, Morales has used his public position for private gain, and although Morales’s official expenses pale in comparison to the over <span>6 million</span> dollars&nbsp;of taxpayers’ money Trump has spent on his frequent trips to Mar-a-Lago, they have angered a lot of people. </p><p>Presiding over one of the poorest countries in the world, Morales has racked up 40.000 dollars in&nbsp;<span>expenses</span>&nbsp;which include massages, expensive flowers, whisky, and designer sunglasses. When questioned about why he did not pay for the 3.000- dollar sunglasses out of his own pocket, Morales&nbsp;nonchalantly <span>replied</span>: “Because I don’t have to pay for them out of my salary. I was handed that pair of glasses. Do you think I go around asking for&nbsp;this kind&nbsp;of purchases?”</p> <p>Other scandals involving Morales are much more serious. His son and his brother are&nbsp;on&nbsp;trial for fraud and money laundering. His election campaign cashed in 825.000 dollars from undisclosed sources, of which an estimated 500.000 dollars came allegedly from drug traffickers. He also received 62.500 dollars in monthly “bonuses” from the military. The officer who was responsible for paying them has since been arrested, but Morales is still in office.</p><p class="mag-quote-center">Like Trump did when he fired James Comey, Morales tried to have the special prosecutor in charge of the anti-corruption investigations, a Colombian national, expelled from the country.</p> <p>Like Trump did when he fired James Comey, Morales tried to have the special prosecutor in charge of the anti-corruption investigations, a Colombian national, expelled from the country, even though he had pledged during the election campaign to extend the mandate of the special prosecutor’s independent UN-backed commission until&nbsp;<span>2022</span>.</p> <p>The Guatemalan Supreme Court overruled his decision, but Congress has stood by Morales. His political party only holds&nbsp;<span>11 seats</span>&nbsp;in&nbsp;the 158-member Congress but, concerned about upsetting the President’s popular base, much like the US Congress, Guatemala’s Congress voted to provide Morales with immunity from prosecution. This decision, however, was tainted by self-interest, since over 100 Congressmen are also currently facing charges of&nbsp;<span>corruption</span>.</p> <p>Morales, like Trump, remained unscathed from these scandals. Both have embraced a strongman public persona. Neither of them has a military background, but both have a tendency of appointing former army generals to top-level positions in government.</p> <p>In fact, government prosecutors want to&nbsp;<span>prosecute</span>&nbsp;former Coronel Edgar Justino Ovalle Maldonado, a top advisor and co-founder of Morales’s political party (National Convergence Front - FCN), for crimes against humanity allegedly committed during the country’s long and bloody “civil war”. Maldonado, however, enjoys prosecutorial immunity for he is a member of Congress.</p> <p>Maldonado is one of several former military officers, now FCN members, suspected of having committed war crimes. The cost in human lives of the 36-year long US-supported “civil war” in Guatemala, which finally ended in 1996, was approximately 200.000. About 90% of the victims were killed by paramilitary or government forces, yet few of those responsible have been held accountable, even though the Guatemalan “civil war” is generally considered a genocide (the vast majority of the victims were indigenous&nbsp;<span>civilians</span>).</p> <p>Jimmy Morales not only refuses to call it a <span>genocide</span>, but praised the “<span>exemplary</span>” job that the military have done and are doing during an Army Day parade last year. This parade, it should be noted, had been banned for ten years following the “civil war” as a tribute to the victims.</p> <p>This kind of decisions and rhetoric can, at best, be described as tone deaf. At worst, as a dog whistle to his extremist supporters – much like Trump’s “fine people” comments in the wake of the Charlottesville tragedy.</p><p class="mag-quote-center">Most&nbsp;Guatemalans&nbsp;are fed up with the endemic rampant corruption in the country, which nowadays is largely a result of the war on drugs. The Morales campaign allegedly received funds from drug traffickers.</p> <p>In another horrific coincidence, a driver plowed through a crowd of <span>protesters</span>&nbsp;in Guatemala City, injuring several people, four months prior to the Charlottesville tragedy. It happened again last month, when another driver&nbsp;<span>killed</span>&nbsp;one person who was among a group of protesters&nbsp;blocking a highway and demanding the resignation of Morales.</p> <p>Most&nbsp;Guatemalans&nbsp;are fed up with the endemic rampant corruption in the country, which nowadays is largely a result of the war on drugs. As has been mentioned above, the Morales campaign allegedly received funds from drug traffickers. His predecessor, Otto Perez Molina,&nbsp;is on trial for corruption. And Molina’s former Vice President, Roxana Baldetti, and his former Minister of the Interior,&nbsp;Mauricio Lopez Bonilla, are awaiting trial for accepting bribes of&nbsp;<span>250.000</span>&nbsp;dollars and&nbsp;<span>1.5 million</span> dollars respectively from Los Zetas drug gang.</p> <p>Also former President Álvaro Colom and most his cabinet were arrested last week on&nbsp;<span>corruption</span> charges. And another former President, Alfonso Portillo, has been serving time in a US&nbsp;<span>prison</span>&nbsp;for laundering bribe money through US banks.</p> <p>To this background should be added the fact that protesters are regularly met with government&nbsp;<span>violence</span>&nbsp;and a number of human rights activists have been&nbsp;<span>murdered.</span>&nbsp;Guatemala’s top human rights prosecutor recently avoided an assassination attempt.&nbsp;&nbsp;</p> <p>How has the US government responded to all this? There was a&nbsp;<span>215% increase</span>&nbsp;in US foreign aid to Guatemala in Morales’s first year in office. This aid, primarily from the Department of Defense, is “counternarcotics” aid.</p> <p>Obviously, Guatemala has an awful counternarcotics record, but this “aid” is actually military assistance. For example, the US delivered 108 4WD armored vehicles (worth <span>6.6 million</span> dollars) to the Guatemalan government last month. This military aid, it should be said, comes with no attached expectation of reducing drug trafficking and drug-related violence in the country. “Counternarcotics aid” is code for political support to a military ally.</p><p class="mag-quote-center">Unfortunately, Jimmy Morales is not an anomaly in a context of global resurgence of extreme right-wing populism.&nbsp;</p> <p>Unfortunately, Jimmy Morales is not an anomaly in a context of global resurgence of extreme right-wing populism. The rhetoric of this brand of populism appeals to some segments of society in hard economic times, particularly in countries plagued with political corruption. Before a mass of voters who are discouraged with politics as usual, the appeal of fresh new “outsiders” is undeniable.</p> <p>For instance, the&nbsp;<span>once-leading</span>&nbsp;candidate in Costa Rica, Juan Diego Castro, also shares, like Morales, some similarities with Trump. He has been called, in fact, “the Trump of the Tropics”. He openly expresses <span>authoritarian</span>&nbsp;ideals while successfully branding himself as the anti-corruption candidate. The issue of corruption was at the forefront in Costa Rica because the country was shaken by a recent high-profile corruption scandal, the so-called <em>Cementazo</em>, involving government contractors. Castro’s nationalist economic message, “Let’s Rebuild Costa Rica”, helped him also rise in the polls. Fortunately, his progress was stopped at the first round of the election process, which was held earlier this month.&nbsp;&nbsp;</p><p class="mag-quote-center">In Brazil, the candidate who comes second in the polls, Jair Bolsonaro, openly compares himself to Trump.</p> <p>That same kind of dynamics is clearly operating in Brazil, where the candidate who comes second in the polls, Jair Bolsonaro, openly compares himself to Trump. He is actually far worse. A former military officer&nbsp;and&nbsp;current seven-term Congressman, Bolsonaro unabashedly supports Brazil’s former military dictatorship. In fact, after a Congresswoman described the rapes, tortures, and murders committed under the dictatorship, Bolsonaro responded by saying that she was not even worth the rape – a statement he has never backed off from.</p> <p>In fact, the list of his highly-offensive ideas is far too long to reproduce here, which is why Glenn Greenwald has labeled Bolsonaro “<span>the most misogynistic, hateful elected official in the democratic world</span>.”</p> <p>Even though Brazil has one of the <span>highest rates</span> of anti-LGTBQ violence in the world, the odds are that it may elect a candidate who has said that he would prefer to see his son die rather than accept him being gay. Bolsonaro claims that there is no homophobia in Brazil and that 90% of the victims are killed in “places of drug use and prostitution, or are killed by their partners.”</p> <p>This kind of flawed, callous and hypocritical view of hate crime is somehow consistent with the anti-crime agenda of the “Bullets, Beef, and Bible” coalition supporting Bolsonaro. A case in point is the “<span>solution</span>” for Brazil’s gang violence that Bolsonaro explained to a group of wealthy investors was this: you give high-crime areas a 6-hour warning before entering it and slaughtering everyone in sight.</p> <p>As things stand today, Bolsonaro could indeed be the next President of Brazil. Oddly enough, as he is in a far-distant second place in the polls, but the leading candidate, former President Lula da Silva, is currently barred from running: he has been convicted of corruption. Lula is appealing the decision, which was ruled by a judge openly and notoriously opposed to Lula, on the basis of <span>evidence</span>&nbsp;from an informant who got a reduced sentence for his testimony.</p> <p>On the other hand, one-third of the voters say that they will not go to the polls. These are people who feel clearly discouraged by the Brazilian-based “Operation Car Wash” corruption scandal involving hundreds of businessmen and politicians throughout Latin America. It is with that in mind that some of those who will go to the polls may view Bolsonaro as “the lesser evil”.</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/paolina-albani/promised-change-in-guatemala-is-nowhere-to-be-seen">The promised change in Guatemala is nowhere to be seen</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/patricia-ard-n/guatemala-democratic-challenge">Guatemala: the democratic challenge</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/democraciaabierta/pedro-henrique-leal/bolsonaro-and-brazilian-far-right">Bolsonaro and the Brazilian far right</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/lena-lavinas/populism-has-no-side">Populism has no side</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Guatemala </div> <div class="field-item even"> Costa Rica </div> <div class="field-item odd"> Brazil </div> <div class="field-item even"> United States </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democracy and government </div> <div class="field-item even"> Ideas </div> <div class="field-item odd"> International politics </div> </div> </div> <div class="field field-rights"> <div class="field-label">Rights:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> CC by NC 4.0 </div> </div> </div> DemocraciaAbierta United States Brazil Costa Rica Guatemala Democracy and government Ideas International politics Brian Saady Wed, 21 Feb 2018 10:14:39 +0000 Brian Saady 116252 at https://www.opendemocracy.net La guerra contra las drogas está acabando con México https://www.opendemocracy.net/democraciaabierta/brian-saady/la-guerra-contra-las-drogas-est-acabando-con-m-xico <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>Como una inundación, una vasta red de economía criminal se está esparciendo en México, en medio de la corrupción, la impunidad y un número crecientemente insoportable de muertes violentas.<strong><em><a href="https://opendemocracy.net/democraciaabierta/brian-saady/americas-drug-war-is-devastating-mexico"> English</a></em></strong></p> </div> </div> </div> <p><span class='wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_none 0'><a href="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/wysiwyg_imageupload_lightbox_preset/wysiwyg_imageupload/557099/Mexico_4.jpg" rel="lightbox[wysiwyg_imageupload_inline]" title=""><img src="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/article_xlarge/wysiwyg_imageupload/557099/Mexico_4.jpg" alt="" title="" width="460" height="306" class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-article_xlarge" style="" /></a> <span class='image_meta'><span class='image_title'>Soldados del Ejército Mexicano comienzan la destrucción de un campo de 120 hectárea de marihuana confiscado en San Quitín, Baja California, México, 15 de julio de 2011. Foto: Susana Gonzalez / DPA / PA Images. Todos los derechos reservados</span></span></span></p><p>Aunque la guerra contra las drogas terminara hoy, habría todavía crímenes callejeros y bandas operando por muchos años. Pero a una escala mucho menor. Las pandillas callejeras mexicanas no podrían crecer al nivel de una estructura de crimen organizado sin las enormes ganancias procedentes del negocio de las drogas ilegales para sufragar los costes de armamento, sicarios, protección política, etcétera.</p> <p>Por otra parte, el dinero de la droga da pie a un círculo vicioso de criminalidad galopante que va mucho más allá del tráfico de drogas. En otras palabras, los cárteles de México son organizaciones criminales diversificadas que no se limitan ni mucho menos al tráfico de drogas.</p> <p>El robo de petróleo es un problema grave en varios países que aporta beneficios cuantiosos a organizaciones de delincuentes y al terrorismo, por ejemplo a ISIS. Este delito ha crecido rápidamente en México para convertirse en el negocio fraudulento más lucrativo no relacionado con drogas. Los ladrones de combustible, o <em>huachicoleros</em>, revientan los oleoductos y venden luego el combustible a precios muy reducidos en el mercado negro.</p><p>Gran parte de este combustible se vende en jarras pequeñas en la parte trasera de camiones.</p> <p>Otra gran parte se vende también directamente a los propietarios de las gasolineras. Este ha sido desde hace mucho un problema para el gobierno mexicano, pero solía darse a una escala mucho menor. En los últimos años, sin embargo, desde que los cárteles tomaron cartas en el asunto, esta actividad ilegal ha aumentado en más del <a href="https://www.ft.com/content/8d830426-3f01-11e7-9d56-25f963e998b2?mhq5j=e1">2.000%</a>. Muchos huachicoleros trabajan hoy para los cárteles o por su cuenta, pagándoles impuestos de extorsión.</p> <p>Cada día se roban en México cerca de <a href="https://www.pri.org/stories/2016-10-17/mexico-loses-millions-dollars-daily-fuel-theft">20.000 barriles</a><span> a</span> la empresa petrolera estatal PEMEX. Esto le acarrea a la compañía pérdidas de unos 1.500 millones de dólares al año y tiene un impacto importante para las finanzas públicas del país. El robo tiene lugar en distintas partes de México, pero el área conocida como el "triángulo rojo", en el que se concentran varios oleoductos, es la más afectada. El triángulo rojo se encuentra en el estado de Puebla, lugar en el que no había habido actividad significativa de los cárteles con anterioridad. Hoy, la violencia de los cárteles va en aumento a pesar de que Puebla no es un nodo del tráfico de drogas.</p> <p>Hay competencia entre cárteles para el control de este floreciente comercio ilegal. Se lo disputan los Zetas, el cártel de Generación Nuevo Jalisco y el cártel del Golfo. Los Zetas se llevan la parte del león con aproximadamente un <a href="https://www.theguardian.com/business/2017/mar/21/oil-theft-terrorism-drug-cartels-mexico-eu-atlantic-council">40%</a> de la cuota de este mercado ilegal. De hecho, un grupo aliado de Los Zetas, la banda de narcotraficantes <a href="http://www.insightcrime.org/news-briefs/gang-kingpin-list-mexican-govt-contracts">Meza Flores</a>, llegó a controlar directamente una gran empresa de distribución de gasolina que recibió contratos del gobierno. Parece pues que los Zetas realmente &nbsp;se lucraron doblemente con sus actividades criminales a través de una sofisticada red de lavado de dinero que revendía combustible robado al gobierno.</p> <p>Como respuesta a esta crisis de robo de combustible, el ejército mexicano ha desplegado unos 2.000 efectivos en las regiones clave. Su presencia no ha hecho disminuir el número de barriles robados, pero ha dado pie a varios conflictos armados con los huachicoleros. A pesar de que el gobierno mexicano destina muchos recursos para proteger sus reservas de petróleo, el ciudadano medio tiene que valerse por sí mismo ante el terror desatado por los cárteles.</p> <p>Tras sus batallas para fijar territorio, como botín de guerra, los cárteles se dedican a varios otros crímenes como violaciones, asesinatos a sueldo, robos, extorsiones, secuestros. Podría decirse que ningún cártel aterroriza a los habitantes en “su” territorio más que los Zetas. La DEA los ha descrito como el cártel “<a href="https://www.justice.gov/archive/ndic/pubs25/25921/border.htm">tecnológicamente más avanzado, sofisticado y violento”</a>.</p> <p>Los Zetas tienen una cultura y una estructura militar. De hecho, fue el primer cártel que reclutaba sistemáticamente a ex miembros de las fuerzas armadas y esto que tiene que ver con los orígenes de la organización. La mayor parte de los primeros Zetas procedía de una unidad de élite del ejército, la GAFE, conocida por cometer <a href="http://www.aljazeera.com/indepth/features/2010/10/20101019212440609775.html">atrocidades</a> contra los ciudadanos de su propio país.</p> <p>Irónicamente, los Zetas surgieron como consecuencia indirecta de la intervención de Estados Unidos en la guerra contra las drogas. Los primeros miembros de los Zetas crearon su organización poco después de recibir formación y entrenamiento para la guerra contra las drogas en Fort Benning, Georgia, a través del infame programa de capacitación de la Escuela de las Américas, ahora conocida como Instituto del Hemisferio Occidental para Cooperación en Seguridad (WHINSEC).</p> <p>Los Zetas empezaron sus actividades en 1997 como ala de refuerzo del Cártel del Golfo. Pero el grupo se independizó pronto y los cárteles rivales tomaron nota de su modus operandi. Los Zetas elevaron el listón de la violencia necesaria para proteger su modelo de negocio. A no tardar, todos los principales cárteles se pusieron a contratar a asesinos entrenados por el gobierno.</p> <p>El resultado de todo ello es que se ha desatado una guerra contra los ciudadanos mexicanos. <em>ProPublica</em> publicó una pieza desgarradora, <a href="https://www.propublica.org/article/allende-zetas-cartel-massacre-and-the-us-dea"><em>Cómo los Estados Unidos desencadenaron una masacre en México</em></a>, en la que quedaba plenamente demostrada la barbarie de este cártel.</p> <p>En marzo de 2011, la DEA notificó a funcionarios del gobierno mexicano acerca de un confidente relacionado con los Zetas y la información se filtró al cártel. A raíz de ello, los Zetas arrasaron la ciudad de Allende buscando a esa persona. Redujeron a escombros casas enteras y mataron a un número indeterminado de personas – las estimaciones van desde 60 a 300, incluidas mujeres y niños. A pesar de las llamadas de socorro, ninguna agencia gubernativa salió al rescate de la población. Tras la tragedia, el gobernador del estado, Rubén Moreira, puso en marcha una investigación oficial que todavía no ha concretado ningún cargo por asesinato.</p> <p>Dos meses más tarde, los Zetas cometieron una atrocidad similar en el norte de Guatemala. Hubo 27 muertos en lo que se considera la peor masacre ocurrida en el país desde que terminó la guerra civil en 1996 (duró 36 años &nbsp;y murieron más de 200.000 personas). Uno a uno, esos 27 campesinos desarmados fueron torturados y asesinados. Veinte y cinco de ellos fueron decapitados. Se trataba de jornaleros que no tenían ninguna relación con el narcotráfico. Trabajaban, por desgracia para ellos, en un rancho de ganado propiedad de Otto Salguero, al los Zetas acusaban de haber robado un cargamento de cocaína.</p> <p>Uno de los líderes de esta masacre, <a href="https://latinnews.com/component/k2/item/47056-after-massacre,-guatemala-claims-coup-against-los-zetas%20%20.html">Hugo Álvaro Gómez Vásquez</a>, es ciudadano guatemalteco. Había formado parte de un grupo de fuerzas especiales del ejército entrenado por Estados Unidos en Guatemala, los Kaibiles, y es conocido por haber cometido numerosos crímenes de guerra.</p> <p>Gómez Vásquez era uno de varios ex Kaibiles que fueron reclutados por Los Zetas. Y fue a resultas de esta estrategia cuando el cártel empezó a ampliar su territorio a Guatemala, en la década de 2000, llegando a <a href="https://wikileaks.org/plusd/cables/08GUATEMALA387_a.html">eliminar </a>&nbsp;a una de las organizaciones criminales más importantes del país, los Leones. La toma de poder de los Zetas fue lo suficientemente significativa como para hacer creíbles las <a href="http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/centralamericaandthecaribbean/guatemala/4928428/Mexican-cartel-threatens-Guatemala-President.html">amenazas de muerte </a>&nbsp;que le hizo al entonces Presidente Álvaro Colom en 2009.</p> <p>En México, la impunidad de que han gozado los miembros de los Zetas ha permitido que florezcan sus negocios de extorsión. Como resultado, Tamaulipas es hoy la capital de los secuestros, aunque el cártel está implicado en este crimen en todo el país. Por no pagar el "imopuesto" de protección, los Zetas incendiaron un casino en Monterrey que mató a 52 personas. Tras lo cual, el ex Presidente de México Felipe Calderón <a href="http://www.nbcnews.com/id/44282514/ns/world_news-americas/t/mexico-president-blasts-us-after-casino-massacre/#.WZsAfcaQzIU">criticó pública</a><span>mente </span>al Gobierno de Estados Unidos por no reducir la demanda de drogas que está impulsando este terrorismo.</p> <p>Otra masacre relacionada con la extorsión fue cubierta por la prensa estadounidense aquel mismo año: doce personas resultaron heridas y cinco murieron, entre ellas un estudiante universitario norteamericano, en una balacera en un club nocturno en la turística <a href="http://www.foxnews.com/world/2017/01/17/zetas-cartel-claims-to-be-behind-playa-del-carmen-shooting.html">Playa Del Carmen</a>. El dueño del club reconoció posteriormente que se había negado a pagar a los Zetas porque ya había dado dinero de extorsión al cártel del Golfo y a los Pelones.</p> <p>Todos los cárteles de México se benefician de la extorsión, aunque algunos más que otros. Este crimen es particularmente visible en Acapulco, cuya tasa de homicidios ha sido la más alta de México en los últimos dos años. Como consecuencia, el turismo ha disminuido enormemente en esta ciudad del Pacífico que, en el pasado todavía reciente, solía atraer a celebridades. Esta violencia desatada no se limita a las luchas entre gánsteres, sino que se estima que, desde enero de 2016, han sido asesinados en Acapulco unos <a href="https://www.ft.com/content/e5d81556-67ee-11e7-8526-7b38dcaef614?mhq5j=e1">150 empresarios.</a></p> <p>Pero la extorsión, no nos engañemos, no es un delito que tengan que enfrentar sólo los ricos. Prácticamente todas las profesiones, desde vendedores de tacos a los agricultores pobres, son víctimas de ella. En particular, empleos controlados por los sindicatos, como taxistas y maestros, se han visto infiltrados por el crimen organizado. Tanto, que <a href="http://www.foxnews.com/world/2011/08/30/140-acapulco-schools-shut-down-by-kidnapping-and-extorsion-threats.html">140 escuelas</a><span> llegaron a cerrarse </span>en Acapulco debido a las amenazas de extorsión y secuestro.</p> <p>De hecho, en cualquier región dominada por un cártel, no hay nadie que pueda permanecer inmune a su explotación. Sin ir más lejos: según una encuesta realizada por el Centro Católico de Medios de Comunicación, más de <a href="https://www.ncronline.org/news/world/mexico-priests-face-death-extortion">1.000 sacerdotes</a><span> &nbsp;en México </span>han sido víctimas de extorsiones por parte de algún cártel.</p> <p>Una de las más terribles revelaciones relacionadas con este tipo de delito se produjo en 2011, cuando se descubrió una fosa con un total de <a href="http://www.npr.org/2014/12/22/372579429/mexican-police-helped-cartel-massacre-193-migrants-documents-show">193 cuerpos</a> en San Fernando. Las víctimas eran migrantes centroamericanos que estaban en ruta hacia Estados Unidos. Por lo visto, estas personas fueron entregadas por la policía local a los Zetas y el cártel mató a los que no podían pagar su rescate o se negaban a trabajar como mulas para transportar droga. Otra fosa relacionada con los Zetas, ésta con <a href="https://www.theguardian.com/world/2010/aug/25/mexico-massacre-central-american-migrants">72 inmigrantes</a>, había sido descubierta también en San Fernando un año antes.</p> <p>Historias como estas explican por qué la mayoría de las víctimas de extorsión no denuncian los crímenes a la policía. Muchos oficiales de policía están en la nómina de los cárteles, como confidentes o, en algunos casos, participando activamente en el crimen organizado. El resultado es que, en México, no existe realmente el Estado de Derecho. Según un estudio realizado por el Instituto Tecnológico de Monterrey, el <a href="http://www.laht.com/article.asp?ArticleId=376423&amp;CategoryId=14091">98.5%</a><span> </span>de los delitos en México queda sin castigo.</p> <p>El Jalisco, el cártel Nueva Generación trató de capitalizar la reputación de los Zetas como extorsionistas. Formaron una unidad de ejecución llamada "Mata Zetas" y se presentaron como protectores de la clase obrera. Prometieron “<a href="http://www.borderlandbeat.com/2011/07/new-generation-jalisco-cartel-creates.html">limpiar</a>” el país de violaciones, asesinatos y extorsiones cometidos por los Zetas. Como ellos, otros cárteles han intentado usar la imagen de "buenos chicos”, pero ha sido siempre una farsa.</p> <p>Hay varios ejemplos de actos de “limpieza” por parte de Nueva Generación en Jalisco. Por ejemplo, el asesinato de cinco empleados de un concesionario de coches en Villahermosa. Dejaron una narcomanta con el mensaje “<a href="http://www.eluniversal.com.mx/articulo/estados/2017/05/23/ejecutan-5-hombres-en-tianguis-de-autos-de-villahermosa">La limpieza de los Zetas ha empezado</a>” en la escena de este crimen horrible, en el que tres de las víctimas fueron decapitadas y desmembradas. Lo peor de todo fue el líder del grupo obligó a sus miembros a comer trozos de los cuerpos de sus víctimas para lograr hacer más despiadados y <a href="http://www.borderlandbeat.com/2017/07/tabasco-adolescent-sicarios-are-eating.html#more">sanguinarios</a> a sus sicarios.</p> <p>Ese hecho ocurrió en el estado de Tabasco, al suroeste de la costa del Golfo, que no se conoce como territorio de Nueva Generación. El cártel es mucho más fuerte en la parte occidental de México y está ganando hoy rápidamente terreno en Tijuana, donde al parecer extorsiona a médicos por valor de hasta <a href="http://www.uniradioinforma.com/noticias/tijuana/486040/cartel-de-jalisco-cobra-piso-a-medicos-10-mil-al-mes-leyzaola.html">10.000 pesos</a> al mes. Dos médicos fueron asesinados recientemente en Tijuana, uno de ellos la hermana de un comentarista de ESPN, y las autoridades creen que estas muertes fueron ordenadas por Nueva Generación.</p><p>_________</p> <p>&nbsp;(Este es un extracto del <em>ebook</em> gratuito de Brian Saady<em>, La guerra contra las drogas de los Estados Unidos está asolando a México</em>, disponible en su sitio <a href="https://www.briansaady.com/books/america-s-drug-war-is-devastating-mexico/">web</a>, <a href="https://www.amazon.com/dp/B076HYFP6H">Kindle</a>, <a href="https://itunes.apple.com/us/book/americas-drug-war-is-devastating-mexico/id1296990243?mt=11&amp;ign-mpt=uo%3D4">Apple</a><span> </span>y todas las tiendas digitales más importantes).</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/democraciaabierta/eldad-levy-guerrero/violencia-y-desintegraci-n-social-en-m-xico">Violencia y desintegración social en México</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/mary-ryder/la-legalizaci-n-de-drogas-y-la-paz-van-codo-con-codo">La legalización de drogas y la paz van codo con codo</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/democraciaabierta/carlos-pay-n/el-asesinato-de-manuel-buend-periodista">El asesinato de Manuel Buendía, periodista</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/oleguer-sarsanedas-carmen-aristegui/al-miedo-hay-que-tenerle-respeto">Al miedo hay que tenerle respeto</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Mexico </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> <div class="field-item even"> Democracy and government </div> <div class="field-item odd"> Economics </div> </div> </div> <div class="field field-rights"> <div class="field-label">Rights:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> CC by NC 4.0 </div> </div> </div> DemocraciaAbierta DemocraciaAbierta Mexico Conflict Democracy and government Economics mexico Brian Saady Mon, 06 Nov 2017 11:03:31 +0000 Brian Saady 114477 at https://www.opendemocracy.net America's Drug War is Devastating Mexico https://www.opendemocracy.net/democraciaabierta/brian-saady/americas-drug-war-is-devastating-mexico <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>As a spill over of the drug’s war, a vast network of criminal economy is spreading amid vast corruption, impunity, and mounting deaths.<a href="https://opendemocracy.net/democraciaabierta/brian-saady/la-guerra-contra-las-drogas-est-acabando-con-m-xico"> <strong><em>Español</em></strong></a></p> </div> </div> </div> <p><span class='wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_none 0'><a href="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/wysiwyg_imageupload_lightbox_preset/wysiwyg_imageupload/557099/Mexico_3.jpg" rel="lightbox[wysiwyg_imageupload_inline]" title=""><img src="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/article_xlarge/wysiwyg_imageupload/557099/Mexico_3.jpg" alt="" title="" width="460" height="306" class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-article_xlarge" style="" /></a> <span class='image_meta'><span class='image_title'>Soldiers of the Mexican Army begin the destruction of a confiscated field of marijuana with an extention of 120 hectareas in San Quitin, Baja Califronia, Mexico, July 15, 2011. Photo: Susana Gonzalez/DPA/PA Images. All rights reserved. </span></span></span></p><p>Even if the drug war were to end today, there would still be street crime and gangs in the far-distant future. However, these issues would be on a dramatically smaller scale. Mexico’s street gangs could never ascend to the level of an organized crime outfit without the massive profits from illegal drugs to pay for the necessary weaponry, hitmen, political protection, etc.</p> <p>By the same token, drug money evokes a vicious cycle of rampant criminality that goes far beyond drug trafficking. In other words, Mexico’s cartels are diversified criminal organizations that don’t limit themselves to drug smuggling.&nbsp;</p> <p>Petroleum theft is a major problem in several countries benefitting crime and terrorist organizations, particularly ISIS. This crime has also rapidly expanded into the most lucrative non-drug-related illegal racket in Mexico. Fuel thieves or “huachicoleros” tap into pipelines and then sell the fuel at highly discounted rates in the black market.</p> <p>Much of this fuel is sold on the backs of trucks in small water jugs.</p> <p>A large portion is also sold to directly to gas station owners. This has always been a problem for the Mexican government, but it used to be on a much smaller scale. However, this illegal activity has increased by over <a href="https://www.ft.com/content/8d830426-3f01-11e7-9d56-25f963e998b2?mhq5j=e1">2,000%</a> in the last ten years after the cartels became the primary participants. Most huachicoleros are either working directly for the cartels or independently while paying extortion fees.&nbsp;</p> <p>Every day, roughly <a href="https://www.pri.org/stories/2016-10-17/mexico-loses-millions-dollars-daily-fuel-theft">20,000 barrels</a> are stolen from Mexico’s state-owned oil company, PEMEX. This crime resulted in <a href="http://www.insightcrime.org/news-briefs/mexico-state-oil-company-lost-billion-theft-2016">$1.5 billion</a> in losses for the company last year, a sizeable blow to public funding. Fuel theft occurs in various parts of the country, but an area with numerous pipelines known as the “Red Triangle” is where most of this crime occurs. The Red Triangle is in the state of Puebla, which hadn’t historically been a hotbed of cartel activity until this black market expanded. Now, cartel <a href="https://www.economist.com/news/americas/21721973-gangs-get-smaller-and-diversify-why-murder-mexico-rising-again">violence</a> is on the rise even though this area is not a focal point for drug trafficking.&nbsp;</p> <p>A few cartels are competing for control of this flourishing illegal trade, i.e. Los Zetas, the Jalisco New Generation Cartel, and the Gulf Cartel. Los Zetas is the leading crime group with roughly <a href="https://www.theguardian.com/business/2017/mar/21/oil-theft-terrorism-drug-cartels-mexico-eu-atlantic-council">40%</a> of the illegal market share. In fact, an ally of Los Zetas, the <a href="http://www.insightcrime.org/news-briefs/gang-kingpin-list-mexican-govt-contracts">Meza Flores</a> drug gang, once owned a major gasoline distribution company that received government contracts. Therefore, it appears that Los Zetas actually double-dipped with their criminal endeavors by developing a sophisticated money laundering network that actually sold stolen fuel back to the government.&nbsp;</p> <p>In response to the fuel theft crisis, approximately <a href="https://www.ft.com/content/8d830426-3f01-11e7-9d56-25f963e998b2?mhq5j=e1">2,000 troops</a> from the Mexican military have been deployed in key regions. Their presence hasn’t decreased the number of barrels stolen, but it has led to several armed conflicts with the huachicoleros. While the Mexican government dedicates massive resources to protect its oil reserves, the average Mexican citizen has to fend for themselves against the terror inflicted by the cartels.</p> <p>After battling to establish territory, several cartels view many other crimes as the spoils of war, such as rape, murder-for-hire, robbery, extortion, kidnapping, etc. Arguably no cartel terrorizes the residents of its territory more than Los Zetas. The DEA once described them as “<a href="https://www.justice.gov/archive/ndic/pubs25/25921/border.htm">the most technologically advanced, sophisticated and violent</a>” cartel.&nbsp;</p> <p>This cartel has a militaristic culture and structure. In fact, it was the first cartel to consistently recruit former members of the military and that has to do with the roots of the organization. Most of the original Zetas had been part of an elite Mexican special forces unit, GAFE, which was known for committing mass <a href="http://www.aljazeera.com/indepth/features/2010/10/20101019212440609775.html">atrocities</a> against citizens in their own country.&nbsp;</p> <p>Ironically, the formation of Los Zetas came about indirectly from America’s intervention in the drug war. The first members of Los Zetas created their organization not long after receiving counternarcotics training in Fort Benning, GA. The training was through the infamous School of the Americas program, now known as the Western Hemisphere Institute for Security Cooperation (WHINSEC).&nbsp;</p> <p>As mentioned earlier, Los Zetas began in 1997 as the enforcement wing of the Gulf Cartel. However, the group branched out on their own and rival cartels took note of their modus operandi. Los Zetas raised the bar for the requisite standard of violence that is necessary to protect a cartel’s business model. Eventually, all major cartels began hiring former government-trained killers.&nbsp;</p> <p>As a result, warfare has been unleashed upon the citizens of Mexico. <em>ProPublica</em> published a heartbreaking piece, “<a href="https://www.propublica.org/article/allende-zetas-cartel-massacre-and-the-us-dea">How the U.S. Triggered a Massacre in Mexico</a>,” which fully demonstrated the savagery of this cartel. Back in March of 2011, the DEA notified Mexican government officials about a criminal informant connected with Los Zetas and that information was subsequently leaked to the cartel.&nbsp;</p> <p>In response, Los Zetas rampaged upon the rural city of Allende searching for this person. Entire homes were reduced to rubble and they killed an unknown number of people with estimates ranging from 60 to 300, including women and children. Despite being bombarded with 911 calls, no one from the government came to the rescue. Even in the aftermath of such a tragedy, the state’s governor, Rubén Moreira (mentioned earlier), conducted a tepid investigation that has yet to produce a single murder charge.&nbsp;</p> <p>Two months later, Los Zetas committed a similar atrocity in northern Guatemala. There were 27 deaths in what was the worst massacre to occur in their country since its 36-year civil war ended in 1996. (Over 200,000 people died with <a href="https://www.usip.org/publications/1997/02/truth-commission-guatemala">93%</a> of the murders attributed to U.S. supported government or paramilitary forces.)&nbsp;</p> <p>One by one, this group of 27 unarmed, peasant farmers were tortured and murdered. Twenty-five of the victims were beheaded. These people were day laborers who had no involvement in drug trafficking. Unfortunately, they worked on a cattle ranch owned by Otto Salguero, who Los Zetas say had stolen a large shipment of cocaine.&nbsp;</p> <p>One of the leaders of this massacre, <a href="https://latinnews.com/component/k2/item/47056-after-massacre,-guatemala-claims-coup-against-los-zetas%20%20.html">Hugo Álvaro Gómez Vásquez</a>, is a Guatemalan national. In fact, he had been part of a notorious U.S. trained special forces group in Guatemala, Kaibiles, which was known for committing numerous war crimes.</p> <p>Gómez Vásquez was one of several former Kaibiles whom Los Zetas successfully recruited. As a result of this strategy, the cartel began expanding their territory into Guatemala in the early 2000s and eventually <a href="https://wikileaks.org/plusd/cables/08GUATEMALA387_a.html">eliminated</a> one of the country’s top drug trafficking organizations, Los Leones. Los Zetas power grab was significant enough that they actually made credible <a href="http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/centralamericaandthecaribbean/guatemala/4928428/Mexican-cartel-threatens-Guatemala-President.html">death threats</a> in 2009 to then-President Alvaro Colom.&nbsp;</p> <p>Back home in Mexico, the fact that members of Los Zetas have operated with such impunity has enabled their extortion business to flourish. As a result, Tamaulipas is the kidnapping capital of the country. However, the cartel is involved in this crime across the country. After failing to make “quota” payments, the cartel once set a casino fire in Monterrey that killed 52 people. Afterward, the former President of Mexico Felipe Calderón <a href="http://www.nbcnews.com/id/44282514/ns/world_news-americas/t/mexico-president-blasts-us-after-casino-massacre/#.WZsAfcaQzIU">publicly criticized</a> the U.S. government for not reducing the demand for drugs that is driving this terrorism.&nbsp;</p> <p>Another extortion-related massacre was covered in the American press this year. Twelve people were wounded and five people were killed, including one American college student, at a nightclub shooting in January. Members of Los Zetas were responsible for this tragedy in touristy <a href="http://www.foxnews.com/world/2017/01/17/zetas-cartel-claims-to-be-behind-playa-del-carmen-shooting.html">Playa Del Carmen</a>. Afterward, the club owner acknowledged that he had refused to pay Los Zetas because he had already given extortion money to the Gulf Cartel and Los Pelones.&nbsp;</p> <p>All of Mexico’s cartels profit from extortion, some more than others. This vicious crime is particularly visible in Acapulco, which has had Mexico’s highest murder rate for the last two years. Consequently, tourism has declined tremendously in this Pacific resort city that used to be a magnet for A-list celebrities. And, this violence isn’t entirely mutual combat among gangsters as an estimated <a href="https://www.ft.com/content/e5d81556-67ee-11e7-8526-7b38dcaef614?mhq5j=e1">150 business owners</a> have been killed in Acapulco since January of 2016.&nbsp;</p> <p>Make no mistake, extortion isn’t a crime that only the wealthy have to deal with. Practically every profession, from taco vendors to poor farmers, are victims of this crime. In particular, union-controlled, working-class jobs, such as cab drivers and teachers, have been heavily infiltrated by organized crime. The threat has been so severe that <a href="http://www.foxnews.com/world/2011/08/30/140-acapulco-schools-shut-down-by-kidnapping-and-extorsion-threats.html">140 schools</a> in Acapulco were once closed due to extortion and kidnapping threats.&nbsp;</p> <p>Essentially, <em>no one</em> is immune from this exploitation in a cartel-dominated region. As a matter of fact, the Catholic Media Center conducted a poll and found that more than <a href="https://www.ncronline.org/news/world/mexico-priests-face-death-extortion">1,000 priests</a> had been victims of cartel extortion.&nbsp;</p> <p>One of the most horrific revelations about this type of crime came about when a mass grave of <a href="http://www.npr.org/2014/12/22/372579429/mexican-police-helped-cartel-massacre-193-migrants-documents-show">193 bodies</a> was discovered in 2011 in San Fernando. The victims were migrants from Central America who were en route to the U.S. Alarmingly, these people were <em>delivered</em> to Los Zetas by the local police. Ultimately, the cartel killed whoever couldn’t pay the ransom or refused to work as a drug mule. Notably, another mass grave of <a href="https://www.theguardian.com/world/2010/aug/25/mexico-massacre-central-american-migrants">72 migrants</a>, in connection with Los Zetas, was also discovered in San Fernando one year earlier.&nbsp;</p> <p>Stories like those explain why most victims of extortion don’t bother to report these crimes to the police. After all, many police officers are on the cartels’ payroll, either as informants or in some cases actively participating in organized crime. As a result, Mexico is in a position where the rule of law truly doesn’t exist. If that sounds inflammatory, take note of a study conducted by the Monterrey Institute of Technology. It found that <a href="http://www.laht.com/article.asp?ArticleId=376423&amp;CategoryId=14091">98.5%</a> of all crime in Mexico goes unpunished!&nbsp;</p> <p>The Jalisco New Generation Cartel attempted to capitalize on Los Zetas’ reputation as extortionists. They formed an enforcement unit known as the “Mata Zetas” or Zeta Killers and branded themselves as the protectors of the working class. They promised to “<a href="http://www.borderlandbeat.com/2011/07/new-generation-jalisco-cartel-creates.html">cleanse</a>” the country of the rape, murder, and extortion committed by Los Zetas. With that said, other cartels have tried to assert the “good guy” persona, but it has always been a farce.&nbsp;</p> <p>There are several examples of the Jalisco New Generation’s acts of “cleansing.” Look no further than the murder of five employees of a car dealership in Villahermosa. A narcomanta with the message, “<a href="http://www.eluniversal.com.mx/articulo/estados/2017/05/23/ejecutan-5-hombres-en-tianguis-de-autos-de-villahermosa">The Zetas cleanup has already begun</a>,” was left at the scene of this horrific crime in which three of the victims were decapitated and dismembered. Worst of all, the leader of this group forced its members to literally eat portions of their victims’ bodies; the purpose was to make their hitmen more ruthless and <a href="http://www.borderlandbeat.com/2017/07/tabasco-adolescent-sicarios-are-eating.html#more">bloodthirsty</a>.&nbsp;</p> <p>That attack took place in the southeastern Gulf-Coast state of Tabasco, which isn’t known as a Jalisco New Generation stronghold. However, the cartel is much more dominant in western Mexico and rapidly gaining power in Tijuana where they reportedly extort doctors for up to <a href="http://www.uniradioinforma.com/noticias/tijuana/486040/cartel-de-jalisco-cobra-piso-a-medicos-10-mil-al-mes-leyzaola.html">10,000 pesos</a> ($571) per month. Two doctors in Tijuana have recently been murdered, including the sister of an ESPN commentator. Hence, some authorities believe these deaths were ordered by the Jalisco New Generation Cartel.</p> <p>(This is an excerpt of Brian Saady's new free ebook, <em>America's Drug War is Devastating Mexico</em>, which is available on his <a href="https://www.briansaady.com/books/america-s-drug-war-is-devastating-mexico/">website</a>, <a href="https://www.amazon.com/dp/B076HYFP6H">Kindle</a>, <a href="https://itunes.apple.com/us/book/americas-drug-war-is-devastating-mexico/id1296990243?mt=11&amp;ign-mpt=uo%3D4">Apple</a>, and all major digital stores.)</p><fieldset class="fieldgroup group-sideboxs"><legend>Sideboxes</legend><div class="field field-related-stories"> <div class="field-label">Related stories:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <a href="/drugpolicy/centro-prodh/in-mexico-human-rights-abuses-of-war-on-drugs-have-been-daily-reality-for-more-than-dec">In Mexico, the human rights abuses of the ‘war on drugs’ have been a daily reality for more than a decade</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/carlos-pay-n/murder-of-manuel-buend-journalist">The murder of Manuel Buendía, journalist</a> </div> <div class="field-item odd"> <a href="/democracia-abierta/eldad-levy/violence-and-social-disintegration-of-mexico">Violence and the social disintegration of Mexico</a> </div> <div class="field-item even"> <a href="/democraciaabierta/carmen-aristegui-oleguer-sarsanedas/you-must-respect-fear">You must respect fear</a> </div> </div> </div> </fieldset> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Conflict </div> <div class="field-item even"> Democracy and government </div> </div> </div> <div class="field field-rights"> <div class="field-label">Rights:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> CC by NC 4.0 </div> </div> </div> DemocraciaAbierta Conflict Democracy and government war on drugs violence Mexico Latin America Brian Saady Tue, 31 Oct 2017 13:11:02 +0000 Brian Saady 114319 at https://www.opendemocracy.net Brian Saady https://www.opendemocracy.net/content/brian-saady <div class="field field-au-term"> <div class="field-label">Author:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Brian Saady </div> </div> </div> <p><strong>Brian Saady</strong> es el autor de <em><a href="https://www.amazon.com/Drug-War-Trillion-Dollar-Rackets/dp/0998724505/ref=antiwarbookstore">The Drug War: A Trillion Dollar Con Game</a></em>. Su serie de tres libros, <em>Rackets</em>, trata sobre la legalización de las drogas y el juego, y la despenalización de la prostitución. Puedes seguirlo en Twitter <a href="https://twitter.com/@briansaady">@briansaady</a>.</p><p><strong>Brian Saady</strong> is the author of <a href="https://www.amazon.com/Drug-War-Trillion-Dollar-Rackets/dp/0998724505/ref=antiwarbookstore"><em>The Drug War: A Trillion Dollar Con Game</em></a>. His three-book series, <em>Rackets</em>, is about the legalization of drugs and gambling, and the decriminalization of prostitution. You can follow him on Twitter <a href="https://twitter.com/@briansaady">@briansaady</a>.</p> Brian Saady Fri, 27 Oct 2017 15:13:11 +0000 Brian Saady 114320 at https://www.opendemocracy.net