David Mattingly https://www.opendemocracy.net/taxonomy/term/27102/all cached version 10/02/2019 20:05:52 en Un golpe a cámara lenta en Guatemala https://www.opendemocracy.net/democraciaabierta/david-mattingly/un-golpe-c-mara-lenta-en-guatemala <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>El presidente Jimmy Morales y sus aliados en el mundo de los negocios, la política y el ejército compiten por quebrar el Estado de derecho y consolidar su poder. <em><strong><a href="https://opendemocracy.net/david-mattingly/quiet-coup-that-could-devastate-human-rights-in-guatemala">English</a></strong></em></p> </div> </div> </div> <p><span class='wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_none 0'><a href="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/wysiwyg_imageupload_lightbox_preset/wysiwyg_imageupload/557099/PA-38502431_640.jpg" rel="lightbox[wysiwyg_imageupload_inline]" title=""><img src="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/article_xlarge/wysiwyg_imageupload/557099/PA-38502431_640.jpg" alt="" title="" width="460" height="307" class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-article_xlarge" style="" /></a> <span class='image_meta'><span class='image_title'>Un manifestante enseña una pancarta con el #RenunciaJimmy. Imagen: Josue_Decavele / DPA / PA Images. Todos los derechos reservados</span></span></span></p><p>Mientras toda la atención internacional se concentra en la crisis política y económica que está teniendo lugar Venezuela, en Guatemala se está llevando a cabo un golpe a cámara lenta. Y está pasando en gran medida inadvertido.</p> <p>El presidente&nbsp; Jimmy Morales, junto a congresistas, ciertos empresarios y poderosos jefes militares están dando rápidos y transcendentales pasos para consolidar su poder antes que se celebren las elecciones presidenciales, previstas para junio. Constitucionalmente, Morales no puede presentarse a la reelección y, en consecuencia, una vez su sucesor tome el poder, el actual presidente perderá la inmunidad ante posibles juicios por corrupción.</p> <p>Durante años, Guatemala ha sido una fuente de inspiración para la comunidad internacional de derechos humanos. Ha sido un ejemplo de cómo, gracias a su determinación, activistas de derechos humanos pueden acabar consiguiendo que se haga justicia, incluso sobre las ruinas de la guerra y las atrocidades masivas que tuvieron lugar entonces.</p><p class="mag-quote-center">Guatemala sigue siendo conocida por sus altos índices de corrupción y por la infiltración del crimen organizado, que incorpora a ex jefes de seguridad pública y militar, situados en los niveles más altos del gobierno.</p> <p>Durante los últimos diez años hemos visto cómo un ex dictador era declarado culpable de genocidio; cómo oficiales militares de alto rango eran sentenciados a largas penas de prisión por su participación en atrocidades masivas; y cómo mujeres indígenas ganaban juicios contra miembros del ejército que las convirtieron en esclavas sexuales y les robaron sus tierras.</p> <p>A pesar del progreso al que hemos asistido recientemente a la hora de juzgar y condenar a los perpetradores de crímenes pasados, Guatemala sigue siendo conocida por sus altos índices de corrupción y por la infiltración del crimen organizado, que incorpora a ex jefes de seguridad pública y militar, situados en los niveles más altos del gobierno.</p> <p>Para combatir esta dinámica, en 2006 el gobierno guatemalteco y la ONU firmaron un acuerdo que estableció la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) para ayudar a los investigadores y fiscales guatemaltecos a poner en evidencia al crimen organizado y la corrupción.</p> <p>En los últimos tiempos, la CICIG estaba investigando denuncias de fraude financiero electoral por parte de Jimmy Morales, así como otros casos de corrupción que involucran a su hermano y a su hijo. La CICG pidió en dos ocasiones que se levantara la inmunidad de Morales para permitir así una investigación más amplia y un posible enjuiciamiento.</p> <p>Sin embargo, en septiembre de 2018, Morales negó el reingreso en Guatemala a Iván Velázquez, comisionado de la CICIG. Y en enero de este año fue aún más lejos: rescindió unilateralmente el acuerdo con la ONU y expulsó del país al resto del personal extranjero de la comisión. Eso dejó al personal guatemalteco en el limbo, haciéndolo vulnerable al acoso legal por parte de la administración guatemalteca.</p> <p>El Tribunal Constitucional ha intentado proteger el mandato y la función de la CICIG, pero Morales y sus aliados han ignorado sus fallos. Después de esto, Morales tomó represalias contra el tribunal, solicitando que tres de sus magistrados fueran despojados de su inmunidad, remitiendo el asunto a una Comisión de Investigación del Congreso la cual, probablemente, apoyará las medidas.</p><p><span class="mag-quote-center">En septiembre de 2018, Morales negó el reingreso en Guatemala a Iván Velázquez, comisionado de la CICIG. Y en enero de este año fue aún más lejos: rescindió unilateralmente el acuerdo con la ONU</span>&nbsp;</p> <p>Los defensores guatemaltecos de los derechos humanos aprecian en estos movimientos un intento de neutralizar a la CICIG y la Corte Constitucional, las dos instituciones que en Guatemala probablemente se interpongan en el camino de la consolidación cada vez más fuerte del poder del ejecutivo.</p> <h3><strong>Una ley inconveniente</strong></h3> <p>Estos movimientos han allanado el camino para que el Congreso promueva reformas a la Ley de Reconciliación Nacional de 1996, que se puso en marcha como parte de los acuerdos de paz negociados por la ONU tras la guerra civil de Guatemala, que duró 36 años.</p><p class="mag-quote-center">&nbsp;Si Morales y algunos miembros del Congreso, conocidos por muchos como el “Pacto de Corruptos”, logran reformar la Ley de Reconciliación Nacional, conseguirán una amnistía general para delitos graves de derechos humanos.</p> <p>En la actualidad, la ley concede una amnistía para los delitos políticos cometidos durante la guerra, pero la niega explícitamente por delitos graves reconocidos internacionalmente, como el genocidio, la tortura y los crímenes de lesa humanidad. Si Morales y algunos miembros del Congreso, conocidos por muchos como el “Pacto de Corruptos”, logran reformar la Ley de Reconciliación Nacional, conseguirán una amnistía general para delitos graves de derechos humanos.</p> <p>Los cambios propuestos también anularían las condenas de ex soldados y paramilitares por delitos como tortura, "desaparición", ejecución y violencia sexual agravada. En las primeras 24 horas posteriores a la promulgación de la ley, se pondría en libertad a cualquiera que haya sido condenado por estos delitos desde 1996. También los que están en la cárcel en espera de juicio serían puestos en libertad.&nbsp;</p> <p>Los activistas de derechos humanos están muy preocupados. La ley podría ser modificada en cuestión de días o semanas, y los perpetradores podrían volver a las calles poco después, libres para tomar represalias contra los activistas, jueces y fiscales que trabajaron con tantas dificultades para obtener justicia para las víctimas de la guerra civil. Las represalias podrían alcanzar a los sobrevivientes y a los testigos que testificaron valientemente contra ellos.</p> <h3><strong>Clausurar la oposición</strong></h3> <p>En un tercer movimiento para eliminar a la oposición y consolidar el poder, el presidente Morales y sus partidarios en el Congreso también están promoviendo ahora en el Congreso una 'ley de ONGs'. Esta ley otorgaría al Ministerio del Interior la facultad de clausurar cualquier organización que esté realizando actividades que no estén explícitamente descritas en sus estatutos, o que esté llevando a cabo actividades consideradas contrarias al orden público, sin definir de qué actividades podría tratarse.</p> <p>Parece que este proyecto de ley se tramitará muy pronto y, una vez adoptado, irá al presidente, quien lo apoyará con toda seguridad. Armados de esta nueva legislación, el presidente y sus aliados podrán clausurar cualquier organización que les plante cara.</p> <p>Si el Tribunal Constitucional acaba siendo cooptado, ya no habrá nada que impida la supresión de la sociedad civil de Guatemala. Y si la CICIG permanece inoperante, Morales y sus aliados habrán establecido un precedente internacional muy peligroso ya que, sin lugar a dudas, esto envalentonaría a los líderes autocráticos y corruptos en todo el mundo.</p> <h3><strong>Más allá de Guatemala</strong></h3> <p>El Fondo para los Derechos Humanos Mundiales, donde yo trabajo, ha venido trabajando estrechamente desde 2003 con grupos de derechos humanos y activistas comunitarios en Guatemala, ayudando a aportar recursos para su lucha a largo plazo por la justicia.</p> <p>A lo largo de estos años, hemos sido orgullosos testimonios de los logros que estos activistas han alcanzado a lo largo de los años. Sin embargo, la rápida quiebra del Estado de derecho amenaza su libertad para hablar, e incluso sus propias vidas, y podría tener graves implicaciones para toda la región, y más allá.</p><p class="mag-quote-center">&nbsp;La crisis que está teniendo lugar en Guatemala se enfrenta a un silencio ensordecedor entre la comunidad internacional.</p><div>A pesar de los esfuerzos de grupos como el Fondo, y de otras organizaciones internacionales y activistas dedicados sobre el terreno, la crisis que está teniendo lugar en Guatemala se enfrenta a un silencio ensordecedor entre la comunidad internacional.</div> <p>En particular, Estados Unidos, que una vez fue un partidario de primera línea y defensor de la CICIG, ha abandonado su compromiso público con la Comisión, abandonado así a su suerte a los activistas de derechos humanos amenazados, y &nbsp;a los sobrevivientes de las masacres.</p> <p>A pesar del continuo ruido político en los Estados Unidos en torno a una supuesta invasión de migrantes y refugiados, casi no se presta atención a una crisis que amenaza con obligar a los guatemaltecos a huir de su país.</p> <p>La comunidad internacional debe denunciar sin ambages este golpe a cámara lenta, y debe utilizar la ayuda al desarrollo y cualquier otro instrumento disponible para hacer que Morales y su gobierno asuman sus responsabilidades, antes de que sea demasiado tarde.&nbsp;</p><div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Guatemala </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Civil society </div> <div class="field-item even"> Conflict </div> <div class="field-item odd"> Democracy and government </div> </div> </div> <div class="field field-rights"> <div class="field-label">Rights:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> CC by 4.0 </div> </div> </div> DemocraciaAbierta DemocraciaAbierta Guatemala Civil society Conflict Democracy and government David Mattingly Sat, 09 Feb 2019 19:25:39 +0000 David Mattingly 121637 at https://www.opendemocracy.net David Mattingly https://www.opendemocracy.net/content/david-mattingly <div class="field field-au-term"> <div class="field-label">Author:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> David Mattingly </div> </div> </div> <div class="field field-au-firstname"> <div class="field-label">First name(s):&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> David </div> </div> </div> <div class="field field-au-surname"> <div class="field-label">Surname:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Mattingly </div> </div> </div> <p><strong>David Mattingly</strong> is Vice-President for Programs at the Fund for Global Human Rights</p> David Mattingly Fri, 08 Feb 2019 17:25:11 +0000 David Mattingly 121626 at https://www.opendemocracy.net The quiet coup that could devastate human rights in Guatemala https://www.opendemocracy.net/david-mattingly/quiet-coup-that-could-devastate-human-rights-in-guatemala <div class="field field-summary"> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> <p>President Jimmy Morales and his allies in business, politics and the military are racing to break the rule of law and consolidate power. <a href="https://opendemocracy.net/democraciaabierta/david-mattingly/un-golpe-c-mara-lenta-en-guatemala"><em><strong>Español</strong></em></a></p> </div> </div> </div> <p><span class='wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_none 0'><img src="//cdn.opendemocracy.net/files/imagecache/article_xlarge/wysiwyg_imageupload/564976/PA-38502431_460.jpg" alt="12 September 2018, Guatemala, Guatemala-Stadt: "Jimmy, step down," says a poster on a protest by peasants against President Jimm" title="" width="460" height="307" class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-article_xlarge" style="" /> <span class='image_meta'><span class='image_title'>“Jimmy, step down.” Image: Josue_Decavele/DPA/PA Images. All rights reserved</span></span></span></p><p>While all eyes are fixed on the political and economic crisis in Venezuela, a slow-motion coup is unfolding largely unnoticed in <a href="https://opendemocracy.net/countries/guatemala">Guatemala</a>. President <a href="https://opendemocracy.net/democraciaabierta/trump-style-latin-american-leaders">Jimmy Morales</a>, members of Congress, certain business people and powerful military officers are taking swift, dramatic steps to consolidate power before the presidential elections in June. Morales is not eligible for re-election and so once his successor takes power he will lose his immunity from possible prosecution for corruption. </p> <p>For years Guatemala has been a source of inspiration to the international human rights community – an example of how dedicated human rights activists can build justice even upon the ruins of war and mass atrocities. The past ten years have seen a former dictator found guilty of genocide; high-ranking military officials sentenced to lengthy prison terms for their roles in mass atrocities; and indigenous women winning cases against members of the military who sexually enslaved them and robbed them of their land. </p> <p>Despite recent progress in holding perpetrators of past crimes accountable, Guatemala has remained notorious for high levels of corruption and the infiltration of organised crime – which includes former military and public security officers—into the highest levels of government. To combat this trend, in 2006 the Guatemalan government and the UN signed an agreement establishing the <a href="https://opendemocracy.net/democraciaabierta/jos-zepeda-iv-n-vel-squez/attack-on-international-commission-against-impunity-in-g">International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG)</a> to support Guatemalan investigators and prosecutors to expose organised crime and corruption. Most recently the CICIG was investigating allegations of electoral finance fraud by Morales, as well as separate corruption cases against his brother and his son. It twice requested that Morales’ immunity be lifted to allow for further investigation and potential prosecution. </p> <p>However, last September 2018 Morales denied CICIG commissioner Ivan Velazquez re-entry into Guatemala. In January he went even further: he unilaterally terminated the agreement with the UN and expelled the rest of the commission’s foreign staff from the country. That left Guatemalan staff in limbo and vulnerable to legal harassment by the administration. The Constitutional Court has attempted to protect the mandate and function of the CICIG, but Morales and his allies have disregarded its rulings. Morales then retaliated against the court by petitioning to have three of its judges stripped of their immunity; he referred this matter to a Congressional Investigative Commission, which is thought likely to support him.</p> <p>Guatemalan human rights advocates see these moves as an attempt to neutralise the two institutions in Guatemala – the CICIG and the Constitutional Court – likely to stand in the way of the emerging consolidation of government power. </p> <h2>An inconvenient law</h2> <p>These moves have paved the way for Congress to push for reforms to the 1996 National Reconciliation Law, developed as part of UN-brokered peace accords following Guatemala’s 36-year civil war. The law currently provides amnesty for political crimes committed during the war, but explicitly denies it for grave internationally recognised crimes including genocide, torture, and crimes against humanity. If Morales and certain members of Congress, widely known as the Pact of the Corrupt, succeed in reforming the National Reconciliation Law, it will provide blanket amnesty for serious human rights crimes. </p> <p>The proposed changes would also annul the convictions of former soldiers and paramilitaries for crimes including torture, ‘disappearance’, execution and aggravated sexual violence. It would release anyone convicted in this way since 1996 – within 24 hours of the law’s promulgation. Those in jail awaiting trial would be released.</p> <p>Human rights activists in Guatemala are profoundly concerned. The law could be amended within days or weeks, and perpetrators could be back on the streets shortly thereafter, free to retaliate against the activists, judges and prosecutors who worked so hard to secure justice for victims of the civil war, as well as target survivors and witnesses who bravely testified against them.</p> <h2>Closing down the opposition</h2> <p>In a third move to eliminate opposition and consolidate power, President Morales and his supporters in Congress are now also pushing an ‘NGO law’ through Congress that would give the Ministry of the Interior the power to shut down any organisation that is engaging in activities not expressly described in its incorporation papers, or conducting activities deemed contrary to public law and order – without defining what those might be. This draft law appears headed for adoption soon, at which point it will go to the president, who is certain to support it. Armed with this new legislation, the president and his allies will be able to shut down any organisation that challenges them. </p> <p>If the Constitutional Court is coopted, there will be nothing to stand in the way of the decimation of Guatemala’s civil society. And if the CICIG remains inoperative, Morales and his allies will have set a very dangerous international precedent that undoubtedly would further embolden autocratic and corrupt leaders the world over.</p> <h2>Beyond Guatemala</h2> <p>The Fund for Global Human Rights, where I work, has worked closely with human rights groups and community activists across Guatemala since 2003 – helping to resource their long-term struggle for justice. We have been proud witnesses to the achievements these activists have made over the years. However, the rapid breakdown of the rule of law threatens their freedom to speak out and even their very lives, and could have grave implications for the entire region and beyond.</p> <p>Despite the efforts of groups like the Fund, other international organisations and dedicated activists on the ground, the crisis unfolding in Guatemala is being met with a deafening silence among the international community. In particular, the United States, once a prime backer and proponent of the CICIG, has abandoned its public commitment to the commission, leaving threatened human rights activists and massacre survivors to fend for themselves. Despite ongoing political noise in the US around a supposed influx of migrants and refugees, almost no attention is being paid to a crisis that threatens to force Guatemalans to flee their country. The international community must unequivocally denounce this slow-motion coup and use foreign assistance and any other available leverage to hold Morales and his government accountable before it is too late.</p><div class="field field-country"> <div class="field-label"> Country or region:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Guatemala </div> </div> </div> <div class="field field-topics"> <div class="field-label">Topics:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> Democracy and government </div> </div> </div> <div class="field field-rights"> <div class="field-label">Rights:&nbsp;</div> <div class="field-items"> <div class="field-item odd"> CC by 4.0 </div> </div> </div> Guatemala Democracy and government human rights David Mattingly Fri, 08 Feb 2019 17:21:27 +0000 David Mattingly 121625 at https://www.opendemocracy.net