ourEconomy: Opinion

Fazer justiça reparatória significa desenraizar os legados do colonialismo

Reparações não são caridade, mas um reconhecimento das nações industrializadas de que devem pagar suas dívidas

Keston K. Perry
14 Setembro 2021, 12.00
Image by Ermina Takenova, all rights reserved

Eu nasci em Trinidad e Tobago, a nação insular mais ao sul do Caribe que foi colonizada por espanhóis, franceses, holandeses e, mais significativamente, britânicos.

Eu cresci sem muito dinheiro. Minha mãe mantinha vários empregos de baixa remuneração para sustentar a mim e a meus irmãos. Quando eu tinha 13 anos, ela migrou para os Estados Unidos e tornou-se empregada doméstica, mandando-nos dinheiro para comprar comida e para sustentar nossa educação.

Tive a sorte de me beneficiar de bolsas de estudo públicas e uma chance de escapar da pobreza intergeracional devido ao aumento das receitas das reservas de petróleo e gás de Trinidad e Tobago, que antes produziam até 60% da produção de petróleo do império britânico.

A economia do Caribe foi projetada para brutalmente extrair e exportar recursos naturais como açúcar, petróleo, bauxita, café e cacau, entre outras commodities que dependiam principalmente de trabalho forçado africano e, mais tarde, do asiático.

Esse legado do colonialismo ainda permeia a terra e o ar – e nossos corpos. Séculos de monocultura, esgotamento do solo e infraestrutura inadequada tornaram Trinidad e Tobago e outras ilhas do Caribe mais suscetíveis a inundações anuais, deslizamentos de terra, tempestades tropicais e escassez de água.

Hoje, os trinitino-tobaguenses de ascendência africana e asiática estão mais predispostos à morte prematura por doenças não transmissíveis (como doenças cardíacas, diabetes, derrames e câncer), bem como Covid-19, do que a população branca. Enquanto isso, as elites da ilha continuam a enriquecer a si mesmas e a seus aliados internacionais nas áreas de finanças, turismo e petróleo.

Para instituir uma agenda econômica reparadora abrangente – e para desenraizar os legados do colonialismo e da violência – precisamos de uma abordagem internacional

Trinidad e Tobago e a Jamaica estão entre os dez primeiros do mundo em letalidade policial. A violência policial também está aumentando: nos últimos anos, as mortes relacionadas à polícia no país aumentaram alarmantes 86%.

Este sistema policial é uma relíquia colonial, estabelecida para punir os trabalhadores escravos quando sua resistência ameaçava os lucros das plantações.

No entanto, os protestos mundiais do ano passado Black Lives Matter levaram a demandas para desmantelar este sistema capitalista racial. Foi um incrível chamado à ação por parte dos povos negros e aliados clamando por justiça reparatória em face da violência sancionada pelo Estado que desvaloriza nossa existência coletiva.

Hoje, as forças que trabalham contra esses movimentos estão se tornando mais complexas, como mostra a reação atual contra a teoria crítica da raça e que afirma que o Reino Unido não é institucionalmente racista – mesmo enquanto as demandas por justiça reparatória continuam.

No entanto, grande parte da discussão em torno das reparações continua a ser limitada a questões nacionais e não reflete a luta comum dos negros contra a supremacia branca nas sociedades pós-coloniais e coloniais. Para instituir uma agenda econômica reparatória abrangente – e para desenraizar os legados do colonialismo e da violência – precisamos de uma abordagem internacional.

O transnacionalismo é vital

A luta de negros, indígenas e outra minorias em toda parte pela libertação e autodeterminação é universal, bem como distinta de acordo com as circunstâncias individuais.

Nos Estados Unidos, a discussão sobre reparações é frequentemente fixada em uma estrutura nacional – fazer reivindicações monetárias ao governo federal por sua responsabilidade pela escravidão e segregação do Jim Crow. Essa abordagem ignora que a escravidão abrangeu toda a região. Por exemplo, os Estados Unidos participaram do comércio de escravos e forneceram apoio militar e econômico às colônias britânicas no Caribe; hoje, continua a dominar a economia global e ocupou muitos países de maioria negra, como o Haiti.

Os elementos mais radicais do movimento de reparação nos Estados Unidos, liderado pelo Movement for Black Lives, incluem imigrantes negros do Caribe e da África. Acho esta forma mais convincente porque reconhece o paradigma pan-africano e as repercussões transnacionais da supremacia branca global.

Precisamos discutir como o colonialismo moldou nossas sociedades; como nossos povos e recursos construíram a Europa industrial

No Caribe, as reparações pelo genocídio indígena e pela escravidão negra são exigidas de um antigo (alguns argumentam duradouro) poder colonial. Embora a Comissão de Reparações do Caribe – representada pelos chefes de Estados caribenhos que buscam reparações do Reino Unido e de outras ex-potências coloniais europeias – inclua elementos de uma estrutura de reparações transnacional, tenho dúvidas se essas elites governantes podem ser os árbitros legítimos dessa agenda.

Devemos garantir que as necessidades da comunidade local sejam priorizadas, ao mesmo tempo em que permanecemos vigilantes quanto a não apenas contribuir para o sistema econômico extrativo e desigual existente. E precisamos nos organizar além das fronteiras. Os resultados para as comunidades pan-africanas provavelmente serão menores se não conectarmos nossas lutas.

As reparações devem se concentrar nas mudanças climáticas

Uma estrutura nacional para reparações também é inviável em uma era de crise climática que afeta desproporcionalmente as comunidades caribenhas, negras e indígenas.

Estados americanos, britânicos e europeus promoveram a expropriação negra no exterior e em casa por meio de trilhões de dólares em subsídios à indústria de combustíveis fósseis e suas emissões desproporcionais de carbono. As empresas de combustíveis fósseis também devem contribuir diretamente para uma agenda de reparações. ExxonMobil, Shell, BHP Billiton e BP estão entre 100 outros produtores de combustível fóssil que contribuíram com mais de 71% das emissões totais de gases de efeito estufa desde 1988.

Esses fundos de reparação devem capacitar instituições relacionadas a cuidados, alimentação, energia renovável e trabalho baixo em carbono. Em vez disso, o governo do Reino Unido – que é um dos maiores emissores cumulativos de gases de efeito estufa – decidiu fechar seu Departamento de Desenvolvimento Internacional e cortar seu orçamento de ajuda internacional em 30%.

As reparações não são caridade ou ajuda, mas um reconhecimento da responsabilidade das nações industrializadas de que devem pagar suas justas dívidas.

Precisamos nos organizar além das fronteiras e em nossas redes locais. Precisamos discutir como o colonialismo moldou nossas sociedades; como nossos povos e recursos construíram a Europa industrial; e como eles agora são cordeiros sacrificiais diante de desastres climáticos, violência estatal, fronteiras hostis e educação de saúde e sistemas alimentares mal organizados.

Somente conectando nossas lutas em solidariedade podemos avançar a verdadeira libertação e justiça reparatória.

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