only search openDemocracy.net

Round table on the future of work

Labour is frequently divided into two distinct categories: free and unfree. The former is said to involve workers negotiating a deal with an employer regarding their service. If the employer uses direct coercion to compel them to start work, or to continue to work, then their labour is said to become forced. It is therefore regarded as immoral and unfree. This comparison portrays free labour as desirable, and it is often suggested that workers should be thankful to be ‘free’.

However, there are many occasions where desperate workers have few if any alternatives, and therefore ‘freely’ consent to highly exploitative conditions. There are currently hundreds of millions of free labourers across the globe who routinely endure terrible and irregular wages, unsafe and unhealthy workspaces and homes, sexual harassment and assault, and bullying and abuse. They may well be formally free to leave, in the sense that they retain the capacity to seek out other forms of work, but their capacity to exercise any kind of individual ‘choice’ nonetheless remains severely constrained by their precarious status and a shortage of viable alternatives. The work involved is not work which would be freely chosen if there were other alternatives on offer.

Maintaining a sharp distinction between free and unfree is not always helpful. If we narrowly focus on unfree labour, then everything which ends up falling on the other side of the dividing line gets removed from the equation. We need to focus upon all vulnerable workers, rather than only workers subject to unfree labour. This means incorporating forms of precarious labour which may be nominally ‘free’, yet still have many highly objectionable features. This is part of the rationale behind the framework of quality work, which is defined in the Ford report (p. 2) in terms of “opportunities that provide safe working conditions, a fair income, social protection, and freedom of association and expression”. Read the complete introduction...

Call for contributions: Towards a better future for precarious workers?

The Future of Work Round Table isn't complete without your input. We warmly invite you to join in the discussion.

Future of work round table: how can institutions and regulations keep up?

Organisations and regulations are struggling to keep up with the evolving nature of work. Our panel of experts ends this round table by asking themselves how such institutions can stay relevant.

Future of work round table: stopping the race to the bottom in the world of work

A lack of labour rights is, for many countries, a serious competitive advantage. What needs to happen in business, politics and organising to stop this race to the bottom?

Future of work round table: bringing business leaders and policy makers on board

Workers' organisations know where they are trying to get to, but convincing those with power to prioritise rights over profits is no easy task. Our 12-person round table contemplates the challenge.

Future of work round table: do ethical consumerism and investment work?

'Fair trade'-style programmes exist to reassure individuals that the products they buy or the investments they make are responsibly created. Do they work? And if not, is there a better way?

Future of work round table: how has the world of work changed?

The world of work has changed. What have been the most momentous shifts, and how have they affected workers? Twelve respondents take stock before looking to the future.

Future of work round table: joint funders' statement

Philanthropic foundations are powerful yet largely unseen actors within civil society. We invited the foundations supporting this event to momentarily lift the curtain and explain their strategic thinking in this field.

ROUND TABLE: the future of work

Current labour systems are leaving huge numbers of workers in vulnerable and precarious conditions. How can workers and their allies shape a better future for work? Twelve leading experts in the field weigh in.

“Britons never will be slaves”: the rise of nationalism and ‘modern slavery’

Right wing voices are using the spectre of ‘enslaved’ Britons to prop up their xenophobic and nationalistic appeals.

Do not be ill for more than 60 days: Tier 4 student visas and immigration policy in the UK

International students in the UK get sent back home if they suspend their studies for more than 60 days, even due to unforeseen illness.

Ayudando a las personas que ejercen el trabajo sexual a ayudarse a sí mismas

Las leyes que penalizan la prostitución han causado un daño increíble a las personas que ejercen el trabajo sexual a lo largo de los años, pero nunca han logrado poner fin al ejercicio. Solo por esta razón deberíamos luchar en su contra. English

Niños y niñas tratadas o reclutadas para la guerra: reflexiones para el proceso de justicia transicional en Colombia

El reclutamiento ilícito y la trata de personas suelen ser reconocidos internacionalmente como delitos diferenciados, sin embargo, en conflictos como el colombiano esta diferencia se torna borrosa.

Traffickers, cybergangs and paedophiles: a genuine threat or a fuzzy narrative surrounding displaced Rohingya?

Claims that Rohingya women and children are at risk of being trafficked for labour and sexual exploitation simplify complexities, magnifying the emotional content. Policies shouldn’t be designed around them. 

Voces desde las cadenas de suministro: entrevista con Daniel Castellanos

La vida en los EE.UU. como trabajador o trabajadora extranjera invitada no es nada fácil. Estás atada a un empleador, sin poder dejarlo, y afrontando desafíos para organizarte laboralmente. English

El pueblo adivasi en la India: ¿esclavas y esclavos modernos o trabajadoras y trabajadores modernos?

El pueblo adivasi de la India trabaja a menudo en condiciones normalmente definidas como «esclavitud moderna», pero no se trata de esclavas y esclavos. Su falta de libertad es al mismo tiempo el motor y el resultado del capitalismo indio moderno. English

Renta básica y el movimiento contra la esclavitud

La renta básica incondicional no solo es factible, sino que además tiene más potencial de emancipación que cualquier otra política puesto que está dirigida a la vulnerabilidad económica que es el corazón de toda explotación laboral. English

The long legacy of Frederick Douglass

A new book seeks to simultaneously situate Douglass among his contemporaries and the political challenges of today.

¿Podemos acabar con el trabajo forzoso para el 2030?

Si la Alianza 8.7 quiere realmente erradicar el trabajo forzoso de las cadenas de suministro, debe realizar un cambio radical en su manera de abordarlo. English

The political economy of anti-trafficking

Politicians are far more likely to back anti-trafficking measures that don’t disrupt prevailing power balances at home. That’s a major reason why so many interventions fail. 

Organizándose contra la economía de los pequeños encargos (gig economy): ¿lecciones de América Latina?

Las nuevas estrategias de organización y control de las trabajadoras y trabajadores en América Latina sugieren formas de abordar la inseguridad de la economía de los pequeños encargos. English

La organización regional y la lucha para conseguir un salario digno en Asia

Un sistema de producción a escala mundial exige una respuesta equivalente de las trabajadoras y trabajadores organizados. English

Cadenas globales de suministro: ¿qué quiere la mano de obra?

De acuerdo con las trabajadoras y los trabajadores del mundo, las cadenas globales de suministro no son sostenibles ni pueden serlo, a menos que se funden sobre los principios del trabajo digno. English

Voces de la cadena de suministro: una entrevista con Mark Anner

BTS habla con el director del Centro de los Derechos Laborales Globales sobre lo que genera «una carrera hacia el abismo» en las cadenas de suministro. English

Shadows of slavery: refractions of the past, challenges of the present

The past of slavery has many presents, and the present of exploitation many pasts. This collection brings together five years worth of research into how the legacies of 19th-century enslavement interact with contemporary bondage and exploitation.

¿Promover el trabajo digno en las cadenas de suministro? Una entrevista a Benjamin Selwyn

Gobiernos, líderes empresariales y sindicatos de trabajo se reúnen para discutir sobre el trabajo decente en las cadenas mundiales de suministro. Entrevistamos al profesor Benjamin Selwyn, de Sussex, para saber por qué esto es tan importante. English

Las trabajadoras y trabajadores del ladrillo y la trampa de la deuda en Punyab, Pakistán

La deuda es una herramienta usada en todos lados como forma de control social; también en la fabricación de ladrillos en Punyab, Pakistán, donde pasa de generación en generación. English

¿Qué tiene que ver el trabajo forzoso con la pobreza?

Las mediciones de la pobreza basadas en los ingresos no son fiables para determinar qué personas son más vulnerables al trabajo forzoso. Es necesaria una comprensión más minuciosa de la vulnerabilidad para reducir de manera eficaz el trabajo forzoso en la economía mundial. English

La mano de obra del mundo, prisionera del capitalismo

La migración neoliberal y los regímenes fronterizos ejemplifican un régimen de facto de trabajos forzosos. La migración se ha convertido en un elemento clave para proporcionar mano de obra precarizada al capital, aunque durante mucho tiempo el motor más valioso del capitalismo global han sido los trabajos forzosos. English

Stealing a dream: young migrants living through anti-immigrant times

In the cacophony of opinion surrounding the ‘migrant crisis’ those least heard are young migrants themselves. Les Back and Shamser Sinha have spent ten years listening to those voices in London, which they’ve now collected into the book Migrant City.

Inmovilidad como protección en el régimen de controles migratorios

Los regímenes migratorios nunca han sido una cuestión de «proteger a las personas migrantes», sino un modo de ejercer poder sobre ellas. ¿Cuándo empezaremos a llamarlos por lo que son? English

Shadows of slavery part four: global capitalism and modern slavery

This fourth section of our collection Shadows of Slavery takes a step back from empirical case studies to explore neoliberal capitalism's reliance on an irregular, migratory workforce as a whole. 

Shadows of slavery part three: labour exploitation in global agriculture

This third section of our collection Shadows of Slavery explores how social and economic relations bind people to the wrong side of agricultural value chains.

Entrevista: ¿la detención como nueva forma de gestión migratoria?

La detención se está convirtiendo en el método preferido por los estados para procesar y disuadir a las personas migrantes, pero hay muchas otras alternativas disponibles. English

Shadows of slavery part two: race, colour and origins in northwest Africa and the Middle East

This second section of our collection Shadows of Slavery explores how race, colour and origins shape social dynamics and political imaginations across northwest Africa and the Middle East.

Shadows of slavery part one: lives and memories

This first section of our collection Shadows of Slavery explores the continuing power of the past in shaping the everyday lives of 'slave descendants'. 

Syndicate content