ОД "Русская версия"

Бизнес с оглядкой на неолиберализм. Как инвестор в Грузии рассорил местных рабочих и американских конгрессменов

Крупный инвестор столкнулся с неприятностями в Грузии, оставив сотрудников без зарплаты. Но нашел прикрытие в конгрессе США.

Sopiko Japaridze
5 February 2020
Дедоплисцкаро, Грузия
|
Flickr, некоторые права защищены

Нелегко привлечь иностранных инвесторов, когда на мировом рынке появляются сразу 27 «заново рожденных» стран. Наряду с другими постсоветскими и восточноевропейскими государствами, Грузия пошла по пути жестких неолиберальных реформ, чтобы привлечь инвестиции. Она начала этот процесс позже остальных, но уже успела привлечь внимание своим усердием.

Сменявшие друг друга грузинские правительства гордо демонстрировали свою поддержку предпринимателям, прилагая все усилия, чтобы свести к минимуму или скрыть любые государственные вмешательства в рыночную экономику. Весь остальной мир был потрясен кризисом 2008 года, в результате которого среди сторонников государственного регулирования экономики и правых антилибералов прокатились волны протестов против неолиберализма – однако Грузию это, по-видимому, никак не затронуло.

Страна продолжает внедрять реформы, которые значительно превосходят требования региональных и международных финансовых организаций. Например, Грузия ввела фиксированный подоходный налог и частное пенсионное обеспечение (последним зачастую занимаются местные торгово-промышленные объединения).

Работа без оплаты

Свою роль в этом играет и американская компания Frontera Resources, которая разрабатывает нефтяные и газовые месторождения Грузии еще с 1997 года, со времен правления Эдуарда Шеварднадзе. В Грузии Frontera оставалась в тени до 2015 года – до момента, пока не объявила, что обнаружила огромное месторождение газа на востоке страны, в Дедоплисцкаро, и что добывать его будут при помощи новых методов, в первую очередь гидроразрывом пласта. После этого заявления на Frontera начали обращать внимание различные сообщества – инвесторы, бизнесмены, политики – ведь такое открытие может принести энергетическую независимость от России.

Однако для рабочих в Дедоплисцкаро, нанятых компанией (около ста человек) действительность оказалась не столь радужной. Последние два года они не получают зарплату вовремя; ее либо задерживают, либо вообще не выплачивают. Несколько работников рассказали oDR, что им задолжали зарплату за период вплоть до одиннадцати месяцев.

Поначалу сотрудники терпели, думая, что это временно. В ноябре 2019 года, после безуспешных попыток добиться от компании выплат, рабочие Frontera устроили две акции протеста в Тбилиси. Спустя пару недель после протестов – которые не особенно освещались в СМИ – Frontera уволила этих рабочих.

Вместо зарплаты они получили безработицу

Добыча нефти и газа не просто обеспечивает работой жителей Дедоплисцкаро, но еще и дает пропитание их семьям. В этой части восточной Грузии нет другой работы: деревни, окружающие городок, выживают только за счет нефтегазовой промышленности. Сейчас большинство грузинских деревень постепенно пустеет из-за отсутствия рабочих мест и возможностей, но эта часть страны до недавнего времени как раз пребывала в относительной безопасности благодаря богатству природных ресурсов. Кроме того, это одно из последних в Грузии мест, где требуются технические работники с высшим образованием, а не работники сферы услуг и туризма, как в остальных регионах.

Однако проблема глубже, чем просто невыплата жалованья. Как выяснилось, грузинское правительство, которое всеми силами старалось не привлекать к ответственности никакие компании (вероятно, чтобы занимать высокие позиции в международных рейтингах экономической свободы), все же было вынуждено подать иск против одного из своих давних и самых крупных инвесторов – компании Frontera – и начать с ней тяжбу в арбитражном суде.

Собрание рабочих компании Frontera | Софико Джапаридзе

Этот процесс, в котором Грузия обвиняет Frontera в нарушении контрактных обязательств, начался в 2017 году, однако сотрудникам Frontera сообщили о нем лишь 25 декабря 2019 года. На большом собрании в мэрии, где работники излагали свои жалобы, шла речь о затяжной безработице (что особенно актуально для пожилых сотрудников), о том, что наступают праздники, а у них нет средств. Многие жаловались на то, что у них отключили коммунальные услуги, поскольку им нечем платить, а банк начисляет проценты на сумму их задолженности, поскольку они не могут вовремя вносить платежи по кредиту.

После этого сотрудник Корпорации нефти и газа Грузии сделал заявление. Он сокрушенно признал: «В 2017 году мы подали на них иск в арбитражный суд. Это первый случай в истории Грузии, когда правительство подало на компанию иск в международный арбитражный суд». То, что Корпорация нефти и газа не сообщила работникам компании Frontera о начавшейся тяжбе, он объяснил решением Корпорации последовать совету юристов хранить все в строжайшей тайне. Конечно же, работники не предполагали, что их ждет невыплата жалованья и увольнение, ведь они работают в бассейне верхней Куры с 1997 года – с тех пор, как Frontera начала свою деятельность в этом регионе. И потом, сказали они, это, как-никак, американская компания.

Действительно, Америка в этом конфликте не остается в стороне. Ранее генеральный директор Frontera сообщал о том, что компания зарегистрирована в США и о геополитической подоплеке (энергетическая независимость) ее сотрудничества с такими странами, как Грузия, Молдова и Украина. Одним из мест, где работники Frontera проводили свою ноябрьскую акцию протеста, было посольство США в Тбилиси. Они надеялись, что таким образом смогут воздействовать на американскую компанию. Frontera много лет была членом Американской Торговой палаты в Грузии, пока внезапно не вышла из ее состава в 2019 году. Торговая палата играет важную роль в определении экономической и социальной политики Грузии – к примеру, она высказалась против снятия конституционного запрета на прогрессивное налогообложение, тем самым оставив в силе фиксированный подоходный налог.

Не без покровителей

В январе этого года несколько членов конгресса США написали письма премьер-министру Грузии, выражая обеспокоенность в связи с ограничением экономической и политической свободы в стране. Два конгрессмена из Техаса, где находится головной офис Frontera, упомянули компанию в контексте того, что – как гласят их схожие по формулировкам письма – «американские и европейские деловые интересы подверглись преследованию с конфискацией имущества».

Затем, 28 января, еще один конгрессмен во время своего выступления в конгрессе призвал Грузию к ответу за посягательства на права человека и упомянул Frontera в этом же контексте. «Frontera Resources, компания из Техаса, много лет бурила скважины в Грузии. Она создала прекрасные рабочие места и в Америке, и в Грузии. Она создала свободу… Но сегодня она больше не бурит ничего».

Согласно OpenSecrets.org, за последние несколько лет руководство Frontera потратило немалую сумму на лобби: в 2018 году – 230 000 долларов, в 2019 – 150 000. В 2017 году член конгресса США выдвинул законопроект о наложении финансовых и визовых санкций на грузинское правительство в случае, если оно будет подрывать деятельность американских компаний. Как сообщает iFact.ge, этому законопроекту предшествовала лоббистская кампания в поддержку Frontera.

По данным OpenSecrets.org, два техасских конгрессмена, которые упомянули Frontera в своих письмах (Маркуэйн Маллин and Брайан Бэбин), на протяжении последних нескольких лет получали пожертвования (5700 и 5500 долларов соответственно) от руководства Frontera. OpenSecrets.org также сообщает, что другой техасский конгрессмен, Пит Олсон, 28 января выступивший с речью в поддержку компании, с 2016 по 2018 гг. тоже получал пожертвования от руководителей Frontera – в общей сложности 9200 долларов. Складывается впечатление, что главная цель этих заявлений в поддержку Frontera и законопроекта о санкциях – запугать грузинское правительство и принудить его к бездействию.

Борьба своими силами

Тем временем семьи работников в Дедоплисцкаро обеспокоены своим неопределенным будущим. В новый 2020 год они вступили без гроша в кармане и теперь гадают, осталась ли у грузинского правительства в запасе какая-нибудь козырная карта – или хотя бы сила воли – чтобы защищаться от транснациональных корпораций.

В январе, в беседе с журналистами openDemocracy, четыре рабочих из Дедоплисцкаро рассказали, что компания Frontera обратилась примерно к двадцати бывшим сотрудникам, предложив им выкачать оставшиеся баррели нефти, предназначенные на продажу. По словам рабочих, бывшие сотрудники написали официальное письмо, в котором подтвердили, что принимают предложение о найме, но после этого компания с ними не связывалась.

Обычно для перевозки материалов Frontera пользовалась железнодорожным транспортом, но АО «Грузинская железная дорога» объявило этот участок путей опасным. Рабочие слышали, что компания планирует вывезти запасы нефти в автоцистернах. Узнав об этом, сотрудники решили, что не позволят ни одной автоцистерне выехать из Дедоплисцкаро. Местные работники считают, что Frontera вообще не собирается выплачивать им зарплату, учитывая, как ухудшились их отношения с компанией. По их словам, весь город объединился в общем порыве помешать компании вывезти оставшиеся запасы.

Издание openDemocracy обратилось к компании Frontera Resources с просьбой прокомментировать ситуацию, но ответа не последовало.

Комментарии

Мы будем рады получить Ваши комментарии. Пожалуйста, ознакомьтесь с нашим справочником по комментированию, если у Вас есть вопросы
Audio available Bookmark Check Language Close Comments Download Facebook Link Email Newsletter Newsletter Play Print Share Twitter Youtube Search Instagram WhatsApp yourData