ourEconomy: Opinion

O metaverso de Zuckerberg é uma extração capitalista de nossos dados

Para construir um futuro melhor, precisamos enfrentar a Big Tech e rejeitar o cerco do mundo virtual

Juan Ortiz Freuler María Fernanda Soria Cruz
30 Dezembro 2021, 12.00
Mark Zuckerberg é sobre exercer uma forma de poder ainda mais incisivo
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Yichuan Cao/Sipa USA/Alamy Live News

Em 28 de outubro, Mark Zuckerberg anunciou que o Facebook seria rebatizado de Meta. A ocasião foi provavelmente uma estratégia de relações públicas para quebrar a tendência de queda do gigante da tecnologia.

No ano passado, a empresa que vale US$ 1 trilhão enfrentou audiências antitruste do Congresso dos EUA e depoimentos de uma ex-funcionária, Frances Haugen, que revelou, entre outras coisas, que a empresa tinha conhecimento do papel das plataformas nos problemas de auto-estima entre adolescentes e a amplificação do discurso de ódio e desinformação no Sul Global, mas optou por não agir sobre as questões.

Com o lançamento do Meta e o anúncio de um espaço de realidade virtual online chamado metaverso, Zuckerberg agora tenta desviar a atenção desse escrutínio público para um mundo que não existe e no qual ninguém foi prejudicado — ainda.

De acordo com Zuckerberg, metaverso será "uma internet corporificada na qual você está na experiência, não apenas olhando para ela". Será uma reivindicação totalizante sobre todos e cada um dos aspectos, espaços e possibilidades da vida social. Em última análise, o metaverso trata de exercer uma forma de poder ainda mais incisiva: é o próximo passo óbvio dentro da lógica capitalista e um claro desafio para nosso futuro imaginário coletivo.

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O que exatamente é o metaverse?

O que torna o metaverso especialmente assustador é a fragmentação explícita e a perda de experiência que supostamente deveria nos entusiasmar e nos fazer querer habitá-la. Durante a conferência anual do Facebook Connect em outubro de 2021, Zuckerberg, em um discurso de 1 hora e 17 minutos, descreveu todas as maneiras como a visão de futuro de sua empresa poderia nos fazer "sentir como se", em lugar de viver a experiência de fato.

Zuckerberg explicou como o metaverso pode nos fazer "sentir" que estamos "ali no momento", "ali juntos", "ali com outras pessoas", tudo sem o "ali". Este futuro metaverso é baseado na incompletude e na imitação. Ele promete conectividade em troca das possibilidades do sensorium humano. Nessa realidade virtual, não conseguimos fazer nossa própria experiência, mas viveremos em uma regida por sua singularidade.

A lógica extrativa desse futuro metaverso é simples. Ela implica que mais dados estão sendo produzidos e coletados por meio de um sistema difundido de vigilância. Os produtos em todo o pacote Meta são projetados como enormes salas experimentais para pesquisadores de empresas que buscam aumentar o número de anúncios nos quais as pessoas clicam. Afinal, mais de 95% das receitas da empresa vêm de anúncios.

O Meta e outras empresas de tecnologia realizam os experimentos nas mesmas configurações em que os produtos são implantados. Eles conseguiram nos deixar confortáveis em passar tempo em seu laboratório – à medida que aperfeiçoam o aumento da coleta de dados através de um engajamento mais intenso.

Anúncios corporativos de estratégias de metaverso, coletados por @ParisMarx
Anúncios corporativos de estratégias de metaverso, coletados por @ParisMarx

Mas não é apenas o Facebook que está se transformando em metaverso. Da Bumble a Nike, parece que todas as empresas estão tentando entrar na ação virtual. O metaverso oferece um espaço natural para expandir seus negócios e os dados que podem coletar dos usuários.

O metaverso trata, portanto, de controle. Não é controle por si só, mas a continuação de um processo refinado ao longo dos séculos, por meio do qual o capital busca moldar a labor dos trabalhadores e os próprios trabalhadores. É uma lógica que busca os trabalhadores para complementar as máquinas e suas funções mecânicas. Os trabalhadores seguem o ritmo das máquinas em uma linha de montagem da mesma forma que conduzem um Uber: executando os movimentos que os donos do capital codificaram nas máquinas.

O metaverso agora está estendendo esse controle sobre as pessoas que não são mais apresentadas como próteses de máquinas, mas um elemento constitutivo em sua matriz – colocando toda a existência do trabalhador dentro da própria máquina. Este mundo de realidade virtual mediará todos os nossos sentidos. Não haverá mais ciclos naturais para oferecer uma sensação compartilhada de tempo, como estações reais ou pores do sol. Todo o ambiente dentro do qual ocorrem as interações humanas estará sujeito aos ciclos e ritmo da máquina corporativa.

Precisamos definir e construir coletivamente o futuro

As empresas de tecnologia controlam a narrativa sobre o futuro há décadas. Seus líderes foram transformados em semideuses para justificar seu enorme poder. O co-fundador da Apple, Steve Jobs, atuou como o maior visionário de nosso cérebro computadorizado. O fundador e CEO da Tesla, Elon Musk, argumenta que sua enorme riqueza salvará o genoma humano ao colonizar outros planetas. Estas deveriam ser decisões coletivas que, em vez disso, acabaram nas mãos de indivíduos que argumentam que "o futuro" começa hoje. No entanto, esse futuro está sendo constantemente deslocado, incorporado pela próxima tecnologia, o próximo grande salto para – ironicamente – menos possibilidades de existência fora da tela.

Agora, com o metaverso, não há saída.

Para criar e imaginar um futuro diferente, precisamos pensar em novas maneiras e rejeitar o cerco do mundo virtual. Ao contrário do metaverso, isso precisa ser um processo coletivo.

No entanto, à medida que passamos mais tempo engajados em configurações digitais, o andaime social do qual nossas interações dependem está se tornando mais opaco – gerenciado e controlado por algumas corporações. É fundamental que concentremos nossa atenção no poder das grandes tecnologias que ameaçam diretamente nossas capacidades emancipatórias. Assim que conseguirmos reivindicar espaço para uma conversa pública sobre qual futuro precisamos, queremos e merecemos, poderemos começar a imaginar as tecnologias que podem servir dentro dele.

Precisamos garantir que os espaços do futuro possibilitem mudança, agência, coprodução, negociação, cooperação e resistência. Este é apenas um passo em direção à criação de um futuro alternativo, e com sorte melhor, para além do metaverso.

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