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Ya no hay agua para los indígenas en México: se la están robando

La organización caritativa religiosa estadounidense Living Water afirma que está tratando de ayudar a los pobres, pero en realidad sólo aumenta esa desigualdad apoyando una mayor privatización del sistema de agua. English

Una jarra de agua vacía en Puebla. Foto: Tamara Pearson.

Puebla es una versión en miniatura de las desigualdades inhumanas del agua en el mundo. 

Aquí, las personas que viven en la parte rica de la ciudad obtienen toda el agua que necesitan, y Coca Cola tiene la prioridad del mejor agua en el estado. Mientras tanto, el resto recibe agua corriente durante media hora a la semana, o ninguna.

La organización caritativa religiosa estadounidense Living Water afirma que está tratando de ayudar a los pobres, pero en realidad sólo aumenta esa desigualdad apoyando una mayor privatización del sistema de agua. 

El senador derechista estadounidense Ted Cruz, la vicepresidenta de Goldman Sachs Heidi Cruz, y el dueño de Halex Oil Corporation, Mike Hale, conforman el liderazgo de Living Water, que también ha colaborado con Coca Cola en proyectos en Latinoamérica.

"Living Water entró en pueblos indígenas como Ocotepec diciendo cosas como, 'Jesús dice que el agua es para todos'".

Living Water cuenta con unos 132 proyectos aquí en el estado de Puebla, y con el apoyo de una ley estatal que permite la inversión privada en agua, ha estado alentando a las grandes empresas a "resolver" los problemas de abastecimiento de agua en las zonas rurales pobres. 

"Living Water entró en pueblos indígenas como Ocotepec diciendo cosas como, 'Jesús dice que el agua es para todos'". Al principio, la gente confiaba en ellos, pero luego se dieron cuenta de que la organización tenía conexiones con Femsa (Coca Cola) y protestaron. Hubo arrestos, y la policía detuvo las protestas", me dijo Fernando. Él me pidió que no use su apellido ni tome su foto, ya que muchos activistas de agua como él han sido arrestados o amenazados.

Una comunidad de agua

Fernando es un joven activista indígena de la comunidad nahua de Cuanala, en el norte del estado de Puebla. Pertenece al Congreso Nacional Indígena (CNI) ya los Pueblos Contra la Privatización del Agua (PUCPA). También es miembro del grupo 13 de Octubre, un sindicato de ordeñadores y agricultores locales. 

Cuanala en Nahua significa agua donde las serpientes están atrapadas - un nombre adecuado para una comunidad que ha estado defendiendo sus tierras y recursos durante décadas. En los años 60, incluso ayudaron a derribar al gobierno estatal después de que les impidiera vender el maíz, los frijoles, la alfalfa, el calabacín y otros productos de la región en la ciudad.

"En enero el actual gobierno del estado envió a los distintos municipios (del estado de Puebla) un documento diciendo que teníamos que aprobar un artículo en la ley de aguas que le da al Estado, y por lo tanto a las empresas, el control sobre nuestras aguas. Nos dieron un mes para responder, y si no lo hacíamos, entonces significa que lo aprobábamos automáticamente ", me dijo Fernando. 

"El gobierno y las empresas ven el agua como algo que se puede vender, y los que pagan más, tendrán agua mejor y más limpia".

"Pero ni siquiera nos enteramos de este documento, así que lo aprobamos sin darnos cuenta. Protestamos, cerramos la carretera federal, pero nadie respondió ", dijo.

Para Fernando y muchas otras comunidades como la suya, el decreto quita la autonomía de los pueblos indígenas y rurales sobre su manera de vivir. "Nos quitan la capacidad de gestionar nuestros ríos. Tenemos pozos tradicionales que construimos nosotros mismos, sin la ayuda de nadie o del estado, pero ahora el gobierno quiere cerrar nuestros pozos ". 

El artículo 12 de la nueva ley estatal del agua hace ilegal que la gente recoja su propia agua, criminalizando cualquier pozo de patio trasero o proyectos de recolección de lluvia. Comunidades como las de Fernando también están limitadas a 20 litros de agua por persona por día, dejándolas con apenas lo suficiente para sobrevivir, y mucho menos para regar sus cultivos y cuidar de sus animales.

"En las ciudades, el agua se usa para el lavado, para el baño o para el drenaje, pero en el campo, no desperdiciamos agua lavándola por los desagües. La reciclamos. La lucha por el agua es una lucha por la vida. No se puede separar el agua de las cuestiones y luchas de la tierra, de la economía y del conflicto y la paz y la justicia ", dijo. 

Agua para los ricos

Las organizaciones benéficas como Living Water y organizaciones como Techo (una organización benéfica activa en América Latina, con alianzas con Femsa – Coca-Cola) y Bank of America) "allanan el camino" para el acceso corporativo al agua de las comunidades indígenas y rurales. Entran en esas ciudades con pretexto de abastecer de agua y combatir la pobreza, pero con proyectos que serán financiados por empresas privadas.

"El gobierno y las empresas ven el agua como algo que se puede vender, y los que pagan más, tendrán agua mejor y más limpia", dijo Fernando. 

Pero quiero verificar su afirmación de que la gente rica tiene acceso a agua de mejor calidad. Pago una visita a Angelopolis: un patio de mansiones y lujosos centros comerciales y parques en la ciudad occidental de Puebla, construido por el gobierno estatal a finales de los 90 bajo el disfraz de "desarrollo". 

A diferencia de donde vivimos los demás – donde recibimos 30 minutos de agua a la semana, si tenemos suerte, y así guardamos el agua en los tanques de nuestros tejados – en Angelopolis no hay tanques. Tienen agua ilimitada, haciendo cosas que el resto de nosotros no soñaría, como llenar sus piscinas, usar una manguera para regar sus patios y caminos de pie, y lavar sus mascotas regularmente. 

Cuando traté de tomar una foto de la entrada de uno de los fraccionamientos – una urbanización cercada con guardias de seguridad en su única entrada – los guardias de seguridad llamaron a la policía y trataron de tomar mi cámara, aunque tomé las fotos desde una calle pública. 

Entrada a la rica zona residencial Bosques de Angelopolis. Foto: Tamara Pearson.

Sin embargo, los ricos no son los únicos acaparando el agua. En Puebla, empresas como Volkswagen y Bonafont tienen permisos para acceder a pozos profundos solo para ellos.

"Una ciudad puede quedarse sin agua durante dos semanas, pero Volkswagen y Bonafont nunca se quedan sin – nunca dejan de correr, nunca tienen que recortar", dijo Fernando.

El colectivo de medios Zenzontle apoyó la posición de Fernando en un comunicado que lanzó, acusando a las grandes empresas y a las autoridades de conspirar para "saquear" los suministros de agua de la comunidad para abastecer proyectos de desarrollo residencial, centros comerciales y zonas industriales. 

"Están convirtiendo la agricultura en industria. Nos van a desplazar". 

Al sur de Puebla, en Chiapas, Coca Cola extrae agua de los lados del volcán Huitepec, donde el agua es de la mejor calidad. El agua que la compañía extrae sería suficiente para abastecer a los 200.000 residentes de la capital estatal con los 80 litros de agua diaria que necesitan. En cambio, la gente enfrenta constante escasez de agua, y muchas comunidades indígenas y pobres de la zona enfrentan problemas de salud como caries y diabetes porque Coca Cola es su mejor opción ya que trabajan todo el día en el calor.

Igualmente, en Puebla, los manifestantes afirman que Nestlé está explotando excesivamente las capas freáticas y que hace una gran cantidad de dinero de los recursos de la región, sin devolver nada.

El dominio de Coca Cola sobre los recursos de México, sin embargo, no es una coincidencia: el ex presidente mexicano Vicente Fox (2000-2006) también fue el jefe de Coca Cola en México.

En contraste con la parte rica de Puebla, un suburbio más pobre en el borde de la ciudad. Foto: Tamara Pearson.

Planes más grandes y siniestros

Fernando cree que el gobierno estatal, trabajando con grandes empresas, quiere construir un corredor industrial a través de pueblos indígenas, rurales y pobres del noroeste de Puebla. 

"Hemos observado todos los diferentes planes que tienen para varios mega-proyectos en la zona y hemos notado el patrón. Están convirtiendo la agricultura en industria. Nos van a desplazar ", argumentó.

De hecho, en mayo de este año, los sindicatos denunciaron la forma en que el gobierno estatal y los negocios estaban trabajando juntos para "despojar sistemáticamente" a los pueblos indígenas de sus tierras a favor de las empresas mineras e hidroeléctricas. 

Los transnacionales y los gobiernos derechistas son los que controlan el agua del mundo y no la están distribuyendo muy bien.

Jaime Martínez, de la Comisión para el Diálogo con los Pueblos Indígenas de México (CDPIM), resumió la situación diciendo que "el saqueo del territorio indígena se hace detrás de nuestras espaldas en colusión entre los gobiernos y transnacionales".

Crisis del agua debido a la mercantilización de un derecho humano

En el estado de Puebla el 16.2% de los hogares no tienen acceso al agua canalizada, el 10% de la gente vive en casas con suelos de tierra, y la mitad de la población no tiene lavadora. Globalmente, dos tercios de la población mundial podría vivir en países con escasez de agua en el 2025. 

Las Naciones Unidas sostienen que hay suficiente agua para todos los 7 mil millones de personas; sin embargo, muchos tienen de 20 a 80 litros al día, mientras que en los países occidentales ricos tienden a tener agua ilimitada y consumen entre cuatro y 30 veces esa cantidad (el consumo promedio por persona en los EE.UU. es de 600 litros por día).

Los transnacionales y los gobiernos derechistas son los que controlan el agua del mundo y no la están distribuyendo muy bien.

About the author

Tamara Pearson is a long time journalist based in Latin America, alternative pedagogy teacher, and author of The Butterfly Prison. She blogs at Resistance Words and can be found on Twitter @pajaritaroja.

Tamara Pearson es una periodista que escribe sobre América Latina, profesora de pedagogía alternativa y autora de The Butterfly Prison. Tiene un blog, Resistance Words, y se puede encontrar en Twitter @pajaritaroja.


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