50.50: Investigation

Psicólogos ligados à direita cristã dos EUA promovem conversão gay na Costa Rica

Filiais da Focus on the Family e da Exodus Global Alliance na Costa Rica promovem terapias contra pessoas LGBTQ

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Diana Cariboni David Chavarría Hernández Stephania Corpi
10 Dezembro 2021, 12.00
Illustration: Inge Snip

Psicólogos apoiados por grupos da direita cristã dos Estados Unidos dizem aos gays e lésbicas na Costa Rica que a homossexualidade é "errada" e que somente um "Deus sádico" criaria uma pessoa LGBTQ, como uma investigação do openDemocracy revelou.

Estes profissionais da saúde mental ligados à Focus on the Family (fundada em 1977 pelo psicólogo ultra-conservador James Dobson), e à Exodus Global Alliance (um braço do polêmico e dissolvido movimento "ex-gay" Exodus International), fizeram estas reivindicações enquanto "tratavam" ou ofereciam "tratamento" a jornalistas disfarçados, que se apresentaram como homossexuais.

O termo "terapia de conversão" descreve "intervenções de vários tipos que são baseadas na crença de que a orientação sexual e identidade de gênero das pessoas, incluindo a expressão de gênero, podem e devem ser mudadas ou suprimidas", de acordo com um relatório da ONU.

"Tais práticas têm sempre como objetivo transformar pessoas não heterossexuais em heterossexuais e pessoas trans ou de gênero diverso em pessoas cisgênero", acrescenta o relatório.

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A Organização Pan-Americana da Saúde considera essas chamadas terapias "ineficazes" e "prejudiciais", e as associações profissionais de psicologia e psiquiatria da Costa Rica as condenam.

Uma de nossas repórteres, fazendo-se passar por uma mulher casada envolvida em uma relação extraconjugal com outra mulher, entrou em contato com a Enfoque a la Familia – a filial do grupo Focus on the Family na Costa Rica – através de seu website, através do qual reservou e pagou em dólares por uma sessão de "terapia" online.

Na sessão, a psicóloga levantou a questão da "culpa" dez vezes e disse à nossa repórter que a homossexualidade é algo "errado". "Hoje é o dia de colocar sobre a mesa o que é errado. Você disse [...] que tem princípios e valores [...] e que seu coração está acelerado de medo."

A terapeuta também afirmou que somente casais heterossexuais são aceitáveis. "Deus criou o homem e a mulher [...] nosso parceiro ideal. E ele é perfeito e maravilhoso. [...] [A homossexualidade] se aprende, é algo que se desenvolve ao longo do caminho", disse.

"É muito claro que [...] você quer tirar da mente esse novo gosto desenvolvido por mulheres", acrescentou ela.

A psicóloga disse que tratou "vários pacientes que vieram com esses problemas, homens e mulheres, mas graças a Deus [...] saíram dessa", disse ela.

Seria um Deus sádico [...] o que o fez assim

‘Exodus Latinomérica’ – uma afiliada da ‘Exodus Global Alliance’ no México – está envolvida em práticas similares na Costa Rica.

Outro jornalista do openDemocracy se fez passar por um jovem gay em busca de ajuda e entrou em contato com a ‘Exodus Latinoamérica’ através de seu website. Ele foi encaminhado a um grupo religioso local, o Ministério Metanoia, e a uma psicóloga que lhe ofereceu sessões de "terapia" que deviam ser pagas em dinheiro.

Em uma conversa telefônica, a psicóloga lhe disse: "Eu sirvo a Deus primeiro, não vou tratar a homossexualidade como as pessoas comuns a tratam, porque eu sirvo a Deus [...] e como Deus diz que a homossexualidade é um pecado, então nós a tratamos como tal".

"Ninguém nasce homossexual, porque seria um Deus sádico o que na Bíblia proíbe o pecado e, ao mesmo tempo, o fez assim. Não, Deus não nos faz assim", acrescentou.

A psicóloga deu ao repórter vários detalhes sobre as ligações entre Metanoia e Exodus. Ela disse que seu grupo paga uma taxa à Exodus Latinoamérica para aparecer em seu website e para obter e comercializar livros e materiais online. Existem grupos afiliados ao Exodus em vários países, principalmente no México, enquanto ministérios da Metanoia estão na "Costa Rica, Argentina e Europa", disse ela.

Ambos as psicólogas contatadas por nossa equipe são licenciadas pelo ‘Colegio de Profesionales en Psicología’. Esta organização, que condenou expressamente a "terapia de conversão", disse ao openDemocracy que examinaria nossas conclusões para decidir se abriria uma investigação sobre a conduta das profissionais.

O código de ética da faculdade afirma que o cuidado da saúde mental deve ser baseado no "respeito aos direitos humanos e à dignidade humana", disse a porta-voz e psicóloga Paola Vargas ao openDemocracy.

Iniciativa para proibir a 'terapia de conversão'

Um projeto de lei para proibir estas práticas entre profissionais da saúde foi levado ao Congresso em 2018 pelo legislador José María Villalta, que adverte que "partidos evangélicos estão bloqueando" seu debate e votação.

Outro político, Enrique Sánchez, o primeiro legislador abertamente gay na Costa Rica, diz que pediu ao presidente "sua ajuda para priorizar o projeto de lei". Ele espera que seja votado antes das eleições gerais de fevereiro de 2022.

A proibição é um primeiro passo essencial, diz Sánchez, porque "representa uma violação do direito de toda pessoa de ser tratada com dignidade".

Entretanto, a advogado e defensora dos direitos LGBTQ Larissa Arroyo adverte que "muitas dessas 'terapias de conversão' não vêm de pessoas que são profissionais da saúde" e não são cobertas por esta legislação. Por exemplo, não afetaria as práticas anti-LGBTQ realizadas por pastores e igrejas deste país, o único da América Latina com uma religião estatal (catolicismo).

Um de nossos repórteres disfarçados foi a uma igreja evangélica na capital, San José, em busca de conselhos sobre sua "homossexualidade não assumida", e aceitou uma sessão de 90 minutos com uma pastora.

"A maioria das pessoas que entra na homossexualidade, a maioria, não direi todas, está nas drogas", disse a pastora. Ela comparou as relações sexuais entre homens à defecação e alegou que abuso sexual, pecados dos pais, masturbação e pornografia são as causas da orientação gay.

Além disso, ela disse que nosso repórter provavelmente teria sido concebido depois de seus pais "terem visto pornografia" e, portanto, "já veio contaminado".

Ela propôs ao repórter um programa que visava sua total "submissão a Jesus", consistindo em sessões semanais na igreja, orações, audição de música cristã, estudo da Bíblia e evitar contato com outros gays, pornografia e masturbação.

Em resposta ao nosso inquérito, a pastora reiterou suas afirmações sobre os vínculos da homossexualidade com o uso de drogas, pornografia, abuso sexual, pecados dos pais e masturbação, afirmando que são "conclusões" tiradas de seus "40 anos como conselheira espiritual cristã" e dos versículos bíblicos que citou na resposta para cada uma de suas afirmações.

Ela se opôs ao uso do termo "gay" em nosso relato de sua sessão, afirmando que a palavra não faz parte de seu "vocabulário". Ela também disse que nosso repórter foi de sua livre e espontânea vontade à sessão e afirmou ser cristão. "Se ele tivesse dado uma resposta negativa, não teria recebido o assessoramento", respondeu.

A pastora também se opôs à nossa investigação à paisana, que caracterizou como "pouco profissional". Ela disse que seus serviços são gratuitos e não específicos a "pessoas com problemas de 'perda de identidade sexual'", mas também incluem "pessoas com ataques de pânico e depressão". "Tenho testemunhos de pessoas que passaram por essas situações [...] e que se livraram delas através do poder de Jesus Cristo".

Precisamos parar de ceder palavras que associamos ao 'bem-estar' – 'família', 'terapia', 'saúde' – aos setores conservadores

Estas atividades são muito comuns nas igrejas evangélicas, "especialmente nas áreas rurais", disse Shi Alarcón, sociólogo e ativista da diversidade sexual da Casa Rara, um grupo de apoio a jovens LGBTQ.

De acordo com Alarcón, estas falsas curas estão em ascensão. "Se eu escuto dez adolescentes por mês, oito me dizem que foram oferecidos ou levados a ['sessões de conversão' nas igrejas] ou que suas mães disseram: 'Vamos fazê-lo'", afirmou.

Alarcón apoia a proibição proposta, mas acredita que é preciso fazer mais para acabar com tais práticas nas igrejas.

"Precisamos ampliar a categoria de crimes de ódio [...] para incluir a 'conversão gay', e deixar de chamá-la de 'terapia'", disse. "Precisamos parar de ceder palavras que associamos ao 'bem-estar' – 'família', 'terapia', 'saúde' – aos setores conservadores", disse ele.

Grupos norte-americanos anti-LGBTQ trabalham em conjunto

A Exodus International, a organização "ex-gay" fundada nos EUA em 1976 e retratada no recente documentário da Netflix "Pray Away", foi fundamental na difusão da "terapia de conversão" em todo o mundo, lançando a ‘Exodus Global Alliance’ como sua plataforma internacional. Ela foi formalmente dissolvida em 2013, quando muitos de seus líderes reconheceram que a homossexualidade não poderia ser "curada".

Entretanto, a Exodus Global Alliance permaneceu ativa como uma entidade independente e continua a promover estas práticas no exterior. Possui um escritório nos EUA e centros regionais no Brasil (Exodus Brasil) e no México (‘Exodus Latinoamérica’). Em junho do ano passado, encerrou suas operações no Canadá devido a um projeto de lei para criminalizar a "terapia de conversão".

A Exodus International foi um parceiro de longa data da Focus on the Family. Esta última lançou Love Won Out em 1998, uma série de palestras que percorreu os EUA pregando que "a mudança é possível para aqueles que sentem atração por pessoas do mesmo sexo". Anos mais tarde, ela vendeu a franquia para a Exodus.

A Focus on the Family e a Exodus Global Alliance também trabalharam juntos na América Latina, como mostram vários materiais online.

Nos EUA, a Focus on the Family dirige uma rede de profissionais que fornece "tratamento" para pessoas LGBTQ, mesmo em estados onde tais atividades são proibidas, como o openDemocracy revelou.

O grupo está presente na Costa Rica e no Equador através de seus escritórios da Enfoque a la Familia desde pelo menos 1988. Sixto Porras, ex-diretor regional, é uma figura pública na Costa Rica. Ele apresenta programas online e podcasts e é frequentemente convidado pela mídia para falar como especialista em assuntos familiares.

Porras está ligado ao candidato presidencial evangélico Fabricio Alvarado, enquanto seu filho Daniel, que também trabalha para a Enfoque a la Familia, está sujeito a uma investigação pelas autoridades eleitorais por seu suposto papel na arrecadação de fundos não declarados para o antigo partido de Alvarado, Restauración Nacional, durante a campanha presidencial de 2018.

Em 22 de julho de 2020, o grupo americano registrou oficialmente sua filial como uma "corporação com fins lucrativos sob as leis da Costa Rica", com o nome Focus on the Family Latin America, Sociedad Anónima. Os documentos revisados pelo openDemocracy indicam que a subsidiária é administrada pela mesma diretoria e gestão da Focus on the Family nos EUA.

Sixto Porras não figura como tendo qualquer envolvimento com esta nova empresa. Mas, este ano, ele foi nomeado vice-presidente de um novo Ministério Hispânico de Desenvolvimento da Focus on the Family em Miami, que tem como foco as comunidades de língua espanhola nos EUA.

Em resposta à nossa pergunta, a Focus on the Family simplesmente nos enviou um documento, intitulado "Assessoramento para problemas de identidade sexual', que diz: "As restrições a qualquer tipo de ajuda para jovens que não se conformam aos valores e identidade LGBT estão avançando. Estão em jogo as liberdades religiosas, sagradas para as famílias e a vida americana, a autonomia dos clientes, o bem-estar individual e os direitos dos pais."

O texto também afirma que o grupo "apoia e acredita na disponibilidade de ajuda profissional em questões de sexualidade que seja respeitosa, segura, ética e responsiva aos valores e desejos do cliente". Acrescenta que as pessoas LGBTQ "frequentemente experimentam estresse, tensão familiar e perguntas que são profundamente desconcertantes".

A Exodus Global Alliance não respondeu às nossas tentativas de contato.

Danae Vilchez contribuiu para esta reportagem.

*Traduzido por Lourenço Melo

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