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Cómo mejorar los procedimientos especiales: tres consejos para el Alto Comisionado para los Derechos Humanos

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Ya que el príncipe Zeid Ra’ad Zeid al-Hussein de Jordania (príncipe Zeid) asume el control del sistema de derechos humanos de la ONU, debe prestar mucha atención al grupo de expertos independientes (conocidos, en conjunto, como Procedimientos Especiales) que funcionan como los ojos y oídos de la ONU para los problemas de derechos humanos alrededor del mundo. English.

Ted Piccone
23 July 2014

Las exigencias al mecanismo de Procedimientos Especiales, la “joya de la corona” del sistema de derechos humanos de las Naciones Unidas, no han hecho más que aumentar desde que se estableció su primer mandato en 1967. La cantidad de mandatos temáticos y por país actualmente supera los 50, en comparación con los 38 que existían tan solo hace diez años, y se espera que el número aumente exponencialmente si se continúa al mismo ritmo.

Sin embargo, no se ha materializado un apoyo proporcional en términos de personal y recursos, lo cual restringe las capacidades del sistema para satisfacer estas expectativas elevadas. De los tres pilares principales del sistema de la ONU, los derechos humanos reciben sólo el 3% del presupuesto normal de la ONU; de esa cantidad, el mecanismo de Procedimientos Especiales recibe sólo el 12.8%.

Aún así, los Procedimientos Especiales logran tener un efecto mensurable y significativo en la práctica, al dirigir la atención de los Estados, los medios y los defensores de derechos humanos hacia los abusos graves alrededor del mundo y proponer recomendaciones para enfrentarlos. Su flexibilidad única para abordar una amplia gama de temas de derechos humanos mediante las visitas a países, los informes normativos y los comunicados urgentes los distingue de otros mecanismos de derechos humanos. Sin embargo, la situación actual es insostenible.

UN Special Rapporteur Maina Kiai speaks during a HRC26 (June 12, 2014) Flickr/Some rights reserved.

UN Special Rapporteur Maina Kiai speaks during a HRC26 (June 12, 2014) Flickr/Some rights reserved.

Un informe conjunto reciente de Brookings y el Universal Rights Group examina los Procedimientos Especiales a profundidad y ofrece casi 30 recomendaciones a los Estados, los titulares de mandatos y la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (ACNUDH) para fortalecer la efectividad a largo plazo del mecanismo. El Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU ocupa un lugar único entre estos actores en términos de visibilidad y capacidad de liderazgo, por lo que está en una posición sólida para dirigir no sólo las reformas al sistema sino también el apoyo para el vital trabajo que realizan los Procedimientos Especiales. Será particularmente importante que el recién designado Alto Comisionado aborde los nuevos dilemas que enfrentan los expertos independientes cuando asuma el cargo en septiembre.

Para apoyar y fortalecer el mecanismo de Procedimientos Especiales, el príncipe Zeid necesitará tomar rápidamente las medidas siguientes:

  1. Desde el inicio, mostrar su apoyo explícito a la independencia y el valor de los Procedimientos Especiales. Esto es imprescindible para preservar y realzar la credibilidad del mecanismo, que enfrenta con regularidad las críticas de Estados combativos como China, Rusia y Cuba, los cuales, en un esfuerzo por diluir el orden internacional de derechos humanos, argumentan que el mecanismo interfiere con la soberanía de los Estados. Durante la sesión de septiembre del Consejo de Derechos Humanos, el Grupo Consultivo nominará a cuatro nuevos titulares de mandato. El príncipe Zeid deberá aprovechar esta oportunidad para alentar al Consejo de Derechos Humanos a designar expertos altamente cualificados y con un historial comprobado de experiencia internacional relevante; y debe seguir haciéndolo durante todo su mandato. También debe mostrar su voluntad de proteger a los expertos independientes de la interferencia política de los Estados que buscan socavar su trabajo, y respaldar el proceso autorregulador actual para las supuestas violaciones de mandatos.

  2. Asignar a la burocracia de la OACNUDH la tarea de brindar más apoyo al trabajo de los Procedimientos Especiales, incluido el apoyo mediante la provisión de recursos suficientes de personal y presupuesto. Los expertos independientes trabajan sin cobrar honorarios y con una gran escasez de recursos. El apoyo limitado que reciben en Ginebra es particularmente volátil, ya que el personal a menudo trabaja para más de un titular de mandato o tiene que distribuir su tiempo para atender otras responsabilidades; además, la oficina en general experimenta un alto grado de rotación de personal. Esto es particularmente problemático porque el personal de la OACNUDH es esencial para organizar las visitas a países, procesar las solicitudes, redactar los informes y administrar otros aspectos de las funciones de los Procedimientos Especiales. Al garantizar que se cuente con el personal profesional adecuado y aplicar una distribución equitativa de los recursos limitados, el Alto Comisionado puede apoyar de manera más eficaz la importante labor de los Procedimientos Especiales, independientemente de que se realicen otras reformas al sistema. También es crucial que cuando asuman sus funciones los nuevos titulares de mandato reciban una mejor capacitación, que incluya los aspectos políticos de su cargo, y que sus predecesores les compartan adecuadamente el conocimiento institucional y consejos útiles derivados de su experiencia práctica.

  3. Dirigir el esfuerzo en Nueva York para duplicar el presupuesto para los derechos humanos y que éste aumente del 3% al 6% del presupuesto general de la ONU. Esta importante ampliación debe haber ocurrido para el 2016, el décimo aniversario de la fundación del Consejo de Derechos Humanos. El presupuesto de la ONU debe reflejar mejor que los derechos humanos son una de las tres prioridades fundamentales del sistema de las Naciones Unidas y, consecuentemente, apoyar mejor la labor de los Procedimientos Especiales. Para esto, es necesario que el Alto Comisionado asuma un papel de liderazgo al presionar al Quinto Comité en Nueva York para que financie completamente las actividades que los Estados miembros del Consejo de Derechos Humanos en Ginebra les exigen a los Procedimientos Especiales y la OACNUDH. Ésta es la fuente más sostenible de financiamiento disponible. El príncipe Zeid podría complementar este esfuerzo al ayudar a recaudar aportaciones voluntarias de los Estados miembros para el sector de procedimientos especiales, ya que estos fondos seguirán siendo un componente significativo del presupuesto en el futuro cercano. Designar a un punto de contacto para que coordine estos esfuerzos y cultive las oportunidades de financiamiento podría ser útil para cumplir la tarea e institucionalizar esta prioridad.

Ciertamente, para alcanzar el objetivo más amplio de apoyar y fortalecer los Procedimientos Especiales, será necesario que los Estados miembros y otros actores interesados pongan de su parte. Sin embargo, es fundamental que el Alto Comisionado desempeñe un sólido papel de liderazgo para que se pueda establecer y aplicar una agenda a nivel institucional que garantice que se le dé la atención adecuada a este objetivo. El príncipe Zeid debe dejar claro que la labor de los procedimientos especiales es una prioridad política clave durante su mandato, administrar el personal y los recursos de manera eficaz para enfatizar y fortalecer el mecanismo, y diseñar una estrategia que fomente que la comunidad internacional aprecie y dé los recursos necesarios a las importantes labores que realizan sus titulares de mandato para la promoción y protección de los derechos humanos a nivel mundial.

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