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¿Qué hay detrás del proyecto de Bolsonaro para el Amazonas?

Diapositivas usadas durante una reunión de gobierno en Pará este año confirman que el actual gobierno pretende aprovechar los discursos de odio del presidente Bolsonaro para despreciar las minorías que viven en la región e implementar un proyecto desarrollista y depredador con un impacto ambiental potencialmente devastador para el Amazonas. English Português

Manuella Libardi
17 July 2019
Bolsonaro con representantes de grupos indígenas en Planalto, abril 2019. Wikimedia Commons.

En los primeros meses de gobierno, el presidente Jair Bolsonaro priorizó liberalizar los presupuestos al Ministerio de Defensa. De los más de R$ 150 millones destinados al Ministerio, el 98% prácticamente su totalidad va destinado al programa Calha Norte para el Amazonas, un proyecto desarrollado en la década de 1980 que respondía a una preocupación geoestratégica de los militares con la región amazónica. El proyecto Calha Norte aseguraría la presencia de infraestructuras estratégicas para la defensa de la remota y relativamente virgen frontera norte del país.

Técnicos del gobierno aseguran que no hay motivación política alguna detrás de los esfuerzos realizados este año para garantizar esos fondos, y que esa asignación tiene una razón simplemente práctica: aumentar la capacidad operacional del Ministerio de Defensa.

El gobierno afirma que resucitar el proyecto Calha Norte es fundamental para traer oportunidades y dignidad para las poblaciones del norte del país, una región que abarca un territorio de 1,5 millones de km² a lo largo de ocho estados – Acre, Amapá, Amazonas , Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Pará, Rondônia y Roraima – ocupando un área más grande que toda Colombia.

Pero la realidad muestra que Bolsonaro y miembros de su gobierno están más preocupados por combatir las presiones internacionales que intentan impedir la explotación económica exhaustiva de la Amazonía frente a la necesidad de asegurar la dignidad de las poblaciones locales.

En febrero de este año, los ministros Gustavo Bebianno (Secretaría General de la Presidencia), Ricardo Salles (Medio Ambiente) y Damares Alves (Mujer, Familia y Derechos Humanos) tenía planeado un viaje a Tiriós (Pará) para discutir con líderes locales la construcción de un puente sobre el Río Amazonas en la ciudad de Óbidos, una hidroeléctrica en Oriximiná y la extensión de la carretera BR-163 hasta la frontera de Surinam. Esta reunión fue cancelada.

Pero otra reunión entre oficiales del gobierno se realizó esa misma semana. Si todavía quedaba alguna duda sobre las verdaderas intenciones del gobierno con respecto a resucitar el proyecto Calha Norte, un PowerPoint al que ha tenido acceso democraciaAbierta, presentado durante la reunión detallando las obras anunciadas por el gobierno Bolsonaro para la región no deja lugar a interpretaciones.

Las diapositivas dejan claro que se trata de ocupar la región amazónica con infraestructuras estratégicas para prevenir que otro proyecto multilateral de protección de la selva, denominado corredor ecológico “Triple A: Andes – Amazonas - Atlántico", pudiese ser implementado en el futuro.

"Hay que implementar el Calha Norte sobre la cuenca del Amazonas e integrarlo al resto del territorio nacional, para hacer frente a las presiones internacionales por la implantación del proyecto denominado Triple A. Para ello, es necesaria la construcción de la hidroeléctrica del río Trombetas, el puente de Óbidos sobre el río Amazonas, y la implementación de la carretera BR 163 hasta la frontera con Surinam", dice una diapositiva de la presentación.

Entre las tácticas citadas en el documento está la de redefinir los paradigmas del indigenismo, quilombolismo y ambientalismo a través de las lentes del liberalismo y conservadurismo basadas en las teorías realistas.

Durante su campaña en 2018, Bolsonaro citó el proyecto "Triple A" como una amenaza a la soberanía del país. El proyecto, que se basa en una apuesta de desarrollo llamado "Corredor AAA", fue propuesto hace unos años por un ambientalista colombiano con el propósito de formar un gran corredor ecológico que abarca 135 millones de hectáreas de bosque tropical, que se extendería de los Andes al Atlántico, pasando por el Amazonas, los tres espacios que dan origen a las tres "A".

Según otra diapositiva de la presentación gubernamental, existe actualmente una campaña globalista que "relativiza la Soberanía Nacional en la Cuenca Amazónica", usando una combinación de presión internacional y también de lo que denomina "opresión psicológica" tanto externa como interna. Esa campaña moviliza a ONGs ambientalistas e indigenistas, además de los medios, para ejercer presiones diplomáticas y económicas. Implica también a las minorías indígenas y quilombolas para que actúen con el apoyo de instituciones públicas a nivel federal, estatal y municipal. El resultado de este movimiento, aseguran en la presentación, restringe "la libertad de acción del gobierno".

Por lo tanto, parte de la estrategia del gobierno de burlar esa campaña globalista es devaluar la relevancia y las voces de las minorías que viven en la región – que al fin y al cabo son quienes más se van a ver afectadas por esas decisiones, tanto si en un futuro se desarrolla el proyecto "Triple A" como si finalmente lo hace el Calha Norte.

Entre las tácticas citadas en el documento está la de redefinir los paradigmas del indigenismo, quilombolismo y ambientalismo a través de las lentes del liberalismo y conservadurismo basadas en las teorías realistas. Esas son, según una diapositiva, "las nuevas esperanzas para la Patria: ¡Brasil por encima de todo!"

El desarrollo previsto

Concretamente, la región del Calha Nova en Pará está ubicada al norte del río Amazonas, entre los estados de Amazonas y de Amapá. Las ciudades que destacan en esa región son Oriximiná, Óbidos y Monte Alegre, todas ellas ribereñas. Para alcanzar los objetivos estratégicos, de carácter militar-nacionalista, el proyecto prevé poner en marcha obras de infraestructura que pretenden “desarrollar” la región, ampliando carreteras, levantando un puente y construyendo una hidroeléctrica.

La primera parte del proyecto busca ampliar la carretera BR-163 hasta la frontera con Surinam, que actualmente conecta Cuiabá y Santarém. La extensión de la carretera pretende conectar la región a la red de carreteras nacional, facilitando el acceso a Manaus, Porto Velho y Caracas, en Venezuela. Esta carretera también aumentaría el acceso a las carreteras que llevan a Perú y a Bolivia.

La carretera BR-163 atravesaría el bajo río Amazonas a la altura de la región de Óbidos, donde sería necesaria la construcción de un gran puente – también previsto en el proyecto.

El puente sería construido frente al puerto de Óbidos en la parte más estrecha del bajo río Amazonas, que tiene menos de 2 km, pero cuyo canal llega a los 100 m de profundidad. El puente también tiene el objetivo de posibilitar que el Ferrocarril EF-170 (Ferrogrão) siga acompañando la carretera BR-163 hasta el Puerto de Óbidos, y por lo tanto debe albergar una carretera-ferroviaria.

La tercera fase del proyecto prevé la construcción de la central hidroeléctrica de Oriximiná, en el río Trombetas. Según indican las diapositivas, la hidroeléctrica tendría capacidad para generar energía para todo el Amazonas, prometiendo acabar con los apagones en Manaus, Macapá y Boa Vista.

Contexto político internacional

El proyecto Calha Norte fue desarrollado en 1985 durante el gobierno de José Sarney, cuando el contexto internacional aún era el de Guerra Fría y Brasil vivía bajo la influencia de Estados Unidos. Una de las justificaciones del proyecto fue la fuerte presencia de efectivos cubanos en Surinam, lo que, en aquella época, sugería una hipotética amenaza de corte comunista para Brasil.

Además de la supuesta amenaza comunista, otro motivo era la existencia de las guerrillas colombianas, principalmente el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Similarmente, el gobierno también quería combatir el contrabando en la frontera y los conflictos entre empresas mineras, garimpeiros e indígenas.

El desarrollo de la región es necesario, ciertamente. Los pueblos ribereños necesitan de mayor acceso a la producción nacional y a la igualdad. Pero es importante recordar que la región ha sido históricamente usada para fines políticos.

En la década de 1980, el proyecto fue fuertemente criticado por las poblaciones locales, que creían que la presencia militar en sus territorios tendría un efecto negativo sobre los habitantes y los recursos naturales. Durante esa época, la Iglesia fue la única institución en el país en oponerse oficialmente al proyecto, afirmando: "El proyecto acelerará el proceso de destrucción de la cultura indígena, además de representar un desperdicio de recursos financieros, materiales y humanos que podrían ser destinados a obras de infraestructura y apoyo a la población del Amazonas". Además, la Iglesia también denunciaba que el Calha Norte afectaría a 50 mil indígenas de 33 naciones.

La gestión del presidente Collor de Mello (1990-92) coincidió con la caída del Muro de Berlín, lo que hizo que el Calha Norte bajara en la lista de prioridades del gobierno. Las obras que ya habían sido iniciadas como parte del proyecto – como hospitales – fueron desactivadas en esa época, mostrando que el interés final nunca había sido el desarrollo de la región, sino geopolítico.

En este sentido, desde el punto de vista de las relaciones comerciales y financieras, con la redefinición del orden internacional en los años 90, los intereses pasan a tener un carácter multipolar. Aún así, la situación global se transforma en unipolar desde el punto de vista militar, ya que con la caída de la Unión Soviética los Estados Unidos pasan a ser la única potencia realmente operativa. Con esa reestructuración, la nueva política de defensa nacional brasileña pasa a incluir cuestiones como el terrorismo, contrabando, narcotráfico y la biopiratería en el Amazonas. Por lo tanto, al final de los años 90, coincidiendo con el final del gobierno Fernando Henrique Cardoso, el proyecto vuelve a ganar visibilidad.

Pero debido a estos cambios en el orden internacional, surgen cuestiones medioambientales y de protección del Amazonas de la explotación, particularmente internacional, y el proyecto gana una nueva importancia, así como una nueva interpretación, en el gobierno Lula. En esa fase, se pasa a priorizar la protección y el desarrollo económico y social de la frontera, teniendo en cuenta la sostenibilidad y también la defensa de las culturas existentes.

No bajar la guardia

Durante sus tres décadas de existencia, el proyecto evolucionó de ser meramente militar a un ser proyecto integral que busca el desarrollo de la región y de los pueblos ribereños.

Pero eso no es lo que estamos viendo hoy, como las diapositivas de la reunión celebrada este año muestran. El proyecto, nuevamente reavivado por el gobierno Bolsonaro, representa retroceder a los años 80, y restablecer tácticas que ya se mostraron fracasadas.

El desarrollo de la región es necesario, ciertamente. Los pueblos ribereños necesitan de mayor acceso a la producción nacional y a la igualdad. Pero es importante recordar que la región ha sido históricamente usada para fines políticos que poco tenían que ver con el desarrollo y la preocupación por el bienestar de las poblaciones locales.

La información mostrada en las diapositivas evidencia el desprecio por parte del gobierno Bolsonaro por la sostenibilidad y las minorías que habitan las regiones del Amazonas. Esto pone en evidencia una vez más que el desarrollismo de corte neoliberal no puede venir a costa de los (pocos) derechos conquistados con sangre de aquellos que continúan luchando por su existencia y también por nuestros bosques y recursos naturales.

El desarrollo de la región amazónica tendrá que llegar. Pero en ningún momento podemos bajar la guardia y dejarnos engañar por las mentiras de este gobierno, que dice estar buscando el bienestar de la gente cuando en realidad trabaja para enriquecer a unos cuantos constructores de infraestructuras y depredadores de la floresta amazónica, que amenazan con matar lo que queda del pulmón del mundo y sus humildes habitantes.

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