democraciaAbierta: Opinion

Por que o Haiti ainda não vacinou nenhuma única pessoa?

É fácil culpar o Estado pela disfunção crônica do Haiti, mas essa não é a história completa

Rashmee Roshan Lall
8 Julho 2021, 12.00
Uma rua no mercado La Saline em Port au Prince, Haiti
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Jan Sochor/Alamy Stock Photo

A pandemia de Covid-19 pode estar recuando nos Estados Unidos, mas no Haiti, a apenas 700 milhas de distância (1.125 km), a vacinação nem sequer começou.

Essa estatística sombria adiciona outro fato a outro geralmente reservado para o Haiti. Não apenas é o país mais pobre do hemisfério ocidental, mas agora também é o único a não ter administração nenhuma vacina contra o novo coronavírus.

É fácil culpar o Estado de disfunção crônica do Haiti por sua falta de campanha de vacinação. Isso é indiscutivelmente um fator, mas não é a história completa.

Ainda assim, os dados da era da pandemia no Haiti são bastante desanimadores. No final de junho, a República Dominicana, que divide a ilha de Hispaniola com o Haiti, havia administrado 69,9 doses de vacina contra a Covid-19 por 100 habitantes. Se você mover o cursor do seu computador para o vizinho Haiti no mapa de vacinação mantido pelo Our World in Data, um projeto da Universidade de Oxford que acompanha o ritmo da vacinação global, a dura realidade se torna clara. “Não há dados” para o Haiti, diz o site.

No entanto, existem dados da pandemia de outro tipo. Entre 3 de janeiro de 2020 e 29 de junho de 2021, o país registrou 18.341 casos confirmados de Covid-19 e 415 mortes, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS).

O número é inferior ao da República Dominicana, que registrou 323.650 casos confirmados e 3.801 mortes, mas isso se deve mais a uma vantagem demográfica do que a qualquer política ou competência estratégica demonstrada pelo governo haitiano. Mais da metade dos 11 milhões de pessoas no Haiti tem menos de 25 anos, uma realidade feliz quando se trata de uma doença cujo número de mortes em todo o mundo afetou principalmente pessoas com mais de 40 anos.

Mas há evidências anedóticas de que o número de casos está aumentando, na ausência de tentativas de vacinar a população haitiana. Um médico de um hospital em Cap Haitien, no norte do país, diz que atende entre 15 e 20 casos por dia. O polêmico referendo sobre a Constituição haitiana, marcado para 27 de junho, teve de ser adiado, pelo menos em parte, porque as autoridades foram obrigadas a declarar uma nova emergência sanitária.

A representante especial do secretário-geral da ONU no Haiti, Helen La Lime, declarou recentemente ao Conselho de Segurança sua preocupação com o agravamento das condições devido ao aumento dos casos de coronavírus e à "crescente polarização da política haitiana".

Mas a política do Haiti – para a qual não há vacina e, aparentemente, nenhum remédio – não consegue explicar totalmente sua situação atual

A política há muito representa o flagelo do Haiti, uma terrível aflição que empurra o país de uma crise econômica, sanitária e de aplicação da lei para outra. A instabilidade assola o país desde a queda do déspota "Baby Doc" Duvalier, em 1986. Nos últimos 18 meses, o presidente Jovenel Moise governa por decreto, uma vez que se recusou a renunciar ao cargo em 7 de fevereiro deste ano – razão pela qual seus opositores alegam uma suposta ilegitimidade do presidente. Nota do editor: Moise foi assassinado ontem, 7 de julho, depois do artigo ter sido escrito.

Os protestos contra o governo de Moise, que eclodiram pela primeira vez em 2017, paralisaram a economia. Sua resposta violenta piorou uma situação já terrível. A violência das gangues disparou nos últimos meses, deslocando centenas de famílias nos bairros pobres da capital, Porto Príncipe, e aumentando a sensação de insegurança dos haitianos.

As eleições, marcadas para setembro, provavelmente não resolverão nada porque o conselho criado pelo governo de Moise para organizar as eleições é amplamente visto como partidário.

Mas a política do Haiti – para a qual não há vacina e, aparentemente, nenhum remédio – não consegue explicar totalmente sua situação atual como o único país do hemisfério a não possuir doses de vacinas contra a Covid-19 para distribuir à sua população.

Tendo vivido no Haiti por três anos e trabalhado de lá, sei como é fácil confundir seu caos persistente com a flagrante incapacidade de lançar uma campanha de vacinação para derrotar uma pandemia global.

Também há a tentação de culpar as dúvidas bem documentadas dos haitianos em relação a vacinas, que têm resultado na redução da imunização contra doenças evitáveis, como difteria e tuberculose.

Diante da epidemia de cólera de 2010, a pior do mundo na história recente, diversos haitianos responderam com uma magnífica explosão de coragem e lógica distorcida. Mikwòb pa touye Ayisyen, um ditado em crioulo haitiano que diz que um simples micróbio não pode matar os haitianos, resume a opinião popular.

Depois que as vacinas da Covid-19 foram lançadas no mercado internacional, vídeos começaram a circular no Haiti alegando que se tratava de uma conspiração para espalhar HIV/AIDS e malária por meio de vacinas. Justin Colvard, diretor da ONG Mercy Corps no Haiti, apontou que os rumores e a desinformação incluíam a crença de que a "Covid-19 não era real e que, se fosse real, os haitianos seriam imunes ​​a ela". O paralelismo com a recusa em levar a sério o cólera era evidente. Era mikwòb pa touye Ayisyen novamente.

O Haiti solicitou qualquer outra vacina da Covid-19, um pedido impraticável em qualquer caso

No entanto, a abordagem do governo haitiano de interromper a vacinação de seu povo contra a Covid-19 pode ter a ver com algo mais profundo do que irracionalidade ou erros organizacionais: a vacina AstraZeneca.

Em todo o mundo, um número suficiente de pessoas expressou preocupação com a AstraZeneca a ponto de causar sérios problemas na implantação da vacinação. A Grã-Bretanha não gosta de reconhecer esse fato porque a AstraZeneca nasceu em Oxford, mas é uma realidade na Inglaterra também, como tenho visto durante meu trabalho voluntário em clínicas de vacinação nos últimos seis meses.

É uma realidade na França, Dinamarca, Itália e outros países europeus. É uma realidade em partes da África, onde o Malawi culpa as dúvidas públicas sobre a AstraZeneca pela má aceitação da vacina e a necessidade de destruir publicamente quase 20.000 doses expiradas. É uma realidade nos Estados Unidos, que ainda não aprovaram a AstraZeneca. E é uma realidade no Haiti, que em abril rejeitou as quase 800.000 doses de AstraZeneca oferecidas pelo programa Covax para os países mais pobres.

Em vez disso, o Haiti solicitou qualquer outra vacina da Covid-19, um pedido impraticável em qualquer caso porque não possui uma cadeia de ultra-congelamento, limitando sua escolha às vacinas AstraZeneca ou Johnson & Johnson que não precisam ser armazenadas em temperaturas extremamente baixas.

Em maio de 2021, quando um surto de casos de coronavírus ajudou a conter a resistência do governo haitiano à AstraZeneca, seu pedido para as mesmas doses que havia recusado não pôde ser atendido porque o Instituto de Soro da Índia estava tendo problemas de produção e a demanda global era tão grande que os fabricantes de vacinas não conseguiam acompanhar.

Cerca de 130.000 doses da vacina AstraZeneca deveriam chegar ao Haiti em meados de junho, mas a Organização Pan-Americana da Saúde informou que o prazo foi adiado indefinidamente. Em 21 de junho, a Casa Branca de Joe Biden prometeu 14 milhões de doses para a América Latina e o Caribe, o que colocaria o Haiti na tão necessária linha de apoio. Mas no final do mês, a embaixada dos EUA no Haiti não ofereceu prazo além de um tuíte esperançoso em que disse que irá compartilhar mais notícias em breve.

Claramente, a situação dos não vacinados no Haiti ilustra um problema maior: o valor da marca AstraZeneca. Mais fácil de usar e mais barata do que as alternativas, essa vacina tem sido atingida por onda após onda de publicidade negativa. Os cientistas da Universidade de Oxford que a desenvolveram e a empresa farmacêutica anglo-sueca que a criou fizeram um péssimo trabalho de comunicação dos fatos. Nesse processo, a confiança do público na AstraZeneca diminuiu.

A situação no Haiti não deveria ser vista como a soma de muitas partes e não como um sintoma de seu conhecido mal-estar?

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