democraciaAbierta: Opinion

¿Qué importa más que los derechos humanos en esta pandemia?

Vivo y respiro los derechos humanos, pero lo que está en juego es aún más importante. Esta crisis exige un rescate para los más vulnerables. Português English

Koldo Casla
22 March 2020
Pixabay/geralt. Pixabay licence.

Escribo esto apresuradamente, como todo lo que se escribe sobre Covid19. La mayoría de nosotros, que estamos fuera de China, sólo en las últimas dos semanas comenzamos a tomarnos en serio esta amenaza.

Ni los científicos ni los políticos saben lo suficiente sobre la dimensión y escala del problema, y mucho menos sobre las soluciones. El presidente español Pedro Sánchez confesó que "quien diga saber lo que hay que hacer en esta emergencia no aprenderá nada de ello".

En circunstancias normales esto sería profundamente preocupante, pero su franqueza me parece extrañamente tranquilizadora.

Mientras nos preparamos para la crisis, se han hecho valiosas contribuciones para examinar sus implicaciones para los derechos humanos. Por ejemplo, Amnistía Internacional ha elaborado estas observaciones preliminares sobre las obligaciones internacionales de los Estados.

Expertos independientes de la ONU han advertido que las medidas de emergencia no deben utilizarse para suprimir los derechos humanos. Y los académicos han escrito acerca de cómo deben responder los Estados desde la perspectiva del derecho a la salud y otros derechos sociales, y de la libertad de circulación y otros derechos civiles.

La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, emitió el 6 de marzo un comunicado de prensa para subrayar que "los derechos humanos deben estar al frente y en el centro de la respuesta" al Coronavirus.

Marco todas las casillas del típico partidario de una declaración como esta. Me uní a Amnistía Internacional cuando tenía 15 años; he estado involucrado en el activismo de los derechos humanos durante dos décadas. Enseño derecho de los derechos humanos en la Universidad de Essex. Debería estar de acuerdo con la Dra. Bachelet. Sin embargo, no estoy seguro de que lo haga.

Los derechos humanos son importantes. Siempre lo son. Pero todavía no los veo en el centro de este momento único de la historia.

No me malinterpreten. Sé que el Coronavirus plantea problemas de derechos humanos. Las restricciones a las libertades individuales deben establecerse claramente en la ley y deben ser necesarias y proporcionadas. Es esencial asegurar que las medidas no discriminen o estigmaticen a ningún grupo nacional o minoritario. Si bien las aplicaciones para móviles pueden ser útiles para contener la propagación del virus, debemos permanecer vigilantes sobre el posible uso de la inteligencia artificial para reunir datos privados.

El derecho de los niños a la alimentación está en peligro cuando las comidas gratuitas son las únicas cosas saludables que algunos pueden comer. El confinamiento puede ser necesario, pero el hogar es el lugar más inseguro para los sobrevivientes de la violencia doméstica.

Los que duermen mal, los refugiados y los solicitantes de asilo, los presos y las personas que están bajo su cuidado pueden encontrarse en situaciones especialmente vulnerables.

La lista podría continuar. Las acciones y omisiones de los Estados pueden convertir las emergencias sanitarias mundiales en crisis de derechos humanos.

Los derechos humanos son importantes. Siempre lo son. Pero todavía no los veo en el centro de este momento único de la historia.

Otras cosas ocupan el centro de mis pensamientos en estos días. Mi familia en Madrid y el País Vasco ha estado confinada por más de una semana, y mi pareja y yo hemos decidido unirnos a ellos desde Londres. Esta es una de esas raras ocasiones en las que la palabra "resistencia" no suena trillado.

Cada día recibo noticias y mensajes a través de los medios sociales con innumerables expresiones de ingenio y solidaridad de Italia y España, expresiones que son a la vez emotivas y alentadoras sobre lo que podríamos lograr juntos.

Vecinos solidarios, humor, música, lecciones de bingo y zumba desde el patio de un bloque de pisos, todo esto muestra lo mejor de la gente. En el derecho internacional, la vida familiar está reconocida como un derecho, pero es más que eso: es uno de los pilares centrales de la sociedad.

¿Qué es lo que realmente valoramos cuando estamos confinados en casa? Todos sabemos que la excesiva dependencia de la tecnología es peligrosa por varias razones, pero qué gran ayuda aportan los video-chats y los medios sociales este mes.

Incluso la política parece diferente.

Cuando entre el 60% y el 80% de la población podría estar infectada por un virus para el que no tenemos cura, las prioridades políticas adquieren una nueva perspectiva. ¿Y qué hay de la ironía de ver a Marruecos cerrar su frontera con los enclaves españoles de Ceuta y Melilla, y a Guatemala hacer lo mismo con los visitantes que viajan desde los EE.UU.?

En el derecho internacional, la vida familiar está reconocida como un derecho, pero es más que eso: es uno de los pilares centrales de la sociedad.

En el momento de escribir este artículo, tanto mi pareja como yo disfrutamos de la cómoda posición de poder trabajar desde casa. Estamos razonablemente seguros de que nuestros trabajos no están en peligro. También somos jóvenes y saludables y podemos mantenernos a nosotros mismos. Somos privilegiados. Las perspectivas son muy diferentes para la gran mayoría de la gente. Diez años de austeridad han hecho que tratar con el Coronavirus sea excepcionalmente difícil, por ejemplo, para las familias de ingresos bajos y medios en el Reino Unido.

El Covid19 está poniendo a prueba la fortaleza de nuestros cimientos sociales. Durante varias tardes consecutivas, los españoles se asoman a sus ventanas y balcones para aplaudir a los trabajadores de la sanidad pública. Sólo puedo esperar que algunos políticos recuerden sus palabras cada vez que volvamos la "normalidad", como por ejemplo el presidente francés Emmanuel Macron, quien dijo el 12 de marzo que "Hay bienes y servicios que deben estar fuera de las leyes del mercado... Esta pandemia está demostrando que la asistencia sanitaria gratuita para todos, independientemente de los ingresos, antecedentes o profesión, y nuestro Estado de bienestar no son un gasto o un costo, sino bienes preciosos, indispensables cuando el destino nos golpea".

Incluso el más libertario de los neoliberales se acuerda ahora de por qué el Estado es tan necesario. Esta es la primera crisis desde que tengo memoria en la que todos nosotros estamos realmente juntos. La gente privilegiada se siente muy vulnerable por primera vez. Lidiar con el virus efectivamente necesita que la gente se quede en casa, se lave las manos, mantenga la distancia física entre ellos y cubra su tos con el codo.

Sin embargo, para afrontarlo de manera eficaz y justa es necesario, entre otras cosas, garantizar unos ingresos a quienes pierden su empleo, nacionalizar instalaciones privadas como hoteles, transportes privados y hospitales privados, suspender los desalojos, introducir opciones de aplazamiento del pago de alquileres e hipotecas, y garantizar el suministro de gas y electricidad independientemente de la capacidad de pago de las personas.

Las sociedades que den prioridad a la justicia serán las que mejor salgan de esta crisis.

Esta crisis exige un rescate para los más vulnerables, una especie de crédito a fondo perdido para la gente. Este es también un principio de los derechos humanos: la atención a los individuos más vulnerables debe ser prioritaria en tiempos de crisis financieras y emergencias.

Pero la cuestión va más allá de los derechos humanos. Estamos hablando de lo que un país que se precia quiere ser. Las sociedades que den prioridad a la justicia serán las que mejor salgan de esta crisis.

La paralización de la economía no tiene precendentes en tiempos de paz, y debe ir acompañada de una extraordinaria inversión pública a una escala que nunca hemos visto. Nueva Zelanda ha anunciado un paquete de ayuda que asciende al 4% de su PIB; el Gobierno español ha prometido hasta el 20%. Una enorme factura nos esperará después. El virus va a poner a prueba el patriotismo de los ricos, medido no por el tamaño de sus banderas sino por cuánto están dispuestos a contribuir.

Esto me lleva a una reflexión final. He tomado dos decisiones. La primera es admitir que no sé lo que hay que hacer con respecto a la salud pública. La segunda es partir de la premisa de que los científicos y los líderes políticos, independientemente de su color e ideología, están haciendo todo lo posible para reducir el número de muertes al mínimo.

Las personas que toman estas decisiones, las más difíciles de sus vidas, pueden equivocarse. No tienen toda la información necesaria. No están seguros de lo que puede funcionar. Y por adelantado digo que estoy listo para perdonarles si cometen errores.

En cuanto al momento de las medidas de confinamiento, he decidido confiar en los líderes de un país que ni siquiera me permite votar - políticos cuyo historial en materia de derechos humanos he criticado muchas veces antes y sin duda lo haré en muchas más por venir.

Ni siquiera sé si las decisiones que están tomando son técnicamente las correctas. Los científicos que saben mucho más que yo tienen claro que "existen grandes incertidumbres en torno a la transmisión de este virus, la probable eficacia de las diferentes políticas y la medida en que la población adopta espontáneamente comportamientos de reducción de riesgos".

En este contexto, la transparencia es "el único verdadero contrapeso a nuestros prejuicios psicológicos". Mientras los líderes sean transparentes sobre las pruebas, cumpliré con mi deber cívico y sacrificaré mis preferencias individuales por el interés general de aplanar la curva de infección. Más allá de los derechos humanos, es el momento de la solidaridad, la bondad y la responsabilidad colectiva.

Nunca pensé que citaría a tres líderes políticos contemporáneos en un mismo artículo, pero esto debe ser otra señal de la naturaleza excepcional de las circunstancias: como dijo el primer ministro italiano Giuseppe Conte el 11 de marzo, "Mantengamos la distancia ahora para que mañana podamos abrazarnos calurosamente y correr juntos y más rápido".

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