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Derramamento de petróleo: uma tripla pandemia assola a Amazônia equatoriana

O vazamento nos rios Napo e Coca, em abril de 2020, causou um desastre humanitário e ecológico que as autoridades relutam em reparar.

Andrés Tapia
13 Abril 2021, 12.00
Monitoramento da poluição por óleo no rio Coca
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Ivan Castaneira, Agencia Teganta/Lanceros digitales

A noite de 7 de abril de 2020 foi mais escura do que outras no norte da Amazônia equatoriana. De uma hora para a outra, as águas dos rios Napo e Coca foram escurecidas com petróleo e combustível. Três oleodutos romperam, produzindo o pior desastre socioambiental dos últimos 15 anos, derramando mais de 15 mil galões (quase 57 mil litros) e afetando indiretamente mais de 120 mil pessoas e diretamente 35 mil, das quais 27 mil são indígenas Kichwa de 105 comunidades distribuídas em duas províncias.

“Camarada, vemos que o petróleo está descendo o rio, ajude-nos a relatar o que está acontecendo. Os jovens saíram para pescar de manhã e quando voltaram, seus corpos estavam cobertos de petróleo; precisamos de ajuda urgente”. Este foi um dos primeiros testemunhos de Olger Gallo, presidente da comunidade Kichwa de Panduyaku, na província de Sucumbíos, a primeira pessoa com quem fiz contato após o derrame.

Em realidade, nem o próprio Estado equatoriano reconheceu o incidente e levou várias horas para oficializar o que estava acontecendo. Mas nós, através dos meios de comunicação comunitários, já conhecíamos em detalhe o que acontecia através dos testemunhos dos membros da comunidade, o que facilitou a divulgação do ocorrido e o seu rápido posicionamento entre os meios de comunicação nacionais, através das nossas plataformas digitais.

Um desastre evitável

Meses antes, diferentes organizações de direitos humanos alertaram o Estado equatoriano sobre a ameaça em decorrência da formação de uma cratera na cachoeira San Rafael, no alto Coca, episódio que não recebeu a devida atenção do governo. Assim, o derramamento foi produzido pelas omissões dos operadores de gasodutos SOTE e OCP, que não cumpriram o princípio da precaução diante da erosão regressiva acelerada produzida a partir do colapso na cachoeira, ocorrido em 2 de fevereiro de 2020.

O processo de erosão regressiva havia sido alertado por especialistas, em múltiplas ocasiões, durante a construção da hidrelétrica Coca Codo Sinclair. “Sempre dissemos ao Estado equatoriano que isso poderia nos trazer esses problemas, mas o governo nunca nos escuta e agora aqui estão as consequências. O presidente agora que nos diga quem vai responder pelo ocorrido, ainda mais quando estamos passando por essa pandemia”, alertou o próprio Olger Gallo.

As comunidades indígenas não foram alertadas sobre o derramamento. Eles foram pescar e agora enfrentam os impactos, como doenças de pele, problemas de estômago

O derramamento afetou mais de 2 mil famílias indígenas dos rios Coca e Napo, contaminando sua fonte de subsistência e sua vida cultural e espiritual. As comunidades indígenas não foram alertadas sobre o derramamento. Eles foram pescar e agora enfrentam os impactos, como doenças de pele e problemas de estômago. Crianças de 60 comunidades apresentam hoje problemas de pele. “As manchas de petróleo são para toda a vida. Exigimos que o Estado repare os danos causados ​​por sua falta de atenção. Agora, quem paga o preço é a comunidade. Chega de impunidade e injustiça! ”, disse Carlos Jipa, líder comunitário e presidente da Federação das Comunas Unidas da Amazônia Equatoriana (FCUNAE).

Foi ele quem, antes do acontecimento do dia 7 de abril, me contactou para pedir ajuda com a divulgação do desastre, bem como o apoio em termos jurídicos e organizacionais. Sua organização havia decidido entrar com uma ação de proteção contra o Estado equatoriano para exigir o devido remédio ambiental, assim como a reparação dos direitos coletivos e dos direitos da natureza violados pelo que acabou sendo o segundo maior derramamento na história do Equador.

As comunidades Kichwa de Orellana processam o Estado

Assim, em 29 de abril de 2020, decidimos apresentar, junto a várias pessoas afetadas e comunidades Kichwa de Orellana, um pedido de ação de proteção em vista dos danos sofridos pelas comunidades. Isto incluiu um pedido específico de medidas cautelares para deter os danos que já haviam ocorrido em relação a direitos como acesso à água, alimentação, saúde física e emocional, integridade, vida digna, ambiente saudável e os direitos da natureza, entre outros.

Damary Mayerli Grefa de costas
Na comunidade de Sani Isla, na província de Orellana, Damary Mayerli Grefa mostra os problemas que tem na pele devido ao contato com água contaminada com petróleo do derramamento do ano passado | Ivan Castaneira, Agencia Teganta/Lanceros digitales

“Estamos aqui para exigir justiça, porque já estamos cansados ​​de ver nossos direitos serem violados cada vez que há derramamentos que afetam nossas comunidades. Mas o Estado nunca assumiu sua responsabilidade e é por isso que hoje viemos apresentar esta ação judicial ao governo para que de uma vez por todas assuma as consequências da sua omissão e atenção aos pedidos das comunidades”. Estas foram as palavras do pedido judicial baseado no relato de Carlos Jipa, acompanhado de uma série de depoimentos de dezenas de membros da comunidade que, diante da gravidade do vazamento, decidiram romper o silêncio e levantar a voz.

“Viemos exigir nossos direitos. Chega de tanta impunidade, senhores da PetroEcuador e OCP. Senhores do governo, ouçam o clamor de nossas comunidades. Como presidente da comunidade Toyuca, digo claramente que em nenhum momento houve qualquer reparação ambiental para os danos causados ​​pelo derramamento, muito menos atenção oportuna às nossas famílias, mulheres e crianças. Estamos em total abandono e vocês vêm aqui querer nos manipular com uma lata de sardinha, com um pacote de macarrão, quando vivemos há milênios com a fonte de alimento que o rio nos dá. Mas agora, não podemos nem colher mandioca e banana de nossos campos, porque até o solo está contaminado com petróleo”, diz Verónica Grefa, uma jovem líder comunitária da comunidade Kichwa de Toyuca, uma das afetadas pelo desastre. No decorrer das audiências e dos processos judiciais iniciados pelas comunidades, o Estado e as empresas procuraram gerar divisão na população.

Uma tripla pandemia

Todos esses efeitos ocorreram durante a crise da Covid-19. Portanto, estamos diante de uma tripla pandemia derivada da crise sanitária, do extrativismo e suas consequências e da marginalização histórica da região amazônica por parte dos governos no poder.

"Imagine, camarada. Estamos em meio a uma emergência devido ao novo coronavírus, confinado à nossa comunidade, como disse o governo: 'Fique em casa'. Mas agora, com o derramamento, do que vamos nos alimentar se nossos campos também estão contaminados, se não podemos pescar? Então tivemos que procurar alimentos em cidades próximas, arriscando contrair a doença", disse Olger na manhã de 7 de abril, após o desastre.

Os juízes têm em suas mãos a oportunidade de atuar com justiça e devolver seu sustento às vítimas, exigindo a reparação integral do Estado e das empresas responsáveis

Isso mostra o abandono a que centenas de famílias foram expostas durante a fase mais crítica da pandemia, entre os meses de abril e outubro. No entanto, também revela um sintoma histórico de marginalização da região amazônica, paradoxalmente a região do Equador de onde se extrai a riqueza que sustenta a economia do país. O processo de exploração de petróleo no Nordeste amazônico acontece há mais de 40 anos, acumulando uma série de consequências como as vistas no segundo maior derramamento da história em selvas tropicais do Equador.

As comunidades estão há muitos meses sem água potável ou alimentos, com a saúde afetada pela poluição, a pandemia, o surto de dengue e a atuação insuficiente dos responsáveis: o Estado e as empresas OCP e Petroecuador. As comunidades afetadas pelo vazamento de 7 de abril correm risco iminente de novas catástrofes, também previsíveis, uma vez que o processo de erosão regressiva vem aumentando e já produziu novos deslizamentos. E eles não têm um plano de cuidado sustentado, nem um plano de alerta precoce.

Mobilização

Apesar de toda essa injustiça, as comunidades não param em sua busca pela verdade e pela justiça. Embora, em 1º de setembro, a justiça equatoriana tenha rejeitado o pedido de ação de proteção como “inadmissível”, em 15 de outubro as comunidades Kichwa interpuseram recurso contra a injusta e absurda sentença do Conselho Judiciário da província de Orellana.

Eles acompanharam o apelo com a entrega de 15 mil assinaturas em apoio ao processo como amicus curiae (apresentações feitas por terceiros alheios a um contencioso, que oferecem voluntariamente sua opinião), incluindo equatorianos e pessoas de todo o mundo. Isto foi feito em conjunto com dezenas de mobilizações lideradas pelas comunidades para que a sua voz seja ouvida, não só em Orellana, mas no país e em todo o mundo. E eles estão tendo sucesso.

Indígena usando máscara
Apresentação de 15 mil assinaturas em apoio às vítimas do derramamento para pedir reparações aos juízes da Corte Provincial de Justiça de Orellana, em 20 de dezembro de 2020 | Ivan Castaneira, Agencia Teganta/Lanceros digitales

“É urgente pressionar por uma audiência justa e transparente, onde a voz dos afetados seja ouvida. A justiça deve confrontar os 27 mil Kichwa afetados. O mundo está observando a causa pelo # SOSDerrameAmazonía (SOS derramamento Amazônia). Celebridades nacionais e internacionais, como Leonardo DiCaprio, chamaram a atenção do Estado e dos juízes para que se faça justiça e se convoque uma audiência para ouvir as vítimas ”, afirmam Carlos e Verónica, junto com lideranças indígenas e advogados de defesa.

Já se passaram 11 meses, mas 120 mil pessoas, incluindo 27 mil indígenas, continuam enfrentando a pandemia sem água ou alimentos seguros. Os rios, suas colheitas e até seus próprios corpos foram terrivelmente afetados. Muitos nos unimos à luta dos Kichwas amazônicos por justiça e reparação integral e pedimos ao novo tribunal que quebre o ciclo histórico de impunidade.

Os juízes têm em suas mãos a oportunidade de atuar com justiça e devolver seu sustento às vítimas, exigindo a reparação integral do Estado e das empresas responsáveis. A violação dos direitos das comunidades e da natureza por empresas petrolíferas sem escrúpulos não pode ficar impune.


Esta história faz parte da série 'Flamas da Amazônia', produzida pelo openDemocracy/democraciaAbierta. A equipe da CONFENIAE participou no Equador junto com jornalistas indígenas de Lanceros Digitales. A série é apoiada pelo Rainforest Journalism Fund do Pulitzer Center. Agradecemos os testemunhos e material gráfico fornecidos pelos membros das comunidades retratadas nesta história, que permanecem isolados por causa da Covid-19.

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