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El asesinato de Manuel Buendía, periodista

¿Qué país es aquel que no defiende a sus periodistas, que los deja solos en primera línea de fuego, que no puede o no quiere encontrar a los culpables? English 

Manifestación "Veladoras por la libertad de prensa", Ciudad de México. Photo: ProtoplasmaKid. Creative Commons.

Esa mañana se levantó de la cama a las siete y media, se dio un baño y se vistió pulcramente como hacía de cotidiano, bajo el traje y se acomodó el chaleco. Estaba contento, había terminado un amplio reportaje sobre los capos de la droga en México y su conexión con las autoridades, a todos los niveles del país. 

El asunto la noche anterior lo había comentado con el subsecretario de Gobernación, con quien al parecer llevaba una cierta amistad construida a partir de la información que de tarde en tarde dicha autoridad le pasaba y él publicaba en exclusiva. Esa autoridad era su confidente. 

Al salir de su casa y antes de montar en su automóvil trató de arreglarse un poco la corbata. Una motocicleta se subió a la banqueta y se paró un instante a sus espaldas. El conductor, que empuñaba una 45 reglamentaria, le disparó un tiro en la nuca. 

El periodista se llamaba Manuel Buendía, y se desplomó sobre la acera con el cráneo destrozado. En el piso, por unos momentos, la sangre fue formando un charco alrededor de la cabeza. Su cuerpo que ya se había alejado de la vida. 

Antes del asesinato de Manuel Buendía, se pensaba o se creía, o se inventaba, que solamente en el interior pasaban casos como el del periodista asesinado, pues en esos lares la represión la ejercían las autoridades (golpes, cárcel, muertes, cierre de las publicaciones) y sobre todo los narcos, que primero trataban de corromper y si no lo lograban, recurrían a la posibilidad de hacer desaparecer a quien denunciara sus delitos. 

Y yo me pregunto si aún existimos como país, si no estamos inventando la sobrevivencia de una democracia, en realidad erosionada hasta el desvanecimiento.

Sucedía o se creía que solo en provincia pasaban esos horrores, pero aquella mañana nos despertamos con la noticia de la muerte de Buendía en el corazón de la ciudad capital. A poco, la investigación condujo a la detención de ese subsecretario de gobernación al que Buendía confió que iba a publicar el reportaje que comprometía las autoridades. Era el proprio Subsecretario quien había diseñado el crimen en cuestión, y ahora protegía sus socios, los carteles de la droga. 

Hoy día los asesinatos de periodistas no solo persisten, sino que han aumentado como nunca antes, y los culpables no son detenidos. Los periodistas que han sido asesinados en estos tiempos son, han sido, los primeros defensores del país, contra las mafias del crimen organizado, y contra el proprio gobierno. Los que denuncian al hampa son asesinados, y aún antes que ellos, pagan con su vida quienes denuncian a los políticos asociados al hampa. 

¿Qué país es aquel que no defiende a sus periodistas, que los deja solos en primera línea de fuego sin ninguna protección? ¿Qué país es aquel que no puede o no quiere encontrar a los culpables? 

Ser periodista en México es ejercer una profesión de altísimo riesgo, y tantas veces implica dar la vida en el ejercicio de la profesión.

Y yo me pregunto si aún existimos como país, si no estamos inventando la sobrevivencia de una democracia, en realidad erosionada hasta el desvanecimiento. País que abandona a sus periodistas a la fatalidad, y que los persigue al sentirse amenazado por la difusión de sus denuncias, es un país que no existe, y que no merece figurar ni en la Historia ni en los mapas. 

About the author

Carlos Payán is a Mexican journalist and writer. He founded and directed the left-wing newspaper La Jornada. He was also director of the National Human Rights Commission and a senator for Party of the Democratic Revolution (PRD). Now retired, he is considered to be one of the prime leaders of independent journalism in Mexico. He has received numerous prizes, the most recent being the “The 2015  Catalán Americas House prize for freedom of expression in Hispanic America.

Carlos Payán es periodista y escritor mexicano. Fundó y dirigió el diario de izquierda La Jornada. También fue director de la Comisión Nacional de Derechos Humanos y senador del Partido de la Revolución Democrática (PRD). Ahora retirado, se le considera uno de los referentes del periodismo independiente en México. Ha recibido numerosos premios, el último de ellos el Premio Casa América Catalunya a la Libertad de Expresión en Iberoamérica 2015.


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