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¿Por qué la derecha populista ha superado a la izquierda populista radical en Europa?

Los partidos populistas, tanto de la derecha como de la izquierda radical del espectro político en Europa, han logrado avances electorales considerables en la última década, pero lo han hecho utilizando enfoques notablemente diferentes. English.

Joshua Townsley Valerio A. Bruno James Downes
24 May 2019
Pablo Iglesias durante la campaña electoral de marzo de 2019. | Pacific Press/PA. Todos los derechos reservados.

¿Por qué es más difícil para la izquierda obtener apoyo?

Nos basamos en datos electorales recientes para mostrar hasta qué punto la derecha radical ha tendido a superar a la izquierda radical desde la crisis financiera de finales de la década de 2000 en las elecciones parlamentarias nacionales. Los datos sugieren que la derecha radical populista ha sido capaz de ofrecer un mensaje más claro sobre cuestiones clave como la inmigración, que se ha traducido en un mayor éxito electoral.

La política europea del siglo XXI se ha caracterizado por patrones de volatilidad electoral, junto con la reciente crisis económica y las actuales crisis sobre los refugiados. Esto ha permitido a los partidos 'populistas' de derecha e izquierda capitalizar el fracaso electoral de los principales partidos de centro-izquierda y derecha.

Ha habido una considerable cantidad de investigación sobre el reciente auge de los partidos populistas de derecha radical y de izquierda radical populista. Varios estudios han demostrado que en tiempos de crisis económica y política, estos partidos han sacudido el panorama político de la europea contemporánea. Pero sorprendentemente pocos estudios han examinado la suerte electoral de los partidos radicales de derecha e izquierda de manera conjunta.

Ganancias electorales

La siguiente gráfica demuestra que en las dos últimas elecciones parlamentarias nacionales que se celebraron durante el reciente período de crisis de los refugiados, la derecha radical obtuvo los mayores beneficios electorales en los países de la UE. Los principales partidos de centro-izquierda sufrieron las mayores pérdidas, subrayando la caída electoral de esta familia de partidos en el período posterior a la crisis económica, y los efectos más amplios de la antiincumbencia. Los partidos de izquierda radical tuvieron un buen desempeño electoral, pero sus logros electorales fueron considerablemente menores que los de los partidos de derecha radical.

Cambio en el porcentaje de votos para los diferentes tipos de partidos políticos (dos últimas elecciones parlamentarias nacionales en la UE28) | Sceenshot: Conjunto de datos propios de los autores (Downes, 2018)None

La derecha radical ha hecho uso considerable de la crisis de los refugiados para construir su apoyo. Dos de los ejemplos más llamativos son las elecciones legislativas austriacas de 2017, en las que el Partido Liberal de Austria (FPÖ) entró en coalición con el Partido Popular Austriaco (ÖVP) de centro derecha, y las elecciones legislativas italianas de 2018, en las que la Liga de la derecha radical entró en coalición con el Movimiento de las Cinco Estrellas.

Entre los partidos de izquierda radical que han logrado avances en las recientes elecciones parlamentarias nacionales se encuentra el Bloque de Izquierda (BE) de Portugal, que aumentó sustancialmente su participación en las elecciones legislativas portuguesas de 2015. Otros partidos, como Syriza en Grecia y Podemos en España, han logrado un éxito electoral notable en la última década. Es importante señalar, sin embargo, que este éxito no es uniforme, ya que algunos partidostienen menos éxito electoral y otros se enfrentan a dificultades para mantener su apoyo.

La fórmula ganadora de la derecha radical

¿Qué factores pueden explicar el éxito electoral de los partidos de derecha radical en el período posterior a la crisis económica? En primer lugar, la estrategia de la derecha radical ha tendido a ser simple y clara, con un enfoque en temas como la inmigración y un intento de vincular esto directamente con el descontento y la insatisfacción general con la UE.

En segundo lugar, la derecha radical tiene una base de votantes mucho más amplia a la que dirigirse con esta narrativa que los partidos de izquierda radical. Investigaciones recientes han demostrado que los partidos radicales de derecha tienen la capacidad de atraer a los votantes tradicionales de la clase obrera lejos de los partidos de centro-izquierda, principalmente debido a su uso efectivo del tema de la inmigración.

La izquierda radical ha fracasado en tejer una narrativa clara y sencilla sobre la economía que pueda rivalizar con el mensaje de la derecha radical, mientras que también ha estado menos dispuesta a centrarse en la cuestión clave de la inmigración que la derecha radical ha utilizado tan eficazmente para atraer apoyo.

La simplicidad y claridad del mensaje de la derecha radical ha sido una parte clave de su éxito. Imágenes poderosas de la nación se han combinado con temores sobre temas como la inmigración para impulsar este apoyo. Autores anteriores han demostrado que sacar provecho de los temores populares es un elemento central de la narrativa de la derecha radical. Y la "accesibilidad" de este mensaje es posiblemente una de las diferencias más importantes entre el enfoque de la derecha radical y el de la izquierda radical.

Abstracción en la izquierda

En contraste, la izquierda radical sigue siendo hasta cierto punto una plataforma para ideas intelectuales abstractas. Estas narrativas son mucho más difíciles de traducir en eslóganes y mensajes que han tenido éxito en la era digital de la política.

La percepción de la incapacidad de la izquierda radical para dar respuestas políticas concretas a la crisis económica mundial no ha ayudado a su causa. En muchos casos, la izquierda radical ha fracasado en tejer una narrativa clara y sencilla sobre la economía que puede rivalizar con el mensaje de la derecha radical, mientras que también ha estado menos dispuesta a centrarse en la cuestión clave de la inmigración que la derecha radical ha utilizado tan eficazmente para atraer apoyo.

En última instancia, los partidos de derecha radicales han estado mejor situados para ofrecer un mensaje claro y "populista" sobre cuestiones clave como la inmigración y la UE, aprovechando así el descontento de los votantes. Pero comprender las razones por las que la derecha radical, a diferencia de la izquierda radical, ha demostrado ser particularmente adepta a la hora de conseguir apoyo, será de obvia importancia para la política europea en los próximos años, ya que es poco probable que el poder electoral del populismo desaparezca a corto plazo.

Es probable que este patrón de éxito electoral de la derecha radical populista continúe en las próximas elecciones al Parlamento Europeo de mayo de 2019, con menores ganancias electorales para los partidos populistas de izquierda radical.

Visite el Centro de Análisis de la Derecha Radical (#CARR)

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