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A desigualdade marcará o destino dessa pandemia

Com Estados frágeis, sistemas de saúde precários e instituições fracas, a América Latina sofrerá enormes consequências econômicas e sociais em decorrência do confinamento geral da população. Español

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1 Abril 2020, 9.08
Favela em Salvador, Bahia, localizada ao lado de arranha-céus
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Fabian Sommer/dpa/PA Images. Todos os direitos reservados

Ninguém pensou que seria um elemento tão minúsculo que traria o maior terremoto econômico, social e emocional em várias gerações. Um vírus simples, uma pequena cápsula protéica que contém RNA e cuja única missão é se reproduzir colonizando células do sistema respiratório humano, conseguiu mudar o mundo. "Esta é realmente a crise mais difícil que já enfrentamos desde a Segunda Guerra Mundial”, disse o secretário geral da ONU, António Guterres.

E como ninguém pensou nisso – exceto por avisos em alguns relatórios de especialistas que sempre terminam em alguma gaveta – ninguém estava preparado.

A incerteza de não saber qual será o escopo final da pandemia e quais as reais consequências para a vida cotidiana de milhões de habitantes do planeta causam hesitação, erros e angústia entre os governantes e também entre a população. O G-7, o G-20, a ONU e até o FMI disseram que será necessário um plano de emergência gigantesco, especialmente para atender os países emergentes. Há medo por países da África, pela Índia e pelo Paquistão. E para a América Latina, onde a CEPAL calcula que hoje vivem 185 milhões de pobres.

À medida que a extensão mortal da infecção e seu impressionante nível de contágio se tornam aparentes, os governos são forçados a improvisar medidas drásticas. E cada um fez isso em âmbito nacional, levando em consideração fatores muito diferentes, dependendo de suas agendas econômicas, políticas e sociais.

O medo de uma crise econômica sem precedentes, cujos efeitos devastadores sobre os mais fracos levanta uma situação insustentável dentro de algumas semanas, destaca mais uma vez como os enormes desequilíbrios e profundas desigualdades existentes acabarão fazendo com que os setores mais desfavorecidos e vulneráveis ​​da sociedade paguem a conta.

Desigualdade e confinamento

Há um consenso geral (com raras exceções) de que o que deve ser feito é evitar o contágio entre seres humanos, o que exige o confinamento imediato da população. Poucos países resistiram a declarar uma quarentena de 14 dias, que certamente durará muito mais.

Mas é mais fácil ordenar uma quarentena da população do que realmente implementá-la. Como sempre, sociedades ricas, com sistemas de saúde eficientes e instituições fortes, podem conseguir que a população siga as diretrizes de seus governos e fique em casa. Isso ocorre porque, entre outras razões, as pessoas podem confiar que, se por qualquer motivo contrair a doença, o serviço público de saúde virá para resgatá-los, e se perderem o emprego ou forem à falência, o Estado virá em seu auxílio.

Mas é mais fácil ordenar uma quarentena da população do que realmente implementá-la

Mas nos países do Sul global, as coisas são muito diferentes, porque a desigualdade é o fator essencial que fará a diferença nesta crise.

Países latino-americanos, com economias desequilibradas, endividadas e fortemente dependentes do preço do petróleo, commodities, turismo e remessas de seus migrantes no primeiro mundo, e com um nível de informalidade superior a 50% em muitos países , não têm margem de manobra para agir. Com Estados frágeis, sistemas de saúde precários e instituições fracas, como podem enfrentar um confinamento geral da população e suas enormes consequências econômicas e sociais?

Se Cingapura conseguiu conter a pandemia sem sequer fechar as escolas, é porque é uma cidade-estado, rica e autoritária, onde uma população, altamente vigiada, segue as ordens das autoridades sem exceção, em uma realidade em que cuspir no chão é punido com multas caríssimas há pelo menos trinta anos.

Mas a Cidade do México, Bogotá, São Paulo ou Buenos Aires não são Cingapura. Os níveis da pobreza são monumentais e a desigualdade abismal. Aqui, aplicar medidas de confinamento não se compara a fazê-lo em Paris, Tóquio, Seul ou Barcelona, ​​onde tudo funciona.

Como forçar os habitantes de uma favela do Rio de Janeiro a ficar 14 dias em casa? E nas favelas dos grandes subúrbios de Buenos Aires? E em Bogotá, onde, além da economia informal e das vendas ambulantes, há uma população flutuante de refugiados venezuelanos sem teto, estimada em dezenas e dezenas de milhares, e onde há milhões que comem com o dinheiro que ganham no mesmo dia?

As hesitações de Bolsonaro no Brasil ou López Obrador no México de reconhecer a extensão da pandemia, respondem à angústia causada pela perda de apoio popular, daqueles que veem as medidas de confinamento como sua ruína imediata. Se ficam em casa, não comem, mas se saem para vender para subsistir diariamente e não há ninguém na cidade, também não comem.

Alguns também argumentam que a maioria das pessoas nesses países é jovem e que esse vírus ataca apenas os idosos. Mas isso não é inteiramente verdade, e a realidade é que muitas populações vulneráveis ​​têm seu sistema imunológico enfraquecido pela desnutrição e, mesmo em alguns lugares, pela tuberculose.

O dilema entre salvar vidas e salvar estilos de vida é excruciante. Entre morrer pelo vírus e morrer de fome, muitos escolherão o vírus. Os governos devem implementar programas sociais de emergência que atendam às necessidades mínimas da população, apesar dos problemas logísticos e burocráticos que sua implementação impõe.

Não existe uma maneira ideal para lidar com as consequências da Covid-19. Mas é urgente começar a reduzir a desigualdade hoje com programas keynesianos agressivos de gastos públicos.

As vozes que denunciam a enorme desigualdade persistente na América Latina hoje estão carregadas de razão, uma vez que a desigualdade será o fator-chave que determinará o tamanho da catástrofe. A maioria dos governos latino-americanos está tomando medidas de apoio social e financeiro para a população, mas isso não é sustentável: instituições financeiras internacionais e países ricos devem apoiá-los e resgatá-los com determinação.

Quando crises com força incomum surgem, holofotes se acendem sobre a injustiça radical dos sistemas abismalmente desiguais em que vivemos.

Reduzir significativamente a desigualdade é uma tarefa que exigirá uma profunda mudança de mentalidade e política e certamente levará muitos anos. Mas uma das lições que a Covid-19 nos deixará é que esse é um problema global tão urgente quanto o aquecimento global e que o mundo pós-pandemia deve mudar radicalmente a maneira como gera e redistribui a riqueza, se o objetivo é sobreviver.

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