ourEconomy: Analysis

Se Lula vencer, enfrentará fortes obstáculos econômicos

O ex-presidente conseguiria repetir os sucessos do seu tempo no poder?

Alexander Kozul-Wright
21 Outubro 2022, 12.00
Lula ficou à frente de Bolsonaro no primeiro turno das eleições
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Vincent Bosson/Fotoarena/Alamy Stock Photo

Os brasileiros voltarão às urnas este mês para decidir entre dois candidatos presidenciais que representam ideologias políticas fortemente contrastantes.

Em 30 de outubro, o populismo de extrema direita do atual presidente, Jair Bolsonaro, medirá forças com os ideais progressistas de Luiz Inácio Lula da Silva, um ícone da esquerda latino-americana e ex-líder do sindicato dos metalúrgicos.

No primeiro turno de 2 de outubro, Lula terminou à frente, conquistando mais de 48% dos votos contra 43% de Bolsonaro. A principal estratégia de Bolsonaro para evitar a provável derrota tem sido questionar o processo eleitoral brasileiro, indicando que pode não aceitar os resultados do segundo turno, caso perca.

Durante a campanha, o Partido dos Trabalhadores (PT) ressaltou a má gestão do atual governo da pandemia de Covid-19. Bolsonaro minimizou consistentemente a gravidade do vírus, inicialmente chamando-o de “gripezinha”. Ele foi acusado de atrasar a compra de vacinas, promover curas charlatãs como a hidroxicloroquina e demonstrou empatia nenhuma pelos quase 700 mil brasileiros que morreram pela doença.

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Os eleitores também expressaram preocupação com a alta taxa de inflação do Brasil, atualmente em torno de 9%. Os preços ao consumidor dispararam nos últimos anos. Gastos fiscais induzidos por pandemias, gargalos na cadeia de suprimentos ligados à estratégia zero-Covid da China e (mais crucialmente) o conflito russo-ucraniano conspiraram para aumentar os preços ao consumidor em 7% nos 18 meses de janeiro de 2021 a junho de 2022.

Em agosto, o banco central elevou sua taxa básica de juros para 13,75%, dando continuidade a um ciclo que aumentou os custos de empréstimos em 11,75% desde março do ano passado. Além disso, Bolsonaro recentemente empregou R$ 41,3 bilhões extras para ajudar a combater a crise do custo de vida. Em um esforço de última hora para atrair os eleitores, seu pacote inclui um teto para os impostos sobre a gasolina e transferências para famílias de baixa renda.

Desde 2021, o programa Auxílio Brasil de Bolsonaro (uma reformulação do Bolsa Família, no qual famílias de baixa renda recebiam subsídios estaduais mensais) aumentou a já considerável dívida pública do Brasil. Em 90%, a relação dívida bruta/PIB do país é um terço maior do que quando Lula deixou o cargo em 2010. E a austeridade será um grande desafio para o próximo presidente do Brasil: normalmente, o apetite para cortar gastos públicos é moderado durante períodos de baixo crescimento.

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Se Lula vencer no fim do mês, enfrentará consideráveis ​​obstáculos econômicos. Ele já deu a entender que manteria o aumento da assistência social. Também diz que vai acabar com o teto dos gastos públicos, o que limita o crescimento do orçamento federal ao ritmo da inflação. Além disso, Lula declarou publicamente seu desejo de implementar um regime tributário mais progressivo.

Essas medidas ajudariam a corrigir os altos níveis de desigualdade de renda do Brasil e dariam um impulso ao vasto setor informal do país (composto por dezenas de milhões de cidadãos não registrados nos dados oficiais de emprego). Lula também está interessado em enfrentar aspectos da injustiça social que vão além do escopo da disciplina fiscal. O candidato é visto como um defensor da população indígena do Brasil e dos direitos LGBTQ+, tendo chamado a homofobia de “doença perversa”.

Mesmo assim, essas posições políticas provavelmente não gerarão retornos econômicos significativos. Em contraste, os dois primeiros mandatos de Lula como presidente, de 2003 a 2010, coincidiram com um longo boom dos mercados globais de commodities. Juntamente com outros países ricos em recursos da região, o PIB do Brasil disparou.

Os lucros inesperados do orçamento durante este período facilitaram projetos de investimento público de grande escala. Os programas de assistência social também foram ampliados. Marca registrada da presidência de Lula, o PT lançou o Bolsa Família em 2003. Acredita-se que o esquema tenha tirado 20 milhões de pessoas da extrema pobreza durante seu mandato. O desemprego também atingiu níveis recordes quando ele deixou o cargo.

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Desta vez, no entanto, ele não poderá contar com ganhos de commodities. Espera-se que o preço das principais exportações do Brasil – soja, petróleo e minério de ferro – diminua à medida que a economia global se arrasta para a recessão. Ao mesmo tempo, Lula enfrenta crescente pressão ambiental para dissociar o modelo de crescimento do Brasil da exploração de recursos naturais.

Em sua campanha, ele prometeu uma revisão radical das políticas de Bolsonaro, que enfraqueceu os principais órgãos ambientais do Brasil – Ibama e ICMbio. Ao mesmo tempo, a mineração ilegal e o desmatamento aumentaram em toda a Amazônia. Ativistas ambientais criticam rotineiramente Bolsonaro por minar a proteção da biodiversidade. Lula, por outro lado, deseja restaurar a imagem ecologicamente correta do país.

Lula deve seguir o plano “Reconstruir e Transformar o Brasil” do PT. Originalmente elaborado em 2020, o projeto enfatiza a necessidade de uma “transição ecológica para uma economia de baixo carbono” e apoia um “Green New Deal”. Portanto, as políticas provavelmente incluirão projetos de obras públicas, como o reflorestamento de partes da Amazônia.

Assessores de Lula também endossaram programas de empréstimos rurais apoiados pelo Estado. Aqui, os bancos de desenvolvimento forneceriam crédito a taxas subsidiadas para práticas agrícolas sustentáveis. Estes incluem esquemas de conversão de pasto para lavoura, particularmente para espécies que absorvem grandes quantidades de dióxido de carbono. Segundo fontes próximas à campanha de Lula, outras políticas incluem “reconstruir as cidades do Brasil por meio de investimentos em infraestrutura verde”.

No entanto, enfrentando restrições crescentes tanto em casa quanto no exterior, analistas projetam um crescimento modesto do PIB no período de 2023 a 2026 (média de 1,4% ao ano, de acordo com a Economist Intelligence Unit). Além disso, a inevitável negociação necessária para garantir a maioria no fragmentado Congresso brasileiro provavelmente prejudicará uma agenda economicamente progressista.

Enquanto isso, Bolsonaro continua questionando a legitimidade das eleições. Especialistas temem que ele possa até tentar promover uma insurreição. Dessa forma, uma transição suave de poder é a prioridade imediata. O legado abrangente de uma reeleição de Lula, segundo o ex-ministro da Fazenda Nelson Barbosa, seria “consolidar a democracia no Brasil”.

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