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Por que o Dia Nacional dos Páramos no Equador é importante

Os páramos retém mais carbono por hectare do que as florestas tropicais de terras baixas. Proteger esse bioma é fundamental

Tristan Partridge
28 Junho 2021, 12.00
Ivan Guamán pastoreia o pequeno rebanho de alpacas de sua comunidade no páramo da província de Cotopaxi, no Equador
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Tristan Partridge

No início de maio, a Assembleia Nacional do Equador declarou o 23 de junho como Dia Nacional dos Páramos. Esta designação reconhece imediatamente a importância dessas pastagens de alta montanha e ressalta a necessidade de esforços mais fortes de conservação. Comunidades indígenas e rurais nas terras altas há muito lutam para proteger os páramos, mas essas ações tentem a ser localizadas e carentes de recursos. As instituições podem finalmente estar prestando atenção.

Embora a observância especial seja de âmbito nacional, o bem-estar dos páramos, agora e no futuro, é uma preocupação global.

Os páramos de altitude constituem um ecossistema úmido que se estende por mais de 30 mil km2 ao norte dos Andes. Sua estrutura única de solo e vida vegetal desempenham papéis vitais no ciclo hidrológico, fornecendo até 85-90% de toda a água potável na Colômbia e no Equador. Os páramos captam a chuva e a umidade das nuvens, que são filtradas em solos úmidos e lentamente liberadas em riachos e rios, sendo uma das fontes da bacia amazônica.

Cerca de 60% de toda a flora dos páramos é endêmica, o que significa que a maioria dessas formas de vida não é encontrada em nenhum outro lugar da Terra. O Equador, em virtude, é um dos países mais megadiversos do mundo. Terras de páramos saudáveis ​​prosperam com a biodiversidade e alimentam os cursos de água da América do Sul, apoiando assim os vastos ecossistemas florestais que sustentam a teia da vida planetária como a conhecemos – os mesmos ecossistemas que estão sob crescente ameaça por atividades agrícolas e industriais.

Segundo Luis Pachala Poma, deputado que propôs a legislação, o Dia Nacional dos Páramos é um momento de celebrar a “importância cultural, ecológica, econômica e histórica” deste bioma. O dia 23 de junho foi escolhido porque, nessa data em 1802, o renomado naturalista Alexander von Humboldt e sua equipe escalaram o cume do Chimborazo no Equador, na época considerada a montanha mais alta do mundo. A caminhada serviu de base para o "Ensaio sobre a Geografia das Plantas" de Humboldt e o "Mapa do Chimborazo" que o acompanha. Ilustrando as conexões entre as condições climáticas e a distribuição das plantas, o último enfatizou para seu público as interconexões dinâmicas que ligam processos naturais sobrepostos. Humboldt estudou as condições meteorológicas extremas e a diversidade física das montanhas tropicais, juntamente com as múltiplas adaptações encontradas em sua flora e fauna. Incorporando essas características, os páramos são hoje lugares ideais para estudar as mudanças climáticas.

Mudanças climáticas e o páramo: criticamente importante e criticamente em risco

Os páramos atuam como um sumidouro de carbono – extremamente importante para ajudar a limitar o aquecimento global. Como as terras dos páramos ficam acima da linha de floresta contínua, as condições climáticas frias e úmidas permitiram que seus solos, vulcânicos e ricos em água, armazenassem enormes quantidades de matéria orgânica. Juntamente com a vegetação alta, isso significa que os páramos retém mais carbono por hectare do que as florestas tropicais de terras baixas.

Mais de 80% do eleitorado votou pela proibição da mineração na área. No entanto, as mineradoras com interesses na região disseram que não respeitarão os resultados

Ao mesmo tempo, o aquecimento global está mudando os páramos. Dois impactos específicos das mudanças climáticas – aumento da temperatura média e alteração dos padrões de precipitação – perturbam a vegetação única dos páramos e as características do solo. O resultado representa uma grave ameaça à existência contínua desses ecossistemas.

A região mais ampla onde os páramos se encontram está particularmente em risco, pois os Andes tropicais estão aquecendo com mais rapidez do que em qualquer lugar fora do Círculo Polar Ártico. As geleiras estão derretendo, menos chuva está atingindo áreas de grande altitude, as plantas pantanosas dos páramos estão morrendo, entre outros efeitos. Se o Dia Nacional dos Páramos pode ajudar a chamar a atenção para essas mudanças e levar a um maior apoio às ações comunitárias que desafiam as atividades industriais destrutivas, então o evento não poderia chegar cedo demais.

O deputado Pachala também afirmou que o Dia Nacional dos Páramos reafirmará a necessidade de conservar, restaurar e usar os páramos do Equador de forma “sustentável”. Essa ideia ainda é profundamente contestada.

A economia do Equador continua dependendo fortemente das indústrias extrativas. Essas indústrias devastaram comunidades indígenas nas regiões amazônicas, danificaram paisagens biodiversas e agora, como resultado, estão enfrentando oposição crescente da população em geral. Em um referendo de fevereiro em Cuenca, a terceira maior cidade do Equador, mais de 80% do eleitorado votou pela proibição da mineração na área, inclusive no páramo de Quimsacocha. No entanto, as mineradoras com interesses na região disseram que não respeitarão os resultados do referendo.

Embora o recém-eleito presidente do Equador, Guillermo Lasso, esteja associado a políticas e declarações pró-mineração, as coalizões ambientais planejam manter a pressão para garantir que ele honre uma promessa eleitoral de proibir a mineração a céu aberto. Outras mudanças políticas desde maio também sugerem que o Equador está em vias de revisar sua relação com as indústrias extrativas. A presidente da Assembleia Nacional, Guadalupe Llori, do partido político Indígena (Pachakutik), enfrentou perseguição por participar de protestos contra petroleiras. Resta saber se e como a nova legislatura transformará a política ambiental equatoriana.

Enquanto se debatam as decisões políticas, aqueles que lutam para proteger os páramos estão entre os primeiros a apontar que não existe mineração sustentável. Muitos argumentam que o único futuro “sustentável” envolve um sistema político-econômico que olha além da extração mineral e que, por sua vez, protege os direitos indígenas e os direitos da natureza, conforme reconhecido na Constituição do Equador de 2008 – a primeira no mundo a fazê-lo.

A líder indígena Marisol Copara tem trabalhado para proteger os páramos como fonte de água não só para humanos, mas também para plantações e animais. Descrevendo os páramos como uma “fonte de vida”, Olmedo Iza Quinatoa, do povo indígena Kichwa, enfatiza a importância espiritual dos páramos, ao lado de suas propriedades de armazenamento de carbono e água, e pergunta: “Como seria nossa vida sem água, ou seja, sem os páramos? ” A luta por um futuro mais justo continua.

Como todas as campanhas ambientais, proteger os páramos é um projeto profundamente social e político

Além dos efeitos das mudanças climáticas e da mineração, os páramos do Equador enfrentam atualmente uma série de outras ameaças. Isso inclui silvicultura industrial, turismo não regulamentado e mudança no uso da terra, pois as pessoas são forçadas a buscar pastagens e terras aráveis ​​em altitudes mais elevadas.

Há décadas, Robert Hofstede, consultor ambiental radicado na capital Quito, colabora com uma rede de acadêmicos e ativistas regionais para documentar as características biofísicas dos páramos, bem como soluções potenciais para as mudanças que estão colocando este ‘corredor biológico regional’ em risco. Eles observam que passos positivos já foram dados.

As medidas eficazes introduzidas até agora incluem fundos de água para recompensar boas práticas entre iniciativas comunitárias e apoio econômico para a produção em pequena escala de produtos de alto valor ligados aos páramos, como lã de alpaca, mirtilos mortiño, batatas e tubérculos orgânicos. De acordo com Hofstede, esses programas precisam ser aprimorados, juntamente com uma estrutura política/regulatória fortalecida e um plano de comunicação/educação. O Dia Nacional dos Páramos pode desempenhar um papel importante nestes processos, desde que tenha a visibilidade e o apoio que estas paisagens únicas merecem.

Como todas as campanhas ambientais, proteger os páramos é um projeto profundamente social e político. A conservação dos páramos é uma preocupação (pluri)nacional e internacional que envolve a proteção da biodiversidade e dos direitos indígenas, bem como esforços para limitar o aquecimento global. Se o Dia Nacional dos Páramos puder gerar mais apoio político e financeiro para os muitos esforços locais de conservação em andamento, será um sucesso o ano todo, em todos os anos que virão.


Este artigo foi originalmente publicado no Uneven Earth e traduzido ao português pelo openDemocracy/democraciaAbierta. Leia o original em inglês aqui.

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