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¿Qué se celebra el 12 de octubre, en Colombia? ¡Las “razas” no existen!

La artista colombiana María Linares busca cambiar el nombre al Día de la “Raza”

María Linares
15 October 2019
Imagen: Maria Linares. Todos los derechos reservados.

Desde hace más de un siglo celebramos en Colombia el Día de la Raza, por iniciativa del presidente de la Unión Iberoamericana en 1913, quien se propuso fijar una fecha para conmemorar el “descubrimiento” de América y afianzar los lazos entre España y América. La fecha oficial es el 12 de octubre, día festivo según la ley 35 de 1939 que se traslada al lunes siguiente de acuerdo con la ley 51 de 1983, popularmente conocida como ley Emiliani. Por esto, este año, el lunes 14 de octubre es un día festivo para los colombianos.

Pero desde los años 90, especialmente como consecuencia de las celebraciones del quinto centenario del “descubrimiento” de América, se cuestiona tanto existencia de “razas” como la idea de un “descubrimiento”, y este nombre ha ido variando en algunos países latinoamericanos.

Uno de los primeros países en cambiar el nombre fue Costa Rica, en donde desde 1994 esta festividad se denominó oficialmente el Día de Encuentro de las Culturas, con el fin de resaltar tanto los aportes culturales de los europeos como de los indígenas, los asiáticos y los afrodescendientes.

En Argentina, se le cambio el nombre a esta festividad en 2010, cuando pasó a ser el Día del Respeto a la Diversidad Cultural. Igualmente, muchos otros países latinoamericanos han cambiado ya el nombre Día de la Raza por otros nombres como Día del Encuentro de Dos Mundos, Día de la Descolonización, Día de la Identidad y Diversidad Cultural o Día de la Resistencia Indígena, Negra y Popular, entre otros.

No podemos seguir hablando de “razas”, porque científicamente está demostrado que las “razas” no existen, y porque ese término implica discriminación

La artista colombiana María Linares ha iniciado una petición que busca darle un nombre nuevo al Día de la Raza en Colombia, mediante un proceso de participación.

La artista, quien se ha especializado en arte público y participación en Alemania, sostiene que no podemos seguir hablando de “razas”, porque científicamente está demostrado que las “razas” no existen, y porque ese término implica discriminación. Precisamente hace poco, el 10 de septiembre de este año, especialistas en zoología, investigación evolutiva, historia humana y biociencia de la Universidad de Jena, publicaron una Declaración, en la que aseguran que el concepto de “raza” es el resultado del racismo y no al revés.

Según ellos, desde el principio, la idea de la existencia de las “razas humanas” estuvo vinculada a una valoración de estas supuestas “razas”, es decir, a la idea de que hay unas “razas” superiores a otras.

Pero lo cierto es que esa creencia en la superioridad de la “raza blanca” era anterior a los estudios supuestamente científicos que trataron de darle una justificación biológica, con la que se cohonestaron tanto la conquista de América como la esclavitud transatlántica.

Yo no quiero imponer un nombre, aún cuando haya propuestas que me gusten más que otras. Lo importante es que sea un proceso de reflexión y discusión en el que participemos muchos

La artista María Linares invita a apoyar una petición para que el cambio de nombre de este festivo sea oficial. Además, ha creado una base de datos en la que se pueden hacer sugerencias de nombres nuevos o darle “likes” a propuestas ya existentes en: www.renombremosel12deoctubre.org.

“Yo no quiero imponer un nombre, aún cuando haya propuestas que me gusten más que otras. Lo importante es que sea un proceso de reflexión y discusión en el que participemos muchos” – asegura la artista, quien en el marco del Salón Nacional de Artistas de Colombia, como parte del programa de Educación, lleva a cabo un conversatorio el miércoles 16 de octubre a las 4 p.m. en LIA LAB con invitados como el defensor delegado para grupos étnicos de la Defensoría del Pueblo y el consejero mayor de la Organización Nacional de Indígenas de Colombia (ONIC), entre otros.

La pregunta que aún queda por responder, es por qué se concibe la iniciativa como un proyecto artístico. “Crear es darle forma a algo, darle forma a lo que nos rodea, a los elementos de la vida cotidiana y en ese sentido, el lenguaje juega un papel muy importante”, asegura al respecto María Linares.

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