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Redes sociales, movilización y cambio político en Puerto Rico

Las redes sociales y los medios digitales resultaron ser una herramienta vital en la luchar por la democracia por primera vez en la historia de Puerto Rico. English

Daniel Edgardo Adorno-Cruz
12 August 2019

Las redes sociales y los medios digitales resultaron ser una herramienta vital en la luchar por la democracia por primera vez en la historia de Puerto Rico. El pueblo salió unido a pedir la renuncia del Gobernador Ricardo Rosselló y se movilizó creativamente para expresarse sobre la crisis democrática que atraviesa la Isla.

En estas semanas de protestas, se defendieron los balances constitucionales de las ramas del gobierno, libertad de prensa, libertad de reunión, libertad de demonstración pacífica y el futuro político de la Isla que está cansada de la incesante corrupción pública. El 24 de julio de 2019, los puertorriqueños reclamaron una victoria sin precedentes cuando el Primer Ejecutivo anunció que renunciaría a su cargo. Puerto Rico se unió al grupo selecto de países que logró sacar del poder a un gobernador de forma pacífica y sin muertos.

En el eje de esta lucha, se encuentra un instrumento catalizador de los esfuerzos de protesta: las redes sociales y medios digitales. Cuando el Centro de Periodismo Investigativo reveló el contenido del chat que comenzó el escándalo, la indignación generalizada de la gente se sintió a través de las redes sociales.

Los medios digitales sirvieron como un amplificador de la opinión pública que adoptó el hashtag “#RickyRenuncia” y se convirtió en la consigna de los manifestantes. Estos manifestantes no se limitaban a la juventud, sino que incluyó ciudadanos de todas las edades, creencias e ideologías políticas.

Parece una página sacada del libro de la primavera árabe y un ejemplo de estudio de caso referente al uso de los medios de comunicación para movilizar recursos y fortalecer un movimiento social.

En 2016, Forbes reportó que el 87.7% de los usuarios de redes sociales en Puerto Rico utilizan Facebook. Lo que significa que las redes sociales como Facebook fueron una vital para elaborar la gran diversidad de manifestaciones.

Según estimados es una de las manifestaciones más grandes en la historia de Puerto Rico con cerca de un millón de participantes

También proveyeron de un espacio para coordinar protestas y controlar la opinión pública donde proliferaron multitud de convocatorias a diferentes instancias de manifestación y aseguró semanas de protestas consecutivas.

Incluso la protesta masiva – que fue portada de decenas de noticiarios alrededor del mundo – comenzó con una convocatoria anónima difundida a través de una imagen en Facebook. Según estimados es una de las manifestaciones más grandes en la historia de Puerto Rico con cerca de un millón de participantes.

Uno de los actores destacados en los medios digitales ha sido el analista político Jay (Josué) Fonseca quien lleva años investigando irregularidades en la gestión gubernamental que con más de 1 millón de seguidores en Facebook es una figura de autoridad mediática en la Isla.

Fue un personaje clave en el desarrollo de los eventos en la Isla a través de sus cápsulas diarias de noticias y podcasts para difundir información a sus seguidores en Facebook a través de mensajes instantáneos. Además, el uso del Facebook Live permitía reaccionar en tiempo real a la información provista por los oficiales del gobierno.

Las redes sociales y los medios digitales cobraron especial relevancia cuando – el día del paro nacional – un contenedor de gases lacrimógenos lanzados por la policía incendió el automóvil de un manifestante. El primer reportaje de este incidente por uno de los canales televisivos más importantes en la Isla responsabilizó a los manifestantes.

Convocatoria anonima al paro nacional difundida en redes. Twitter: Dominio Público.None

No fue hasta que un vídeo circuló a través de las redes sociales que se certificó que los causantes del incendio fueron las autoridades policiales del estado. Este evento puso en entredicho la confiabilidad y resaltó la negligencia de los medios de comunicación tradicionales, que en ocasiones han sido acusados de ser cómplices de la corrupción gubernamental. Además, produjo una contra-narrativa que vindicó a los manifestantes.

Todos los eventos recientes son ejemplo del impacto que tiene el uso de los medios de comunicación digital para alcanzar y movilizar la sociedad.

El uso de las redes sociales para la cobertura periodística, las expresiones de la clase artística del país y la difusión de las expresiones del Gobernador garantizó que cada ciudadano tuviera acceso a la información que impulsó las protestas. Además, los usuarios inundaron las publicaciones en las cuentas oficiales del gobernador con mensajes e imágenes alusivos al pedido de renuncia.

La historia ha dejado claro que las tecnologías de información fortalecen los movimientos sociales y Puerto Rico es el más reciente caso de estudio.

Por tanto, en tiempos donde la desinformación es evidente, es necesario crear nuevos foros informativos en las redes sociales y las nuevas tecnologías que se utilicen con integridad periodística para continuar alcanzando victorias como la del 24 de julio para los Boricuas.

La lucha en Puerto Rico no cesará pronto y hay que tomarla como una instancia donde los medios digitales sirven para movilizar la sociedad, reclamar justicia y defender la democracia.

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