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Es hora de adaptarse al nuevo mundo del trabajo

La justicia social debe seguir sustentando las prácticas laborales, pero es hora de reescribir las reglas para adaptarse al cambio del mundo del trabajo

Gilbert Houngbo
29 septiembre 2022, 5.22pm

Grupo de trabajadores de la construcción

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Alamy

La Organización Internacional del Trabajo (OIT), fundada en 1919, lleva más de un siglo trabajando para promover la justicia social y económica mediante el establecimiento de normas laborales internacionales. Es uno de los organismos especializados más antiguos de las Naciones Unidas y hoy cuenta con 187 Estados miembros. La OIT tiene una estructura tripartita única, en la que participan representantes de gobiernos, empresarios y trabajadores en todos sus debates y políticas.

A lo largo de las últimas décadas, a medida que el mundo del trabajo se ha ido haciendo más complejo, la organización ha tenido que adaptarse para asumir nuevas realidades y responsabilidades. Y en los últimos diez años, Guy Ryder, mi predecesor en el cargo de Director General, instituyó una serie de importantes iniciativas para mantener a la institución en la senda de los cambios sísmicos, muchos de ellos provocados por el asombroso progreso de la tecnología de la información, con el potencial de que todas las partes interesadas salgan ganando.

Los últimos siete años se han caracterizado por una serie de crisis mundiales: la recesión económica y la "recesión de los beneficios" de 2016-2017; la pandemia de la Covid-19, su clausura y la recesión de corta duración; el conflicto en Ucrania; y el impacto inflacionista de las actuales perturbaciones de los suministros de energía y alimentos.

La crisis de la inflación, que siguió rápidamente a la reapertura de las economías tras el cierre de la pandemia, parece haber echado por tierra el repunte económico post-pandémico. Los bancos centrales, en respuesta al insostenible aumento de los precios, han subido los tipos de interés, con la voluntad de enfriar la demanda efectiva. De hecho, según las previsiones trienales (2021-2023) del FMI, el mejor periodo de crecimiento mundial desde el estallido de la pandemia podría haber quedado ya atrás, a finales de 2021.

La crisis del coste de la vida que ha llegado ahora es sencillamente pavorosa

A pesar de la experiencia vivida, puede resultar inimaginable el estrés al que se enfrentaron los trabajadores para mantener las economías locales y las cadenas de suministro mundiales reiniciadas tras la fase de cierre de la pandemia. La crisis del coste de la vida que ha llegado ahora es sencillamente pavorosa. Pero, felizmente, los trabajadores de todo el mundo siguen siendo resistentes y están dispuestos a apoyar la asunción de riesgos por parte de empresarios e inversores, así como la persistencia de los responsables políticos para restablecer la normalidad. Pero los trabajadores son los verdaderos héroes.

No obstante, el estrés y la tensión en el mercado laboral pueden persistir. De hecho, los problemas actuales, que esperemos sean de naturaleza transitoria, distraen de la transición más permanente del mercado laboral. Antes del estallido de la pandemia, el impacto de la hiperconectividad y la digitalización ya estaba recibiendo la atención de los responsables políticos. La probabilidad de un desplazamiento a gran escala de la mano de obra humana por las máquinas y los ordenadores había generado, por un lado, temores fundados de pérdida de empleo y, por otro, había hecho que los gobiernos se preocuparan por cómo gravar a los robots no remunerados que realizan el trabajo que antes hacían los humanos.

Aunque estas preocupaciones son defendibles, nunca se insistirá lo suficiente en los beneficios de la digitalización, especialmente la descentralización, la mayor flexibilidad, la mayor transparencia y la responsabilidad. Pero los beneficios serían incluso más equitativos si se canalizan inversiones específicas para construir infraestructuras, ampliar la conectividad y mejorar el acceso a la tecnología. Esto acelerará la reducción de la brecha digital tanto para las empresas como para los trabajadores y, lo que es más importante, ayudará a avanzar en la justicia social.

Estas cuestiones son del ámbito de las partes interesadas tripartitas de la OIT en las relaciones laborales. Como principal organización mundial que ofrece una plataforma para que las partes interesadas se reúnan, la institución desempeñará un papel fundamental a la hora de abordar estas cuestiones.

Lo que se necesita es una visión inteligente que unifique los intereses, por lo demás divergentes, de las partes interesadas. Esto no tiene que ser algo nuevo en principio. Esencialmente supone la reestructuración y revisión de las normas y prácticas existentes para adaptarse al futuro emergente del trabajo.

Lo que está cada vez más claro es que la justicia social debe seguir sustentando las prácticas laborales, y los avances realizados por muchos países en este sentido deben seguir ganando terreno. Por ejemplo, ahora hay muchas más mujeres que participan en el mercado laboral formal en comparación con hace dos décadas. Asimismo, las diferencias de remuneración entre hombres y mujeres se han ido reduciendo a medida que la idea de igual salario por igual trabajo se acepta cada vez más como algo socialmente equitativo.

Igual de alentadores son los progresos realizados en la lucha contra el trabajo forzado o "esclavitud moderna", el trabajo infantil y la trata de seres humanos. También se ha avanzado en garantizar que los lugares de trabajo sean entornos seguros.

Sin embargo, aunque se ha logrado mucho, el progreso no ha sido uniforme en todo el mundo y el ritmo de cambio sigue siendo inaceptablemente lento. Según el Informe sobre la Brecha de Género 2021 del Foro Económico Mundial, se necesitarán otros 267,6 años para cerrar la brecha global de género en la participación y las oportunidades económicas. Es demasiado tiempo para esperar. Debemos trabajar todos juntos para acelerar el progreso.

Los pobres del mundo, concentrados en los países en desarrollo, son los que se llevan la peor parte de las crisis climáticas

Nuestra comprensión de la justicia social también debe ampliarse. Por ejemplo, los riesgos medioambientales y sociales se refuerzan mutuamente. Como hemos visto en las recientes inundaciones masivas en Pakistán o en la grave sequía en el Cuerno de África, estas catástrofes inducidas por el clima también provocaron la ruptura de la cohesión social. Y aunque las elevadas emisiones de carbono de los países industrializados son las principales responsables del calentamiento global, son los pobres del mundo, concentrados en los países en desarrollo, los que se llevan la peor parte de las crisis climáticas debido a la falta de capacidad de adaptación.

La interrelación entre los riesgos sociales y medioambientales requiere la creación de una participación más amplia para gestionar los riesgos en las comunidades y mitigar su impacto negativo en el bienestar de los trabajadores. Es igualmente evidente que se requiere una mayor cooperación mundial para hacer frente a estos desafíos.

Es hora de reescribir las reglas que sustentan el nuevo mundo del trabajo. Por ejemplo, hay que dotar a los trabajadores de herramientas y conocimientos digitales para la inclusión en el mercado laboral. Durante el cierre, la mayoría de los lugares de trabajo se trasladaron de las oficinas y tiendas a los hogares. Aunque el trabajo desde fuera de las instalaciones no era nuevo, su adopción generalizada durante el cierre sí lo fue. Pero muchos trabajadores de todo el mundo que carecían de conocimientos digitales -a menudo por falta de acceso a la formación y a las herramientas- perdieron sus empleos.

Otra cuestión que requiere la atención urgente de las partes interesadas es la discriminación no basada en el género en la compensación. La compensación basada en si el trabajador es de cuello "blanco" o "azul" ya no es aceptable: tiene que reflejar el valor del trabajo suministrado en toda la cadena de valor de producción y distribución de productos.

El valor real de la mano de obra suministrada por los llamados trabajadores de cuello azul se ha puesto de relieve recientemente, pero porque se embarcaron en - o amenazaron con - una acción a nivel industrial. Muchos países han respondido bajo presión. Pero un nuevo régimen de compensación debe llegar de forma ordenada, mediante la negociación colectiva o la institución de una renta básica universal.

El interés del tripartito de la OIT es que se acoja al proceso de revisión del marco legal y reglamentario de las relaciones laborales y de las prácticas en el lugar de trabajo. Facilitar el proceso será una cuestión prioritaria para mí en mi nuevo puesto de trabajo a partir de octubre. Debemos liberar el trabajo para dar rienda suelta a todo su potencial y lograr una prosperidad inclusiva para todas las personas en todos los países.

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Gilbert Houngbo, Director General entrante de la Organización Internacional del Trabajo

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