Pandemic Borders

¿Qué suerte corren los migrantes venezolanos varados en el Perú?

Perú y otros países de destino tienen un deber moral para con los migrantes y refugiados vulnerables.

Marta Luzes Feline Freier
15 July 2020
Andrith, Santiago and Patricia in Tumbes, hopeful at the Ecuador-Peru border in April 2019
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Picture by Feline Freier

En la lucha contra la Covid-19, América Latina presenta un conjunto de importantes desafíos: sistemas de salud con escasa financiación, mercados laborales en gran parte informales, pobreza extrema y vulnerabilidad, y una crisis de desplazamiento humano que ha forzado a casi 5 millones de venezolanos al exilio.

Perú acogía a cerca de un millón de ciudadanos venezolanos cuando el 16 de marzo declaró el estado de emergencia, cerrando las fronteras internacionales e imponiendo el aislamiento social obligatorio. Esta medida se prorrogó cuatro veces, y duró hasta el 30 de junio (el cierre sigue vigente en siete regiones con altas tasas de infección).

Sin duda, el estado de emergencia ha tenido un impacto negativo en la población peruana, y especialmente en todos aquellos que trabajan de manera informal (el sector informal representa más del 70% de la economía del Perú). Sin embargo, la carga que soportan los inmigrantes o refugiados venezolanos es aún más grave debido a sus condiciones laborales informales, su precaria condición jurídica y la falta de redes sociales.

En un estudio reciente realizado en la Universidad del Pacífico, encontramos que el 93% de nuestra muestra funciona de manera informal. Además, el Perú entregó inicialmente cerca de 500.000 permisos de residencia temporal (PTP). Sin embargo, estos permisos expiran al cabo de un año, dejando a los venezolanos con opciones inciertas para una mayor regularización. De las 500.000 solicitudes de asilo, sólo una fracción minúscula ha sido contemplada hasta ahora. Lo que es peor es que se han entregado menos de 100.000 documentos de identificación a los solicitantes de asilo venezolanos y menos de 1.000 a los refugiados.

Excluir a la población migrante y refugiada del sistema de salud pública no sólo es discriminatorio, sino que probablemente socave los esfuerzos para detener la propagación de la Covid-19.

En abril de 2019 conocimos a Andrith, un ex policía, a su compañera Patricia y a su hijo de 3 años en la frontera entre Ecuador y Perú. Habiendo caminado y hecho autostop desde Venezuela, llegaron sin pasaportes y con recursos financieros extremadamente limitados. Cuando se declaró el encierro, Andrith estaba vendiendo brazaletes en los autobuses, y fue tomado completamente por sorpresa: "Nos tomó desprevenidos. Vivimos el día a día. No teníamos nada ahorrado... Estas semanas han sido muy duras. Ha habido días en los que no teníamos nada que comer."

A pesar del apoyo público inicial a las medidas de emergencia, incluido el apoyo a los venezolanos, los altos niveles de pobreza y vulnerabilidad hicieron que el cumplimiento fuera sumamente difícil. Según una encuesta realizada por Equilibrium CenDe el 23 de marzo, una semana después del cierre, el 37% de los migrantes venezolanos declararon que sus hogares se habían quedado sin alimentos.

En una segunda encuesta, realizada el 18 de abril, sólo el 5% de los migrantes tenía suficiente dinero para comprar los alimentos que su hogar necesitaba. La misma encuesta realizada el 15 de junio, mostró que el 43% había perdido su trabajo.

Según un estudio de seguimiento en curso sobre la integración socioeconómica de los inmigrantes venezolanos que estamos llevando a cabo en la Universidad del Pacífico en cojunto con el BID, alrededor del 10% pasó hambre durante la cuarentena.

Además, el acceso a los servicios públicos, incluida la atención de la salud, es muy limitado y los migrantes carecen de redes de apoyo social. Justo antes del brote de Covid-19, tres de cada cuatro entrevistados estaban preocupados por no tener acceso al sistema de salud pública.

Es importante señalar que, debido a la situación legal irregular o precaria, el 65% de nuestro grupo de seguimiento temía buscar asistencia médica en caso de caer enfermo.

También ha habido informaciones sobre venezolanos que, al ponerse en contacto con los centros de salud locales para solicitar pruebas, se les negó la atención por carecer de una forma específica de residencia (carné de extranjería). Excluir a la población migrante y refugiada del sistema de salud pública del país no sólo es discriminatorio, sino que probablemente socave los esfuerzos de la salud pública para detener la propagación de la Covid-19.

Las medidas gubernamentales de apoyo social y económico a las familias peruanas en condiciones vulnerables no incluían a los inmigrantes y refugiados.

Cada día aumenta la desesperación de los inmigrantes venezolanos en Perú. Casi la mitad de ellos temen ahora ser desalojados, la mayoría de ellos sin ningún otro lugar a donde ir. Según nuestro estudio de seguimiento, el 95% no ha recibido ninguna ayuda institucional desde el comienzo del encierro.

Las medidas gubernamentales de apoyo social y económico a las familias peruanas en situación de vulnerabilidad no incluían a los inmigrantes y refugiados. Más bien, el Ministro de Relaciones Exteriores apeló al apoyo financiero de las organizaciones internacionales para ayudar a los migrantes y refugiados en el Perú, pero sin ningún esfuerzo serio para coordinar eficientemente la ayuda internacional.

En el momento de escribir este artículo, y después de que les robaran todos sus documentos, incluida la precaria certificación de haber iniciado el proceso de asilo en el Perú, Andrith y Patricia se habían embarcado en el peligroso viaje de vuelta a casa. Decidieron irse tal como llegaron, cruzando Ecuador y Colombia, a pie y sin comida ni dinero, a pesar del bloqueo, las tres fronteras militarizadas y el colapso del sistema de salud en Venezuela.

Después de seis semanas, finalmente llegaron a la ciudad fronteriza de Cúcuta en Colombia. Dadas las estrictas restricciones de entrada en Venezuela, incluso para los nacionales, no está claro cuándo podrán volver a casa.

La crisis de la Covid-19 probablemente constituirá un factor adicional de desplazamiento forzoso de Venezuela y dará lugar a nuevos flujos migratorios en toda la región. Una vez que las fronteras se reabran, es crucial que los países faciliten el acceso y la residencia legal a los inmigrantes y solicitantes de asilo venezolanos.

En estos tiempos sin precedentes, el apoyo a los migrantes y refugiados no sólo es un deber moral del Perú y de otros países de destino, sino que también es esencial si queremos mitigar con éxito la transmisión del virus.

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