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Cómo periodistas de las favelas de Brasil luchan contra la Covid-19

El 8 de abril, se confirmaron seis muertes en las favelas como resultado de Covid-19. Preocupadas por la cobertura local, las iniciativas se están extendiendo por todo Río de Janeiro y más allá. English Português

Thaís Cavalcante
Thaís Cavalcante
20 April 2020
Favela en Río de Janeiro, Brasil.
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Flickr/Dhani Borges. Creative Commons

Tan pronto como apareció la alerta de pandemia de coronavirus en Brasil, los periodistas de organizaciones comunitarias se plantearon qué pasos tomar.

"La población todavía estaba en las calles y con dudas sobre cómo aplicar la cuarentena, ya que la gente necesita trabajar para comer", dijo Gizele Martins, periodista y residente del Conjunto de Favelas da Maré, en el episodio "Las favelas y el nuevo coronavirus" del podcast Na rede com o Cinco. Ella es parte de un grupo que pensó en acciones de prevención incluso antes de que el primer caso de COVID-19 fuera confirmado en una favela.

En Brasil, 13,6 millones de personas viven en barrios marginales, según una encuesta de Data Favela. Solo en Río de Janeiro hay casi 1,4 millones. Actualmente, los trabajadores informales enfrentan el desafío de cumplir con el requisito del Ministerio de Salud de respetar la cuarentena y quedarse en casa, mientras hay casos registrados de la enfermedad en los territorios más vulnerables.

Según una encuesta realizada por el Departamento de Salud Municipal y publicada el 8 de abril, el nuevo coronavirus confirmó seis muertes: dos en Rocinha, una en Manguinhos, dos en Vigário Geral y una en Complexo da Maré. Para monitorear también los casos sospechosos y recuperados, la ONG Voz das Comunidades creó el Panel de Actualización de Coronavirus para las favelas de Río.

Las iniciativas se extienden por toda la ciudad. Preocupados por la llegada de la información, colectivos como Maré 0800, Maré Vive y A Maré Vê produjeron audios con la ayuda de profesionales de la salud y los emitieron en altavoz desde un automóvil. El formato del contenido fue pensado para la comunidad, dice la comunicadora Suzane Santos, quien forma parte del Frente de Movilización en Maré.

“Entendemos que no todos los residentes tienen acceso a Internet, por lo que la concientización online se vuelve limitada y no llega a todos. Pero en persona logramos transmitir más afecto y cuidado”. La producción fue local: crearon carteles y se colgaron más de 60 pancartas en espacios concurridos como canchas de fútbol y bares, reforzando pautas de higiene y de aislamiento social.

En otras favelas como Complexo do Alemão, Cidade de Deus y Rocinha también hay iniciativas para difundir noticias en sus portales y materiales de comunicación fuera de Internet, reforzando las pautas del Ministerio de Salud que fomentan la higiene frecuente de manos y evitar espacios concurridos.

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"¡Atención! Tu salud es importante!" Banner de concientización y prevención del nuevo coronavirus. | Foto de Maré Vive, Maré 0800 y A Maré Vê

Una articulación de comunicadores en la ciudad de Río también creó el hashtag en Twitter #COVID19NasFavelas y #CoronaNasPeriferias para compartir experiencias, opiniones y noticias de las favelas, y estimular debates sobre la necesidad urgente de prevención, pero también de alimentos, agua y productos de higiene para la población.

Los medios de comunicación en las favelas producen diariamente contenido y coberturas sobre prevención, impactos y cambios que la llegada del COVID-19 trajo a los residentes. Se trata de textos, fotos y videos urgentes e informativos, hechos por comunicadores de las propias comunidades, y que ofrecen lo que no toda cobertura puede ofrecer: técnica periodística y experiencia local.

Un ejemplo es el portal de noticias Favela em Pauta, que dedica una sección en su sitio web para difundir noticias sobre el nuevo coronavirus. El periódico Voz das Comunidades también ha aportado opiniones de los residentes sobre el tema, además de la ONG del mismo nombre. Ambos apuestan por una intensa difusión y movilización para recolectar donaciones de alimentos e higiene personal, con la campaña Pandemia com Empatia.

Las estrategias de comunicación en las favelas no ocurren solas. Una red de casi 70 comunicadores y movilizadores de todo el país están a distancia pero juntos y listos para trabajar con y en toda la periferia. La red #CoronaNasPeriferias publicó una carta que muestra cómo el colectivo se está articulando para comunicar y crear conciencia entre su público objetivo: los propios residentes.

Uno de los participantes es Renato Silva, periodista de Favela em Pauta. Él considera que solo las iniciativas nacidas en las favelas y barrios periféricos pueden practicar la empatía necesaria y responder rápidamente, incluso con dificultad, a los riesgos de la pandemia en esos territorios. "Es importante que una coalición reúna las iniciativas de información y comunicación para favelas, periferias, guetos y sertones", dice Silva. "Fortalece nuestras capacidades individuales, crea la sensación de que no estamos solos —incluso estando aislados— y ayuda a combatir las noticias falsas".

Si bien el trabajo de base hace su parte con los recursos que tiene, el Ministerio de Salud todavía está estudiando formas de actuar de manera efectiva en estas zonas, como la creación de un programa específico para hacer frente al coronavirus en las favelas, a solicitud de la Procuraduría Federal de los Derechos del Ciudadano.

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Este artículo fue publicado originalmente por IJNet y republicado con permiso.

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