democraciaAbierta: Opinion

Bolsonaro y el papel de Brasil en el mundo

La condición de paria internacional del líder de la extrema derecha oculta algunos puntos importantes de continuidad en la política brasileña

David Sogge
14 enero 2022, 12.00am
Encuentro de Jair Bolsonaro con Donald Trump en la Casa Blanca, en Marzo de 2019
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Puede que sea bienvenido por los jeques del Golfo Pérsico, donde la fe religiosa y la venta de productos militares brasileños, de alimentos e incluso de clubes de fútbol como el Palmeiras son temas de discusión. Pero en otras partes del mundo, Jair Bolsonaro es rechazado.

El actual presidente de Estados Unidos lo evita públicamente. Las celebridades de Hollywood lo rechazan. Los principales políticos europeos no sólo desprecian a Bolsonaro, sino que extienden la alfombra roja a Lula, su némesis política. En los ámbitos diplomáticos, Bolsonaro es radiactivo.

Pero, ¿qué ha impulsado a este equivalente político de un accidente nuclear? Fuera de Brasil, esta pregunta rara vez se plantea. Sin embargo, la acumulación de esta ruptura se desarrolló durante muchos años. El "ayer" se cierne sobre el "hoy".

Consideremos en primer lugar algunas visiones de Brasil desde el extranjero en los últimos años.

Una ruptura con el pasado

Para muchos forasteros, Bolsonaro y sus socios armados y esgrimidores de la Biblia aparecieron sin previo aviso. Destrozaban partidos en una democracia vibrante y colorida que hacía todo lo posible para hacer frente a los problemas en casa y desempeñar su papel en el extranjero de forma benigna y neutral.

Para la "comunidad internacional", el bolsonarismo es odioso. Después de todo, despotrica rutinariamente sobre los cónclaves de las élites globales y los burócratas cosmopolitas con sus acuerdos multilaterales (y por lo tanto, cripto-socialistas) para dirigir el mundo. Amenazó con retirar a Brasil de la Organización Mundial de la Salud y de los Acuerdos Climáticos de París. Más concretamente, ha retirado a Brasil del Pacto Mundial para la Migración, respaldado por la ONU, y de UNASUR, la unión de naciones sudamericanas.

La política interna que tiene efectos en el extranjero es especialmente alarmante, sobre todo su abominable indiferencia ante el sufrimiento y la muerte de los brasileños a causa de la Covid-19 y su luz verde a la tala y quema de los bosques amazónicos.

Lo que recibe menos atención en el extranjero es el acoso de los opositores nacionales. Los principales objetivos son los movimientos sociales emancipadores, muchos de ellos en red con simpatizantes en Europa y Norteamérica. Su policía y sus matones han golpeado a los defensores de los pequeños agricultores, los sin tierra y los activistas medioambientales. Los trabajadores organizados, los defensores de la justicia de género, los grupos minoritarios y los solicitantes de asilo son vilipendiados sistemáticamente. También se ha atacado a académicos, grupos de reflexión y profesionales del derecho.

Sin embargo, las respuestas en el extranjero han sido variadas. Los lectores de las reseñas oficiales del gobierno de EE.UU. sobre las prácticas de derechos humanos en Brasil encontrarán poco sobre estos y otros ataques a los derechos constitucionales, o a la propia constitución. Sin embargo, a los lectores del Financial Times y de Le Monde les quedan pocas dudas: La sociedad y la democracia de Brasil están en problemas.

Mientras Bolsonaro y Lula se enfrentan en las elecciones del próximo año, algunos brasileños exigen una alternativa. Pero, ¿se corre el riesgo de ofrecer más de lo mismo?

¿Por qué ha ocurrido esto?

El terremoto político encarnado por Bolsonaro sorprendió a muchos foráneos. Pero las tensiones y fisuras subterráneas son detectables desde hace tiempo. En retrospectiva, Bolsonaro fue un accidente a punto de ocurrir. Numerosos activistas, periodistas y académicos en Brasil eran conscientes de los riesgos desde hacía tiempo, pero, con grandes excepciones como Perry Anderson, los observadores extranjeros los ignoraban en gran medida.

El terremoto político provocado por Bolsonaro sorprendió a muchos extranjeros, pero hace tiempo que se detectaron tensiones y fisuras subterráneas

¿Cómo se crearon los riesgos? En mi opinión, los procesos decisivos comenzaron con la presidencia de Collor de Mello en 1990 y cobraron fuerza a partir de entonces. Los grandes actores empresariales, aliados con ciertas clases y grupos de interés, lucharon y lograron muchos de sus objetivos políticos neoliberales. Su proyecto pro-mercado tuvo éxito con el respaldo de sectores del capital en el extranjero, incluyendo la ayuda de altos vuelos estratégicos en Wall Street y el Fondo Monetario Internacional.

Las principales políticas económicas pueden parecer en gran medida "hechas en casa" y pueden haber incluido medidas ligeramente redistributivas para la estabilidad social y la ventaja electoral, como un salario mínimo o transferencias de efectivo. Pero durante tres décadas las políticas no se han desviado de las ortodoxias estipuladas a nivel mundial.

Esto ha reforzado la orientación extravertida de Brasil. Las exportaciones de minerales y agroindustria se han disparado, impulsadas por la demanda de China. Las privatizaciones y las exenciones fiscales han atraído al capital extranjero. Los traficantes de capital improductivo y "financiarizado" son especialmente bienvenidos. Compran, desmantelan y revenden activos como los servicios públicos privatizados de agua o sanidad. Lo que antes eran derechos de los ciudadanos se convierten así en mercancías por las que la gente debe pagar, si tiene el dinero. Bolsonaro no introdujo estas duras medidas, pero su gobierno está ayudando a que cobren impulso.

¿Y los resultados para los ciudadanos de a pie? Los efectos son complejos y siguen acumulándose, pero incluyen la desindustrialización y el escaso gasto público en infraestructuras, en el aumento de la productividad, en la mejora de la sanidad y en la educación y la reducción de la inseguridad social. Una y otra vez desde 1990, los dirigentes brasileños se han negado, o han sido incapaces de aplicar este tipo de medidas positivas, como inversiones equitativas en servicios públicos y políticas industriales nacionales, incluso cuando personas influyentes de fuera, incluidos economistas del FMI, han admitido que las medidas para promover los bienes públicos pueden situar a la economía en una base más equitativa y, por tanto, más dinámica. Pero tales consejos parecen ignorados en el equipo de Bolsonaro, que se adhiere a las viejas ortodoxias importadas y sigue esperando la salvación en la llegada de una segunda ola de inversión extranjera.

Entre los muchos resultados perniciosos se encuentran, para los estratos medios de Brasil, el estancamiento de los ingresos y la disminución de las perspectivas, y para los trabajadores semiproletarios y no registrados, una lucha aún más desesperada por el sustento. En estos dos estratos, la gente se ha vuelto ansiosa e irritada. Como votantes, están en juego, para la izquierda, pero sobre todo para la derecha. Puede que hayan votado a Lula en 2002 y 2006, pero en 2018, arrastrados y empujados por los factores que acabamos de señalar, la mayoría se decantó por Bolsonaro.

Así, Brasil votó para legalizar la destrucción de la selva amazónica y el exterminio de los pueblos indígenas, la última línea de defensa de la selva.

¿Cuánto durará?

En cuanto a las relaciones exteriores, los "ayeres" de Brasil también persisten hoy. Su ayuda a América Latina y África y a las organizaciones internacionales continúa, aunque no se acerca a los niveles alcanzados en los años de auge del globalismo de Lula, de 2003 a 2013. Como la mayoría de los demás donantes, Brasil utilizó la mayor parte de su ayuda para ayudar a sus empresas a penetrar en nuevos territorios. En Angola y Mozambique, por ejemplo, los gigantes de las infraestructuras y la minería, Odebrecht y Vale, se convirtieron en actores importantes gracias a la enérgica diplomacia Sur-Sur de Lula y al empleo del Banco de Desarrollo Estatal brasileño BNDES como vehículo de ayuda exterior.

Los diplomáticos occidentales han ridiculizado a Brasil por su postura vacilante cuando están en juego asuntos de importancia para las potencias occidentales

En cuanto al multilateralismo, Bolsonaro lo ha denunciado. Pero como dicen los holandeses, la sopa nunca se toma tan caliente como cuando se sirve. De hecho, su gobierno muestra un creciente entusiasmo por los principales organismos multilaterales. Está trabajando duro para conseguir la admisión de Brasil en ese viejo cónclave de élite que es la OCDE. En Washington DC, el ministro de finanzas de Bolsonaro instó al FMI a intervenir con más vigor en los asuntos de los países miembros. Para Bolsonaro, la Organización Mundial del Comercio debe fortalecerse y la cooperación entre los BRICS debe intensificarse. Puede denunciar a las Naciones Unidas, pero su gobierno continúa, y de hecho ha intensificado, su compromiso con varias agencias de la ONU.

¿Podría ser exagerada toda la discusión sobre el repudio de Bolsonaro al multilateralismo? Es cierto que su gobierno, enojado por el pesimismo público del FMI sobre las perspectivas económicas de Brasil, pidió que el FMI cerrara sus oficinas en Brasil en 2022. Pero en muchos otros aspectos Brasil continúa siguiendo las ortodoxias del orden multilateral establecido.

Las relaciones de Brasil con el Pentágono y los productores de armas estadounidenses, por ejemplo, nunca han estado seriamente en peligro. Bajo Lula, los vínculos militares se formalizaron y ampliaron aún más. Hoy las relaciones son mejores que nunca; en 2019 Trump concedió a Brasil el estatus formal de "gran aliado no perteneciente a la OTAN", lo que le permite comprar material estadounidense y presentarse a algunas licitaciones de defensa de Estados Unidos. Las empresas brasileñas siguen exportando armas, a veces violando el Tratado Internacional de Comercio de Armas, que -en contra de las objeciones del entonces congresista Bolsonaro- Brasil ratificó en 2018.

En cuanto a China, por otro lado, Bolsonaro ha puesto a prueba las relaciones con Washington. Al llegar a la presidencia, abandonó su anterior discurso anti-chino. Cumpliendo con el agronegocio y otros intereses corporativos, asumió los lazos comerciales y de inversión de Brasil con China como asuntos prioritarios. Hoy, como ayer, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Brasil debe buscar un equilibrio entre los intereses de las élites nacionales (a veces junto con los de sus vecinos) y los intereses de las poderosas élites que dirigen las políticas en Washington.

Frente a la búsqueda de la autonomía y la exaltación de los vínculos Sur-Sur, los diplomáticos occidentales han ridiculizado a Brasil por su postura vacilante cuando están en juego asuntos de importancia para las potencias occidentales. A medida que se intensifican los tambores de guerra de EE.UU. sobre China, con o sin Bolsonaro, Brasil se enfrentará a la presión para alinearse.

Por último, el poder blando de Brasil es evidente en muchas partes del mundo, incluida Europa. Aquí, en parte gracias a una vibrante diáspora brasileña, la gente acude a escuchar choros y samba, a devorar feijoada, a maravillarse con la fotografía de Sebastião Salgado y a disfrutar del cine y la literatura brasileños. Sin embargo, Brasil también exhibe otro tipo de poder blando. Articulado por figuras como Paulo Freire y João Pedro Stédile, del MST, el movimiento de los trabajadores sin tierra, son ideas y prácticas para promover el poder desde abajo.

Los movimientos brasileños, las organizaciones activistas y los líderes municipales han demostrado durante décadas una enorme creatividad y valentía a la hora de probar y producir estas ideas. Puede que prácticas como el "presupuesto participativo" no funcionen a la perfección, pero me parecen exportaciones mucho más beneficiosas que la soja, las armas, las maderas y el petróleo.

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Este artículo fue publicado originalmente con otro título por CartaCapital y republicado con permiso. Lea el original aquí.

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