democraciaAbierta: Investigation

¿Democracia de quién, en Brasil?

El impacto que tienen las desigualdades en las elecciones en Brasil se refleja en la importante subrepresentación política de mujeres, negros y minorías. Afortunadamente, es posible identificar lo que necesita cambiar para que los que no tienen una oportunidad política hoy la puedan tener mañana. Português

Pedro Telles
30 December 2019
Un grupo de 9 candidatos y candidatas a las elecciones parlamentarias a los estados regionales brasileños en 2018
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Foto: Divulgación, Bancada Ativista

En Brasil, la cuarta democracia más grande del mundo, el 85% de los miembros del Congreso son hombres y el 76% son blancos, lo que deja a las mujeres y a las personas de color subrepresentadas de manera drástica. La riqueza promedio declarada de un congresista es de 3,6 millones de reales (US $ 880.000), con un 49,7% que posee más de 1 millón de reales (US $ 240,000), lo que lo ubica en el 0.1% superior de la población, mientras que el 27% vive en la pobreza.

No por casualidad, en muchos otros países se encuentran niveles similares de desigualdades políticas. La forma en que nuestros sistemas políticos se construyen y operan hoy reproduce y refuerza las injusticias y los desequilibrios estructurales, y esto se debe en gran medida a la forma en que funcionan las elecciones, basadas en reglas y dinámicas que favorecen a los candidatos procedentes de entornos privilegiados.

Este es el enfoque de ¿De quién es la democracia? Un estudio sobre desigualdades y elecciones en Brasil , que acaba de ser publicado por el Instituto Update y fue desarrollado con el apoyo de la London School of Economics and Political Science y el Atlantic Institute (disponible aquí solo en portugués). Basado en una extensa revisión de la literatura y entrevistas en profundidad, el informe explora cuáles son los factores más relevantes relacionados con la desigualdad que hacen que sea difícil o imposible para las mujeres, las personas negras y las personas de bajos ingresos postularse para la legislatura y ser elegidos en el país, y señala siete dimensiones principales del desarrollo de candidaturas en las cuales las desigualdades afectan significativamente las perspectivas electorales.

Aunque el estudio aborda la realidad de Brasil, los hallazgos tienen paralelos con muchas democracias contemporáneas y pueden servir como referencia para los esfuerzos para abordar la cuestión de las desigualdades políticas en otros países. A continuación se presenta un resumen de las siete dimensiones identificadas, junto con posibles formas de superar las barreras que plantean:

Acceso a redes de apoyo estratégico: las desigualdades en la financiación de campañas son un elemento definitorio del panorama electoral de Brasil (y de muchos otros países), y una causa fundamental es la falta de acceso de mujeres, de negros y, especialmente. de candidatos de bajos ingresos a personas ricas que deseen apoyar financieramente sus campañas. Esto se puede compensar con el acceso a personas calificadas o influyentes que compensan la falta de financiación con trabajo voluntario y otras formas de apoyo, aunque eso es también un importante desafío para la mayoría de los candidatos de grupos desfavorecidos. Las organizaciones y movimientos de la sociedad civil dedicados a ayudar a elegir candidatos alineados con sus valores, ideas y objetivos pueden desempeñar un papel importante en la reducción de esta brecha de acceso, un papel que también deben desempeñar los partidos políticos.

Disponibilidad de tiempo: la incapacidad de participar adecuadamente en actividades partidistas o dedicarse a una campaña electoral debido a la falta de tiempo es una barrera clave, especialmente para las mujeres, que soportan la mayor parte del trabajo reproductivo, y para las personas que no pueden permitirse dejar sus trabajos para llevar a cabo una campaña electoral. Los actores pueden mitigar este problema asegurando que las actividades se programen en horarios y lugares adecuados para los más desfavorecidos, y ofreciendo servicios de apoyo como cuidado de niños y transporte. El apoyo también puede provenir de organizaciones y movimientos de la sociedad civil, voluntarios de campaña o afiliados de partidos, no solo a nivel individual sino también a través del establecimiento de redes de solidaridad colectiva.

Apoyo del partido: el apoyo del partido resulta extremamente limitado a los candidatos que no son ricos, nunca han sido elegidos antes o no son defendidos o avalados por personas altamente influyentes. La falta generalizada de recursos, estructura y gestión adecuada en las partes empeora las cosas. Los entrevistados para este estudio señalaron que los tipos más importantes de apoyo que requieren los candidatos y candidatas son soporte financiero, espacio en los medios y asesoramiento legal y contable. Algunos también destacaron la necesidad de crear capacidades para liderar campañas electorales, estructuras de gestión que funcionen mejor, y estímulo general y apoyo político para los candidatos de grupos desfavorecidos. Los líderes de los partidos son los que están mejor posicionados para actuar frente a este desafío, pero difícilmente lo harán de una manera espontánea: la acción requiere la presión de los actores o reguladores de la sociedad civil que empujan a los partidos a que se vuelvan más democráticos, y los esfuerzos organizados por parte de los militantes y candidatos que están interesados ​​en impulsar cambios a nivel interno del partido.

Riesgo de violencia, hostilidad y discriminación: el sistema político de Brasil es hostil en muchos sentidos, y lo más fuerte es el asesinato de docenas de candidatos y políticos electos en los últimos años. Los episodios de acoso moral y sexual, así como las amenazas y el miedo a la violencia física, son rasgos comunes del panorama político y una barrera importante para quienes contemplan la idea de postularse para algo, configurando una percepción general de que las personas de grupos desfavorecidos no pertenecen a la política. Las partes deben implementar políticas estrictas para combatir este tipo de actitud, y también establecer medidas para apoyar y proteger a las víctimas. Los candidatos, los voluntarios de campaña y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil deben ser conscientes de este tipo de riesgos y adoptar medidas preventivas. En cuanto a los reguladores, son urgentes mejores esfuerzos para comprender el problema en detalle y abordarlo adecuadamente.

Complejidad burocrática: el nivel de complejidad de las reglas electorales en Brasil es alto, y los candidatos se baten en especial con aspectos legales y de contabilidad. La burocracia termina convirtiéndose en una barrera importante para quienes no pueden permitirse contratar abogados y contadores especializados. La forma más efectiva de cerrar esta brecha es ofreciendo capacitación a los candidatos y brindando el apoyo de abogados y contadores a quienes no puedan pagarlos. Dos tipos de actores están particularmente bien posicionados para hacerlo: los partidos políticos (que deberían verlo como un deber básico) y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil. También es posible que grupos de candidatos unan esfuerzos para aprender juntos y compartir los costos de contratación de servicios.

Como en cualquier otra lucha contra las desigualdades estructurales, el cambio requerirá construir y mantener una acción colectiva fuerte por parte de un grupo diverso de actores

Ausencia de políticas de discriminación positiva: si bien las reglas electorales se aplican por igual a todos los candidatos, las condiciones que preceden y dan forma a las diferentes candidaturas son muy desiguales. Sin embargo, las políticas de discriminación positiva dirigidas a abrir espacios para grupos desfavorecidos son prácticamente inexistentes, excepto por un sistema defectuoso de cuotas para favorecer las candidaturas de mujeres. La medida indicada como la más eficiente para promover un cambio sistémico sería establecer cuotas no solo para las candidaturas, sino también para los escaños, y no solo para las mujeres, sino también para otros grupos desfavorecidos. Las políticas de discriminación positiva también pueden ayudar a garantizar un acceso adecuado a los recursos materiales e inmateriales de la campaña. El cambio debe ocurrir no solo en las reglas electorales, sino también en el funcionamiento interno de los partidos, lo que implica esfuerzos coordinados de los afiliados de los partidos para aumentar la presencia y la fuerza de los grupos desfavorecidos dentro de las estructuras de los partidos. Los votantes y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil pueden ayudar a abrir espacios para el cambio a través de la presión pública, mientras que los reguladores son responsables no solo de redactar nuevas reglas de acción afirmativa sino también de garantizar que se sigan las reglas existentes.

Establecimiento de la agenda en torno a las desigualdades políticas: como en muchos otros países, el nivel de atención prestada a las desigualdades políticas en la agenda pública sigue siendo bajo en Brasil. Las mujeres son las que más han avanzado en este sentido, llegando a un punto en el que es difícil para el mundo político mantenerse alejado de los debates sobre su espacio en la política, pero queda mucho más por hacer. Al mismo tiempo, los debates sobre la raza y la clase social de los candidatos siguen siendo marginales y muy a menudo simplemente están ausentes. Se necesita una acción consciente, constante y coordinada de las personas interesadas para plantear el tema en la agenda política para cambiar esta realidad: los líderes y afiliados del partido, los políticos elegidos, los candidatos y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil pueden contribuir a que este cambio se produzca.

Estas siete dimensiones están evidentemente interconectadas. Las barreras institucionales, las barreras partidistas y las barreras socioeconómicas más amplias se entrelazan de maneras que se refuerzan mutuamente, perpetuando las desigualdades en el sistema electoral. Crucialmente, el cambio estructural no ocurrirá a través de esfuerzos estrictamente centrados en la reforma de las reglas electorales, sino que requiere asimismo que se produzcan cambios importantes en la dinámica interna de los partidos, así como que se adopten medidas complementarias para garantizar que los candidatos de los grupos desfavorecidos tengan un mejor acceso a redes y recursos clave.

"La democracia que hoy tenemos no es una democracia que brinde a todos una oportunidad", resumió una de las personas entrevistadas para el informe. Afortunadamente, es posible identificar lo que necesita cambiar para que aquellos que no tienen una oportunidad política hoy la puedan tener mañana.

Como en cualquier otra lucha contra las desigualdades estructurales, el cambio requerirá construir y mantener una acción colectiva fuerte por parte de un grupo diverso de actores, un número creciente de los cuales son conscientes del problema y están dispuestos a hacer algo al respecto.

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