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¿El último aliento de los Kuruaya? El extractivismo acelera la extinción cultural en Brasil

Odete Kuruaya es la última persona que habla con fluidez el idioma nativo de su pueblo. Su cultura, casi diezmada a principios del siglo XX, podría ser completamente exterminada a la luz de futuros proyectos.

miguel pinheiro
24 August 2020
Odete Kuruaya
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Miguel Pinheiro. All rights reserved

La comprensión del mundo se hace desde el lenguaje. Un enorme rompecabezas de significados entrelazados que forman un lente desde el que percibimos el pasado, el presente, el futuro y lo invisible. En el corazón del Amazonas, a lo largo del río Xingu y su principal afluente, el Iriri, se encuentran rastros de una población desaparecida. Los dibujos excavados en las rocas son una crónica abandonada, voces que ya no sabemos descifrar.

Un idioma puede ser un mapa o un recuerdo. Una cosmogonía o un réquiem. No es de extrañar que, en griego, logos signifique lenguaje y pensamiento. Al desaparecer una lengua, sólo queda el silencio de las piedras. En un espiral de olvido, siguen las tradiciones, las historias y todo el arte de los sonidos de una cultura. Hay alrededor de 7.000 idiomas en el mundo, la mayoría de ellos hablados por pueblos indígenas. Son orales, sin ortografía ni diccionarios. Según un informe de 2014 (Loh, Harmon), el 25% de las lenguas están ahora en peligro de extinción, un porcentaje mayor que el de los mamíferos (21%), los reptiles (15%) o las aves (13%).

La disminución de la diversidad lingüística está asociada a elementos sociales, políticos y económicos, como la migración forzada o la urbanización. El camino del grupo indígena de los Kuruaya, de la región del Medio-Xingu de Pará, es una suma de estos factores. Perdieron sus territorios a lo largo del río Curuá cuando fueron perseguidos por misioneros y colonos a principios del siglo XX. En 1934, quedaban unos 30 indígenas Kuruaya en un lugar llamado el Picudo de Barbado (Handbook of South American Indians, Smithsonian Institute, 1948). Los que sobrevivieron, tomaron el ferry y bajaron por el Curuá, el Iriri y el Xingu, hasta llegar a la ciudad de Altamira.

Para las comunidades nativas, el idioma y la tierra están entrelazados en un delicado equilibrio con la naturaleza. En el Xingu, las tierras han sido invadidas hace mucho tiempo, las culturas de los pueblos han sido diezmadas y Odete Kuruaya (Iawá), la última hablante fluida de Kuruaya, quiere contradecir esta estadística. Pero en 2011, a pocos kilómetros de su territorio, se inauguró la tercera mayor central hidroeléctrica del mundo, Belo Monte, que ahora controla el volumen y la calidad del agua del río.

La presa impactó la navegabilidad del Xingu, principal ruta de comunicación, afectó la limpieza y calidad del agua. Los peces y la caza, que abundaban en el pasado, hoy en día son escasos. En un futuro próximo, se discute la instalación de la mayor empresa de minería de oro a cielo abierto de América Latina, junto con sus relaves minerales, venenos químicos y el presagio de un paisaje devastado.

La multinacional Belo Sun es una empresa canadiense que desarrolla proyectos mineros internacionales en África, Ucrania, América del Norte y Brasil. Los Kuruaya han sido atrapados por la historia. Según los datos de los satélites, en julio de 2020 se deforestó una superficie mayor que la del Gran Londres en el Amazonas. Desde 2012 se ha acentuado la tendencia creciente de la deforestación. En este escenario, es indispensable debatir, ¿cómo puede un pueblo indígena generar y preservar una identidad? ¿Qué se pierde cuando un idioma desaparece? Y ¿qué factores contribuyen a este dramático resultado?

El hombre sube a la roca para mostrar el arte indígena
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Imagen de las manos de Odete Kuruaya con un palillo
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En los alrededores de la ciudad de Altamira, en el estado de Pará, el contacto entre los centros urbanos y comunidades tradicionales se ha intensificado a lo largo de los siglos, siempre en nombre del avance económico, un progreso a veces cruel y a menudo controvertido. En esta región, encontramos varios de los primeros pueblos de la selva: los Xipaya, los Kuruaya, los Kayapó, los Xikrin, los Parakanã, los Asuriní, los Juruna. La diversidad lingüística es mayor que en Europa. Es una Babel tropical.

De niño, Iawá jugaba en el río, bailaba, hacía casas. Sus padres vivían de la tierra. Plantaban maíz, sandía, calabaza, mandioca para hacer harina, algodón para hacer hamacas. A los 13 años se casó con una emigrante del noreste de Brasil y poco después fueron obligados por personas no indígenas a extraer el caucho, recoger castañas y cazar gato salvaje para vender los cueros.

Odete Kuruayade de perfil frente a un lago durante la puesta de sol
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Al mismo tiempo, Henry Ford hizo construir a Fordlandia – un extravagante proyecto para una ciudad en medio de la selva brasileña, dedicada a la producción de caucho para coches Ford, que rápidamente resultó ser un tremendo fracaso.

Iawá se distanció del cotidiano indígena, lo trascendente en la vida, los ritos y las tradiciones, lo que terminó favoreciendo la aceleración de la pérdida cultural del grupo. En el decenio de 1970, finalmente obtuvo un pedazo de tierra de sus antepasados en el Volta Grande, un tramo de unos 130 kilómetros en el que el río Xingu, el tercer mayor afluente del Amazonas, cambia de curso en tres grandes curvas, y es el hogar de unos pocos cientos de familias de extractivistas, pescadores, habitantes del río e indígenas. Lorena Kuruaya, nieta de Iawá y estudiante de medicina, se ofreció como voluntaria durante la cuarentena para distribuir alimentos en estas comunidades, y fue testigo de un peligroso aislamiento.

Lorena y Odete Kuruaya en la naturaleza con el sol poniéndose de fondo
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Lorena pinta la pierna de otra chica mientras Odete Kuruaya mira al fondo.
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A pesar de las medidas de mitigación contractuales de Norte Energía, el concesionario responsable de la explotación de la presa hidroeléctrica de Belo Monte, la población de Volta Grande disfruta de un sistema de comunicación deficiente. "La señal de los teléfonos celulares casi no se capta. No hay acceso a Internet, y las pocas radios que existen a menudo no funcionan", dijo Lorena.

"En cuanto al transporte, el volumen de agua del río no permite el tráfico, las carreteras son precarias y pocas familias tienen un vehículo propio para desplazarse para comprar alimentos, o incluso en caso de emergencia médica. Si bien algunas comunidades tienen acuerdos de asistencia favorables, muchas otras están abandonadas", concluyendo que las medidas de mitigación de Norte Energía hasta ahora no se han aplicado. "Un descuido en su tratamiento y una evidente gravedad en su incumplimiento".

Esta es una terrible paradoja para el concepto de los derechos humanos, explicada en las palabras del líder indígena Ailton Krenak. "Llegué a la conclusión de que la humanidad era sólo un club que hace mucha propaganda de sí mismo y convence a todos de que ese negocio existe. Un club exitoso. Y el resto puede morir".

Los indígenas hablan en la mesa
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Niños y niñas con Lorena, Odete y Kuruaya
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La destrucción del medio ambiente va de la mano de la aniquilación de la biodiversidad cultural, que es el golpe final al silenciamiento de los pueblos tradicionales. Según el científico y Premio Nobel Philip Fearnside, "los grandes proyectos de inversión llevados a cabo en el Amazonas no han ofrecido condiciones para el desarrollo humano, la diversidad sociocultural y los ecosistemas de la selva tropical. El escenario indica la urgencia de repensar la producción de energía y minerales en los territorios tradicionales del bioma Amazónico, un primer paso para asegurar que podamos seguir habitando un mundo de increíble diversidad".

Iawá está ahora en sus 80, probablemente 90, nadie lo sabe con seguridad. Los Kuruaya han superado a los misioneros, los colonos y muestran resistencia mientras la presa asfixia al Xingu. Iawá ha construido una familia, ha encontrado una tierra y ha prosperado. Hoy en día es venerada como anciana de la comunidad, consultada sobre el mejor momento para producir una cosecha o qué hierbas son útiles para los remedios o las oraciones. En las comidas, ella es la primera en ser servida. Durante el día, cosecha semillas y frutos secos del bosque, de los que hace anillos y collares. Esa es una tarea que se ha hecho más difícil, ya que los árboles se están muriendo de sed y algunas semillas y frutos son escasos. Cuando sus nietos la visitan, todos cantan juntos. A Iawá le encantan estas canciones Kuruaya. Le recuerda a un tiempo antes de que llegara la civilización.

Odete Kuruaya en su pueblo
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