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Indígenas no contactados, nuevamente amenazados en Brasil

La politizada agencia de asuntos indígenas, Funai, se opone a la protección de tierras y pone en peligro a los grupos no contactados en la Amazonía brasileña

Shanna Hanbury
17 febrero 2022, 9.33am
Grupo indígena no contactado en el Amazonas fotografiado por las autoridades de la agencia brasileña de asuntos indígenas FUNAI
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Gleison Miranda-FUNAI

En enero de 2021, Funai, la agencia federal brasileña de asuntos indígenas, decidió no prorrogar una orden de protección de tierras para el grupo indígena no contactado Igarapé-Ipiaçava; tras una protesta pública y una presión legal, la orden de tierras se prorrogó seis meses. Documentos confidenciales filtrados al grupo de defensa Survival International muestran a altos funcionarios de Funai intentando desacreditar un informe técnico que recogía pruebas de la presencia indígena no contactada en noviembre de 2021.

Los documentos filtrados también muestran que el presidente de la Funai, Marcelo Xavier, se reunió con su compañero leal a Bolsonaro y senador Zequinha Marquinhos, quien está abiertamente en contra de la Orden de Protección de Tierras, para discutir el informe confidencial. Según una investigación de la agencia de noticias brasileña O Joio e O Trigo, durante más de cinco meses la Funai habría ignorado otra denuncia de un grupo indígena aislado no identificado anteriormente, Isolados da Marmoré Grande, en el estado de Amazonas.

Contra los intereses indígenas

La agencia federal de asuntos indígenas de Brasil despreció nuevas pruebas de grupos indígenas no contactados encontradas por dos expediciones en la Amazonia el año pasado, lo que aumenta la preocupación por la interferencia política en el organismo gubernamental y la creciente amenaza para la supervivencia de los grupos indígenas en aislamiento voluntario.

Los críticos dicen que cada vez está más claro que la agencia actúa en contra de los intereses de los grupos indígenas aislados. Los documentos filtrados en enero muestran una aparente artimaña política para desacreditar las pruebas sobre el pueblo indígena no contactado Igarapé-Ipiaçava en el estado de Pará. Otra investigación reveló que la Funai ha ignorado los informes sobre un grupo indígena aislado, hasta ahora desconocido, en el estado de Amazonas. Una decisión del organismo gubernamental, ahora anulada, intentó aumentar la carga de la prueba requerida para proteger a los grupos indígenas no contactados.

"Es una violación del derecho a la vida. No estamos hablando de derechos humanos como un concepto amplio aquí, es su derecho a la supervivencia como seres humanos lo que se está negando", dijo Angela Kaxuyana, miembro ejecutivo de la organización indígena amazónica brasileña COIAB.

"Para nosotros, los pueblos indígenas que estamos en primera línea, la línea de actuación de Funai es totalmente contraria a nuestros intereses".

Los grupos aislados evitan activamente el contacto con el mundo exterior y residen en zonas remotas, por lo que recopilar información sobre ellos es complicado. La mayoría de los grupos se identifican a través de pruebas indirectas de la actividad humana: artefactos, huellas, restos de la caza y la pesca, así como pequeños claros en el bosque que normalmente no se pueden ver desde arriba.

Una Funai cambiante

El grupo de trabajo dirigido por la Funai encontró una vasija de cerámica y un caparazón de tortuga cazado a mano, entre otras pruebas, en su expedición de septiembre en la Reserva Indígena Ituna-Itatá, en Pará. Esto se suma a una colección de una década de pruebas residuales que apuntan al grupo indígena no contactado Igarapé-Ipiaçava.

Pero los altos funcionarios no se tomaron bien el informe. El presidente de la Funai, Marcelo Xavier, nombrado por el presidente Jair Bolsonaro, se reunió con otro leal a Bolsonaro, el senador Zequinha Marinho, para discutir las conclusiones del informe técnico. Según un memorando interno filtrado y compartido con Mongabay, Xavier y Marinho describieron el informe como "ideológicamente alimentado" y "sin valor".

Para Marinho, que aboga abiertamente por poner fin a la Orden de Protección de la Tierra, una directiva temporal para proteger los territorios de las tribus no contactadas de la tala de árboles y los invasores, la reunión era para discutir los derechos de propiedad de 150 familias que fueron reubicadas en la zona donde ahora se encuentra la reserva. Esa reubicación tuvo lugar un año antes de que se emitiera la Orden de Protección de la Tierra.

El senador Zequinha Marquinhos no cree que el pueblo indígena Igarapé-Ipiaçava exista

"El senador lucha por la regularización de las tierras en el estado y defiende a las familias rurales reubicadas en esas tierras por el gobierno", dijo el equipo de Marinho en un comunicado, añadiendo que el senador no cree que el pueblo indígena Igarapé-Ipiaçava exista.

"El objetivo es asegurar la propiedad privada en estas tierras para los invasores, y no los derechos constitucionalmente garantizados para los indígenas", dijo Leonardo Lenin, secretario ejecutivo del Observatorio de Derechos Humanos de los Indígenas Aislados y Recién Contactados.

En Brasil, sólo 28 de los 114 grupos indígenas no contactados han sido confirmados por la Funai, pero las políticas para todos los grupos no contactados, confirmados o no, se dirigen a garantizar una vida a salvo de la muerte, la enfermedad y la escasez de alimentos.

Pero bajo la autodeclarada "Nueva Funai" de Bolsonaro -una versión de la agencia de asuntos indígenas que se niega a reconocer nuevas tierras indígenas pero gasta millones en tractores industriales- esto está cambiando.

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La expedición del Amazonas muestra vestigios de los Isolados da Mamoriá-Grande, no identificados anteriormente
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Cortesía FUNAI

"Es absolutamente vergonzoso. Se están rebajando a nuevas profundidades", dijo Fiona Watson, directora de investigación y defensa de Survival International, la organización indígena sin ánimo de lucro que recibió los documentos internos filtrados de Funai.

"La Funai está sometida a una gran presión y está cediendo. Personas como el presidente [Xavier] son nombramientos políticos. La gente buena y con experiencia se ha ido o ha sido marginada o silenciada. Ahora está totalmente en manos del sector agroindustrial y de los antiindígenas".

La propiedad privada por encima de la protección de los indígenas

Según el monitoreo del Instituto Socioambiental, una organización sin fines de lucro que aboga por los derechos ambientales e indígenas, la deforestación se ha disparado en la reserva Ituna-Itatá desde que Bolsonaro asumió el poder a principios de 2019. El desmonte de tierras después de 2019 representa el 85% de toda la deforestación en el territorio.

Okara Asurini, el jefe indígena de la vecina Reserva Indígena de Koatinemo, dijo que ya puede sentir los efectos.

"El impacto es enorme. Estuve en la reserva Ituna-Itatá el año pasado y está significativamente deforestada y llena de granjas. También tenemos un gran problema con los acaparadores de tierras y los madereros que se adentran en nuestro territorio. Estamos muy preocupados, ", dijo Okara.

Pero el día en que expiró la orden de protección del suelo, Funai no la renovó.

César Augusto Martínez, director de protección territorial de Funai, expresó en cambio su preocupación por la propiedad privada en una carta confidencial enviada a Survival International por un denunciante anónimo.

El 1 de febrero, tras la presión legal y el clamor público, la decisión fue anulada y la orden de protección del suelo se prorrogó seis meses más

"Estamos preservando el derecho consagrado a la propiedad en la zona, que hasta ahora estaba absolutamente restringido, sin descartar la preservación de la supuesta expectativa de derechos originarios del grupo", escribió.

Tras la presión legal y el clamor público, la decisión fue anulada el 1 de febrero y la orden de protección del suelo se prorrogó seis meses más.

"Los criterios para confirmar la presencia de pueblos no contactados están cambiando en función de intereses externos. La lógica se ha invertido", dijo Kaxuyana.

En el vecino estado de Amazonas, un grupo de trabajo local de la Funai informó de que había evitado el contacto con un grupo no identificado anteriormente, apodado Isolados da Mamoriá Grande, tras oír voces en las cercanías y encontrar arcos, cestas, ollas y otros objetos en una zona boscosa no indígena. Enviaron su informe con una petición urgente de demarcación de la región.

Una vez más, la respuesta de Funai se quedó corta: el descubrimiento de Amazonas ha sido ignorado por completo durante cinco meses, a pesar de varios intentos de comunicarse con la sede del organismo gubernamental, según una investigación de la agencia de noticias brasileña O Joio e O Trigo.

"Los perjudicados en última instancia son los indígenas aislados, en la selva, que no pueden defenderse", dijo Lenin.

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Una versión de esta artículo fue publicada previamente en inglés en Mongabay. Léela aquí

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