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Siete poderes y un destino: convivir con el éxito de la civilización china

La nueva política exterior de EE.UU. y sus aliados está obsoleta y es inadecuada para enfrentar el 'desafío sistémico chino'

José Luís Fiori
29 junio 2021, 12.00am
JL/Alamy Stock Photo

El espectáculo se montó meticulosamente, en magníficos escenarios y con una coreografía técnicamente perfecta.

Primero fue la reunión bilateral entre Joe Biden y Boris Johnson, los líderes de las dos grandes potencias que han estado en el centro del poder mundial durante los últimos 300 años. La firma de una nueva Carta Atlántica fue la forma simbólica de reafirmar la prioridad de la alianza angloamericana frente a los demás miembros del G7 y sus cuatro invitados, que se reunieron los días 11 y 12 de junio en una playa de Cornualles, al sur de Inglaterra, como un ritual del regreso de Estados Unidos al liderazgo de la "comunidad occidental" después de los años aislacionistas de Donald Trump.

Luego, los siete gobernantes se reunieron nuevamente en Bruselas, en la cumbre de la OTAN encargada de redefinir la estrategia de la organización militar euroamericana para las próximas décadas del siglo XXI. Y allí mismo, en la capital de Bélgica, el presidente estadounidense se reunió con los 27 miembros de la Unión Europea por primera vez desde el Brexit y, por tanto, sin la presencia de Gran Bretaña. Finalmente, para coronar este verdadero tour-de-force de Joe Biden en territorio europeo, el nuevo presidente de Estados Unidos tuvo un encuentro cinematográfico con Vladimir Putin en un palacio del siglo XVIII, en medio de un pinar, a orillas del lago Lemán, en Ginebra, Suiza.

La reunión del G7 discutió tres temas fundamentales: la pandemia, el clima y la recuperación de la economía mundial. En cuanto a la pandemia, las siete potencias anunciaron la donación colectiva de mil millones de vacunas a los países más pobres; con respecto al clima, reafirmaron su decisión colectiva de cumplir con los objetivos del Acuerdo de París; y en cuanto a la reactivación de la economía global, anunciaron un proyecto de inversión en infraestructura, en países pobres y emergentes, especialmente alrededor de China, por un valor de 40 billones de dólares, en clara competencia con la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, lanzada en 2013, y que ya ha incorporado más de 60 países, incluida Europa.

En la reunión de la OTAN, a la que asistió Joe Biden, la organización militar liderada por Estados Unidos declaró, por primera vez en su historia, que su nuevo y gran “desafío sistémico” proviene de Asia y se conoce con el nombre de China. Este se convirtió en el estribillo de todos los demás discursos y pronunciamientos del presidente estadounidense: que el mundo vive una disputa fundamental entre países democráticos y países autoritarios, con China destacando una vez más en este segundo grupo. Finalmente, en la reunión cumbre entre Biden y Putin, que fue sobre todo un espectáculo, los dos jugaron roles rigurosamente cronometrados, reafirmando sus diferencias y coincidiendo solo en su deseo de preservar y gestionar juntos su duopolio atómico global.

El problema con este espectáculo cuidadosamente programado es que su trama y coreografía ya están obsoletas. En ciertos momentos, incluso un observador desatento podría imaginar que había regresado a las décadas de 1940-50 del siglo pasado, cuando se firmó la primera Carta del Atlántico (1941), comenzó la Guerra Fría (1946), se creó la OTAN (1949), y la actual Unión Europea dio sus primeros pasos (1957). Sin mencionar el lanzamiento por parte de Estados Unidos – aún en la década de 1940 – de su Plan Marshall para inversiones en la reconstrucción de Europa y el Proyecto de Desarrollo para movilizar capital privado para inversión en el “Tercer Mundo”, en competencia directa con la atracción que ejercía el modelo económico soviético que había salido victorioso en su guerra contra el nazismo.

La diferencia es que, en la reactivación actual, la promesa de vacunas del G7 está muy por debajo de los 11 mil millones solicitados por la OMS; de igual forma, las nuevas metas climáticas de las siete potencias no innovaron prácticamente en nada en relación a lo que ya habían decidido previamente; y finalmente, el nuevo “proyecto de desarrollo” propuesto por Estados Unidos y apoyado por el G7 involucra recursos y aportes que no fueron definidos, empresas privadas que no fueron consultadas y proyectos de inversión que no tienen ningún tipo de detalle.

Además, Gran Bretaña y otros países europeos están divididos y mantienen relaciones separadas con Rusia y China; son gobiernos débiles en muchos casos porque están al final de su mandato, como en Alemania y Francia, o con elecciones parlamentarias programadas para 2022, como en el caso de Estados Unidos, cuando los demócratas podrían perder su estrecha mayoría en el Congreso, paralizando el gobierno de Biden.

Los gobernantes occidentales hablan de la lucha entre democracia y autoritarismo que los separa de China, sin darse cuenta de que esta polaridad es totalmente occidental

Más importante que todo esto, sin embargo, es que la nueva política exterior estadounidense y la estrategia que ha propuesto a sus principales aliados occidentales son obsoletas e inadecuadas para hacer frente al "desafío sistémico chino". Las élites políticas y militares estadounidenses y europeas siguen prisioneras de su éxito y victoria en la Guerra Fría, y no se dan cuenta de las diferencias esenciales que distinguen a China de la antigua Unión Soviética. No sólo porque China es hoy un éxito económico indispensable para la economía capitalista internacional, sino también porque China fue en su día la economía más dinámica del mundo en los últimos 20 siglos.

Baste decir que en 18 de los últimos 20 siglos, China ha producido una mayor proporción del PIB mundial total que cualquier sociedad occidental. En 1820 produjo más del 30% del PIB mundial, valor que excedió el PIB de Europa Occidental, Europa del Este y Estados Unidos juntos. Además del éxito económico, lo que realmente distingue a China de la ex URSS y de la situación actual de la ex Guerra Fría es el hecho de que China es una “civilización milenaria” mucho más que un Estado nacional. Es una civilización que nació y se desarrolló con total independencia de la civilización occidental, con sus propios valores y objetivos que no han sido alterados por su nuevo éxito económico.

Por tanto, suena absurdo para los oídos chinos cuando los gobernantes occidentales hablan de la lucha que los separa de China, entre democracia y autoritarismo, sin que los occidentales puedan darse cuenta de que esta polaridad es totalmente occidental. Y que, de hecho, es una disputa que se va hoy en el seno de las propias sociedades occidentales, especialmente en Estados Unidos, pero también en algunos países europeos, donde la democracia se ve amenazada por el avance de las fuerzas autoritarias y fascistas. La civilización china no tiene nada que ver con esto, ni pretende involucrarse en esta disputa interna de Occidente.

Su historia y sus principios éticos y políticos nacieron y se consolidaron hace tres mil años, mucho antes de las civilizaciones grecorromana y cristiana de Occidente. Hasta hoy, los chinos no tuvieron ningún tipo de religión oficial, ni compartieron jamás su poder imperial con ningún tipo de institución religiosa, nobleza hereditaria o “burguesía” económica, como sucedía en el Imperio Romano y en todas las sociedades europeas. Durante sus sucesivas dinastías, el imperio chino fue gobernado por un mandarinato meritocrático que guió su conducta por los principios de la filosofía moral confuciana, laica y extremadamente jerárquica y conservadora, que fue adoptada como doctrina oficial por el Imperio Han (206 a.C.-221 d.C.) , y que luego siguió siendo la brújula ética de los chinos y de la élite gobernante hasta la actualidad. Una visión absolutamente rigurosa y jerarquizada de lo que es un "buen gobierno" y de sus obligaciones para con el pueblo chino y la civilización.

Fue el Imperio Han el que construyó la "Ruta de la Seda" y comenzó a instituir el sistema de relaciones "jerárquico-tributarias" de China con sus pueblos vecinos. Después, China se dividió varias veces, pero siempre volvió a reunificarse, manteniendo su lealtad a su civilización y su moral confuciana. Esto sucedió en el siglo IX con la dinastía Song (960-1279), y volvió a ocurrir con la dinastía Ming (1368-1644), que reorganizó el estado chino y lideró una nueva "edad de oro" de la civilización china, de gran creatividad y logros territoriales. Y lo mismo volvió a suceder, finalmente, durante la dinastía Qing, entre 1644 y 1912, cuando China duplicó su territorio. Posteriormente, sin embargo, China fue derrotada por Gran Bretaña y Francia, en las dos Guerras del Opio, en 1839-1842 y 1856-1860, y fue sometida a un siglo de hostigamiento y humillación por parte de las potencias occidentales, hasta que los chinos retomaron su propio mando tras su revolución republicana de 1911, y la victoriosa revolución comunista de 1949.

A pesar del rotundo éxito social, económico y tecnológico, China no se propone al mundo como un modelo de validez universal

La historia reciente es más conocida por todos: en los últimos 30 años, la economía china ha sido la que más ha crecido, y hoy es la segunda economía del mundo, que se espera que supere a la estadounidense a finales de la tercera década del siglo XXI. En los últimos cinco años, China consiguió erradicar la pobreza absoluta de su territorio, ganó la lucha contra la pandemia, vacunó a más de mil millones de chinos y ya ha exportado o donado unos 600 millones de vacunas a los países más pobres del sistema mundial.

Al mismo tiempo, en los primeros meses de 2021, China aterrizó su robot Zhu Ronc en la superficie del planeta Marte; comenzó a montar y poner en funcionamiento su propia estación espacial alrededor de la Tierra – Tiangong; envió con éxito la nave espacial Shezhou 12 con tres taikonautas para permanecer tres meses en la nueva estación; anunció para 2024 la puesta en órbita de un telescopio 300 veces más potente que el Hubble, de los estadounidenses; hizo pública el plan realizado junto con los rusos para la creación de un laboratorio y experimentación lunar, con instalaciones colocadas en la superficie y en la órbita de la Luna; completó la construcción de un prototipo de computadora cuántica, apodado Jihuzang, capaz de realizar ciertos tipos de cálculos 100 billones de veces más rápido que la supercomputadora más poderosa del mundo en la actualidad; avanzó en la construcción de su reactor de fusión nuclear (el Toka Mak Experimental Super Conductor), el “sol artificial” que ya ha alcanzado una temperatura de 160 millones de grados centígrados.

Con los pies en la tierra, China es ahora, apenas 20 años después del inicio de su programa de trenes de alta velocidad, el país con la red de trenes bala más grande, y acaba de presentar el prototipo de su nuevo tren con levitación magnética que puede alcanzar hasta 800 km por hora.

Así, a pesar de todo el rotundo éxito social, económico y tecnológico, China no se propone al mundo como un modelo de validez universal, ni se propone sustituir a Estados Unidos como centro articulador del "poder global". No cabe duda de que su éxito ya la ha convertido en un escaparate muy atractivo para el mundo. Aun así, lo que más aflige a los gobernantes occidentales es el éxito de una civilización diferente a la suya y que no muestra el menor interés en disputar o sustituir el tablero de valores de Cornualles. Lo que las potencias occidentales parecen no darse cuenta del todo es que se ha instalado en el mundo un nuevo tipo de "equipotencia civilizatoria" que ya ha quebrado el monopolio ético del Occidente, haciendo público uno de los secretos mejor guardados de las grandes potencias victoriosas de todos los tiempos: el hecho de que sólo ellas definen los valores y las reglas del sistema mundial, porque sólo ellas forman parte de lo que el historiador y teórico inglés Edward Carr llamó "el círculo privilegiado de los creadores de la moral internacional".

Hoy parece absolutamente imposible revertir la expansión social, económica y tecnológica de China. Y sería una "temeridad global" tratar de bloquearla mediante una guerra convencional. Aun así, si prevalece la omnipotencia y la locura de los “poderes catequéticos”, el “ajuste de cuentas” de Occidente con China ya está programado y tiene un lugar y una hora fijados: será en la isla de Taiwán.

Pero no es imposible imaginar un futuro en el que la híper económica y militar de estas grandes civilizaciones que dominarán el mundo en el siglo XXI impida una guerra frontal y permita un largo período de “armisticio imperial” en el que la propuesta china de un mundo en el que todos ganan, como ha venido defendiendo el presidente chino Xi Jinping, o incluso la propuesta alemana de una “asociación competitiva” con China, como propone Armin Laschet, probable sucesor de Angela Merkel. El problema es que un "armisticio imperial" de este tipo requiere que las "siete potencias de Cornualles" abandonen su "compulsión catequética" y su deseo de convertir al resto del mundo a sus propios valores civilizadores.

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