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La guerra de Ucrania está en un punto muerto peligroso. ¿Qué será lo siguiente?

Vladimir Putin está librando ahora una guerra indirecta contra la OTAN. Perder sería un desastre para cualquiera de los dos bandos

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Paul Rogers
23 abril 2022, 12.00am

Russia’s war aims have been reduced to taking as much control of Donbas as possible

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Alexander Ermochenko/Reuters/Alamy Stock Photo

La guerra de Vadimir Putin en Ucrania salió mal desde el primer día, pero lo paradójico es que, dos meses después, está entrando en su fase más peligrosa: un estancamiento inestable y violento.

La OTAN y el Pentágono estiman que Rusia ha sufrido entre 7.000 y 15.000 muertes en la guerra y hasta 30.000 heridos graves. Estas pérdidas no sólo se han producido entre los nuevos reclutas y soldados mal entrenados, sino que se han extendido a las fuerzas de élite que encabezan todo el asalto.

Uno de ellos, el Regimiento de Paracaidistas de la Guardia 331st , perdió al menos 40 de sus soldados en las primeras tres semanas, incluido su oficial al mando, el coronel Sergei Sukharev. A las seis semanas, se informó de que sus pérdidas eran más del doble, alrededor de un centenar. Dado que al menos el doble de ese número habría resultado gravemente herido, es probable que más de un tercio de todo el regimiento haya sido aniquilado.

Esta semana, el Pentágono evaluó que el ejército de Putin ha perdido ya el 25% de todo el poder de combate -tropas, armas y equipo militar- desplegado en Ucrania. Dado que dos tercios de todo el ejército ruso están implicados y sólo llevamos ocho semanas de guerra, el tamaño del desastre de Putin es evidente, aunque no lo sea para él antes de declarar la victoria, suponiendo quizás que la mera fuerza de los números militares acabará por desgastar al gobierno de Zelenskyi.

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Sin embargo, esto no tiene en cuenta que Putin también está luchando en una verdadera guerra de poder contra la OTAN. Perder sería un desastre para cualquiera de los dos bandos, de ahí el estancamiento.

Para poner en perspectiva la participación de la OTAN, ésta comenzó proporcionando armas defensivas de corto alcance, como misiles antiblindaje y antiaéreos y armamento ligero, así como suministros médicos y una amplia gama de material de apoyo. Esto está aumentando y cambiando a medida que la guerra se traslada a Donbás y surge la necesidad de armas diferentes.

Hasta diez grandes transportes de suministros militares al día llegan a media docena de bases de operaciones convenientes para Ucrania, la mayoría en Polonia y Rumanía. Desde allí, cientos de camiones los llevan al otro lado de la frontera, donde se reparten por numerosas rutas a través de Ucrania.

La guerra en Ucrania es vista por los Estados Unidos como una notable oportunidad para practicar la lucha contra Rusia

Algunos de los suministros que se están enviando son importantes, como la artillería de obús de largo alcance, que se utilizará para intentar destruir la artillería rusa que se ha utilizado con efectos devastadores contra objetivos civiles. A principios de esta semana, el primero de los 18 obuses estadounidenses de 155 mm llegó a Europa, junto con el primer envío de los 40.000 cartuchos de munición. Con un alcance de hasta 25 kilómetros y una cadencia de tiro de cuatro cartuchos por minuto, estos obuses son formidables en el papel de contrabatería, especialmente cuando se apoyan en los datos precisos de los objetivos que tiene Estados Unidos.

Los obuses sólo tienen algunas similitudes con sus equivalentes rusos, por lo que un equipo básico de 50 soldados ucranianos experimentados está recibiendo actualmente un curso intensivo sobre las armas en los países vecinos. Los soldados volverán a Ucrania para enseñar a su propia gente. Este es sólo el comienzo de un programa de gran envergadura; el 21 de abril se anunció que le seguirán otros 72 obuses con 72 tractores, junto con otros 144.000 cartuchos de munición. La situación es lo más parecido a una guerra directa entre Rusia y la OTAN.

Hay muchas otras conexiones que rara vez ven la luz del día, siendo una de ellas el intercambio de inteligencia. En el Pentágono, la CIA y todas las demás partes de la maquinaria bélica estadounidense subyace la suposición de que Rusia es uno de los dos candidatos probables -el otro es China- a ser un oponente directo de Estados Unidos en una futura guerra. Por lo tanto, la guerra en Ucrania se ve como una notable oportunidad para practicar la lucha contra Rusia. Es una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar.

Es inevitable preguntarse hasta dónde puede llegar Estados Unidos, y hasta qué punto pueden ser sus armas, antes de que la situación se convierta también en una útil oportunidad de aprendizaje para Rusia. Sin embargo, dada la enorme capacidad de reconocimiento y recopilación de información de EE.UU., es de suponer que Ucrania está obteniendo datos 24 horas al día, 7 días a la semana, sobre toda la maquinaria bélica rusa, sin duda uno de los factores que condujeron al hundimiento del Moskva, el buque de guerra insignia de Rusia, hace quince días.

Sólo ese incidente fue un desastre para el Kremlin. Toda la Armada rusa cuenta con sólo seis buques de guerra capitales: un portaaviones, dos cruceros de batalla y tres cruceros. De ellos, un portaaviones lleva años con problemas y un crucero de batalla sigue inacabado, ya que lleva más de 20 años en construcción. Esto deja a Rusia con sólo cuatro buques, uno de los cuales ha sido hundido.

En términos más generales, dadas las grandes pérdidas de Rusia y la necesidad de amalgamar y reentrenar sus unidades, es francamente improbable que su actuación en el este de Ucrania sea mejor que en el norte, incluso en los alrededores de Kiev. Puede que se hable de incorporar mercenarios como el Grupo Wagner y los irregulares sirios, pero su número es reducido y su integración efectiva en las unidades existentes llevará mucho más tiempo del que dispone el Kremlin.

Todo esto se traduce en una larga y lenta guerra de desgaste, hasta que una de las partes esté dispuesta a ceder. A pesar de los miles de vidas perdidas y los 60.000 millones de dólares de daños sufridos por Ucrania, el gobierno de Zelenskyi sigue estando dispuesto a ceder, al menos hasta cierto punto. Putin no lo está, pero los dos factores que podrían cambiar su postura son los mismos que desde hace muchas semanas. Uno de ellos es que China decida que la guerra de Putin es mala para su propia imagen global, momento en el que Pekín podría decidir tirar del carro como único estado con ese tipo de poder sobre Moscú.

La otra, que no debe subestimarse, es el impacto de las bajas en el apoyo interno de Putin. Incluso con el control mediático del Kremlin, el hecho de que más de 40.000 jóvenes soldados hayan muerto o estén gravemente heridos simplemente desmiente la idea de que la guerra va bien. Con las tropas rusas en el Donbás teniendo que enfrentarse a tropas ucranianas experimentadas en posiciones defensivas bien preparadas, equipadas con armas actualizadas de la OTAN, el número de bajas rusas probablemente aumentará en 5.000 o más cada semana durante el tiempo que dure la guerra.

En algún momento, Putin acabará teniendo que elegir entre buscar una solución negociada u optar por amenazar con una escalada de armas mucho más destructiva. Las habilidades diplomáticas y la voluntad de compromiso de Ucrania y sus aliados de la OTAN adquirirán entonces una importancia crítica. Ese momento podría llegar en los próximos dos meses, pero aún podría faltar un año o más.

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